História

A colonização inglesa e o império britânico

Ao longo do século XVII, os britânicos estabeleceram numerosas colônias americanas de sucesso e dominaram o comércio atlântico de escravos, o que acabou levando à criação do império europeu mais poderoso.

Pontos chave

  • Em 1496, o rei Henrique VII da Inglaterra, após os sucessos da Espanha e de Portugal na exploração no exterior, contratou John Cabot para liderar uma viagem para descobrir uma rota para a Ásia através do Atlântico Norte. Cabot navegou em 1497 e ele conseguiu aterrissar com sucesso na costa de Newfoundland, mas não estabeleceu uma colônia.
  • Em 1562, a Coroa Inglesa encorajou os corsários John Hawkins e Francis Drake a se engajarem em ataques de escravos contra navios espanhóis e portugueses na costa da África Ocidental, com o objetivo de invadir o sistema de comércio do Atlântico. Drake realizou a segunda circunavegação do mundo em uma única expedição, de 1577 a 1580.
  • Em 1578, Elizabeth I concedeu uma patente a Humphrey Gilbert para descoberta e exploração no exterior. Em 1583, ele reivindicou o porto de Newfoundland para a Inglaterra, mas nenhum colonizador foi deixado para trás. Gilbert não sobreviveu à viagem de volta para a Inglaterra, e foi sucedido por seu meio-irmão, Walter Raleigh, que fundou a colônia de Roanoke, o primeiro, mas fracassado, assentamento britânico.
  • Na primeira década do século XVII, a atenção inglesa passou da predação das infra-estruturas coloniais de outras nações para o negócio de estabelecer suas próprias colônias no exterior. O Caribe inicialmente forneceu as colônias mais importantes e lucrativas da Inglaterra.
  • A introdução dos Acos de Navegação de 1951 levou à guerra com a República Holandesa, que foi a primeira guerra travada em grande parte, pelo lado inglês, por navios de guerra estatais e construídos propositadamente. Depois que a monarquia inglesa foi restaurada em 1660, Carlos II restabeleceu a Marinha, mas como uma instituição nacional conhecida, desde então, como “A Marinha Real”.
  • Ao longo do século XVII, os britânicos estabeleceram numerosas colônias americanas de sucesso, todas baseadas em grande parte no trabalho escravo. A colonização das Américas e a participação no comércio atlântico de escravos permitiram que os britânicos construíssem gradualmente o mais poderoso império europeu.

Termos chave

  • Jamestown : O primeiro assentamento inglês permanente nas Américas, estabelecido pela Companhia de Virgínia de Londres como “James Fort” em 4 de maio de 1607, e considerado permanente após um breve abandono em 1610. Ele seguiu várias tentativas anteriores, incluindo a Colônia Perdida de Roanoke.
  • Plymouth : um empreendimento colonial inglês na América do Norte de 1620 a 1691, inicialmente pesquisado e nomeado pelo capitão John Smith. O assentamento serviu como a capital da colônia e no auge, ocupou a maior parte do sudeste do estado moderno de Massachusetts.
  • Roanoke : também conhecido como a colônia perdida; uma tentativa do final do século XVI da rainha Elizabeth I de estabelecer um assentamento inglês permanente nas Américas. A colônia foi fundada por Sir Walter Raleigh. Os colonos desapareceram durante a Guerra Anglo-Espanhola, três anos após o último carregamento de suprimentos da Inglaterra.
  • Atos de Navegação : Uma série de leis inglesas que restringiam o uso de navios estrangeiros para o comércio entre todos os países, exceto a Inglaterra. Eles foram promulgados pela primeira vez em 1651 e foram revogados quase 200 anos depois, em 1849. Eles refletiam a política do mercantilismo, que procurava manter todos os benefícios do comércio dentro do império e minimizar a perda de ouro e prata para os estrangeiros.
  • Primeira Guerra Anglo-Holandesa : Um conflito de 1652-1654 lutou inteiramente no mar entre as marinhas da Comunidade da Inglaterra e as Províncias Unidas da Holanda. Causada por disputas sobre o comércio, a guerra começou com ataques ingleses ao transporte mercantil holandês, mas expandiu-se para vastas ações de frota. Em última análise, isso resultou na conquista do controle dos mares ingleses pela Inglaterra, e forçou os holandeses a aceitarem um monopólio inglês no comércio com a Inglaterra e suas colônias.

Introdução

As fundações do Império Britânico foram estabelecidas quando a Inglaterra e a Escócia eram reinos separados. Em 1496, o rei Henrique VII da Inglaterra, seguindo os sucessos da Espanha e de Portugal na exploração ultramarina, contratou John Cabot (veneziano nascido como Giovanni Caboto) para liderar uma viagem para descobrir uma rota para a Ásia através do Atlântico Norte. A Espanha investiu esforços limitados na exploração da parte norte das Américas, uma vez que seus recursos estavam concentrados nas Américas Central e do Sul, onde havia sido encontrada mais riqueza. Cabot navegou em 1497, cinco anos depois de os europeus terem chegado à América, e embora tenha conseguido chegar à costa da Terra Nova (acreditando erroneamente, como Cristóvão Colombo, que havia chegado à Ásia), não houve tentativa de fundar uma colônia. Cabot conduziu outra viagem para as Américas no ano seguinte,

O Império Primitivo

Nenhuma outra tentativa de estabelecer colônias inglesas nas Américas foi feita até o reinado da rainha Elizabeth I, durante as últimas décadas do século XVI. Nesse meio tempo, a Reforma Protestante havia transformado a Inglaterra e a Espanha católica em inimigos implacáveis. Em 1562, a Coroa Inglesa encorajou os corsários John Hawkins e Francis Drake a se engajarem em ataques de escravos contra navios espanhóis e portugueses na costa da África Ocidental, com o objetivo de invadir o sistema de comércio do Atlântico. Drake realizou a segunda circunavegação do mundo em uma única expedição, de 1577 a 1580, e foi o primeiro a completar a viagem como capitão enquanto liderava a expedição durante toda a circunavegação. Com sua incursão no Pacífico,

Em 1578, Elizabeth I concedeu uma patente a Humphrey Gilbert para descoberta e exploração no exterior. Naquele ano, Gilbert partiu para as Índias Ocidentais com a intenção de se envolver em pirataria e estabelecer uma colônia na América do Norte, mas a expedição foi abortada antes de cruzar o Atlântico. Em 1583, ele embarcou em uma segunda tentativa, nesta ocasião, para a ilha de Newfoundland, cujo porto ele reivindicou formalmente para a Inglaterra, embora nenhum colonizador tenha sido deixado para trás. Gilbert não sobreviveu à viagem de volta à Inglaterra e foi sucedido por seu meio-irmão, Walter Raleigh, que recebeu sua própria patente de Elizabeth em 1584. Mais tarde naquele ano, Raleigh fundou a colônia de Roanoke na costa atual. Carolina do Norte, mas a falta de suprimentos fez com que a colônia falhasse.

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Império nas Américas

Em 1603, Jaime VI, rei dos escoceses, ascendeu (como Jaime I) ao trono inglês e em 1604 negociou o Tratado de Londres, pondo fim às hostilidades com a Espanha. Agora, em paz com seu principal rival, a atenção inglesa deixou de predar as infraestruturas coloniais de outras nações, para o negócio de estabelecer suas próprias colônias no exterior. O Caribe inicialmente forneceu as colônias mais importantes e lucrativas da Inglaterra. As colônias na Guiana, Santa Lúcia e Granada falharam, mas os assentamentos foram estabelecidos com sucesso em St. Kitts (1624), Barbados (1627) e Nevis (1628). As colônias logo adotaram o sistema de plantações de cana-de-açúcar, usado com sucesso pelos portugueses no Brasil, que dependia do trabalho escravo e, a princípio, dos navios holandeses, para vender os escravos e comprar o açúcar. Para garantir que os lucros cada vez mais saudáveis ​​deste comércio permanecessem em mãos inglesas, O Parlamento decretou nos 1651 Acta de Navegação que somente os navios ingleses seriam capazes de operar em colônias inglesas. Em 1655, a Inglaterra anexou a ilha da Jamaica aos espanhóis e, em 1666, conseguiu colonizar as Bahamas.

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Escravos africanos trabalhando na Virgínia do século 17 (cultivo de tabaco), por um artista desconhecido, 1670

Em 1672, a Companhia Real da África foi inaugurada, recebendo do rei Carlos o monopólio do comércio para fornecer escravos às colônias britânicas do Caribe. Desde o início, a escravidão foi a base do Império Britânico nas Índias Ocidentais e depois na América do Norte. Até a abolição do comércio de escravos em 1807, a Grã-Bretanha era responsável pelo transporte de 3,5 milhões de escravos africanos para as Américas, um terço de todos os escravos transportados através do Atlântico.

A introdução dos Atos de Navegação levou à guerra com a República Holandesa. Nos estágios iniciais dessa primeira guerra anglo-holandesa (1652-1654), a superioridade dos grandes navios ingleses fortemente armados foi compensada pela organização tática holandesa superior. Melhorias táticas inglesas resultaram em uma série de vitórias esmagadoras em 1653, trazendo a paz em termos favoráveis. Esta foi a primeira guerra travada em grande parte, no lado inglês, por navios de guerra estatais construídos propositadamente. Depois que a monarquia inglesa foi restaurada em 1660, Carlos II restabeleceu a marinha, mas, a partir de então, deixou de ser a posse pessoal do monarca reinante e tornou-se uma instituição nacional, com o título de “A Marinha Real”. .

O primeiro assentamento permanente da Inglaterra nas Américas foi fundado em 1607 em Jamestown, liderado pelo Capitão John Smith e gerenciado pela Companhia da Virgínia. Bermuda foi colonizada e reivindicada pela Inglaterra como resultado do naufrágio de 1609 no navio-almirante da Companhia da Virgínia. A carta da Companhia da Virgínia foi revogada em 1624 e o controle direto da Virgínia foi assumido pela coroa, fundando assim a Colônia da Virgínia. Em 1620, Plymouth foi fundada como um refúgio para separatistas religiosos puritanos, mais tarde conhecidos como os peregrinos. Fugir da perseguição religiosa se tornaria o motivo de muitos colonos ingleses se arriscarem a arriscar a árdua viagem transatlântica; Maryland foi fundada como um paraíso para os católicos romanos (1634), Rhode Island (1636) como uma colônia tolerante a todas as religiões e Connecticut (1639) para os congregacionalistas. A Província da Carolina foi fundada em 1663. Com a rendição de Fort Amsterdam em 1664, a Inglaterra ganhou o controle da colônia holandesa de New Netherland, renomeando-a para Nova York. Em 1681, a colônia da Pensilvânia foi fundada por William Penn. As colônias americanas tinham menos sucesso financeiro que as do Caribe, mas possuíam grandes áreas de boas terras agrícolas e atraíam um número muito maior de emigrantes ingleses que preferiam seus climas temperados.

Desde o início, a escravidão foi a base do Império Britânico nas Índias Ocidentais. Até a abolição do comércio de escravos em 1807, a Grã-Bretanha era responsável pelo transporte de 3,5 milhões de escravos africanos para as Américas, um terço de todos os escravos transportados através do Atlântico. No Caribe Britânico, a porcentagem da população de ascendência africana aumentou de 25% em 1650 para cerca de 80% em 1780, e nas 13 colônias de 10% para 40% no mesmo período (a maioria nas colônias do sul). Para os traficantes de escravos, o comércio era extremamente lucrativo e tornou-se um dos principais pilares da economia.

O mapa mostra as propriedades britânicas na América do Norte, incluindo as treze colônias originais dos Estados Unidos e uma parte do atual Canadá controlada pela Companhia da Baía de Hudson.

Mapa das colônias britânicas na América do Norte, 1763 a 1775. Publicado pela primeira vez em: Pastor, William Robert (1911) “As Colônias Britânicas na América do Norte, 1763–1765” no Historical Atlas, Nova York, Estados Unidos: Henry Holt and Company p. 194

Embora a Grã-Bretanha estivesse relativamente atrasada em seus esforços para explorar e colonizar o Novo Mundo, ficando atrás da Espanha e de Portugal, acabou conquistando territórios significativos na América do Norte e no Caribe.

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