História

Reino de Axum (Aksum)

Reino de Axum (Aksum)
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O Reino de Axum era uma nação comercial na área do norte da Etiópia e da Eritreia, que existia de aproximadamente 100 a 940 EC.

Pontos chave

  • O Reino de Aksum (ou Axum; também conhecido como Império Aksumita) era uma nação comercial na área do norte da Etiópia e
    Eritréia que existia de aproximadamente 100 a 940 EC.
  • O Império Aksumita, no seu auge, se estendia pela maior parte da atual Eritréia, norte da Etiópia, Iêmen ocidental, sul da Arábia Saudita e Sudão. A capital do império era Axum, agora no norte da Etiópia.
  • Por 350, Axum conquistou o reino de Kush. Por volta de 520, o rei Kaleb enviou uma expedição ao Iêmen contra o rei Himyarita judeu Dhu Nuwas, que estava perseguindo a comunidade cristã / aksumita em seu reino. Essas guerras podem ter sido o cisne de Axum como uma grande potência, mas também é possível que a Etiópia tenha sido afetada pela Peste de Justiniano.
  • Cobrindo partes do que hoje é o norte da Etiópia e da Eritreia, Axum estava profundamente envolvido na rede comercial entre a Índia e o Mediterrâneo (Roma, mais tarde Bizâncio). O acesso de Axum ao Mar Vermelho e ao Alto Nilo permitiu que sua forte marinha lucrasse com o comércio entre vários estados africanos (Núbia), árabes (Iêmen) e indianos.
  • O Reino de Axum é notável por várias realizações, como seu próprio alfabeto, o alfabeto Ge’ez. Sob o imperador Ezana, Axum adotou o cristianismo, o que deu origem à atual Igreja Ortodoxa Etíope Tewahedo e à Igreja Eritréia Ortodoxa Tewahdo.
  • Existem hipóteses diferentes sobre por que o império entrou em colapso, mas os historiadores concordam que as mudanças climáticas devem ter contribuído muito para o fim do Axum.

Termos chave

  • Miaphysitism : Uma fórmula cristológica das igrejas ortodoxas orientais. Sustenta que na única pessoa de Jesus Cristo, a Divindade e a Humanidade estão unidas em uma natureza, sem separação, sem confusão e sem alteração.
  • Praga de Justiniano : Uma pandemia que afligiu o Império Romano Oriental (Bizantino), especialmente sua capital, Constantinopla, o Império Sassânida e cidades portuárias ao redor de todo o Mar Mediterrâneo (541-542). Uma das maiores pragas da história, esta devastadora pandemia resultou na morte de cerca de 25 a 50 milhões de pessoas.
    É geralmente considerado como o primeiro caso registrado de peste bubônica.
  • Ge’ez : Um script usado como um abugida (alfabeto de sílaba) para várias línguas da Etiópia e da Eritreia. Originou-se como anabjad (alfabeto consonantal) e foi usado pela primeira vez para escrever a linguagem litúrgica da Igreja Ortodoxa Etíope Tewahedo e da Igreja Eritreia Ortodoxa Tewahedo.
  • Agaw : Um grupo étnico que habita a Etiópia e a vizinha Eritreia. Eles falam línguas da Agaw, que pertencem ao ramo cuchíticos da família afro-asiática. Eles são creditados com o estabelecimento de primeiros assentamentos no território que mais tarde se tornou o Reino de Axum.
  • Sabaeans : Um povo antigo falando uma língua do Velho Arábico do Sul que vivia no que hoje é o Iêmen, no sudoeste da Península Arábica. Por algum tempo, acreditava-se que eles haviam estabelecido o Reino de Axum, mas os historiadores hoje rejeitam essa afirmação.
  • Axum : A capital do Reino de Axum.

Introdução

O Reino de Aksum (ou Axum; também conhecido como Império Aksumita) era uma nação comercial na área do norte da Etiópia e Eritréia que existia de aproximadamente 100 a 940 EC. Cresceu do período protão-Aksumita da Idade do Ferro por volta do século IV aC para alcançar proeminência no século I dC e foi um dos principais agentes da rota comercial entre o Império Romano e a Índia Antiga. Os governantes aksumitas facilitaram o comércio ao cunhar sua própria moeda aksumita. O estado estabeleceu sua hegemonia sobre o declínio do Reino de Kush e entrou regularmente na política dos reinos na Península Arábica, eventualmente estendendo seu domínio sobre a região com a conquista do Reino himiarita. O profeta persa Mani considerou Axum como o terceiro dos quatro maiores poderes do seu tempo depois de Roma e da Pérsia, com a China sendo o quarto.

Origens

Aksum foi pensado anteriormente para ter sido fundado por Sabaeans, um povo antigo que fala um idioma do Sul do Velho Arábico que viveu no que é hoje o Iêmen, no sudoeste da Península Arábica. No entanto, a maioria dos estudiosos agora concorda que, antes da chegada dos sabaeus, um assentamento africano pelo povo Agaw e outros grupos etíopes já existia no território. Acredita-se que a influência sabáica tenha sido pequena, limitada a algumas localidades e desaparecendo após algumas décadas ou um século, talvez representando uma colônia comercial ou militar.

Império

O Império Aksumita, no seu auge, se estendia pela maior parte da atual Eritreia, norte da Etiópia, Iêmen ocidental, sul da Arábia Saudita e Sudão. A capital do império era Aksum, agora no norte da Etiópia. Hoje uma comunidade menor, a cidade de Aksum já foi uma metrópole movimentada e centro cultural e econômico. Pelo reinado de Endubis no final do século 3, o império começou a cunhar sua própria moeda. Converteu-se ao cristianismo em 325 ou 328 sob o rei Ezana, e foi o primeiro estado a usar a imagem da cruz em suas moedas. O reino usou o nome “Etiópia” já no século IV.

Por 350, Aksum conquistou o reino de Kush. Por volta de 520, o rei Kaleb enviou uma expedição ao Iêmen contra o rei Himyarita judeu Dhu Nuwas, que estava perseguindo a comunidade cristã / aksumita em seu reino. Depois de vários anos de lutas políticas e militares, o Iêmen caiu sob o domínio do general aksumita Abreha, que continuou a promover a fé cristã até sua morte, não muito depois da qual o Iêmen foi conquistado pelos persas. De acordo com Munro-Hay, essas guerras podem ter sido o cisne de Aksum como uma grande potência, com um enfraquecimento geral da autoridade aksumita e o gasto excessivo em dinheiro e mão-de-obra. Também é possível que a Etiópia tenha sido afetada pela praga de Justiniano por volta dessa época, uma doença considerada a primeira ocorrência registrada de peste bubônica.

Negociação e Cultura

Cobrindo partes do que hoje é o norte da Etiópia e Eritréia, Aksum estava profundamente envolvido na rede comercial entre a Índia e o Mediterrâneo (Roma, mais tarde Bizâncio), exportando marfim, tartaruga, ouro e esmeraldas e importando seda e especiarias. O acesso de Aksum ao Mar Vermelho e ao Alto Nilo permitiu que sua forte marinha lucrasse com o comércio entre vários estados africanos (Núbia), árabes (Iêmen) e indianos.
O império negociou com os comerciantes romanos, bem como com os comerciantes egípcios e persas.

A rota terrestre cobria partes do Egito, Arábia, Pérsia, Índia e China. A rota do mar / água cobria o Mar Mediterrâneo e o Oceano Índico.

Extensão da Rota da Seda / Rota da Seda: As economicamente importantes rotas ferroviárias do norte da Rota da Seda e do Sul da Especiaria (Leste). As rotas marítimas ao redor do corno da Arábia e do subcontinente indiano foram a especialidade de Aksum por quase um milênio.

As principais exportações da Aksum foram produtos agrícolas. A terra era fértil durante o tempo dos Aksumitas e as principais culturas eram grãos como trigo e cevada. O povo de Aksum também criou gado, ovelhas e camelos. Animais selvagens foram caçados por chifres de marfim e rinoceronte.
O império era rico em depósitos de ouro e ferro, e o sal era um mineral abundante e amplamente comercializado.

Veja também:

Aksum se beneficiou de uma grande transformação do sistema de comércio marítimo que ligava o Império Romano e a Índia. Começando por volta de 100 aC, uma rota do Egito para a Índia foi estabelecida, fazendo uso do Mar Vermelho e usando ventos de monção para atravessar o mar da Arábia diretamente para o sul da Índia. Aksum estava idealmente localizado para aproveitar a nova situação comercial. Adulis logo se tornou o principal porto para a exportação de produtos africanos, como marfim, incenso, ouro e animais exóticos. Os escravos também eram negociados nas mesmas rotas. Durante os séculos 2 e 3, o Reino de Aksum continuou a expandir seu controle da bacia do sul do Mar Vermelho. Uma rota de caravanas para o Egito, que contornou completamente o corredor do Nilo, foi estabelecida. Aksum conseguiu se tornar o principal fornecedor de produtos africanos para o Império Romano.

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Uma moeda de ouro do rei Aksumite Ousas, especificamente um solidus de um terço, diâmetro 17 mm, peso 1,50 g.

O Império Aksumita foi uma das primeiras organizações africanas economicamente e politicamente ambiciosas a emitir suas próprias moedas, que traziam lendas em Ge’ez e em grego.

O Império Aksumite é notável por várias realizações, como seu próprio alfabeto, o alfabeto Ge’ez, que acabou sendo modificado para incluir as vogais. Além disso, nos primeiros tempos do império, obeliscos gigantes para marcar os túmulos dos imperadores (e nobres) foram construídos, o mais famoso dos quais é o Obelisco de Aksum.

Sob o imperador Ezana, Aksum adotou o cristianismo no lugar de suas antigas religiões politeístas e judaicas. Isso deu origem até os dias atuais etíope ortodoxa Tewahedo Church (autonomia concedida apenas a partir da Igreja Copta em 1953), e da Eritréia Ortodoxa Tewahdo Church (autonomia concedida a partir da igreja ortodoxa etíope em 1993). Desde o cisma com a ortodoxia seguindo o Concílio de Calcedônia (451), tem sido uma importante igreja miafisita, e suas escrituras e liturgias continuam a ser em Ge’ez.

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A Estela de Roma (também conhecida como Obelisco de Aksum) em Aksum (região de Tigray, Etiópia)

As Estelas (hawilt / hawilti nos idiomas locais) são talvez a parte mais identificável do legado aksumita. Estas torres de pedra serviram para marcar sepulturas e representar um magnífico palácio de vários andares. Eles são decorados com portas falsas e janelas em design típico Aksumite. As Estelas têm a maior parte de sua massa fora do solo, mas são estabilizadas por enormes contrapesos subterrâneos. A pedra foi frequentemente gravada com um padrão ou emblema denotando a posição do rei ou do nobre.

Declínio

Eventualmente, o Império Islâmico assumiu o controle do Mar Vermelho e da maior parte do Nilo, forçando a Aksum a se isolar economicamente. A noroeste de Aksum, no atual Sudão, os estados cristãos de Makuria e Alodia duraram até o século 13 antes de se tornarem islâmicos. Aksum, isolado, ainda assim permaneceu cristão.

Depois de uma segunda idade de ouro no início do século 6, o império começou a declinar, acabando por cessar a produção de moedas no início do século VII. Na mesma época, a população aksumita foi forçada a ir mais longe para o interior, em busca de proteção, abandonando Aksum como a capital. Os escritores árabes da época continuaram a descrever a Etiópia (não mais conhecida como Aksum) como um Estado extenso e poderoso, embora tivesse perdido o controle da maior parte da costa e seus afluentes. Enquanto a terra foi perdida no norte, ela foi conquistada no sul, e a Etiópia ainda atraiu mercadores árabes. A capital foi transferida para um novo local, atualmente desconhecido, embora possa ter sido chamado de Ku’bar ou Jarmi.

Existem hipóteses diferentes sobre por que o império entrou em colapso, mas os historiadores concordam que as mudanças climáticas devem ter contribuído muito para o fim do Aksum. À medida que os lucros internacionais da rede de câmbio diminuíam, a Aksum perdeu sua capacidade de controlar suas próprias fontes de matérias-primas, e essa rede entrou em colapso. A pressão ambiental já persistente de uma grande população para manter um alto nível de produção regional de alimentos teve que ser intensificada. O resultado foi uma onda de erosão do solo que começou em uma escala local de cerca de 650 e alcançou proporções catastróficas após 700. Presumivelmente, insumos socioeconômicos complexos agravaram o problema. Estas são tradicionalmente refletidas no declínio da manutenção, deterioração e abandono parcial de terras agrícolas marginais, mudanças na exploração pastoril destrutiva, e eventual degradação do solo por atacado e irreversível. Essa síndrome foi possivelmente acelerada por um aparente declínio na confiabilidade das chuvas a partir de 730 a 760, com o suposto resultado de que uma temporada de cultivo moderna abreviada foi restabelecida durante o século IX.

 

Etiópia e Eritreia

Seguindo o antigo reino de D’mt e o império medieval de Aksum, alguns dos territórios atuais da Etiópia foram dominados pelo Império Cristão Etíope estabelecido pela dinastia Zagwe no século XII, e mais tarde governado pela dinastia Salomônica até o século XX.

Pontos chave

  • O primeiro reino que se pensava ter existido na Etiópia atual era o reino de D’mt, com sua capital em Yeha, onde um templo em estilo de Sabá foi construído por volta de 700 aC. Ele subiu ao poder em torno do século 10 aC, mas pouco tem certeza sobre seu desenvolvimento e declínio. Aksum é o primeiro reino verificável de grande poder para se erguer na região. Era um império comercial na área do norte da Etiópia e da Eritréia, e existia aproximadamente de 100 a 940 EC.
  • Um senhor Agaw chamado Mara Takla Haymanot fundou a dinastia Zagwe em 1137. A nova dinastia estabeleceu sua capital em Roha e controlou uma área menor do que os Aksumitas, com seu núcleo na região de Lasta. O Zagwe parece ter governado um estado quase pacífico com uma cultura urbana florescente.
  • Por volta de 1270, uma nova dinastia foi estabelecida nas terras altas da Abissínia sob Yekuno Amlak. Uma lenda do século XIV foi criada para legitimar a dinastia salomônica, sob a qual as principais províncias se tornaram Tigre (ao norte), o que hoje é Amhara (central) e Shewa (sul).
  • No final do século XV começaram as missões portuguesas na Etiópia, e Pêro da Covilhã chegou à Etiópia em 1490. Em 1507, um arménio chamado Mateus foi enviado pelo imperador ao rei de Portugal para pedir a sua ajuda contra os muçulmanos. Em 1520, uma frota portuguesa, com Matthew a bordo, entrou no Mar Vermelho em conformidade com este pedido.
  • Entre 1528 e 1543, as guerras com os sultanatos somalis dominaram o Império Etíope. Com o apoio dos portugueses, a Etiópia saiu vitoriosa do conflito.
  • No século XVIII, o chamado Zemene Mesafint (Era dos Príncipes) começou. Foi um período na história da Etiópia, quando o país foi dividido em várias regiões sem autoridade central efetiva. Terminou em meados do século XIX, e a Etiópia foi um dos poucos territórios não colonizados pelos europeus.

Termos chave

  • a dinastia Zagwe : Um reino histórico no atual norte da Etiópia. Centrado em Lalibela, governou grandes partes do território de aproximadamente 900 a 1270, quando o último rei de Zagwe, Za-Ilmaknun, foi morto em batalha pelas forças de Yekuno Amlak.
  • Zemene Mesafint : Conhecido também como Era dos Príncipes, foi um período (século XVIII a meados do século XIX) na história da Etiópia, quando o país foi dividido em várias regiões sem autoridade central efetiva. Foi um período em que os imperadores foram reduzidos a figuras de proa confinadas à capital de Gondar.
  • Fasil Ghebbi : Uma cidade-fortaleza em Gondar, na Etiópia. Foi fundada nos séculos XVII e XVIII pelo imperador Fasilides (Fasil) e foi o lar dos imperadores da Etiópia. Sua arquitetura única mostra influências diversas, incluindo estilos núbios.
  • a dinastia salomônica : a antiga casa imperial governante do Império Etíope. Seus membros reivindicam a descendência patrilinear do rei Salomão de Israel e da rainha de Sabá.
    Yekuno Amlak alegou ter descendente direto de linhagem masculina da velha casa real aksumita que os Zagwes haviam substituído no trono. Continuou a governar a Etiópia com poucas interrupções até 1974, quando o último imperador, Haile Selassie I, foi deposto.
  • Aksum : Uma nação comercial na Eritréia e no norte da Etiópia, Tigray, que existia aproximadamente de 100 a 940 EC. Cresceu do período proto-aksumita da Idade do Ferro c. o século IV aC, para alcançar proeminência no século I dC, e foi um importante agente na rota comercial entre o Império Romano e a Índia Antiga.
  • Hatata : Um tratado filosófico ético de 1667 pelo filósofo etíope Zera Yacob. A filosofia é de natureza teísta e surgiu durante um período em que a literatura filosófica africana tinha um caráter significativamente oral. Foi frequentemente comparada pelos estudiosos ao Discours de la methode (1637), de Descartes. Yacob escreveu seu tratado como uma investigação da luz da razão. Yacob é mais conhecido por essa filosofia em torno do princípio da harmonia.

Etiópia antiga e medieval

O primeiro reino que se pensava ter existido na Etiópia atual era o reino de D’mt, com sua capital em Yeha, onde um templo em estilo de Sabá foi construído por volta de 700 aC. Ele subiu ao poder em torno do século X aC, mas pouco tem certeza sobre seu desenvolvimento e declínio. Não se sabe
se D’mt terminou como uma civilização antes dos estágios iniciais de Aksum (seu possível sucessor), evoluiu para o estado Aksumita, ou foi um dos estados menores unidos no reino Aksumita possivelmente por volta do início do primeiro século.
Aksum é o primeiro reino verificável de grande poder para se erguer na região. Era um império comercial na área do norte da Etiópia e da
Eritreia, que existia aproximadamente entre 100 e 940 dC, e era um importante agente na rota comercial entre os dois países.
Império Romano e Índia Antiga.
Cerca de 1000 (presumivelmente c. 960, embora a data seja incerta), uma governante feminina não cristã conquistou a área. Pouco se sabe sobre esse episódio, mas a dinastia salomônica posterior usou a lenda de uma princesa chamada Yodit para legitimar seu governo.

Em um ponto durante o século seguinte, o último dos sucessores de Yodit foi derrubado por um senhor Agaw chamado Mara Takla Haymanot, que fundou a dinastia Zagwe em 1137 – o ano que marca o início do Império Etíope, conhecido também como Abissínia. A nova dinastia Zagwe estabeleceu a sua capital em Roha (também chamada Lalibela), onde construíram uma série de igrejas monolíticas. A arquitetura do Zagwe mostra uma continuação das antigas tradições aksumitas. A dinastia Zagwe controlava uma área menor que os aksumitas, com seu núcleo na região de Lasta. O Zagwe parece ter governado um estado quase pacífico com uma cultura urbana florescente.
Ao contrário dos aksumitas, eles estavam muito isolados das outras nações cristãs, embora tenham mantido um certo grau de contato através de Jerusalém e do Cairo. Mais tarde, quando as Cruzadas se extinguiram no início do século XIV, o rei etíope Wedem Ar’ad despachou uma missão de trinta homens para a Europa, onde viajaram a Roma para se encontrar com o papa e então, desde que o papado medieval estava em cisma, eles viajaram para Avignon para conhecer o Antipope. Durante esta viagem, a missão etíope também viajou para a França, Espanha e Portugal, na esperança de construir uma aliança contra os estados muçulmanos que ameaçavam a existência da Etiópia.

A dinastia salomônica

Por volta de 1270, uma nova dinastia foi estabelecida nas terras altas da Abissínia sob Yekuno Amlak, que depôs o último dos reis Zagwe e se casou com uma de suas filhas. Segundo as lendas, a nova dinastia era descendente de linhagem masculina de monarcas aksumitas. A lenda do século XIV foi criada para legitimar a dinastia salomônica, sob a qual as principais províncias se tornaram Tigre (ao norte), o que hoje é Amhara (central) e Shewa (sul). A sede do governo, ou melhor, da soberania, geralmente era em Amhara ou Shewa, e o governante exigia tributo, quando podia, das outras províncias. Na época, a Etiópia se engajou em reformas militares e na expansão imperial que a deixaram dominando o Chifre da África, especialmente sob o domínio de Amda Seyon I (1314-1444). Avanço artístico e literário do período veio junto com um declínio na urbanização,

No final do século XV, as missões portuguesas na Etiópia começaram. Uma crença há muito prevalecia na Europa sobre a existência de um reino cristão no extremo oriente, cujo monarca era conhecido como Preste João, e várias expedições foram enviadas para encontrá-lo. Entre outros envolvidos nesta busca estava Pêro da Covilhã, que chegou à Etiópia em 1490. Da Covilhã permaneceu no país, mas em 1507 um armênio chamado Mateus foi enviado pelo imperador ao rei de Portugal para pedir sua ajuda contra os muçulmanos. Em 1520, uma frota portuguesa, com Matthew a bordo, entrou no Mar Vermelho em conformidade com este pedido, e uma embaixada da frota visitou o imperador, Lebna Dengel, e permaneceu na Etiópia por cerca de seis anos. Uma dessas embaixadas foi o padre Francisco Álvares, que escreveu um dos primeiros relatos do país.

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Lebna Dengel, nəgusä nägäst (imperador) da Etiópia e membro da dinastia salomônica. Retrato de Cristofano dell’Altissimo, c. 1552-1568, Uffizi, Florença.

A dinastia salomônica era um bastião do judaísmo e depois do cristianismo ortodoxo etíope. Considera-se ter governado a Etiópia no século 10 aC. Registros da história da dinastia foram relatados para ter sido mantido pelos mosteiros ortodoxos etíopes para perto da antiguidade. No entanto, se tais registros existissem, a maioria foi perdida como resultado da destruição dos mosteiros ortodoxos. A dinastia restabeleceu-se em 1270 dC, quando Yekuno Amlak derrubou o último governante da dinastia Zagwe.

Guerras com os Sultanatos da Somália

Entre 1528 e 1540, exércitos de muçulmanos, sob o imã Ahmad ibn ibrihim al-Ghazi, entraram na Etiópia, partindo do baixo país para o sudeste, e invadiram o reino abissínio, obrigando o imperador a refugiar-se nas montanhas. O governante voltou-se para os portugueses novamente. João Bermudes, um membro subordinado da missão de 1520, foi enviado para Lisboa, embora não se saiba qual o seu papel específico. Em resposta à mensagem de Bermudes, uma frota portuguesa sob o comando de Estêvão da Gama foi enviada da Índia e chegou a Massawa em 1541. Sob o comando de Cristóvão da Gama, irmão mais novo do almirante, as tropas portuguesas e locais foram inicialmente bem sucedidas contra o inimigo. No entanto, eles foram posteriormente derrotados na Batalha de Wofla (1542), e seu comandante foi capturado e executado. No entanto, em 1543, Al-Ghazi foi baleado e morto na Batalha de Wayna Daga, e suas forças foram totalmente derrotadas. Após a vitória, brigas surgiram entre o imperador e Bermudes, que agora exortou o imperador a professar publicamente sua obediência a Roma. O imperador recusou e Bermudes foi obrigado a sair.

Gondar e Zemene Mesafint

Com a morte do imperador Susenyos e a ascensão de seu filho Fasilides em 1633, os jesuítas,
que haviam acompanhado ou seguido a expedição Gama, foram expulsos e a religião nativa restituída ao status oficial. Fasilides fez de Gondar sua capital em 1636 e construiu um castelo lá, que se transformaria no complexo do castelo conhecido como Fasil Ghebbi, ou Royal Enclosure. Durante esse tempo, a filosofia etíope floresceu, com os filósofos Zera Yacob e Walda Heywat liderando o caminho. Yaqob é conhecido por seu tratado sobre religião, moralidade e razão, conhecido como Hatata.

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O Recinto Real (Fasil Ghebbi) e Gondar: O Imperador Fasilides fez de Gondar sua capital e construiu um castelo lá, que se transformaria no complexo do castelo conhecido como Fasil Ghebbi, ou Recinto Real. Fasilides também construiu várias igrejas em Gondar, muitas pontes em todo o país e expandiu a Igreja de Nossa Senhora Maria de Sião em Aksum.

No século XVIII, começou a chamada Zemene Mesafint (Era dos Príncipes). Foi um período na história da Etiópia, quando o país foi dividido em várias regiões sem autoridade central efetiva. Os imperadores foram reduzidos a pouco mais que figuras de proa confinadas na capital de Gondar. Historiadores debatem o que desencadeou Zemene Mesafint, apontando para vários eventos que vão de 1706 a 1769 como o começo da era. Um conflito religioso entre colonos muçulmanos e cristãos tradicionais, entre nacionalidades que representavam e entre senhores feudais dominava a região na época. O poder estava cada vez mais abertamente nas mãos dos grandes nobres e comandantes militares.

Conflitos religiosos amargos contribuíram para a hostilidade em relação a cristãos e europeus estrangeiros; eles persistiram até o século 20 e foram um fator no isolamento da Etiópia até meados do século 19, quando a primeira missão britânica foi enviada em 1805 para concluir uma aliança com a Etiópia e obter um porto no Mar Vermelho no caso da França conquistar o Egito. Este isolamento foi perfurado por muito poucos viajantes europeus.

Os primeiros anos do século 19 foram perturbados por campanhas ferozes entre Ras Gugsa de Begemder e Ras Wolde Selassie de Tigray, que lutaram pelo controle do imperador egípcio Egwale Seyon. Wolde Selassie acabou sendo o vencedor e praticamente governou o país inteiro até sua morte em 1816, aos oitenta anos de idade. Dejazmach Sabagadis de Agame sucedeu Wolde Selassie em 1817, através da força das armas, para se tornar senhor da guerra de Tigre.
Sob os imperadores Tewodros II (1855–1868), Yohannes IV (1872–1889) e Menelek II (1889–1913), o império começou a emergir de seu isolamento. Sob o imperador Tewodros II, Zemene Mesafint chegou ao fim.

A Etiópia nunca foi colonizada por um poder europeu, mas foi ocupada por italianos em 1936. No entanto, várias potências coloniais tinham interesses e projetos na Etiópia no contexto da colonização da África no século XIX.

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