História

A Guerra dos Bôeres na África do Sul

As tensões étnicas, políticas e sociais entre as potências coloniais europeias, africanos indígenas e colonos ingleses e holandeses levaram a um conflito aberto em uma série de guerras e revoltas entre 1879 e 1915, mais notavelmente a primeira e a segunda guerras bôeres. Estes teriam repercussões duradouras em toda a região da África Austral.

Pontos chave
  • A república de Transvaal Boer foi anexada à força pela Grã-Bretanha em 1877 como parte da tentativa de consolidar os estados da África Austral sob o domínio britânico.
  • O ressentimento de longa data dos bôeres (agricultores de língua holandesa) se transformou em uma rebelião completa na primeira Guerra dos Bôeres, que eclodiu em 1880.
  • O conflito terminou quase tão logo começou com uma vitória decisiva dos bôeres na Batalha de Majuba Hill (fevereiro de 1881), levando à fundação da República da África do Sul.
  • A Segunda Guerra dos Bôeres começou em 11 de outubro de 1899 e terminou em 31 de maio de 1902. A Grã-Bretanha derrotou duas nações bôeres na África do Sul: a República da África do Sul (República do Transvaal) e o Estado Livre de Orange.
  • Os britânicos eram excessivamente confiantes e pouco preparados; os Boers estavam muito bem armados e atacaram primeiro, sitiando Ladysmith, Kimberley e Mafeking no início de 1900 e vencendo batalhas importantes em Colenso, Magersfontein e Stormberg.
  • Cambalados, os britânicos trouxeram um grande número de soldados e lutaram com força esmagadora, forçando os bôeres a voltarem à guerra de guerrilha.
  • A solução britânica era estabelecer redes complexas de casas de bloco, pontos fortes e cercas de arame farpado, dividindo todo o território conquistado e realocando civis em campos de concentração. Muitos dos últimos grupos morreram de doenças, especialmente crianças, que na sua maioria não tinham imunidade. Isso causou escândalo na Inglaterra.
  • Os Boers acabaram sendo derrotados, levando à absorção da África do Sul no Império Britânico como a União da África do Sul em 1910.

 

Termos chave

  • Boer : A palavra holandesa e africâner para “agricultor”. Na África do Sul, foi usada para denotar os descendentes dos colonos de língua holandesa da fronteira oriental do Cabo durante o século XVIII. Por algum tempo, a Companhia Holandesa das Índias Orientais controlou essa área, mas ela foi adquirida pelo Reino Unido.
  • apartheid : Um sistema de segregação racial institucionalizada e discriminação na África do Sul entre 1948 e 1991, quando foi abolido.

Guerras Sul-Africanas

As tensões étnicas, políticas e sociais entre os poderes europeus coloniais, africanos indígenas e Inglês e colonos holandeses levaram a um conflito aberto em uma série de guerras e revoltas entre 1879 e 1915 que teria repercussões duradouras sobre toda a região da África Austral. A busca do império comercial, bem como as aspirações individuais, especialmente após a descoberta de diamantes (1867) e ouro (1886), impulsionaram esses desenvolvimentos.

As várias guerras desta época são geralmente estudadas como conflitos independentes. Eles incluem a primeira e a segunda Guerra Anglo-Boer, a Guerra Anglo-Zulu, a Guerra de Basotho Gun, a 9ª Guerra de Fronteira e outros. No entanto, é instrutivo também vê-los como surtos em uma onda muito maior de mudanças e conflitos que afetam o subcontinente, começando com as “Guerras da Confederação” das décadas de 1870 e 80; escalando com a ascensão de Cecil Rhodes e a luta pelo controle dos recursos de ouro e diamantes; e levando à Segunda Guerra Anglo-Boer e à União da África do Sul em 1910.

A parte sul do continente africano foi dominada no século 19 por um conjunto de lutas épicas para criar um único estado unificado. A expansão britânica na África Austral foi alimentada por três fatores primos: primeiro, o desejo de controlar as rotas comerciais para a Índia que passavam ao redor do Cabo; segundo, a descoberta, em 1868, de enormes depósitos minerais de diamantes em torno de Kimberley nas fronteiras conjuntas da República da África do Sul (o Transvaal pelos britânicos), o Estado Livre de Orange e a Colônia do Cabo, e depois em 1886 no Transvaal de um corrida do ouro; e em terceiro lugar a corrida contra outras potências coloniais europeias como parte da expansão colonial geral na África.

Após a Batalha de Blaauwberg, a Grã-Bretanha adquiriu o Cabo da Boa Esperança na África do Sul dos holandeses em 1815 durante as Guerras Napoleônicas. Certos grupos de fazendeiros de colonos de língua holandesa (“Boers”) se ressentiam do domínio britânico, embora o controle britânico trouxesse alguns benefícios econômicos.

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Os Trekboers eram agricultores gradualmente ampliando seu alcance e território sem agenda. A abolição formal da escravidão no Império Britânico em 1834 levou a grupos mais organizados de colonos bôeres a tentarem escapar do domínio britânico, alguns viajando para o norte até a atual Moçambique. A descoberta de diamantes em 1867 perto do rio Vaal, a cerca de 1.500 quilômetros a nordeste da Cidade do Cabo, acabou com o isolamento dos Boers no interior e mudou a história sul-africana. A descoberta desencadeou uma corrida de diamantes que atraiu pessoas de todo o mundo, transformando Kimberley em uma cidade de 50.000 habitantes em cinco anos e chamando a atenção dos interesses imperiais britânicos.

Primeira Guerra dos Bôeres

A Primeira Guerra dos Bôeres, também conhecida como a Primeira Guerra Anglo-Boer ou a Guerra do Transvaal, foi travada de dezembro de 1880 até março de 1881 e foi o primeiro confronto entre os bôeres britânicos e sul-africanos. Foi precipitada por Sir Theophilus Shepstone, que anexou a República da África do Sul (Transvaal Republic) aos britânicos em 1877. Os britânicos consolidaram seu poder sobre a maioria das colônias da África do Sul em 1879 após a Guerra Anglo-Zulu, e tentaram impor um sistema impopular de confederação na região, que resultou em protestos de Boers.

A continuada indiferença britânica aos protestos dos bôeres e as crescentes demandas impostas aos bôeres desencadearam uma rebelião total no final de 1880. A questão que finalmente colocou o conflito em cheque foi a apreensão de uma carroça de fazenda sobre impostos. Os Boers afirmavam que a apreensão britânica era ilegal porque nunca haviam reconhecido a anexação do Transvaal. 5.000 boers reuniram-se em uma fazenda em 8 de dezembro e começaram a deliberar sobre um curso de ação. Em 13 de dezembro proclamaram a independência e a intenção do Transvaal de estabelecer um governo republicano, erguendo o Vierkleur, a antiga bandeira republicana, e dando início à “guerra da independência”.

As batalhas de Bronkhorstspruit, Nek, Schuinshoogte e Majuba Hill, de Laing, foram desastrosas para os britânicos, uma vez que foram superados e superados pelos muito habilidosos e habilidosos atiradores bóeres. Com o comandante-chefe britânico de Natal, George Pomeroy Colley, morto em Majuba, e as guarnições britânicas sitiadas por todo o Transvaal, os britânicos não estavam dispostos a se envolver em uma guerra que já era vista como perdida. Como resultado, o governo britânico de William Gladstone assinou uma trégua em 6 de março, e no tratado de paz final em 23 de março de 1881, deu ao governo autônomo dos Boers na República da África do Sul (Transvaal) sob uma supervisão britânica teórica.

Segunda Guerra dos Bôeres

A Segunda Guerra dos Bôeres ocorreu de 11 de outubro de 1899 a 31 de maio de 1902. A guerra foi travada entre o Império Britânico e as duas repúblicas independentes Boer do Estado Livre de Orange e a República da África do Sul (conhecida como Transvaal pelos britânicos). ). Depois de uma guerra prolongada e dura, as duas repúblicas independentes perderam e foram absorvidas pelo Império Britânico.

As causas exatas da Segunda Guerra Anglo-Boer em 1899 foram disputadas desde os eventos. A culpa pela guerra foi colocada em ambos os lados. Os Boers acharam que a intenção britânica era anexar novamente o Transvaal. Alguns acham que os britânicos foram coagidos a guerrear pelos magnatas da mineração, outros que o governo britânico manipulou os magnatas para criar condições que permitissem que a guerra acendesse. Parece que os britânicos não começaram com a intenção de anexação, mas simplesmente queriam assegurar que a força britânica e a estabilidade econômica e política regional do Império Britânico permanecessem inalteradas. Os britânicos preocuparam-se com o apoio popular à guerra e queriam forçar os bôeres a dar o primeiro passo em direção às hostilidades reais.

No total, a guerra custou cerca de 75.000 vidas – 22.000 soldados britânicos (7.792 vítimas de batalhas, o restante por doença), 6.000-7.000 Boer Commandos, 20.000-28.000 civis bôeres (principalmente mulheres e crianças devido a doenças em campos de concentração) e um Estima-se que 20 mil negros africanos, tanto bôeres quanto aliados britânicos.

Os Boers lutaram amargamente contra os britânicos, recusando-se a se render por anos, apesar da derrota. Eles voltaram à guerra de guerrilhas sob os generais Louis Botha, Jan Smuts, Christiaan de Wet e Koos de la Rey. Como guerrilheiros sem uniformes, os combatentes bôeres misturavam-se facilmente às fazendas, que forneciam esconderijos, suprimentos e cavalos. A solução britânica era montar redes complexas de casas de bloco, pontos fortes e cercas de arame farpado, dividindo todo o território conquistado. Os agricultores civis foram realocados em campos de concentração, onde muito grandes proporções morreram de doenças, especialmente as crianças, que na sua maioria não tinham imunidade.

O último dos Boers se rendeu em maio de 1902 e a guerra terminou com o Tratado de Vereeniging no mesmo mês. A guerra resultou na criação da Colônia Transvaal, que em 1910 foi incorporada à União da África do Sul. O tratado acabou com a existência da República da África do Sul e do Estado Livre de Orange como repúblicas Boer e as colocou dentro do Império Britânico.

O domínio britânico da África do Sul teria impacto duradouro ao longo do século XX. Entre outras duras leis segregacionistas, incluindo a negação do direito de voto aos negros, o parlamento da União promulgou a Lei de Terras dos Nativos de 1913, que destinava apenas oito por cento da terra disponível na África do Sul para ocupação negra. Os brancos, que constituíam 20% da população, detinham 90% da terra. A Lei de Terras seria a pedra angular da discriminação racial legalizada pelas próximas nove décadas, que atingiu seu auge durante o período do apartheid de 1948 a 1991.

Foto de soldados bôeres, vestidos em trajes civis, armados com fuzis e munições.

Boer Commandos: Como guerrilheiros sem uniformes, os combatentes bôeres misturavam-se facilmente às fazendas, que forneciam esconderijos, suprimentos e cavalos.

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