História

Pax Britannica – A paz Britânica

Pax Britannica (em latim para “British Peace”, modelada após Pax Romana ) foi o período de relativa paz na Europa (1815–1914) durante o qual o Império Britânico se tornou a potência hegemônica global e adotou o papel de uma força policial global.

Entre 1815 e 1914, um período chamado de “século imperial” da Grã-Bretanha, cerca de 10 milhões de milhas quadradas de território e cerca de 400 milhões de pessoas foram acrescentadas ao Império Britânico. A vitória sobre a França napoleônica deixou os britânicos sem nenhum rival internacional sério, além da Rússia na Ásia central. Quando a Rússia tentou expandir sua influência nos Bálcãs, os britânicos e franceses a derrotaram na Guerra da Criméia (1854 a 1856), protegendo assim o débil Império Otomano.

A Marinha Real da Grã-Bretanha controlava a maioria das principais rotas de comércio marítimo e desfrutava de poder marítimo incontestado. Juntamente com o controle formal que exercia sobre suas próprias colônias, a posição dominante da Grã-Bretanha no comércio mundial significava que controlava efetivamente o acesso a muitas regiões, como a Ásia e a América Latina. Comerciantes, carregadores e banqueiros britânicos tinham uma vantagem esmagadora sobre todos os outros que, além de suas colônias, possuíam um império informal.

A superioridade global das forças armadas e do comércio britânico foi auxiliada por uma Europa continental dividida e relativamente fraca e pela presença da Marinha Real em todos os oceanos e mares do mundo. Mesmo fora do seu império formal, a Grã-Bretanha controlava o comércio com países como a China, o Sião e a Argentina. Após o Congresso de Viena, a força econômica do Império Britânico continuou a se desenvolver através do domínio naval e dos esforços diplomáticos para manter um equilíbrio de poder na Europa continental.

Nesta época, a Marinha Real fornecia serviços em todo o mundo que beneficiavam outras nações, como a supressão da pirataria e o bloqueio do tráfico de escravos. A Lei do Comércio de Escravos de 1807 proibiu o comércio em todo o Império Britânico, após o qual a Marinha Real estabeleceu o Esquadrão da África Ocidental e o governo negociou tratados internacionais sob os quais eles poderiam impor a proibição. O poder marítimo, no entanto, não se projetou em terra. As guerras de terra travadas entre as grandes potências incluem a Guerra da Crimeia, a Guerra Franco-Austríaca, a Guerra Austro-Prussiana e a Guerra Franco-Prussiana, bem como numerosos conflitos entre potências menores. A Marinha Real Britânica processou a Primeira Guerra do Ópio (1839–1842) e a Segunda Guerra do Ópio (1856–1860) contra a China Imperial. A Marinha Real era superior a quaisquer outras duas marinhas do mundo, combinadas.

Pax Britannica foi enfraquecida pelo colapso da ordem continental estabelecida pelo Congresso de Viena. As relações entre as grandes potências da Europa foram forçadas a romper com questões como o declínio do Império Otomano, que levou à Guerra da Criméia, e depois o surgimento de novos estados-nação da Itália e da Alemanha após a Guerra Franco-Prussiana. Ambas as guerras envolveram os maiores estados e exércitos da Europa. A industrialização da Alemanha, o Império do Japão e os Estados Unidos contribuíram para o relativo declínio da supremacia industrial britânica no início do século XX.

O mapa mostra que o Império Britânico em 1897 incluiu (mas não se limitou a) o Domínio do Canadá; uma porção da Groenlândia; territórios na África ocidental, oriental e meridional; Índia; Birmânia; Papua Nova Guiné; Austrália; Nova Zelândia; e um grande número de nações insulares nos oceanos Pacífico, Atlântico e Índico.

O mapa mostra que o Império Britânico em 1897 incluiu (mas não se limitou a) o Domínio do Canadá; uma porção da Groenlândia; territórios na África ocidental, oriental e meridional; Índia; Birmânia; Papua Nova Guiné; Austrália; Nova Zelândia; e um grande número de nações insulares nos oceanos Pacífico, Atlântico e Índico.

Mapa do mundo desde 1897. O Império Britânico (marcado em rosa) foi a superpotência do século XIX.

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