História

Conferência de Berlin – O que foi, resumo

O “Ato Geral da Conferência de Berlim” estabeleceu diretrizes internacionais para a aquisição do território africano.

Pontos chave
  • Em 1884, a Conferência de Berlim foi convocada para discutir a colonização africana, com o objetivo de estabelecer diretrizes internacionais para reivindicar terras africanas para evitar conflitos entre potências européias.
  • Na Conferência, os participantes decidiram sobre o “Ato Geral da Conferência”, que estabeleceu as estruturas para a colonização.
  • Uma das decisões mais importantes na “Lei” foi o princípio da ocupação efetiva, que afirmava que nenhum território poderia ser formalmente reivindicado antes de ser diretamente governado e administrado pelo poder colonial.
  • A conferência também resolveu acabar com a escravidão pelas potências africanas e islâmicas, um movimento que muitos críticos ridicularizaram como uma fachada humanitária para angariar apoio internacional; a resolução não era vinculativa.
  • A disputa pela África acelerou depois da Conferência, já que, mesmo dentro de áreas designadas como suas esferas de influência, as potências europeias tinham que se apoderar do Princípio da Efetividade.

 

Termos chave

  • princípio da ocupação efetiva : Poderes coloniais só poderiam adquirir direitos sobre as terras coloniais se os possuíssem: se tivessem tratados com líderes locais, se ali hamassem a bandeira e se estabelecessem uma administração no território com uma força policial para manter a ordem .
  • Esferas de influência : Uma região espacial ou divisão de conceito sobre a qual um estado ou organização tem um nível de exclusividade cultural, econômica, militar ou política, acomodando-se aos interesses de poderes fora das fronteiras do estado que a controla.
  • Heart of Darkness : Uma novela do romancista polonês-britânico Joseph Conrad sobre uma viagem pelo rio Congo até o Congo Free State, no coração da África, pelo narrador da história, Marlow. O ideal central da obra é que há pouca diferença entre os chamados povos civilizados e aqueles descritos como selvagens; o livro levanta questões sobre o imperialismo e o racismo.

Em 1884, Otto von Bismarck convocou a Conferência de Berlim para discutir o problema africano. Seu resultado, o Ato Geral da Conferência de Berlim, formalizou a disputa pela África.

Os diplomatas em Berlim estabeleceram as regras de competição pelas quais as grandes potências deveriam ser orientadas na busca de colônias. Nenhuma nação estava para reivindicar na África sem notificar outros poderes de suas intenções. Nenhum território pode ser formalmente reivindicado antes de ser efetivamente ocupado. No entanto, os concorrentes ignoraram as regras quando eram convenientes e, em várias ocasiões, a guerra foi evitada apenas por pouco.

Segundo alguns críticos, os diplomatas colocaram uma fachada humanitária para angariar apoio internacional condenando o tráfico de escravos, proibindo a venda de bebidas alcoólicas e armas de fogo em certas regiões, e expressando preocupação com as atividades missionárias. O escritor Joseph Conrad sarcasticamente referiu-se à conferência como “a Sociedade Internacional para a Supressão dos Costumes Selvagens” em sua novela Heart of Darkness .

A Lei Geral decidiu sobre os seguintes pontos:

  • A conferência resolveu acabar com a escravidão pelos poderes africanos e islâmicos. Assim, uma proibição internacional do tráfico de escravos em todas as suas esferas respeitadas foi assinada pelos membros europeus.
  • O Estado Livre do Congo foi confirmado como propriedade privada da Sociedade do Congo, que apoiou as promessas de Leopold de manter o país aberto a todos os investimentos europeus. O território da atual República Democrática do Congo, cerca de dois milhões de quilômetros quadrados, foi confirmado pelas potências européias como sendo essencialmente propriedade de Léopold II. Mais tarde, foi organizado como uma colônia belga sob administração estadual.
  • As 14 potências signatárias teriam livre comércio em toda a Bacia do Congo, bem como no Lago Malawi e, a leste, em uma área ao sul de 5 ° N.
  • Os rios Níger e Congo foram liberados para o tráfego de navios.
  • Um Princípio da Efetividade foi introduzido para evitar que os poderes estabelecessem colônias apenas no nome.
  • Qualquer ato novo de tomar posse de qualquer porção da costa africana teria que ser notificado pelo poder que toma posse ou pelos outros poderes signatários em um protetorado.
  • Foram definidas regiões nas quais cada potência européia tinha o direito exclusivo de “buscar” a propriedade legal da terra aos olhos das outras potências européias.
  • A primeira referência em um ato internacional às obrigações ligadas às “esferas de influência” está contida na Lei de Berlim.

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Princípio da Ocupação Efetiva

O princípio da ocupação efetiva dizia que os poderes só poderiam adquirir direitos sobre as terras coloniais se os possuíssem ou tivessem “ocupação efetiva”: em outras palavras, se tivessem tratados com líderes locais, se ali levantassem a bandeira e se estabelecessem um administração no território para governá-lo com uma força policial para manter a ordem. O poder colonial também poderia fazer uso econômico da colônia. Esse princípio se tornou importante não apenas como base para as potências européias adquirirem a soberania territorial na África, mas também para determinar os limites de suas respectivas possessões no exterior, já que a ocupação efetiva serviu em alguns casos para resolver as disputas entre as colônias. Mas como o Ato de Berlim era limitado em seu escopo para as terras que ficavam na costa africana,

Na Conferência de Berlim de 1885, o escopo do Princípio da Ocupação Efetiva foi fortemente contestado entre a Alemanha e a França. Os alemães, que eram novos no continente africano, acreditavam que, no que dizia respeito à extensão do poder na África, nenhuma potência colonial deveria ter qualquer direito legal a um território, a menos que o Estado exercesse um controle político forte e efetivo. então, apenas por um período limitado de tempo. No entanto, a Grã-Bretanha via a Alemanha como um recém-chegado ao continente que era improvável que obtivesse quaisquer posses além dos territórios já ocupados, que estavam rapidamente se mostrando mais valiosos do que os territórios ocupados pelos britânicos. Dada essa lógica, Era geralmente assumido pela Grã-Bretanha e pela França que a Alemanha tinha interesse em embaraçar as outras potências européias no continente e forçá-las a desistir de suas posses se não conseguissem ter uma forte presença política. Por outro lado, o Reino Unido tinha grandes “possessões” territoriais no continente e queria mantê-las, minimizando suas responsabilidades e custos administrativos. No final, a visão britânica prevaleceu.

Este princípio, junto com outros escritos na Conferência, permitiu que os europeus “conquistassem” a África, fazendo o mínimo possível para administrá-la ou controlá-la. O Princípio da Ocupação Eficaz não se aplicava tanto ao interior da África na época da conferência. Isso deu origem à “teoria do interior”, que basicamente deu a qualquer potência colonial com território costeiro o direito de reivindicar influência política sobre uma quantidade indefinida de território interno. Como a África era de forma irregular, essa teoria causou problemas e foi mais tarde rejeitada.

Consequências da Conferência

A disputa pela África acelerou depois da Conferência, já que, mesmo dentro de áreas designadas como suas esferas de influência, as potências européias tinham que se apoderar do Princípio da Efetividade. Na África central em particular, expedições foram enviadas para coagir governantes tradicionais a assinar tratados, usando a força se necessário, como no caso de Msiri, rei de Katanga, em 1891. Os estados beduínos e berberes no Saara e no Sub-Saara eram Os ingleses saíram da África do Sul e desceram do Egito, conquistando estados árabes como o Estado Mahdista e o Sultanato de Zanzibar. Depois de derrotar o Reino Zulu na África do Sul, em 1879, eles passaram a subjugar e desmantelar as repúblicas independentes Boer do Transvaal e do Estado Livre de Orange.

Em poucos anos, a África estava pelo menos nominalmente dividida ao sul do Saara. Em 1895, os únicos estados independentes eram o Marrocos, a Libéria, a Etiópia, o Sultanato de Majeerteen e o Sultanato de Hobyo.

Em 1902, 90% de toda a terra africana estava sob controle europeu. A maior parte do Saara era francesa, enquanto após o sufoco da rebelião Mahdi e o fim da crise de Fashoda, o Sudão permaneceu firmemente sob o domínio conjunto britânico-egípcio. O Egito estava sob ocupação britânica antes de se tornar um protetorado britânico em 1914.

As repúblicas Boer foram conquistadas pelo Reino Unido na guerra dos Boer de 1899 a 1902. Marrocos foi dividido entre os franceses e espanhóis em 1911, e a Líbia foi conquistada pela Itália em 1912. A anexação oficial britânica do Egito em 1914 terminou a divisão colonial da África.

Mapa das reivindicações europeias na África, 1913. Os limites dos dias modernos, em grande parte um legado da era colonial, são mostrados.

África colonial 1913: reivindicações européias na África, 1913. Os limites modernos, em grande parte um legado da era colonial, são mostrados. Amarelo: Bélgica; Verde: Alemanha; Rosa: Espanha; Azul: França; Vermelho: Grã-Bretanha; Verde-limão: Itália; Roxo: Portugal; Cinza: Independente

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