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Tudo que você precisa saber sobre o ácido fólico

O ácido fólico é uma forma de folato (uma vitamina B) de que todos precisam. Se você pode engravidar ou está grávida, o ácido fólico é especialmente importante. O ácido fólico protege os bebês em gestação contra defeitos congênitos graves. Você pode obter ácido fólico a partir de vitaminas e alimentos fortificados, como pães, massas e cereais. O folato é encontrado naturalmente em alimentos como verduras, laranjas e feijões.

O que são ácido fólico e folato?

O ácido fólico é a forma humana de folato, uma vitamina B. O folato é encontrado naturalmente em certas frutas, legumes e nozes. O ácido fólico é encontrado em vitaminas e alimentos fortificados.

O ácido fólico e o folato ajudam o corpo a produzir novos glóbulos vermelhos saudáveis. Os glóbulos vermelhos transportam oxigénio para todas as partes do seu corpo. Se o seu corpo não produzir glóbulos vermelhos suficientes, você poderá desenvolver anemia . A anemia acontece quando o sangue não consegue transportar oxigênio suficiente para o seu corpo, o que o deixa pálido, cansado ou fraco. Além disso, se você não obter ácido fólico suficiente, você pode desenvolver um tipo de anemia chamada anemia por deficiência de folato .

Como obtenho ácido fólico?

Você pode obter ácido fólico de duas maneiras.

  1. Através dos alimentos que você come. O folato é encontrado naturalmente em alguns alimentos , incluindo espinafre, nozes e feijão. O ácido fólico é encontrado em alimentos fortificados (chamados “alimentos enriquecidos”), como pães, massas e cereais. Procure o termo “enriquecido” na lista de ingredientes para descobrir se o alimento adicionou ácido fólico.
  2. Como uma vitamina. A maioria das multivitaminas vendidas nos Estados Unidos contém 400 microgramas, ou 100% do valor diário, de ácido fólico. Verifique o rótulo para se certificar.

O que pode acontecer se eu não obtiver ácido fólico durante a gravidez?

Se você não ingerir ácido fólico suficiente antes e durante a gravidez, seu bebê apresenta maior risco de defeitos do tubo neural.

Os defeitos do tubo neural são defeitos congênitos sérios que afetam a coluna vertebral, a medula espinhal ou o cérebro e podem causar a morte. Esses incluem:

  • Espinha bífida . 6 Essa condição ocorre quando a coluna vertebral de um feto não se fecha completamente durante o desenvolvimento no útero, deixando a medula espinhal exposta. Como resultado, os nervos que controlam as pernas e outros órgãos não funcionam. Crianças com espinha bífida muitas vezes têm deficiências ao longo da vida. Eles também podem precisar de muitas cirurgias.
  • Anencefalia . 7 Isso significa que a maioria ou todo o cérebro e o crânio não se desenvolvem no útero. Quase todos os bebês com essa condição morrem antes ou logo após o nascimento.

Preciso tomar ácido fólico todos os dias, mesmo que não esteja planejando engravidar?

Sim. Todas as mulheres que podem engravidar precisam tomar 400 a 800 microgramas de ácido fólico todos os dias, mesmo que você não esteja planejando engravidar. 2 Existem vários motivos pelos quais:

  • Seu controle de natalidade pode não funcionar ou você não pode usar o controle de natalidade corretamente toda vez que fizer sexo. Em uma pesquisa realizada pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças, quase 40% das mulheres com gravidez não planejada estavam usando o controle da natalidade. 8
  • Os defeitos congênitos do cérebro e da coluna podem ocorrer nas primeiras semanas de gravidez, muitas vezes antes de você saber que está grávida. Quando você descobrir que está grávida, pode ser tarde demais para evitar os defeitos congênitos.
  • Você precisa tomar ácido fólico todos os dias porque é uma vitamina B solúvel em água. Solúvel em água significa que não fica no corpo por muito tempo. Seu corpo metaboliza (usa) ácido fólico rapidamente, então seu corpo precisa de ácido fólico todos os dias para funcionar adequadamente.
  • Quais alimentos contêm ácido fólico?

    O ácido fólico é adicionado aos alimentos que são refinados ou processados ​​(não grãos integrais):

    • Cereais matinais (alguns têm 100% do valor diário recomendado – ou 400 microgramas – de ácido fólico em cada porção).
    • Pães e Massas
    • Farinhas
    • Fubá
    • arroz branco

    Desde 1998, a Food and Drug Administration (FDA) exigiu que os fabricantes de alimentos adicionem ácido fólico a pães processados, cereais, farinhas, fubá, macarrão, arroz e outros grãos. 9 Para outros alimentos, verifique o rótulo dos fatos nutricionais na embalagem para ver se tem ácido fólico. O rótulo também lhe dirá quanto é o ácido fólico em cada porção. Às vezes, o rótulo diz “folato” em vez de ácido fólico.

    Como posso ter certeza de que recebo ácido fólico suficiente?

    Você pode obter bastante ácido fólico da comida sozinho. Muitos cereais matinais têm 100% do seu valor diário recomendado (400 microgramas) de ácido fólico.

    Se você está em risco de não receber ácido fólico suficiente , seu médico ou enfermeiro pode recomendar que você tome uma vitamina com ácido fólico todos os dias. A maioria das multivitaminas dos EUA tem pelo menos 400 microgramas de ácido fólico. Verifique a etiqueta na garrafa para ter certeza. Você também pode tomar uma pílula que contenha apenas ácido fólico.

    Se engolir pílulas é difícil para você, experimente um produto mastigável ou líquido com ácido fólico.

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