História

Corrida Espacial – Contexto histórico e principais fatos

Corrida Espacial – Contexto histórico e principais fatos
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A corrida espacial

Uma das formas mais importantes de competição não violenta entre os EUA e a URSS durante a Guerra Fria foi a Corrida Espacial, com os soviéticos liderando em 1957 com o lançamento do Sputnik, o primeiro satélite artificial, seguido do primeiro satélite. vôo tripulado.

Pontos chave
  • A Corrida Espacial, a competição entre os EUA e a URSS pela supremacia na capacidade de voo espacial, teve suas origens na corrida armamentista nuclear entre as duas nações após a Segunda Guerra Mundial.
  • A superioridade tecnológica requerida para tal supremacia era vista como necessária para a segurança nacional e simbólica da superioridade ideológica.
  • A Corrida Espacial gerou esforços pioneiros para lançar satélites artificiais, sondas espaciais não tripuladas da Lua, Vênus e Marte, e voo espacial humano na órbita baixa da Terra e para a Lua.
  • Os soviéticos ganharam uma liderança inicial na Corrida Espacial em 1957 com o lançamento do Sputnik, o primeiro satélite artificial, seguido pelo primeiro voo tripulado.
  • O sucesso do programa espacial soviético foi um grande choque para os Estados Unidos, que acreditavam estar à frente tecnologicamente; a capacidade de lançar objetos em órbita era especialmente ameaçadora porque mostrava mísseis soviéticos que podiam atingir qualquer parte do planeta.
  • O presidente americano John F. Kennedy lançou um esforço sem precedentes, prometendo que até o final da década de 1960 os americanos desembarcariam um homem na lua. Eles fizeram isso com a Apollo 11, vencendo os soviéticos para um dos objetivos mais importantes da corrida espacial.

Termos chave

  • Apollo 11 : O primeiro voo espacial que aterrou os seres humanos na Lua
  • Yuri Gagarin : Um piloto e cosmonauta soviético russo. Ele foi o primeiro humano a viajar para o espaço exterior quando sua espaçonave Vostok completou uma órbita da Terra em 12 de abril de 1961.
  • Sputnik 1 : O primeiro satélite artificial da Terra; a União Soviética lançou-a numa órbita elíptica baixa da Terra em 4 de outubro de 1957.

Visão geral

A Corrida Espacial foi uma competição do século 20 entre dois rivais da Guerra Fria, a União Soviética (URSS) e os Estados Unidos (EUA), pela supremacia na capacidade de voo espacial. Teve suas origens na corrida armamentista nuclear entre as duas nações após a Segunda Guerra Mundial, auxiliada pela tecnologia de mísseis alemães capturados e pelo pessoal de seu programa de mísseis.

A superioridade tecnológica requerida para tal supremacia era vista como necessária para a segurança nacional e simbólica da superioridade ideológica. A Corrida Espacial gerou esforços pioneiros para lançar satélites artificiais, sondas espaciais não tripuladas da Lua, Vênus e Marte, e voo espacial humano na órbita baixa da Terra e para a Lua.

A competição começou em 2 de agosto de 1955, quando a União Soviética respondeu ao anúncio dos Estados Unidos, quatro dias antes, de lançar satélites artificiais para o Ano Geofísico Internacional declarando que também lançariam um satélite “num futuro próximo”. venceu os Estados Unidos com o 4 de outubro de 1957 orbitando o Sputnik 1 , e mais tarde venceu os EUA ao primeiro ser humano no espaço, Yuri Gagarin, em 12 de abril de 1961.

A corrida chegou ao auge em 20 de julho de 1969. Os primeiros seres humanos na Lua com a Apollo 11. A URSS tentou, mas não conseguiu, missões lunares tripuladas e, eventualmente, cancelou-as e concentrou-se nas estações espaciais orbitais da Terra.

Um período de détente seguiu-se ao acordo de abril de 1972 sobre uma cooperativa do Projeto de Teste Apollo-Soyuz, resultando no encontro de julho de 1975 na órbita da Terra de uma tripulação de astronautas dos EUA com uma tripulação de cosmonautas soviéticos.

O fim da Corrida Espacial é mais difícil de identificar do que o seu início, mas terminou com a dissolução da União Soviética em dezembro de 1991, após a qual começou a verdadeira cooperação de vôo espacial entre os EUA e a Rússia.

Primeiro satélite: Sputnik

Em 1955, com os Estados Unidos e a União Soviética construindo mísseis balísticos que poderiam ser usados ​​para lançar objetos no espaço, a “linha de partida” foi desenhada para a Corrida Espacial. Em anúncios públicos separados, com quatro dias de intervalo, ambas as nações declararam que lançariam satélites artificiais da Terra em 1957 ou 1958.

Em fevereiro de 1957, o cientista-foguete soviético Sergei Korolev buscou e recebeu permissão do Conselho de Ministros para criar um prosutish sputnik (PS-1), ou “satélite simples”.

Korolev ficou animado com os primeiros lançamentos bem-sucedidos de seu foguete R-7 em agosto e setembro, o que abriu o caminho para ele lançar seu sputnik. Na sexta-feira, 4 de outubro de 1957, exatamente às 10:28:34 da noite de Moscou, o R-7 com o agora chamado satélite Sputnik 1 decolou da plataforma de lançamento, colocando a “lua” artificial em órbita alguns minutos depois.

Esse “colega de viagem”, como o nome é traduzido em inglês, era uma pequena bola de sinal sonoro com menos de meio metro de diâmetro e pesando menos de 200 libras. Mas as comemorações foram silenciadas no centro de controle de lançamento até que a estação de rastreio no extremo leste de Kamchatka recebeu o primeiro bip distintivo … beep … bipe dos transmissores de rádio do Sputnik 1, indicando que estava a caminho de completar sua primeira órbita.

O sucesso soviético despertou grande preocupação e medo nos Estados Unidos. A URSS utilizou a tecnologia ICBM para lançar o Sputnik no espaço. Isso essencialmente deu aos soviéticos duas vitórias de propaganda de uma vez (enviando o satélite para o espaço e provando a capacidade de distância de seus mísseis). Isso provou que os soviéticos tinham foguetes capazes de enviar armas nucleares da Rússia para a Europa e até para a América do Norte. Essa foi a ameaça mais imediata representada pelo lançamento do Sputnik 1.

Não apenas a União Soviética tinha essa capacidade, como os Estados Unidos não possuíam. A América, uma terra com uma história de segurança geográfica, de repente parecia vulnerável. No geral, o que causou o medo para o povo americano não foi o satélite em si, mas sim o foguete que colocou o Sputnik em órbita.

Em 31 de janeiro de 1958, quase quatro meses após o lançamento do Sputnik 1, von Braun e os Estados Unidos lançaram com sucesso seu primeiro satélite em um foguete Juno I de quatro estágios, derivado do míssil Redstone do Exército dos Estados Unidos, no Cabo Canaveral.

Uma foto de uma réplica do satélite soviético Sputnik, uma esfera de prata que foi o primeiro satélite lançado ao espaço.

Sputnik 1: A União Soviética alcançou uma liderança inicial na corrida espacial ao lançar o primeiro satélite artificial Sputnik 1 (réplica) em 1957.

Primeiro humano no espaço: Yuri Gagarin

Em 1959, observadores americanos acreditavam que a União Soviética seria a primeira a levar um humano ao espaço por causa do tempo necessário para se preparar para o primeiro lançamento da Mercury. Em 12 de abril de 1961, a URSS surpreendeu o mundo novamente ao lançar Yuri Gagarin em uma única órbita ao redor da Terra em uma nave que chamaram de Vostok 1. Eles apelidaram Gagarin do primeiro cosmonauta, traduzido grosseiramente do russo para o grego como “marinheiro do universo”.

Embora ele tivesse a habilidade de assumir o controle manual de sua cápsula em uma emergência abrindo um envelope que ele tinha na cabine que continha um código que poderia ser digitado no computador, ele foi levado em modo automático como precaução; A ciência médica na época não sabia o que aconteceria a um humano na ausência de peso do espaço. Vostok 1 orbitou a Terra por 108 minutos e fez sua reentrada na União Soviética,

Gagarin tornou-se um herói nacional da União Soviética e do Bloco Oriental, e uma celebridade mundial. Moscou e outras cidades da URSS realizaram manifestações em massa, a segunda em escala apenas para a parada da vitória da Segunda Guerra Mundial em 1945.

Corrida para a lua

Antes do vôo de Gagarin, o apoio do presidente dos EUA, John F. Kennedy, ao programa espacial tripulado dos EUA era morno. Jerome Wiesner, do MIT, que atuou como conselheiro científico dos presidentes Eisenhower e Kennedy e se opôs à exploração espacial tripulada, observou: “Se Kennedy pudesse ter optado por não participar do grande programa espacial sem ferir o país, ele teria”. vôo mudou isso; agora Kennedy sentia a humilhação e o medo do público americano por causa da liderança soviética. Kennedy finalmente decidiu seguir o que se tornou o programa Apollo, e em 25 de maio aproveitou a oportunidade para pedir apoio ao Congresso em um discurso da Guerra Fria intitulado “Mensagem Especial sobre Necessidades Nacionais Urgentes”. Khrushchev respondeu ao desafio implícito de Kennedy com o silêncio, recusando-se a publicamente confirmar ou negar se os soviéticos estavam perseguindo uma “corrida da lua”.

Após a morte de Kennedy, o presidente Johnson perseguiu firmemente os programas Gemini e Apollo, promovendo-os como o legado de Kennedy para o público americano.

Em 1967, as duas nações enfrentaram sérios desafios que levaram seus programas a interrupções temporárias. Ambos estavam correndo a toda velocidade em direção aos primeiros voos pilotados da Apollo e da Soyuz, sem prestar a devida diligência aos crescentes problemas de projeto e fabricação. Os resultados provaram ser fatais para ambas as tripulações pioneiras.

Os Estados Unidos se recuperaram do incêndio da Apollo 1, corrigindo as falhas fatais em uma versão melhorada do módulo de comando do Bloco II. Os EUA realizaram lançamentos de testes não pilotados do veículo de lançamento Saturn V (Apollo 4 e Apollo 6) e do Módulo Lunar (Apollo 5) durante a segunda metade de 1967 e início de 1968.

Desconhecido para os americanos, o programa da Lua Soviética estava em apuros. Depois de duas falhas sucessivas no lançamento do foguete N1 em 1969, os planos soviéticos para um pouso pilotado sofreram atrasos. A explosão da plataforma de lançamento da N-1 em 3 de julho de 1969 foi um revés significativo.

A Apollo 11 foi preparada com o objetivo de pouso em julho no Mar da Tranquilidade. A tripulação, selecionada em janeiro de 1969, consistia no comandante (CDR) Neil Armstrong, no piloto de módulos de comando (CMP) Michael Collins e no piloto do módulo lunar (LMP) Edwin “Buzz” Aldrin.

Eles treinaram para a missão até pouco antes do dia do lançamento. Em 16 de julho de 1969, exatamente às 9:32 da manhã, o foguete Saturn V, AS-506, decolou do Complexo de Lançamento do Centro Espacial Kennedy, 39 na Flórida.

A viagem para a Lua levou pouco mais de três dias. Depois de alcançar a órbita, Armstrong e Aldrin foram transferidos para o Módulo Lunar chamado Eagle , e depois de uma inspeção de trem de pouso por Collins que permaneceu no módulo de Comando / Serviço Columbiacomeçou sua descida.

Depois de superar vários alarmes de sobrecarga do computador causados ​​por um interruptor de antena deixado na posição errada e um ligeiro erro de marcha baixa, Armstrong assumiu o controle de vôo manual a cerca de 590 pés e guiou o Módulo Lunar até um ponto de pouso seguro às 20:18:04 UTC 20 de julho de 1969. Os primeiros seres humanos na Lua esperaram seis horas antes de deixar a nave. Às 02:56 UTC, 21 de julho, Armstrong se tornou o primeiro humano a pisar na Lua.

O primeiro passo foi testemunhado por pelo menos um quinto da população da Terra, ou cerca de 723 milhões de pessoas. Suas primeiras palavras quando ele pisou na plataforma do LM foram: “Esse é um pequeno passo para o homem, um grande salto para a humanidade”.

Foto de Buzz Aldrin na Lua durante o pouso da Apollo 11. A foto mostra-o na superfície da lua, com uma bandeira americana na frente dele.

Buzz saudou a bandeira dos EUA: American Buzz Aldrin durante a primeira caminhada da Lua em 1969. Depois que Neil Armstrong foi a primeira pessoa a caminhar na Lua, Aldrin se juntou a ele na superfície quase 20 minutos depois. No total, eles gastaram pouco menos de dois e um quarto de horas fora de seu ofício. Armstrong tirou esta foto.

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