História

Colonização da África – Exploração Europeia da África

No início do século XIX, o conhecimento europeu da geografia da África Subsaariana ainda era bastante limitado; foi deixado aos exploradores europeus do século XIX (incluindo os que procuravam a famosa fonte do Nilo) descobrir detalhes como a composição geológica do continente.

Pontos chave
  • A geografia do norte da África tem sido razoavelmente conhecida desde a antiguidade clássica na geografia greco-romana.
  • A maior exploração pelos europeus, particularmente dos territórios costeiros de africanos, começou na Era dos Descobrimentos no século 15, liderada por exploradores portugueses, mais notavelmente o Príncipe Henrique, conhecido como o Navegador.
  • Do século XV ao XIX, pouca exploração do interior da África foi feita pelos europeus. O foco na África limitou-se ao comércio transatlântico de escravos.
  • A partir do início do século XIX, as propriedades de terra européias na África começaram a mudar e aumentar.
  • Em meados do século XIX, as missões protestantes realizavam um trabalho missionário ativo, o mais famoso de David Livingstone.
  • Em novembro de 1855, Livingstone tornou-se o primeiro europeu a ver as famosas Cataratas Vitória, em homenagem à Rainha do Reino Unido.
  • Henry Morton Stanley, que em 1871 havia conseguido encontrar e apoiar Livingstone (originando a famosa frase “Dr. Livingstone, presumo”), liderou uma das mais memoráveis ​​expedições de exploração na África, circunavegando Victoria Nyanza (Lago Vitória) e Lago Tanganica.

 

Termos chave

  • Henry Morton Stanley : Um jornalista e explorador galês-americano famoso por sua exploração da África central e sua busca pelo missionário e explorador David Livingstone. Ao encontrar Livingstone, ele teria perguntado: “Dr. Livingstone, eu presumo? ”Ele também é conhecido por sua busca pela fonte do Nilo, seu trabalho e desenvolvimento da região da Bacia do Congo em associação com o rei Leopoldo II dos Belgas, e comandando a Expedição de Socorro de Emin Pasha.
  • pigmeu : membro de um grupo étnico cuja estatura média é incomumente curta; antropólogos o definem como uma população com altura média para homens adultos de menos de 150 cm (4 pés e 11 polegadas).
  • David Livingstone : Um missionário médico pioneiro congregacionalista escocês com a London Missionary Society e um explorador na África, um dos heróis nacionais mais populares do final do século 19 na Grã-Bretanha vitoriana. Ele tinha um status mítico que operava em vários níveis interconectados: mártir missionário protestante, história inspiradora da classe trabalhadora “trapos à riqueza”, investigador científico e explorador, reformador imperial, cruzado antiescravista e defensor dos direitos comerciais e coloniais. expansão.

Exploração Inicial da África

A geografia do norte da África tem sido razoavelmente conhecida desde a antiguidade clássica na geografia greco-romana. A exploração da África Subsaariana começa com a Era dos Descobrimentos no século 15, iniciada por postos ao longo da costa durante a colonização ativa do Novo Mundo. A exploração do interior da África foi, portanto, deixada aos mercadores de escravos árabes, que em conjunto com a conquista muçulmana do Sudão estabeleceram redes de longo alcance e apoiaram a economia de vários reinos do Sahel durante os séculos XV a XVIII.

O explorador português Prince Henry, conhecido como o Navigator, foi o primeiro europeu a explorar metodicamente a África e a rota oceânica para as Índias. Da sua residência na região do Algarve, no sul de Portugal, dirigiu sucessivas expedições para circunavegar a África e chegar à Índia. Em 1420, Henrique enviou uma expedição para garantir a ilha desabitada mas estratégica da Madeira. Em 1425, ele tentou proteger também as Ilhas Canárias, mas estas já estavam sob forte controle castelhano. Em 1431, outra expedição portuguesa alcançou e anexou os Açores.

A presença portuguesa na África logo interferiu nos interesses comerciais árabes existentes. Em 1583, os portugueses estabeleceram-se em Zanzibar e na costa suaíli. O Reino do Congo foi convertido ao cristianismo em 1495, tendo o seu rei o nome de João I. Os portugueses também estabeleceram interesses comerciais no Reino de Mutapa no século XVI e em 1629 colocaram um governante fantoche no trono.

A partir do século 17, os Países Baixos começaram a explorar e colonizar a África. Enquanto os holandeses travavam uma longa guerra de independência contra a Espanha, Portugal se uniu à Espanha de 1580 a 1640. Como resultado, as crescentes ambições coloniais da Holanda foram principalmente direcionadas contra Portugal. Para tanto, foram fundadas duas empresas holandesas: a West Indies Company, com poder sobre todo o Oceano Atlântico, e a East Indies Company, com poder sobre o Oceano Índico.

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Quase ao mesmo tempo que os holandeses, outras potências européias tentaram criar seus próprios postos avançados para o tráfico de escravos africanos. Já em 1530, aventureiros mercantes ingleses começaram a operar na África Ocidental, entrando em conflito com as tropas portuguesas. Em 1581, Francis Drake alcançou o Cabo da Boa Esperança. Em 1663, os ingleses construíram Fort James, na Gâmbia. Um ano depois, outra expedição colonial inglesa tentou colonizar o sul de Madagascar, resultando na morte da maioria dos colonos. Os fortes ingleses na costa da África Ocidental acabaram sendo tomados pelos holandeses.

Em 1626, foi criada a Compagnie de l’Occident francesa. Esta empresa expulsou os holandeses do Senegal, tornando-se o primeiro domínio francês na África. A França também estabeleceu visões em Madagascar, a ilha usada desde 1527 como uma parada em viagens para a Índia.

No geral, a exploração européia da África nos séculos XVII e XVIII foi muito limitada. Em vez disso, concentraram-se no comércio de escravos, que exigia apenas comércio e bases costeiras. A exploração real do interior africano começaria bem no 19o século.

Exploração do século XIX

Embora as guerras napoleônicas tenham distraído a atenção da Europa do trabalho exploratório na África, essas guerras exerceram grande influência sobre o futuro do continente, tanto no Egito quanto na África do Sul. A ocupação do Egito (1798-1803), primeiro pela França e depois pela Grã-Bretanha, resultou em um esforço do Império Otomano para recuperar o controle direto sobre aquele país. Em 1811, Mehemet Ali estabeleceu um estado quase independente e, a partir de 1820, estabeleceu o domínio egípcio sobre o leste do Sudão. Na África do Sul, a luta contra Napoleão levou o Reino Unido a tomar posse dos assentamentos holandeses no Cabo. Em 1814, a Colônia do Cabo, continuamente ocupada por tropas britânicas desde 1806, foi formalmente cedida à coroa britânica.

Enquanto isso, mudanças consideráveis ​​foram feitas em outras partes do continente. A ocupação de Argel pela França em 1830 pôs fim à pirataria dos estados de Barbary. A autoridade egípcia continuou a se expandir para o sul, com as consequentes adições ao conhecimento do Nilo. A cidade de Zanzibar, na ilha de mesmo nome, rapidamente alcançou importância. Relatos de um vasto mar interior e a descoberta das montanhas cobertas de neve do Kilimanjaro em 1840-1848 estimularam o desejo europeu de mais conhecimento sobre a África.

Em meados do século XIX, as missões protestantes realizavam trabalho ativo na costa da Guiné, na África do Sul e nos domínios de Zanzibar. Os missionários visitaram regiões e povos pouco conhecidos e, em muitos casos, tornaram-se exploradores e pioneiros do comércio e do império. David Livingstone, um missionário escocês, estava envolvido desde 1840 em trabalho ao norte do rio Orange. Em 1849, Livingstone atravessou o deserto do Kalahari de sul a norte e alcançou o lago Ngami. Entre 1851 e 1856, atravessou o continente de oeste a leste, descobrindo as grandes vias navegáveis ​​do alto rio Zambeze. Em novembro de 1855, Livingstone tornou-se o primeiro europeu a ver as famosas Cataratas Vitória, em homenagem à Rainha do Reino Unido. De 1858 a 1864, o baixo Zambeze, o rio Shire e o lago Nyasa foram explorados por Livingstone. Nyasa foi alcançado pela primeira vez pelo escravo confidencial de António da Silva Porto, um comerciante Português estabelecido no Bié em Angola que atravessou a África durante 1853-1856 de Benguella até a foz do Rovuma. Um dos principais objetivos dos exploradores era localizar a nascente do rio Nilo. Expedições de Burton e Speke (1857-1858) e Speke e Grant (1863) localizaram o lago Tanganica e o lago Vitória. Foi provado finalmente ser o último de que o Nile fluiu.

Henry Morton Stanley, que em 1871 havia conseguido encontrar e apoiar Livingstone (originando a famosa frase “Dr. Livingstone, presumo”), começou novamente em Zanzibar em 1874. Em uma das mais memoráveis ​​expedições de exploração na África, Stanley circunavegou Victoria Nyanza (Lago Vitória) e Lago Tanganica. Atingindo mais para o interior a Lualaba, ele seguiu aquele rio até o Oceano Atlântico – ao qual chegou em agosto de 1877 – e provou que era o Congo.

Em 1895, a British South Africa Company contratou o batedor americano Frederick Russell Burnham para procurar minerais e formas de melhorar a navegação fluvial na região central e sul da África. Burnham supervisionou e liderou a expedição da Companhia de Exploração Britânica da África do Sul dos Territórios do Norte, que encontrou pela primeira vez grandes depósitos de cobre ao norte do Zambeze, na Rodésia do Nordeste. Ao longo do rio Kafue, Burnham viu muitas semelhanças com os depósitos de cobre que ele havia trabalhado nos Estados Unidos e encontrou povos nativos usando braceletes de cobre. O cobre tornou-se rapidamente a principal exportação da África Central e continua a ser essencial para a economia hoje.

Os exploradores também estavam ativos em outras partes do continente. O sul do Marrocos, o Saara e o Sudão foram atravessados ​​em muitas direções entre 1860 e 1875 por Georg Schweinfurth e Gustav Nachtigal. Esses viajantes não só aumentaram consideravelmente o conhecimento geográfico, como também obtiveram informações valiosas sobre as pessoas, línguas e história natural dos países nos quais eles se hospedaram. Entre as descobertas de Schweinfurth foi uma que confirmou lendas gregas da existência além do Egito de uma “raça pigmeu”. Mas o primeiro descobridor ocidental dos pigmeus da África Central foi Paul Du Chaillu, que os encontrou no distrito de Ogowe, na costa oeste em 1865, cinco anos antes do primeiro encontro de Schweinfurth com eles. Du Chaillu tinha anteriormente, através de viagens na região do Gabão entre 1855 e 1859,

Um mapa mostrando as rotas dos exploradores europeus na África, descritos como linhas vermelhas, numeradas para corresponderem ao explorador.

Exploração Europeia da África: Rotas de exploradores europeus na África até 1853.

Envolvimento na África antes de 1884

Antes da Conferência de Berlim, a colonização européia da África estava presente, mas limitada, com apenas 10% da África sob controle europeu em 1870. Na década de 1870, a “Corrida pela África” começou a sério, com 90% da África sob controle europeu pela Guerra Mundial. EU.

Pontos chave

  • Antes da conferência, a diplomacia européia tratava os povos indígenas da mesma maneira que os nativos do Novo Mundo, formando relações comerciais com os chefes indígenas.
  • Com exceção dos postos comerciais ao longo das costas usadas para negociar mercadorias e escravos em todo o mundo, o continente foi essencialmente ignorado até a segunda metade do século XIX.
  • Mesmo na década de 1870, os estados europeus ainda controlavam apenas 10% do continente africano; pela Primeira Guerra Mundial, a Europa controlava 90% da África.
  • Antes da Conferência de Berlim de 1884, que formalizava a “Scramble for Africa”, as colônias haviam se formado por toda a África em menor escala.
  • Mais notavelmente, o rei Leopoldo II explorou e colonizou o Congo como um empreendimento privado com a ajuda do explorador Morton Stanley.
  • Leopold extraiu uma fortuna do Congo através do trabalho forçado de produção de marfim e borracha, causando a morte de 1 a 15 milhões de pessoas congolesas.
  • Com a demissão do Chanceler Bismarck (que tinha planos de colonizar a África) pelo Kaiser Wilhelm II, a colonização relativamente ordenada tornou-se uma disputa frenética. Isso levou à Conferência de Berlim, iniciada por Bismarck, para estabelecer diretrizes internacionais para a aquisição do território africano.

Termos chave

  • colonialismo : O estabelecimento de uma colônia em um território por um poder político de outro território e a subsequente manutenção, expansão e exploração dessa colônia. O termo também é usado para descrever as relações desiguais entre o poder colonial e a colônia e freqüentemente entre os colonos e os povos indígenas.
  • Rei Leopoldo II da Bélgica : O segundo rei dos belgas, conhecido como o fundador e único proprietário do Estado Livre do Congo, um projeto privado realizado em seu próprio nome. Ele usou o explorador Henry Morton Stanley para ajudá-lo a reivindicar o Congo, uma área hoje conhecida como a República Democrática do Congo. Na Conferência de Berlim de 1884–1885, as nações coloniais da Europa autorizaram sua reivindicação, comprometendo o Estado Livre do Congo a melhorar a vida dos habitantes nativos.
  • Scramble for Africa : A invasão, ocupação, divisão, colonização e anexação do território africano pelas potências européias durante o período do Novo Imperialismo, entre 1881 e 1914. É também chamada de Partição da África e a Conquista da África. Em 1870, apenas 10% da África estava sob controle europeu; em 1914, havia aumentado para 90% do continente, com apenas a Etiópia (Abissínia), o estado dervixe (atual Somália) e a Libéria ainda independentes.

Início da colonização europeia em África

As primeiras expedições européias concentraram-se na colonização de ilhas anteriormente desabitadas, como as ilhas de Cabo Verde e a ilha de São Tomé, ou o estabelecimento de fortes costeiros como base para o comércio e apoio à rota do Cabo entre a Europa e a Ásia. Esses fortes muitas vezes desenvolveram áreas de influência ao longo das faixas costeiras, mas com exceção do rio Senegal, o vasto interior da África era pouco conhecido pelos europeus até o final do século XIX.

Mesmo na década de 1870, os estados europeus ainda controlavam apenas 10% do continente africano, com territórios concentrados perto da costa. As propriedades mais importantes foram Angola e Moçambique, detidas por Portugal; a colônia do cabo, realizada pelo Reino Unido; e Argélia, realizada pela França. Em 1914, apenas a Etiópia e a Libéria eram independentes do controle europeu.

O avanço tecnológico facilitou o expansionismo no exterior. A industrialização trouxe rápidos avanços em transporte e comunicação, especialmente nas formas de navegação a vapor, ferrovias e telégrafos. Os avanços médicos também foram importantes, especialmente medicamentos para doenças tropicais. O desenvolvimento da quinina, um tratamento eficaz contra a malária, permitiu que vastas extensões dos trópicos fossem acessadas pelos europeus.

Por volta de 1870, a crescente tendência de colonização na África começou a decolar. O termo “imperialismo” é frequentemente confundido com “colonialismo”, mas muitos estudiosos argumentam que cada um tem uma definição distinta. O historiador e filósofo Edward Said observou que “o imperialismo envolvia ‘a prática, a teoria e as atitudes de um centro metropolitano dominante que governa um território distante’, enquanto o colonialismo se refere à ‘implantação de assentamentos em um território distante’”.

Colonização africana no século XIX

Antes da Conferência de Berlim, a diplomacia européia tratava os povos indígenas da mesma maneira que os nativos do Novo Mundo, formando relações comerciais com seus chefes. Em meados do século XIX, os europeus consideravam a África um território disputado, maduro para exploração, comércio e povoamento por colonos. Com exceção dos postos comerciais ao longo das costas, o continente foi essencialmente ignorado.

Em 1876, o rei Leopoldo II da Bélgica, que anteriormente fundou a Sociedade Internacional Africana em 1876, convidou Henry Morton Stanley para se juntar a ele na pesquisa e civilização do continente. Em 1878, a Sociedade Internacional do Congo também foi formada, com mais objetivos econômicos, mas ainda intimamente relacionada à antiga sociedade. Léopold secretamente comprou os investidores estrangeiros na Sociedade do Congo, que se voltaram para objetivos imperialistas, enquanto a Sociedade Africana serviu principalmente como uma frente filantrópica.

De 1878 a 1885, Stanley retornou ao Congo, não como repórter, mas como enviado de Leopold com a missão secreta de organizar o que se tornaria conhecido como o Estado Livre do Congo. A inteligência francesa descobriu os planos de Leopoldo e a França rapidamente se engajou em sua própria exploração colonial. O oficial naval francês Pierre de Brazza foi enviado para a África central, viajou para a bacia ocidental do Congo e ergueu a bandeira francesa sobre a recém-fundada Brazzaville em 1881, no que hoje é a República do Congo. Portugal, que tinha um longo, mas essencialmente abandonado, império colonial na área, através do extinto Estado proxy do Kongo Empire, também reivindicou a área. Suas reivindicações foram baseadas em antigos tratados com a Espanha e a Igreja Católica Romana. Rapidamente fez um tratado em 26 de fevereiro de 1884, com seu antigo aliado,

No início da década de 1880, devido a muitos fatores, incluindo manobras diplomáticas, exploração colonial subseqüente e reconhecimento da abundância de valiosos recursos da África, como ouro, madeira, terras e mercados, o interesse europeu no continente aumentou dramaticamente. O mapa de Stanley da Bacia do Rio Congo (1874-1877) removeu a última terra incógnita dos mapas europeus do continente, delineando as áreas de controle britânico, português, francês e belga. Os poderes correram para empurrar estes limites ásperos para os seus limites mais distantes e eliminar quaisquer poderes locais menores que poderiam ser problemáticos para a diplomacia competitiva europeia.

A França mudou-se para assumir a Tunísia, um dos últimos estados dos Piratas Bárbaros, sob o pretexto de outro incidente de pirataria. As reivindicações francesas de Pierre de Brazza foram rapidamente solidificadas, com a França assumindo o controle da atual República do Congo em 1881 e da Guiné em 1884. A Itália se tornou parte da Tríplice Aliança, perturbando os planos cuidadosamente estabelecidos por Bismarck e forçando a Alemanha a se envolver. África. Em 1882, percebendo a extensão geopolítica do controle português sobre as costas e a penetração da França na África Central em direção à Etiópia, ao Nilo e ao Canal de Suez, a Grã-Bretanha viu sua importante rota comercial através do Egito e seu Império Indiano ameaçado.

Sob o pretexto do financiamento egípcio em colapso e de uma revolta subsequente em que centenas de europeus e súditos britânicos foram assassinados ou feridos, o Reino Unido interveio no Egito nominal otomano. O Reino Unido também governou o Sudão e o que mais tarde se tornaria a Somalilândia Britânica.

Uma foto de escravos capturados do Congo a bordo de um navio escravo árabe interceptado pela Marinha Real Britânica (1869).

Tráfico de Escravos na África : Fotografia de escravos capturados do Congo a bordo de um navio de escravos árabe interceptado pela Marinha Real Britânica (1869). Uma das principais justificativas para a colonização da África foi a supressão do tráfico de escravos.

Conferência de Berlim

Esse rápido aumento na exploração e colonização da África acabou levando à Conferência de Berlim de 1884. Impérios estabelecidos, notadamente Grã-Bretanha, Portugal e França, já haviam reivindicado vastas áreas da África e da Ásia, e potências imperiais emergentes como a Itália e a Alemanha haviam feito o mesmo em menor escala. Com a demissão do chanceler Bismarck pelo Kaiser Wilhelm II, a colonização relativamente ordenada tornou-se uma disputa frenética, conhecida como a “Corrida pela África”. A Conferência de Berlim, iniciada por Bismarck para estabelecer diretrizes internacionais para a aquisição do território africano, formalizou esse “Novo Imperialismo”. Entre a Guerra Franco-Prussiana e a Primeira Guerra Mundial, a Europa acrescentou quase 9 milhões de milhas quadradas – um quinto da área terrestre do globo – às suas possessões coloniais no exterior.

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