História

A guerra do ópio – causas e consequências das guerras do ópio

A guerra do ópio – causas e consequências das guerras do ópio
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As Guerras do Ópio minaram os mecanismos tradicionais de relações exteriores da China e controlaram o comércio. Isso possibilitou que as potências ocidentais, particularmente a Grã-Bretanha, exercessem influência sobre a economia e as relações diplomáticas da China.

 Pontos chave

  • Depois que os britânicos conquistaram o controle da presidência de Bengala em meados do século XVIII, o antigo monopólio da produção de ópio detido pelos imperadores mongóis passou para a Companhia das Índias Orientais. Para corrigir o desequilíbrio comercial com a China, a EIC iniciou leilões de ópio em Calcutá e viu seus lucros aumentarem com o comércio de ópio. Como a importação de ópio para a China havia sido praticamente proibida, o EIC estabeleceu um complexo esquema de comércio de ambos os mercados, legal e ilícito.
  • Uma fronteira chinesa porosa e uma demanda local desenfreada facilitaram o comércio. Na década de 1820, a China estava importando 900 longas toneladas de ópio Bengali anualmente. Além do escoadouro de prata, em 1838 o número de viciados chineses por ópio havia crescido para entre quatro e 12 milhões e o Imperador Daoguang exigia ação.
  • O imperador mandou o líder da facção linha dura, o comissário imperial especial Lin Zexu, para Canton, onde rapidamente prendeu traficantes chineses de ópio e exigiu sumariamente que as firmas estrangeiras entregassem seus estoques sem compensação. Quando se recusaram, Lin parou completamente o comércio e colocou os residentes estrangeiros sob cerco virtual em suas fábricas.

 

  • A Primeira Guerra do Ópio sobre o comércio e as relações diplomáticas entre a China Imperial e a Grã-Bretanha começou em 1839. Revelou rapidamente o estado antiquado dos militares chineses. A rendição de Qing em 1842 marcou um golpe decisivo e humilhante para a China. O Tratado de Nanking exigiu reparações de guerra e forçou a China a abrir os Portos do Tratado de Cantão, Amoy, Fuchow, Ningpo e Xangai para o comércio ocidental e missionários e ceder a Ilha de Hong Kong para a Grã-Bretanha.
  • A Segunda Guerra do Ópio, desencadeada por novas demandas britânicas, começou em 1856 e terminou com a Convenção de Pequim de 1860. Os
    britânicos, franceses e russos receberam uma presença diplomática permanente em Pequim. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon, ao lado de Hong Kong. O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito de propriedade e de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo.
  • Os termos dos tratados que puseram fim às Guerras do Ópio minaram os mecanismos tradicionais de relações exteriores e os métodos de comércio controlado da China. Mais portos foram abertos para o comércio e Hong Kong foi tomada pelos britânicos para se tornar um porto livre e aberto. As tarifas foram abolidas, impedindo que os chineses aumentassem suas futuras obrigações para proteger as
    indústrias domésticas , e as práticas extraterritoriais isentaram os ocidentais da lei chinesa. Em 1858, o ópio foi legalizado. A dinastia Qing nunca se recuperou da derrota e as potências ocidentais exerceram cada vez mais controle sobre a China Imperial.

Termos chave

  • Tratado de Tientsin : Um nome coletivo para vários documentos assinados em 1858 que terminaram a primeira fase da Segunda Guerra do Ópio. O Qing, o russo e o segundo império francês, o Reino Unido e os Estados Unidos eram as partes envolvidas. Esses tratados desiguais abriram mais portos chineses ao comércio exterior, permitiram legações estrangeiras na capital chinesa, Pequim, permitiram a atividade missionária cristã e legalizaram a importação de ópio. Eles foram ratificados pelo imperador da China na Convenção de Pequim, em 1860, após o fim da guerra.
  • Companhia das Índias Orientais : Uma sociedade anônima inglesa e, posteriormente, britânica, formada para buscar o comércio com as Índias Orientais, mas na atualidade, principalmente com o subcontinente indiano e a China Qing.
  • Tratado de Nanjing : Um tratado de paz que pôs fim à Primeira Guerra do Ópio (1839-1842) entre o Reino Unido e a dinastia Qing da China, assinada em agosto de 1842. Acabou com o antigo sistema de Cantão e criou um novo marco para as relações exteriores da China. comércio exterior que duraria quase 100 anos. Do ponto de vista chinês, os termos mais prejudiciais foram a tarifa comercial fixa, a extraterritorialidade e as provisões da nação mais favorecida. Foi o primeiro do que os chineses mais tarde chamaram de tratados desiguais nos quais a Grã-Bretanha não tinha obrigações em troca.
  • Primeira Guerra do Ópio : Uma guerra de 1839 a 1842 travada entre o Reino Unido e a dinastia Qing sobre seus pontos de vista conflitantes sobre relações diplomáticas, comércio e administração da justiça para cidadãos estrangeiros na China.
  • Convenção de Pequim : Um acordo que compreende três tratados distintos entre o Império Qing (China) e o Reino Unido, França e Rússia em 1860, que encerrou a Segunda Guerra do Ópio.
  • Século de humilhação : O período de intervenção e imperialismo pelas potências ocidentais e o Japão na China entre 1839 e 1949. Surgiu em 1915 na atmosfera do crescente nacionalismo chinês.
  • Segunda Guerra do Ópio : Uma guerra entre o Império Britânico e o Império Francês contra a dinastia Qing da China, que durou de 1856 a 1860.

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Comércio de Ópio na China

A história do ópio na China começou com o uso do ópio para fins medicinais durante o século VII. No século XVII, a prática de misturar ópio com tabaco para fumar se espalhou do sudeste da Ásia, criando uma demanda muito maior.

Depois que os britânicos conquistaram o controle da presidência de Bengala, a maior subdivisão colonial da Índia britânica, em meados do século XVIII, o antigo monopólio da produção de ópio detido pelos imperadores mongóis foi transferido para a Companhia das Índias Orientais sob a The East India. Lei das Empresas, 1793. No entanto, o EIC tinha 28 milhões de libras em dívidas, em parte como resultado da demanda insaciável por chá chinês no mercado do Reino Unido. O chá chinês tinha que ser pago em prata, então os suprimentos de prata tinham que ser comprados da Europa continental e do México. Para corrigir o desequilíbrio, a EIC iniciou leilões de ópio em Calcutá e viu seus lucros aumentarem com o comércio de ópio. Considerando que a importação de ópio para a China havia sido virtualmente banida pela lei chinesa, o EIC estabeleceu um esquema de comércio elaborado, confiando parcialmente nos mercados legais e alavancando parcialmente os ilícitos. Comerciantes britânicos compraram chá em Canton a crédito e equilibraram suas dívidas vendendo ópio em leilão em Calcutá. De lá, o ópio alcançava a costa chinesa escondida a bordo de navios britânicos e era contrabandeado para a China por mercadores nativos.

Em 1797, o EIC reforçou ainda mais o controle do tráfico de ópio impondo o comércio direto entre os agricultores de ópio e os britânicos e pondo fim ao papel dos agentes de compra bengalis. As exportações britânicas de ópio para a China cresceram de estimadas 15 longas toneladas em 1730 para 75 longas em 1773, embarcadas em mais de 2.000 baús. A dinastia Qing do Imperador Jiaqing emitiu um decreto imperial banindo as importações da droga em 1799. No entanto, em 1804, o déficit comercial britânico com a China se transformou em um excedente, levando a sete milhões de dólares de prata indo para a Índia entre 1806 e 1809. entrou no comércio de ópio com o ópio turco menos caro, mas inferior e em 1810 tinha cerca de 10% do comércio em Canton.

No mesmo ano, o imperador emitiu um outro edito imperial que proibia o uso e o comércio do ópio. O decreto teve pouco efeito. O governo Qing, distante de Pequim, no norte da China, não conseguiu impedir o contrabando de ópio nas províncias do sul. Uma fronteira chinesa porosa e uma demanda local desenfreada facilitaram o comércio e, na década de 1820, a China estava importando 900 toneladas de ópio Bengali anualmente. O ópio traficado para a China foi processado pela EIC em suas duas fábricas em Patna e Benares. Na década de 1820, o ópio de Malwa, na parte não-britânica controlada da Índia, tornou-se disponível e, como os preços caíram devido à concorrência, a produção foi aumentada.

Além do escoadouro de prata, em 1838 o número de viciados chineses por ópio havia crescido para entre quatro e 12 milhões e o Imperador Daoguang exigia ação. Funcionários do tribunal que defendiam a legalização e a taxação do comércio foram derrotados por aqueles que defendiam a sua supressão. O imperador mandou o líder da facção linha dura, o comissário imperial especial Lin Zexu, para Canton, onde rapidamente prendeu traficantes chineses de ópio e exigiu sumariamente que as empresas estrangeiras entregassem suas ações sem compensação. Quando se recusaram, Lin parou completamente o comércio e colocou os residentes estrangeiros sob cerco virtual em suas fábricas. O Superintendente de Comércio Britânico na China, Charles Elliot, conseguiu que os comerciantes britânicos concordassem em entregar suas ações ao ópio com a promessa de uma eventual compensação por sua perda do governo britânico. Embora isso significasse um reconhecimento tácito de que o governo britânico não desaprovava o comércio, também colocava uma enorme responsabilidade sobre o Ministério das Finanças. Esta promessa e a incapacidade do governo britânico de pagá-lo sem causar uma tempestade política foi um importantecasus belli  para a subseqüente ofensiva britânica.

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Dois pobres chineses fumantes de ópio. Pintura de guache sobre papel de arroz, século XIX.

Inicialmente usado por médicos para controlar o fluido corporal e preservar o qi  ou força vital, durante a dinastia Ming (1368-1644), o ópio também funcionava como um afrodisíaco. Primeiro classificado como um bem tributável em 1589, o ópio permaneceu legal até o início da dinastia Qing.

Primeira Guerra do Ópio

Em outubro de 1839, os Thomas Coutts  chegaram à China e navegaram para Canton. O navio era de propriedade dos Quakers, que se recusavam a lidar com o ópio. O capitão do navio, Warner, acreditava que Elliot havia excedido sua autoridade legal ao proibir a assinatura do vínculo “sem comércio de ópio” e negociar com o governador de Cantão, esperando que todos os navios britânicos descarregassem suas mercadorias em Chuenpi, perto de Humen. Para impedir que outros navios britânicos seguissem os Thomas Coutts , Elliot ordenou um bloqueio do Rio das Pérolas. Os combates começaram em 3 de novembro de 1839, quando um segundo navio britânico, o saxão real , tentou navegar para Cantão. Em seguida, os navios da Marinha Real britânica HMS Volage e HMS Hyacinth dispararam tiros de advertência no Royal Saxon. O relatório oficial da Marinha Qing afirmava que a Marinha tentou proteger o navio mercante britânico e relatou uma vitória naquele dia. Na realidade, eles foram ultrapassados ​​pelos navios da Marinha Real e muitos navios chineses foram afundados.

A Primeira Guerra do Ópio revelou o estado ultrapassado dos militares chineses. A marinha Qing foi severamente superada pelas modernas táticas e poder de fogo da Marinha Real Britânica. Soldados britânicos, usando mosquetes e artilharia avançados, manobraram facilmente e desarmaram as forças Qing em batalhas terrestres. A rendição de Qing em 1842 marcou um golpe decisivo e humilhante para a China. O Tratado de Nanquim exigia reparações de guerra, forçando a China a abrir os Portos do Tratado de Cantão, Amoy, Fuchow, Ningpo e Xangai ao comércio ocidental e aos missionários, e a ceder a Ilha de Hong Kong à Grã-Bretanha. Revelou fraquezas no governo Qing e provocou rebeliões contra o regime.

Segunda Guerra do Ópio

A década de 1850 viu o rápido crescimento do imperialismo ocidental. Alguns objetivos comuns das potências ocidentais foram a expansão de seus mercados no exterior e o estabelecimento de novos portos de escala. Para expandir seus privilégios na China, a Grã-Bretanha exigiu que as autoridades Qing renegociassem o Tratado de Nanquim de 1842, citando o status de nação mais favorecida. As exigências britânicas incluíam abrir toda a China a empresas mercantis britânicas, legalizar o tráfico de ópio, isentar importações estrangeiras de impostos internos, supressão da pirataria, regulamentação do comércio de resfriados, permissão para um embaixador britânico residir em Pequim e para os ingleses. Versão de idioma de todos os tratados para ter precedência sobre a língua chinesa.

Para dar aos navios mercantes chineses que operam em torno dos portos do tratado os mesmos privilégios concedidos aos navios britânicos pelo Tratado de Nanquim, as autoridades britânicas concederam a esses navios o registro britânico em Hong Kong. Em outubro de 1856, fuzileiros navais chineses em Cantão apreenderam um navio de carga chamado Arrow,  por suspeita de pirataria, prendendo 12 de seus 14 tripulantes chineses. A flecha foi anteriormente usado por piratas, capturado pelo governo chinês e posteriormente revendido. Foi então registrado como um navio britânico e ainda voou a bandeira britânica no momento de sua detenção, embora seu registro expirasse. Seu capitão, Thomas Kennedy, a bordo de um navio próximo na época, relatou ter visto marinheiros chineses retirando a bandeira britânica do navio. O cônsul britânico em Canton, Harry Parkes, contatou Ye Mingchen, comissário imperial e vice-rei de Liangguang, para exigir a libertação imediata da tripulação e um pedido de desculpas pelo suposto insulto à bandeira. Você liberou nove membros da tripulação, mas se recusou a liberar os últimos três.

Em 25 de outubro, os britânicos exigiram entrar em Canton. No dia seguinte, eles começaram a bombardear a cidade, disparando um tiro a cada 10 minutos. Ye Mingchen emitiu uma recompensa por cada cabeça britânica tomada. Em 29 de outubro, um buraco foi atingido nas muralhas da cidade e as tropas entraram, com uma bandeira dos Estados Unidos da América sendo plantada por James Keenan (Cônsul dos EUA) nas paredes e na residência de Ye Mingchen. As negociações falharam, a cidade foi bombardeada e a guerra se intensificou.

Em 1858, sem outras opções, o Imperador Xianfeng concordou com o Tratado de Tientsin, que continha cláusulas profundamente insultantes aos chineses, como a exigência de que todos os documentos oficiais chineses fossem escritos em inglês e uma condição de conceder acesso ilimitado a navios de guerra britânicos. rios chineses navegáveis. Pouco depois que a corte imperial Qing concordou com os tratados desvantajosos, ministros hawkish prevaleceram sobre o Imperador Xianfeng para resistir à invasão do Ocidente, o que levou a uma retomada das hostilidades. Em 1860, com forças anglo-francesas marchando sobre Pequim, o imperador e sua corte fugiram da capital para o pavilhão de caça imperial em Rehe. Uma vez em Pequim, as forças anglo-francesas saquearam o antigo palácio de verão e, em um ato de vingança pela prisão de vários ingleses, o incendiaram. Príncipe Gong, um meio-irmão mais novo do imperador, foi forçado a assinar a Convenção de Pequim. O acordo compreendia três tratados distintos concluídos entre o Império Qing e o Reino Unido, França e Rússia (enquanto a Rússia não era beligerante, ameaçava enfraquecer a China com uma guerra em uma segunda frente). Os britânicos, franceses e russos obtiveram uma presença diplomática permanente em Pequim, algo que o Império Qing resistiu até o final, uma vez que sugeria a igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. foi forçado a assinar a Convenção de Pequim. O acordo compreendia três tratados distintos concluídos entre o Império Qing e o Reino Unido, França e Rússia (enquanto a Rússia não era beligerante, ameaçava enfraquecer a China com uma guerra em uma segunda frente). Os britânicos, franceses e russos obtiveram uma presença diplomática permanente em Pequim, algo que o Império Qing resistiu até o final, uma vez que sugeria a igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. foi forçado a assinar a Convenção de Pequim. O acordo compreendia três tratados distintos concluídos entre o Império Qing e o Reino Unido, França e Rússia (enquanto a Rússia não era beligerante, ameaçava enfraquecer a China com uma guerra em uma segunda frente). Os britânicos, franceses e russos obtiveram uma presença diplomática permanente em Pequim, algo que o Império Qing resistiu até o final, uma vez que sugeria a igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. O acordo compreendia três tratados distintos concluídos entre o Império Qing e o Reino Unido, França e Rússia (enquanto a Rússia não era beligerante, ameaçava enfraquecer a China com uma guerra em uma segunda frente). Os britânicos, franceses e russos obtiveram uma presença diplomática permanente em Pequim, algo que o Império Qing resistiu até o final, uma vez que sugeria a igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. O acordo compreendia três tratados distintos concluídos entre o Império Qing e o Reino Unido, França e Rússia (enquanto a Rússia não era beligerante, ameaçava enfraquecer a China com uma guerra em uma segunda frente). Os britânicos, franceses e russos obtiveram uma presença diplomática permanente em Pequim, algo que o Império Qing resistiu até o final, uma vez que sugeria a igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. e a Rússia (enquanto a Rússia não era beligerante, ameaçava enfraquecer a China com uma guerra em uma segunda frente). Os britânicos, franceses e russos obtiveram uma presença diplomática permanente em Pequim, algo que o Império Qing resistiu até o final, uma vez que sugeria a igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. e a Rússia (enquanto a Rússia não era beligerante, ameaçava enfraquecer a China com uma guerra em uma segunda frente). Os britânicos, franceses e russos obtiveram uma presença diplomática permanente em Pequim, algo que o Império Qing resistiu até o final, uma vez que sugeria a igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. algo que o Império Qing resistiu até o fim, pois sugeria igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo. algo que o Império Qing resistiu até o fim, pois sugeria igualdade entre a China e as potências européias. Os chineses tiveram que pagar 8 milhões de taels para a Grã-Bretanha e a França. A Grã-Bretanha adquiriu a Kowloon (ao lado de Hong Kong). O tráfico de ópio foi legalizado e os cristãos receberam direitos civis completos, incluindo o direito à propriedade e o direito de evangelizar. O tratado também cedeu partes da Manchúria Exterior ao Império Russo.

Legado

A Primeira Guerra do Ópio marcou o início do que os nacionalistas do século XX chamavam de “O Século da Humilhação”. A facilidade com que as forças britânicas derrotaram os exércitos chineses numericamente superiores prejudicou o prestígio da dinastia Qing. O Tratado de Nanquim foi um passo para abrir o lucrativo mercado chinês ao comércio global e ao comércio de ópio.

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Fumantes de ópio, c. 1880, por Lai Afong.

O historiador Jonathan Spence observa que o dano causado pelo ópio era claro, mas que, em uma economia estagnada, fornecia capital fluido e criava novas fontes de impostos. Contrabandistas, agricultores pobres, coolies, comerciantes de varejo e funcionários dependiam do ópio para sua subsistência. Na última década da dinastia Qing, no entanto, uma indignação moral concentrada superou esses interesses.

Os termos dos tratados que puseram fim às Guerras do Ópio minaram os mecanismos tradicionais de relações exteriores e os métodos de comércio controlado da China. Mais portos foram abertos para comércio, canhoneiras e residência estrangeira. Hong Kong foi tomada pelos britânicos para se tornar um porto livre e aberto. As tarifas foram abolidas, impedindo que os chineses aumentassem suas futuras obrigações para proteger as indústrias domésticas e as práticas extraterritoriais isentaram os ocidentais da lei chinesa. Isso os tornou sujeitos às suas próprias leis civis e criminais de seu país de origem. Mais importante ainda, o problema do ópio nunca foi abordado e, depois que o tratado que encerra a Primeira Guerra foi assinado, o vício do ópio dobrou. Devido à incapacidade do governo Qing de controlar a cobrança de impostos sobre bens importados, o governo britânico convenceu a corte manchu a permitir que os ocidentais participassem dos assuntos oficiais do governo. Em 1858, o ópio foi legalizado.

A Primeira Guerra do Ópio refletiu e contribuiu para um enfraquecimento adicional do poder e legitimidade do Estado chinês. O sentimento anti-Qing cresceu sob a forma de rebeliões como a Rebelião Taiping, uma guerra civil que durou de 1850 a 1864, na qual pelo menos 20 milhões de chineses morreram.

O comércio de ópio enfrentou intensa inimizade do então primeiro-ministro britânico William Ewart Gladstone. Como membro do Parlamento, Gladstone o chamou de “mais infame e atroz”, referindo-se ao tráfico de ópio entre a China e a Índia britânica em particular. Gladstone foi ferozmente contra as Guerras do Ópio, denunciou a violência britânica contra os chineses e se opôs arduamente ao comércio britânico de ópio para a China. Gladstone criticou a Primeira Guerra como “injusta em sua origem, uma guerra mais calculada em seu progresso para cobrir este país com desgraça permanente”. Sua hostilidade ao ópio se originou dos efeitos da droga sobre sua irmã Helen.

A interpretação padrão na República Popular da China apresentou a guerra como o começo da China moderna e o surgimento da resistência do povo chinês ao imperialismo e ao feudalismo.

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