História

Frente ocidental na primeira guerra mundial

Após o início da Primeira Guerra Mundial em 1914, o exército alemão abriu a Frente Ocidental primeiro invadindo o Luxemburgo e a Bélgica , conquistando o controle militar de importantes regiões industriais na França . A maré do avanço foi dramaticamente virada com a Batalha da Marne. Ambos os lados então cavaram em uma linha sinuosa de trincheiras fortificadas, que se estende do Mar do Norte até a fronteira suíça com a França. Esta linha permaneceu essencialmente inalterada durante a maior parte da guerra.

Entre 1915 e 1917, houve várias ofensas importantes nesta frente. Os ataques empregaram bombardeios de artilharia maciça e avanços em massa de infantaria. No entanto, uma combinação de entrincheiramentos, ninhadas de metralhadoras , arame farpado e artilharia repetidamente infligiram graves baixas aos atacantes e contra-defensores. Como resultado, não foram feitos avanços significativos.

Em um esforço para acabar com o impasse, esta frente viu a introdução de novas tecnologias militares, incluindo gás venenoso, aviões e tanques . Mas foi somente após a adoção de táticas melhoradas que algum grau de mobilidade foi restaurado.

Apesar da natureza geralmente estagnada desta frente, este teatro seria decisivo. O inexorável avanço dos exércitos aliados em 1918 persuadiu os comandantes alemães de que a derrota era inevitável, e o governo foi forçado a processar por condições de armistício. O Tratado resultante de Versalhes mostrou-se instável e levou à Segunda Guerra Mundial uma geração posterior.

  • 1914: invasão alemã da França e da Bélgica
  • 1915-Stalemate
    • 2.1 Guerra do gás
    • 2.2 Guerra aérea
    • 2.3 Ataques contínuos da Entente
  • 1916 – Duelos de artilharia e desgaste
    • 3.1 Batalha de Verdun
    • 3.2 Batalha do Somme
    • 3.3 linha Hindenburg
  • 1917 – O Império Britânico assume a liderança
    • 4.1 Moral francês
    • 4.2 ofensivas britânicas, tropas americanas chegam
    • 4.3 Batalha de Cambrai
  • 1918-ofensivas finais
    • 5.1 ofensas de primavera alemãs
    • 5.2 Ofensas finais aliadas
  • Consequências
  • mapas
    • 7.1 Operações americanas
  • dramatizações
  • Veja também
  • 10 Notas
  • 11 Referências
  • 12 Ligações externas

1914: invasão alemã da França e da Bélgica

No início da Primeira Guerra Mundial , o exército alemão (que consiste no Oeste dos sete exércitos de campo) executou uma versão modificada do Plano Schlieffen, projetado para atacar rapidamente a França através da Bélgica antes de virar para o sul para cercar o exército francês na fronteira alemã .  Armados sob os generais alemães Alexander von Kluck e Karl von Bülow atacaram a Bélgica em 4 de agosto de 1914. O Luxemburgo havia sido ocupado sem oposição em 2 de agosto. A primeira batalha na Bélgica foi o cerco de Liège, que durou de 5 a 16 de agosto . Liège estava bem fortificada e surpreendeu o exército alemão sob von Bülow com seu nível de resistência. No entanto, a artilharia pesada alemã foi capaz de bater os fortes da chave na ruína dentro de alguns dias. Após a queda de Liège, a maior parte do exército belga recuou para Antuérpia e Namur. Embora o exército alemão tenha ultrapassado Antuérpia, permaneceu uma ameaça para o seu flanco. Outro cerco seguiu em Namur, que durou de 20 a 23 de agosto.

Carga francesa de baionetas.
Carga francesa de baionetas.
Infantaria alemã em março em 7 de agosto de 1914.
Infantaria alemã em março em 7 de agosto de 1914.

Por sua parte, os franceses tinham cinco Exércitos implantados em suas fronteiras. O plano ofensivo francês de pré-guerra, o Plano XVII, destinava-se a capturar a Alsácia-Lorena após o início das hostilidades. [8] Em 7 de agosto, o VII Corpo atacou a Alsácia com o objetivo de capturar Mulhouse e Colmar. A ofensiva principal foi lançada em 14 de agosto com o 1º e o 2º Exércitos atacando em direção a Sarrebourg-Morhange, na Lorena. [11] De acordo com o Plano Schlieffen, os alemães retiraram-se lentamente enquanto infligiam perdas severas aos franceses. Os franceses avançaram o 3º e 4º exército em direção ao rio Saar e tentaram capturar Saarburg, atacando Briey e Neufchateau, antes de ser rechaçado. [12] O Exército da Alsácia capturou Mulhouse, mas abandonou-o para reforçar as forças muito enfraquecidas em Lorena.

O exército alemão varreu a Bélgica, causando grandes sofrimentos por parte da população civil. Os crimes de guerra cometidos pelo exército alemão durante esse período vieram ser conhecidos como estupro da Bélgica. [13]Depois de marchar pela Bélgica, o Luxemburgo e as Ardenas, o exército alemão avançou, na segunda metade de agosto, para o norte da França, onde conheceram o exército francês, sob Joseph Joffre, e as seis divisões iniciais da Força Expedicionária Britânica, sob o comando de Sir John French. Uma série de compromissos conhecidos como a Batalha das Fronteiras se seguiram. As batalhas-chave incluíram a Batalha de Charleroi e a Batalha de Mons. Na primeira batalha, o 5º exército francês foi quase destruído pelos 2º e 3º Exércitos alemães e este atrasou o avanço alemão por um dia. Seguiu-se um retiro geral dos Aliados, resultando em mais confrontos como a Batalha do Leque, o Cerco de Maubeuge e a Batalha de São Quentin (Guise). [14]

Mapa da Frente Ocidental e da Corrida ao Mar, 1914.

O exército alemão chegou a menos de 70 km (70 km) de Paris , mas na Primeira Batalha da Marne (6 a 12 de setembro), as tropas francesas e britânicas conseguiram forçar um retiro alemão explorando uma lacuna que surgiu entre o 1º e 2º Exércitos, terminando o avançado alemão na França. [15] O exército alemão retirou-se ao norte do rio Aisne e cavou lá dentro, estabelecendo os primórdios de uma frente ocidental estática que duraria os próximos três anos. Após este recuo alemão, as forças opostas tentaram se superar na Race for the Sea e rapidamente expandiram seus sistemas de trincheiras do Canal da Mancha para a fronteira suiça . [16]O território resultante da ocupação alemã ocupava 64% da produção de ferro-gusa da França, 24% da fabricação de aço e 40% da capacidade total de mineração de carvão, causando um revés grave, mas não prejudicial para a indústria francesa. [17]

No lado da Entente, as linhas finais foram ocupadas pelos exércitos dos países aliados, com cada nação defendendo uma parte da frente. Da costa no norte, as forças primárias eram da Bélgica, do Império Britânico e da França. Após a Batalha do Yser em outubro, as forças belgas controlaram um território de 35 km do território da Flandres ao longo da costa, com sua frente seguindo o rio Yser e o canal Yperlee, desde Nieuport até Boesinghe. [18] Estacionado para o sul foi o setor da Força Expedicionária Britânica (BEF). Aqui, de 19 de outubro a 22 de novembro, as forças alemãs fizeram sua última tentativa de avançar em 1914 durante a Primeira Batalha de Ypres. As vítimas pesadas foram sofridas em ambos os lados, mas nenhum avanço ocorreu. [19]No Natal, o BEF guardou uma linha contínua do canal La Bassée ao sul de St. Eloi, no vale do Somme. [20] O restante da frente, ao sul até a fronteira com a Suíça , estava ocupado pelas forças francesas.

1915-Stalemate

Mapa da Frente Ocidental, 1915-16.

Entre a costa e os Vosges foi uma protuberância externa na linha da trincheira, nomeou o Noyon saliente para a cidade francesa capturada no ponto máximo de adiantamento perto de Compiègne. O plano de ataque de Joffre para 1915 foi atacar esse saliente em ambos os flancos para cortá-lo. [21] Os britânicos formariam a força de ataque do norte pressionando para o leste em Artois, enquanto os franceses atacaram Champagne.

Em 10 de março, como parte do que se destinava a ser uma ofensiva maior na região de Artois, o exército britânico e canadense atacou Neuve Chapelle em um esforço para capturar o Aubers Ridge. O assalto foi feito por quatro divisões ao longo de uma frente de 2 milhas (3 km). Precedido por um bombardeio concentrado que durou 35 minutos, o ataque inicial fez um rápido progresso, e a aldeia foi capturada dentro de quatro horas. No entanto, o assalto diminuiu devido a problemas de logística e comunicação . Os alemães então criaram reservas e contra-atacaram, prevenindo a tentativa de capturar o cume. Como os britânicos haviam usado cerca de um terço do suprimento total de conchas de artilharia, [22] o general Sir John French culpou o fracasso na falta de conchas, apesar do sucesso do ataque inicial.[23]

Guerra de gás

A capitulação de um artista de tropas canadenses na Segunda Batalha de Ypres.

Apesar dos planos alemães de manter o impasse com os franceses e britânicos, os comandantes alemães planejaram uma ofensiva na cidade belga de Ypres, que os britânicos capturaram em novembro de 1914 durante a Primeira Batalha de Ypres. Isso foi para desviar a atenção das ofensivas principais na Frente Oriental, enquanto perturbava o planejamento franco-britânico e testar uma nova arma. Após um bombardeio de dois dias, no dia 22 de abril, os alemães liberaram gás de cloro para o campo de batalha que se deslocou para as trincheiras britânicas. [24]A nuvem verde-amarela asfixiava os defensores e aqueles na parte traseira fugiram em pânico criando uma lacuna sem defesa de quatro milhas (6 km) na linha Allied. No entanto, os alemães não estavam preparados para o nível de seu sucesso e não dispunham de reservas suficientes para explorar a abertura. As tropas canadenses chegaram rapidamente e repassaram o avanço alemão. Esta segunda batalha de Ypres marcou o primeiro uso em larga escala de armas químicas; 170 toneladas caíram nas linhas aliadas, resultando na morte de 5000 homens em poucos minutos, apesar de ser proibida pela Convenção de Haia de 1899. [25]

O ataque de gás foi repetido dois dias depois e provocou uma retirada de três milhas (5 km) da linha franco-britânica. Mas a oportunidade havia sido perdida. O sucesso deste ataque não seria repetido, pois os Aliados reprimiram a introdução de máscaras de gás e outras contramedidas. Um exemplo do sucesso dessas medidas ocorreu um ano depois, no dia 27 de abril, quando, em Hulluch, a 40 km (40 km) ao sul de Ypres, as 16 tropas da divisão (irlandesas) puderam resistir a determinados ataques de gás alemães. [26]

Guerra Aérea

Este ano também viu a introdução de aviões especificamente modificados para combate aéreo. Enquanto os aviões já haviam sido usados ​​na guerra para escutar, no dia 1 de abril, o piloto francês Roland Garros se tornou o primeiro a derrubar um avião inimigo usando metralhadoras que disparavam pelas lâminas da hélice. Isso foi conseguido ao reforçar grosseiramente as lâminas, de modo que as balas que as atingiram foram desviadas. [27]

Várias semanas depois Garros foi forçado a pousar atrás de linhas alemãs. Seu avião foi capturado e enviado ao engenheiro holandês Anthony Fokker, que logo produziu uma melhoria significativa, a engrenagem interruptora, na qual a metralhadora é sincronizada com a hélice, de modo que dispara nos intervalos quando as lâminas da hélice giratória estão fora do linha de fogo. Este avanço foi rapidamente introduzido no serviço, no Fokker EI ( Eindecker, ou monoplane, Mark 1), o primeiro avião de combate de assento único a combinar uma velocidade máxima razoável com um armamento efetivo; Max Immelmann marcou a primeira matança confirmada em um Eindecker em 1 de agosto. [28]

Isso começou uma corrida vai-e-vem braços, como ambos os lados desenvolvido melhorou armas, motores, fuselagens e materiais, que continuou até o fim da guerra. Também inaugurou o culto do ás, tornando o Barão Vermelho uma figura mítica. Contrariamente ao mito, no entanto, o fogo antiaéreo exigiu mais mortes do que lutadores. [29]

Ataques contínuos da Entente

As ruínas de Carency depois foram recuperadas pela França.

A ofensiva final da Entente da primavera foi travada em Artois, com o objetivo de tentar capturar o Vimy Ridge. O 10º exército francês atacou no dia 9 de maio após um bombardeio de seis dias e avançou 3 km (5 km). No entanto, eles se retiraram quando vieram a vistas de nódulos de metralhadoras e os reforços alemães dispararam artilharia contra os atacantes. Até 15 de maio, a ofensiva terminou, embora a luta continuasse até 18 de junho. [30]

Em maio, o exército alemão capturou um documento francês em La Ville-aux-Bois descrevendo um novo sistema de defesa. Ao invés de confiar em uma linha de frente fortemente fortificada, a defesa é organizada em uma série de escalões. A linha de frente seria uma série de postos avançados, minuciosamente tripulada, reforçada por uma série de pontos fortes e uma reserva protegida. Se uma inclinação estava disponível, as tropas foram implantadas ao longo da parte traseira para proteção. A defesa tornou-se totalmente integrada com o comando da artilharia no nível divisional. Os membros do alto comando alemão viram este novo esquema com algum favor e mais tarde se tornaram a base de uma doutrina de defesa elástica em profundidade contra os ataques da Entente. [31] [32]

Durante o outono de 1915, o “Follker Scourge” começou a ter um efeito no front de batalha, já que os aviões Allied spotter foram quase expulsos dos céus. Esses aviões de reconhecimento foram usados ​​para dirigir armadilhas e fotografar fortificações inimigas, mas agora os Aliados estavam quase cegos pelos combatentes alemães. [33]

Em setembro de 1915, os aliados da Entente lançaram grandes ofensas, com os franceses atacando em Champagne e os britânicos em Loos. Os franceses passaram o verão preparando-se para esta ação, com os britânicos assumindo o controle de mais da frente para libertar as tropas francesas. O bombardeio, que tinha sido cuidadosamente alvejado por meio de fotografia aérea, [34] começou em 22 de setembro. O principal assalto francês foi lançado em 25 de setembro e, pelo menos, em primeiro lugar, fez bons progressos apesar dos emaranhados e metralhadoras sobreviventes Postagens. No entanto, prevendo esse ataque, os alemães desenvolveram linhas defensivas de 2 e 4 milhas (3,2 e 6,4 km) atrás das linhas de frente e conseguiram se defender contra o ataque francês que durou até novembro. [35]

Também no dia 25 de setembro, os britânicos começaram seu ataque a Loos, que deveria completar o maior ataque de champanhe. O ataque foi precedido por um bombardeio de artilharia de quatro dias de 250.000 conchas e uma liberação de 5.100 cilindros de gás de cloro . [36] O ataque envolveu dois corpos no assalto principal e outros dois corpos realizando ataques de diversão em Ypres. Os britânicos sofreram grandes perdas, especialmente devido a metralhadoras, durante o ataque e fizeram apenas ganhos limitados antes que eles estivessem sem conchas. A renovação do ataque em 13 de outubro foi bem melhor. Em dezembro, o general britânico John French foi substituído por Douglas Haig como comandante das forças britânicas. [37]

1916 – Duelos de artilharia e desgaste

Soldado alemão na Frente Ocidental em 1916

Soldados em 1916

O chefe de gabinete alemão, Erich von Falkenhayn, acreditava que um avanço já não poderia ser possível, ao invés de se concentrar em forçar uma capitulação francesa, infligindo grandes baixas. [38] Seu novo objetivo era “sangrar França branca”. [39]

Ele adotou duas novas estratégias. O primeiro foi o uso de guerra submarina sem restrições para cortar os estoques Aliados que chegam do exterior. [40] O segundo foi alvo, ataques de alta vítima contra as tropas terrestres francesas. Para infligir o máximo possível de baixas, ele planejava atacar uma posição da qual os franceses não podiam recuar por razões de posições estratégicas e orgulho nacional e, assim, atrapalhar o francês. A cidade de Verdun foi escolhida para isso porque era uma fortaleza importante, cercada por um anel de fortes, que se encontrava perto das linhas alemãs e porque guardava a rota direta para Paris . [35] A operação foi codinome Gericht , alemão para “tribunal”, mas significava “lugar de execução”.[39]

Falkenhayn limitou o tamanho da frente a 3-4 km (4.8-6.4 km) para concentrar seu poder de fogo e evitar um avanço de uma contra-ofensiva. Ele também manteve o controle estrito da reserva principal, alimentando apenas tropas suficientes para manter a batalha. [41] Em preparação para o ataque deles, os alemães haviam acumulado uma concentração de aeronaves perto da fortaleza. Na fase de abertura, eles varreram o espaço aéreo de observadores inimigos que permitiram que os observadores e bombardeiros de artilharia alemães precisos operassem sem interferência. No entanto, em maio, o francês respondeu pela implantação de escadrilles de chassecom lutadores Nieuport superiores. O espaço de ar apertado sobre Verdun transformou-se em um campo de batalha aéreo e ilustrou o valor da superioridade aérea tática, uma vez que cada lado procurou dominar o reconhecimento aéreo. [42]

Batalha de Verdun

Artigo principal: Battle of Verdun

A Batalha de Verdun começou em 21 de fevereiro de 1916 após um atraso de nove dias devido a nevascas e tempestades de neve. Após um enorme bombardeio de artilharia de oito horas, os alemães não esperavam muita resistência à medida que avançavam lentamente em Verdun e seus fortes. [43] No entanto, a resistência pesada francesa foi contrariada pela introdução de lança-chamas pelos alemães. Os franceses perderam o controle de Fort Douaumont. No entanto, os reforços franceses pararam o avanço alemão até 28 de fevereiro. [44]

Os alemães voltaram seu foco para Le Mort Homme para o norte, dos quais os franceses estavam com sucesso a bombardeá-los. Após alguns dos mais intensos combates da campanha, a colina foi tomada pelos alemães no final de maio. Depois de uma mudança no comando francês em Verdun, do Philippe Pétain, defensivo, de mentalidade defensiva, Robert Nivelle, o francês tentou re-capturar Fort Douaumont em 22 de maio, mas foi facilmente repelido. Os alemães capturaram Fort Vaux em 7 de junho e, com a ajuda do diphosgene de gás, [45] chegaram a 1.200 jardas (1 km) da última crista sobre Verdun antes de parar em 23 de junho.

Durante o verão, os franceses avançaram lentamente. Com o desenvolvimento da barragem rolante, os franceses recuperaram Fort Vaux em novembro e, em dezembro de 1916, levaram os alemães a uma distância de 1,3 km (2 km) do Forte Douaumont, no processo de rotação de 42 divisões através da batalha. A Batalha de Verdun – também conhecida como “Mincing Machine of Verdun” ou “Meuse Mill” [46] – tornou-se um símbolo da determinação e do sacrifício franceses. [47]

Batalha do Somme

Artigo principal: Batalha do Somme

Na primavera, os comandantes aliados haviam se preocupado com a capacidade do exército francês para suportar as enormes perdas em Verdun. Os planos originais para um ataque ao redor do rio Somme foram modificados para permitir que os britânicos façam o esforço principal. Isso servirá para aliviar a pressão sobre os franceses, bem como os russos que também sofreram grandes perdas. No dia 1 de julho, após uma semana de fortes chuvas, as divisões britânicas da Picardia lançaram um ataque ao redor do rio Somme, apoiado por cinco divisões francesas em seu flanco direito. O ataque foi precedido por sete dias de bombardeio de artilharia pesada. As forças francesas experientes foram bem sucedidas em avançar, mas a capa de artilharia britânica não afastou o arame farpado, nem destruiu trincheiras alemãs tão efetivamente como foi planejado. Eles sofreram o maior número de vítimas (mortos, feridos e desaparecidos) em um único dia na história do exército britânico, cerca de 57.000. [48]

Tendo avaliado o combate aéreo sobre Verdun, os Aliados tiveram novas aeronaves para o ataque no vale do Somme. Aprendendo a lição de Verdun, o objetivo tático dos aliados tornou-se a conquista da superioridade aérea e os aviões alemães foram, na verdade, largamente varridos dos céus do Somme. O sucesso da ofensiva aérea aliada causou uma reorganização do braço aéreo alemão, e ambos os lados começaram a usar grandes formações de aeronaves em vez de confiar em combates individuais. [49]

A infantaria britânica avança perto de Gingy.

Após o reagrupamento, a batalha continuou durante os meses de julho e agosto, com algum sucesso para os britânicos, apesar do reforço das linhas alemãs. Em agosto, o general Haig concluiu que um avanço era improvável e, em vez disso, trocava táticas em uma série de pequenas ações unitárias. O efeito foi endireitar a linha de frente, o que foi considerado necessário na preparação de um bombardeio de artilharia maciça com um grande impulso.

A fase final da batalha do Somme viu o primeiro uso do tanque no campo de batalha. Os Aliados prepararam um ataque que envolveria 13 divisões britânicas e imperiais e quatro corpos franceses. O ataque realizou progressos iniciais, avançando 3.500-4.500 jardas (3.2-4.1 km) em lugares, mas os tanques tiveram pouco efeito devido à falta de números e à falta de confiabilidade mecânica. [50] A fase final da batalha ocorreu em outubro e início de novembro, produzindo novamente ganhos limitados com grandes perdas de vidas. Tudo dito, a batalha de Somme tinha feito penetrações de apenas cinco milhas (8 km) e não conseguiu alcançar os objetivos originais. Os britânicos sofreram cerca de 420 mil vítimas e os franceses em torno de 200 mil. Estima-se que os alemães perderam 465 mil, embora este número seja controverso.[51]

O Somme levou diretamente a grandes desenvolvimentos em organização e tática de infantaria; apesar das terríveis perdas de 1 de julho, algumas divisões conseguiram alcançar seus objetivos com baixas mínimas. Ao examinar as razões por trás das perdas e realizações, os contingentes britânicos e coloniais reintroduziram o conceito de pelotão de infantaria, seguindo os passos dos exércitos franceses e alemães que já buscavam o caminho para o uso de pequenas unidades táticas. Na época do Somme, os comandantes sênior britânicos insistiram que a empresa (120 homens) era a menor unidade de manobra; menos de um ano depois, a seção de 10 homens seria assim.

Linha Hindenburg

Em agosto de 1916, a liderança alemã ao longo da frente ocidental mudou à medida que Falkenhayn renunciou e foi substituído pelos generais Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff. Os novos líderes logo reconheceram que as batalhas de Verdun e Somme haviam esgotado as capacidades ofensivas do exército alemão. Eles decidiram que o exército alemão no oeste passaria à defensiva estratégica durante a maior parte de 1917, enquanto as potências centrais atacaram em outros lugares. [52]

Durante a batalha de Somme e durante os meses de inverno, os alemães criaram uma posição defensiva preparada atrás de uma seção de sua frente que seria chamada de linha Hindenburg. Isso destinava-se a encurtar a frente alemã, liberando 10 divisões por outras funções. Esta linha de fortificações correu de Arras ao sul para St Quentin e encurtou a frente em cerca de 30 milhas. [52] A aeronave britânica de reconhecimento de longo alcance detectou a construção da linha Hindenburg em novembro de 1916.

1917 – O Império Britânico assume a liderança

Mapa da Frente Ocidental, 1917.

A linha Hindenburg foi construída apenas a duas milhas atrás da linha de frente alemã. [53] No dia 9 de fevereiro, as forças alemãs recuaram para a linha e a retirada foi concluída em 5 de abril, deixando para trás um território devastado a ser ocupado pelos Aliados. Esta retirada negou a estratégia francesa de atacar ambos os flancos do saliente de Noyon, já que já não existia. Os avanços ofensivos dos britânicos continuaram, já que o Alto Comando alegou, com alguma justiça, que essa retirada resultou das baixas que os alemães receberam durante as Batalhas do Somme e Verdun, no entanto, os Aliados receberam perdas muito maiores.

Enquanto isso, em 6 de abril, os Estados Unidos declararam guerra à Alemanha. No início de 1915, após o naufrágio da Lusitânia, a Alemanha parou sua guerra submarina sem restrições no Atlântico por causa das preocupações de atrair os Estados Unidos para o conflito. Com o crescente descontentamento do público alemão devido à escassez de alimentos, o governo retomou a guerra de submarinos sem restrições em fevereiro de 1917. Eles calcularam que um bem sucedido cerco de submarino e navio de guerra da Grã-Bretanha forçaria aquele país a sair da guerra dentro de seis meses, enquanto americano as forças levariam um ano para se tornar um fator sério na frente ocidental. Os navios submarinos e de superfície tiveram um longo período de sucesso antes que o Reino Unido recorresse o sistema de convoy, trazendo uma grande redução nas perdas de frete.[54]

Uma arma de metralhadora Benet-Mercier da 2ª Infantação Luz Rajput do Exército indiano britânico em ação na Flandres, durante o inverno de 1914-1915.

Em 1916-1917, o tamanho do exército britânico na frente ocidental tinha crescido para dois terços dos números totais nas forças francesas. [17] Em abril de 1917, as forças do Império britânicolançaram um ataque a partir da Batalha de Arras. O Corpo canadense e a 5ª Divisão de infantería britânica atacaram linhas alemãs no cume de Vimy, mas receberam baixas pesadas. O ataque aliado terminou com a recusa de fornecer reforços para a região.

Durante o inverno de 1916-1917, as táticas aéreas alemãs foram melhoradas, uma escola de treinamento de caça foi aberta em Valenciennes e foram introduzidas melhores aeronaves com armas duplas. O resultado foi quase perdas desastrosas para o poder aéreo aliado, particularmente para os britânicos, portugueses, belgas e australianos que estavam lutando com aeronaves fora de moda, treinamento pobre e táticas fracas. Como resultado, os sucessos do ar aliado sobre o Somme não seriam repetidos, e os alemães sofreram grandes perdas. Durante seu ataque em Arras, os britânicos perderam 316 tripulações aéreas e os canadenses perderam 114, contra 44 perdidos pelos alemães. [55] Isto ficou conhecido para o RFC como Bloody April.

Moral da França

No mesmo mês, o general francês Robert Nivelle ordenou uma nova ofensiva contra as trincheiras alemãs, prometendo que seria um vencedor da guerra. O ataque, denominado Nivelle ofensivo (também conhecido como Chemin des Dames, depois da área em que ocorreu a ofensiva), seria 1,2 milhão de homens fortes, a ser precedido por um bombardeio de artilharia de uma semana e acompanhado por tanques. No entanto, a operação prosseguiu mal, pois as tropas francesas, auxiliadas por tropas australianas, brasileiras, portuguesas e neozelandesas, tiveram que negociar um terreno áspero e inclinado para cima. Além disso, o planejamento detalhado havia sido deslocado pela retirada voluntária alemã para a linha Hindenburg, o segredo havia sido comprometido e os aviões alemães ganharam o controle do céu dificultando o reconhecimento. Isso permitiu que a barragem rastejante se movesse muito antes das tropas que avançavam. Dentro de uma semana, 100 mil soldados franceses estavam mortos. Apesar das pesadas baixas e da promessa de interromper a ofensiva se não produziu um avanço, Nivelle ordenou que o ataque continuasse em maio.

Em 3 de maio, a cansada Divisão colonial francesa, veteranos da Batalha de Verdun , recusou suas ordens, chegando bêbado e sem suas armas. Seus oficiais não tinham os meios para punir uma divisão inteira, e medidas severas não foram imediatamente implementadas. As perseguições afligiram 54 divisões francesas e viram 20 mil homens desertos. As outras forças aliadas atacaram, mas receberam baixas maciças. [56] No entanto, os apelos ao patriotismo e ao dever, bem como prisões e julgamentos em massa, encorajaram os soldados a voltarem a defender suas trincheiras, embora os soldados franceses se recusassem a participar de mais ações ofensivas. [57]Nivelle foi removida do comando até 15 de maio, substituída pelo general Philippe Pétain, que suspendeu os ataques em grande escala. Os franceses passariam na defensiva para o ano que vem, deixando o fardo de ataque para a Grã-Bretanha, seu Império e outros aliados, e posteriormente os Estados Unidos.

Ofensivas britânicas, tropas americanas chegam

Em 7 de junho, uma ofensiva britânica foi lançada na riachue de Messines, ao sul de Ypres, para retomar o terreno perdido na Primeira e Segunda Batalhas de Ypres em 1914. Desde 1915, os engenheiros haviam cavado túneis sob o cume e cerca de 500 toneladas [58](aproximadamente 500 mil kg) de explosivos foram plantados em 21 minas sob as linhas inimigas. Após quatro dias de bombardeios pesados, os explosivos em 19 dessas minas foram desencadeados resultando na morte de 10 mil alemães. A ofensiva que se seguiu novamente dependia de bombardeios pesados, mas estes não conseguiram desalojar os alemães. A ofensiva, embora inicialmente incrivelmente bem-sucedida, vacilou devido ao solo inundado e enlameado, e ambos os lados sofreram grandes baixas.

Em 11 de julho de 1917, durante esta batalha, os alemães introduziram uma nova arma na guerra quando dispararam as conchas de gás entregues pela artilharia. O tamanho limitado de um escudo de artilharia exigia que um gás mais potente fosse implantado e, portanto, os alemães usassem gás de mostarda, um poderoso agente de bolhas. A implantação da artilharia permitiu a utilização de altas concentrações de gás em alvos selecionados. O gás de mostarda também era um agente persistente, que poderia demorar até vários dias em um site, um fator desmoralizador adicional para seus oponentes. [59] Junto com o fosgênio , o gás seria usado abundantemente pelas forças alemãs e aliadas em batalhas posteriores, já que os Aliados também começaram a aumentar a produção de gás para a guerra química.

Em 25 de junho, as primeiras tropas dos EUA começaram a chegar na França, formando a Força Expedicionária Americana. No entanto, as unidades americanas não entraram nas trincheiras em força divisória até outubro. As tropas entrantes exigiram treinamento e equipamentos antes que pudessem participar do esforço, e por vários meses as unidades americanas foram relegadas para apoiar os esforços. [60] Apesar disso, no entanto, sua presença proporcionou um impulso muito necessário ao moral aliado.

Começando no final de julho e continuando em outubro, a luta em torno de Ypres foi renovada com a Batalha de Passchendaele (tecnicamente a Terceira Batalha de Ypres, da qual Passchendaele foi a fase final). A batalha teve o objetivo original de empurrar as linhas alemãs e ameaçar as bases submarinas na costa belga, mas depois restringiu-se a avançar o exército britânico para um terreno mais alto (e mais seco) em torno de Ypres, que não está constantemente sob observação da artilharia alemã. Os veteranos canadenses da Batalha de Vimy Ridge e a Battle of Hill 70 juntaram as forças ANZAC e britânicas empobrecidas e levaram a aldeia de Passchendaele em 30 de outubro, apesar das fortes chuvas e baixas (que sofrem cerca de 36 mil vítimas). Mais uma vez, a ofensiva produziu um grande número de baixas por ganho relativamente pequeno, embora os britânicos tenham feito ganhos pequenos e inexoráveis ​​durante períodos de tempo mais seco. O solo era geralmente lamacento e embolsado por crateras de conchas, tornando as missões de abastecimento e o avanço muito difícil.

Ambos os lados perderam um total combinado de mais de meio milhão de homens durante essa ofensiva. A batalha tornou-se um argumento para uma matança sangrenta e fútil entre os historiadores britânicos, enquanto os alemães chamavam Passchendaele de “o maior martírio da Guerra”. É uma das duas batalhas (a outra é a Batalha do Somme) que tem feito mais para ganhar o Comandante britânico em chefe, Sir Douglas Haig, sua reputação polêmica.

Batalha de Cambrai

Em 20 de novembro, os britânicos lançaram o primeiro ataque de tanques em massa durante a Batalha de Cambrai. [61] Os Aliados atacaram com 324 tanques, com um terço em reserva, e doze divisões, contra duas divisões alemãs. Para manter a surpresa, não houve bombardeio preparatório; apenas uma cortina de fumaça foi colocada diante dos tanques. As máquinas levaram fascines em suas frentes para trincheiras e armadilhas de tanques alemãs de 4 m de largura (12 pés de largura). Exceto para a 51ª divisão (Highland), que não avançou em colunas atrás dos tanques, mas como uma linha em todo o campo, o ataque inicial foi um sucesso para os britânicos. As forças britânicas penetraram mais em seis horas do que foram alcançadas no terceiro Ypres em quatro meses, e a um custo de apenas 4.000 vítimas britânicas. [62]

No entanto, o avanço produziu um aspecto estranho e uma contra-ofensiva alemã surpresa, com cobertura aérea e seus próprios tanques em 30 de novembro levaram os britânicos de volta às suas linhas de partida. Apesar da reversão, o ataque foi visto como um sucesso pelos Aliados e Alemães, pois provou que os tanques podiam superar as defesas da trincheira. A batalha também tinha visto o primeiro uso em massa de Stosstruppen alemão na frente ocidental, que usava táticas de infiltração de infanterias para penetrar com sucesso nas linhas aliadas; ultrapassando a resistência e avançando rapidamente para a parte traseira do inimigo.

1918-Ofensivas finais

Trem de munição alemão destruído pelo fogo da concha, c. 1918.
Trem de munição alemão destruído pelo fogo da concha, c. 1918.

Mapa das ofensivas alemãs finais, 1918.

21 de março de 1918: tanques alemães em Roye durante a Batalha de França (Primeira Guerra Mundial) (março-julho de 1918)

Após o ataque e a penetração bem sucedidos das alegações alemãs em Cambrai, Ludendorff e Hindenburg determinaram que a única oportunidade para a vitória alemã já se encontrava em um ataque decisivo ao longo da frente ocidental durante a primavera, antes que a mão-de-obra americana se tornasse uma presença significativa. Em 3 de março de 1918, o tratado de Brest-Litovsk foi assinado, e a Rússia imperial retirou-se da guerra. Isso agora teria um efeito dramático sobre o conflito, já que 33 divisões foram liberadas da Frente Oriental para a implantação no oeste. Isso lhes daria uma vantagem de 192 divisões para as divisões Allied 178, o que permitiu que a Alemanha retirasse as unidades veteranas da linha e os treinasse como sturmtruppen. [63] Em contraste, os Aliados ainda não tinham um comando unificado e sofreram problemas de moral e de mão-de-obra: os exércitos britânico e francês estavam muito esgotados, e as tropas americanas ainda não tinham transitado para um papel de combate.

A estratégia de Ludendorff seria lançar uma ofensiva maciça contra os britânicos e a Commonwealth, projetada para separá-los dos franceses e seus aliados, depois levá-los de volta aos portos do canal. O ataque combinaria as novas táticas de tropas de tempestade com aeronaves de ataque terrestre, tanques e uma barragem de artilharia cuidadosamente planejada que incluiria ataques de gás.

Ofensas de primavera alemãs

A operação Michael, [64] a primeira das ofensas da primavera alemã, quase conseguiu afastar os exércitos aliados, avançando cerca de 40 milhas (65 km) durante os primeiros oito dias e movendo as linhas de frente a mais de 60 milhas (100 km) oeste, dentro da distância de bombardeio de Paris pela primeira vez desde 1914.

Como resultado da batalha, os Aliados finalmente concordaram em um sistema de comando unificado. O general Ferdinand Foch foi nomeado comandante de todas as forças aliadas na França . Os aliados unificados agora foram mais capazes de responder a cada uma das unidades alemãs, e a ofensiva se transformou em uma batalha de atrito.

Em maio, as divisões americanas também começaram a desempenhar um papel crescente, conquistando sua primeira vitória na Batalha de Cantigny. No verão, 300 mil soldados americanos estavam chegando todos os meses. Um total de 2,1 milhões de tropas americanas seriam implantadas nesta frente antes da guerra chegar ao fim. A crescente presença americana atuou como contra-contador para o grande número de forças alemãs reafectadas.

Ofensas finais aliadas

Um mitral belga na linha de frente em 1918.

Em julho, Foch iniciou uma ofensiva contra o saliente da Marne produzido durante os ataques alemães, eliminando o saliente até agosto. Uma segunda grande ofensiva foi lançada dois dias após a primeira, terminando em Amiens ao norte. Este ataque incluiu forças franco-britânicas e foi liderado por tropas australianas e canadenses, [65], juntamente com 600 tanques e apoiados por 800 aeronaves. O assalto mostrou-se altamente bem sucedido, levando Hindenburg a nomear o 8 de agosto como o “Dia Negro do Exército Alemão”. [66]

Mapa das ofensas aliadas finais.

A mão-de-obra do exército alemão tinha sido severamente esgotada após quatro anos de guerra, e sua economia e sua sociedade estavam sob grande tensão interna. A Entente colocou agora um total de 216 divisões contra 197 subdivisão de divisões alemãs. [67] O início da Ofensiva de Cem Dias em agosto provou a última gota e, seguindo esse período de derrotas militares, as tropas alemãs começaram a se render em grande número. À medida que as forças aliadas quebraram as linhas alemãs a grande custo, o príncipe Maximiliano de Baden foi nomeado chanceler da Alemanha em outubro para negociar um armistício. Por causa de sua oposição aos sensores de paz, Ludendorff foi forçado a se afastar e ele fugiu para a Suécia . [68]O combate ainda continuava, mas os exércitos alemães estavam em retirada quando a Revolução alemã colocou um novo governo no poder. Um armistício foi rapidamente assinado, que interrompeu todos os combates na Frente Ocidental no Dia do Armistice (11 de novembro de 1918). [69] A monarquia imperial alemã colapsou quando o sucessor de Ludendorff, o general Groener, concordou, por medo de uma revolução como essa na Rússia no ano anterior, para apoiar o governo social-democrata moderado sob Friedrich Ebert em vez de sustentar a Monarquia Hohenzollern. [70]

Consequências

A guerra ao longo da frente ocidental levou o governo alemão e seus aliados a processar a paz apesar do sucesso alemão em outros lugares. Como resultado, os termos da paz foram ditados pela França, Grã-Bretanha e Estados Unidos, durante a Conferência de Paz de Paris de 1919 . O resultado foi o Tratado de Versalhes , assinado em junho de 1919 por uma delegação do novo governo alemão.

Os termos do tratado efetivamente paralizariam a Alemanha como um poder econômico e militar. O tratado de Versalhes retornou as províncias da fronteira da Alsácia-Lorena para a França , limitando o acesso ao carvão exigido pela indústria alemã. Também limitou severamente as forças armadas alemãs, restringindo o tamanho do exército para 100 mil e desautorizando uma força aérea ou militar. A marinha foi navegada para o Scapa Flow sob os termos da rendição, mas depois foi destruída como um ato de desafio por suas tripulações. A margem ocidental do Reno seria desmilitarizada e o Canal de Kiel abriu para o tráfego internacional. Os tratados também reformularam drasticamente a Europa Oriental. [71]

Comparação de acidentes das
principais batalhas da frente ocidental
BatalhaAnoAliadosalemão
1ª Marne1914263,000250,000
Verdun1916377,000336,000
Somme1916623.907465,000
2º Aisne1917187.000168.000
3º Ypres1917448,000260,000
Ofensiva da mola1918851,374688 341

A Alemanha, em 1919, estava em falência, as pessoas que viviam em estado de semi-inanição e não tinham comércio com o resto do mundo. Os aliados ocuparam as cidades do Reno de Colônia, Coblença e Mainz, com restauração dependente do pagamento de reparações. Entre a população alemã, o mito surgiu – abertamente cultivado pelo presidente Ebert e pelo chefe de Estado-Maior do Exército Hindenburg – que o exército alemão não havia sido derrotado, o que mais tarde seria explorado pela propaganda dopartido nazista para justificar, em parte, o derrube do Weimar República . ( Veja Dolchstoßlegende .)

A França sofreu grandes danos na guerra. Além de perder mais perdas em relação à sua população do que qualquer outro grande poder, o Nordeste industrial do país havia sido devastado pela guerra. As províncias ultrapassadas pela Alemanha produziram 40% do carvão da nação e 58% da produção de aço . [72] Uma vez que ficou claro que a Alemanha seria derrotada, Ludendorff ordenou a destruição das minas na França e na Bélgica. [73] Seu objetivo era paralisar as indústrias do principal rival europeu da Alemanha. A fim de evitar agressões alemãs semelhantes no futuro, a França, mais tarde, construiu uma enorme série de fortificações ao longo da fronteira alemã, conhecida como a Linha Maginot. [74]

A guerra nas trincheiras deixou uma geração de soldados mutilados e viúvas de guerra. A perda de vida sem precedentes teve um efeito duradouro sobre as atitudes populares em relação à guerra, resultando mais tarde em uma relutância aliada para perseguir uma política agressiva em relação a Adolf Hitler [75] (ele próprio um veterano decorado da guerra). As repercussões dessa luta ainda são sentidas até hoje.

Mapas

Operações americanas

  • Comissão de Monumentos da Batalha Americana Operações americanas na região de Aisne-Marne: 31 de maio a 12 de outubro de 1918 Disponível on-line através da coleção de História de Washington da Biblioteca Estadual de Washington
  • Comissão de Monumentos da Batalha Americana Operações americanas na região de St. Mihiel: 12 de setembro a 11 de novembro de 1918 Disponível on-line através da coleção Washington History da Washington State Library
  • Comissão de Monumentos da Batalha Americana A ofensiva de Meuse-Argonne do Primeiro Exército Americano: 26 de setembro a 11 de novembro de 1918 Disponível on-line através da coleção de História de Washington da Biblioteca Estadual de Washington

Dramatizações

  • Um compromisso muito longo (filme de 2004)
  • Aces High (filme de 1976)
  • Através das Águas Negras (novela de 1939), Mulk Raj Anand
  • All Silent on the Western Front , Erich Maria Remarque (novela de 1929)
  • All quiet on the western front (filme de 1930)
  • All Silent on the Western Front (filme de televisão de 1979)
  • The Big Parade (filme de 1925)
  • Birdsong , Sebastian Faulks (novela de 1994)
  • Blackadder Goes Forth (série de televisão de 1989)
  • The Dawn Patrol (filme de 1930 e 1938)
  • O General (romance) , CS Forester (novela de 1932)
  • Os generais morrem na cama , Charles Yale Harrison (novela de 1936)
  • Johnny Got His Gun (filme de 1971)
  • Legends of the Fall (filme de 1994)
  • O Batalhão Perdido (filme de 1919, remake da TV de 2001)
  • Passchendaele (filme de 2008)
  • Paths of Glory (filme de 1957)
  • Rage of Angels, The , Alan Fisher (novela de 1997)
  • Sargento York (filme de 1940)
  • The Wars , [4] (filme de 1983)
  • Westfront 1918 (filme de 1930)
  • What Price Glory (filmes de 1926 e 1952)
  • Wings (filme de 1927)
  • The Young Indiana Jones Chronicles (série de televisão 1992-1996)

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Notas

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  4. ↑ Veja o Regimento Royal Newfoundland
  5. ↑ Nova Zelândia e a Primeira Guerra Mundial – Visão geral . Histórico on-line da Nova Zelândia . Accessdate 20 de janeiro de 2009
  6. ↑ IS Uys, os sul africanos em Delville Wood . A Sociedade de História Militar da África do Sul . Accessdate 20 de janeiro de 2009
  7. ↑ James H. McRandle e James Quirk, “The Blood Test Revisited: um novo olhar sobre os números de acidentes alemães na Primeira Guerra Mundial”. The Journal of Military History (julho de 2006) 70 (3): 667-701, ver tabela A2 . Accessdate 20 de janeiro de 2009
  8. ↑ 8.0 8.1 Richard F. Hamilton, Holger H. Herwig, (eds.) As origens da Primeira Guerra Mundial (Cambridge University Press. ISBN 0521817358 )
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  12. ↑ Griess, 29-30.
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  51. ↑ Robert Cowley, Geoffrey Parker. 1996. The Reader’s Companion to Military History. (Houghton Mifflin Books. ISBN 0618127429)
  52. ↑ 52,0 52,1 Herwig, 1997, 246-252.
  53. ↑ Marshall, 288-289.
  54. ↑ Griess, 144-145.
  55. ↑ Campbell, 71.
  56. ↑ Lyons, 243.
  57. ↑ Marshall, 292.
  58. ↑ Franky Bostyn, Peter Doyle, Matthew R. Bennett (ed.) 2002. “Zero Hour: nota histórica sobre a guerra subterrânea britânica na Flandres, 1915-17”. Fields of Battle: Terrain in Military History. (Springer, ISBN 1402004338 ), 227: a quantidade estimada de explosivos de todos os tipos é de cerca de 500 000 kg, ou 500 toneladas (492 toneladas). Como o valor é apenas uma aproximação, utilizou-se 500 toneladas como equivalente imperial.
  59. ↑ Fuller, 173-174.
  60. ↑ Griess, 124.
  61. ↑ Operações de Cambrai, de 20 de novembro a 7 de dezembro de 1917 . Long, Long Trail Milverton Associates Limited. Accessdate 20 de janeiro de 2009
  62. ↑ Marshall, 317.
  63. ↑ Herwig, 1997: 393-397, 400-401; 40 infanterias e três divisões de cavalaria foram mantidas para deveres de ocupação alemãs no leste.
  64. ↑ Marshall, 353-357.
  65. ↑ Amiens 1918, McWilliams & Steel
  66. ↑ Griess, 155-156.
  67. ↑ Kennedy, 1989, 266, citações: “102 franceses, 60 impérios britânicos, 42 (dobro) israelenses e 12 divisões belgas”.
  68. ↑ Herwig, 1997, 426-428.
  69. ↑ Griess, 163.
  70. ↑ Herwig, 1997, 446.
  71. ↑ Michael Duffy, julho de 2000, Documentos primários: Tratado de Versalhes, 28 de junho de 1919 . FirstWorldWar.com . Accessdate 20 de janeiro de 2009
  72. ↑ Roger Chickering e Stig Förster. Grande Guerra, Guerra Total: Combate e Mobilização na Frente Ocidental, 1914-1918. 2000. (Cambridge University Press. ISBN 0521773520 )
  73. ↑ Marshall, 460.
  74. ↑ Martin S. Alexander. 1992. A República em Perigo: General Maurice Gamelin e a Política da Defesa Francesa, 1933-1940. (Cambridge University Press. ISBN 0521524296 )
  75. ↑ Anthony P. Adamthwaite. 1989. The Making of the Second World War. (Routledge. ISBN 0415907160 )

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Todos os links foram recuperados em 8 de agosto de 2013.

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