História

A Campanha Norte Africana

A Campanha Norte Africana
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A Campanha do Norte da África foi travada entre os Aliados e as potências do Eixo, muitos dos quais tinham interesses coloniais na África datados do final do século XIX. Aconteceu de 10 de junho de 1940 a 13 de maio de 1943, e incluiu campanhas nos desertos líbios e egípcios no Marrocos, Argélia e Tunísia.

Pontos chave
  • A campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial incluiu campanhas nos desertos da Líbia e do Egito (Campanha Deserto Ocidental, também conhecida como a Guerra do Deserto) e no Marrocos e na Argélia (Operação Tocha) e Tunísia (Campanha da Tunísia).
  • Os combates no norte da África começaram com a declaração de guerra italiana em 10 de junho de 1940, quando as tropas britânicas cruzaram a fronteira do Egito para a Líbia e capturaram o forte italiano Capuzzo.
  • Seguiu-se uma série de batalhas pelo controle da Líbia e partes do Egito, atingindo o clímax na Segunda Batalha de El Alamein em 1942, quando as forças da Comunidade Britânica sob o comando do tenente-general Bernard Montgomery deram uma derrota decisiva às forças do Eixo e os empurrou de volta para a Tunísia.
  • A Operação Tocha em novembro de 1942 foi uma operação de compromisso que atingiu o objetivo britânico de assegurar a vitória no norte da África, enquanto permitia às forças armadas americanas a oportunidade de se engajarem na luta contra a Alemanha nazista em uma escala limitada.
  • Depois de lutar na Tunísia, as forças do Eixo se renderam em 13 de maio de 1943, entregando mais de 275.000 prisioneiros de guerra.

Termos chave

  • Ultra : A designação adotada pela inteligência militar britânica em junho de 1941 para a inteligência de sinais de guerra obtida pela quebra de comunicações de rádio e teleimpressora inimigas criptografadas de alto nível na Escola de Códigos e Cifras do Governo em Bletchley Park.
  • pinça : Uma manobra militar na qual as forças atacam simultaneamente ambos os flancos (lados) de uma formação inimiga.
  • Campanha da Tunísia : Uma série de batalhas que ocorreram na Tunísia durante a Campanha do Norte Africano da Segunda Guerra Mundial, entre o Eixo e as forças aliadas.

Visão geral

A campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial ocorreu no norte da África de 10 de junho de 1940 a 13 de maio de 1943. Incluía campanhas nos desertos da Líbia e do Egito (Campanha Deserto Ocidental, também conhecida como a Guerra do Deserto) e Marrocos e Argélia (Operação Tocha) e Tunísia (Campanha Tunísia).

A campanha foi travada entre os Aliados e as potências do Eixo, muitos dos quais tinham interesses coloniais em África que datam do final do século XIX.

O esforço de guerra aliado foi dominado pela Commonwealth britânica e exilados da Europa ocupada pelos alemães. Os Estados Unidos entraram na guerra em dezembro de 1941 e começaram a assistência militar direta no norte da África em 11 de maio de 1942.

Lutando na África do Norte começou com a declaração de guerra italianos em 10 de junho de 1940. Em 14 de Junho, 11 de Hussars do Exército Britânico (assistidos por elementos do 1º Regimento Real Tanque, 1 RTR) cruzaram a fronteira do Egito para a Líbia e capturou a Forte italiano Capuzzo.

A isso seguiu-se uma contra-ofensiva italiana contra o Egito e a captura de Sidi Barrani em setembro de 1940 e depois em dezembro de 1940 por uma contra-ofensiva da Commonwealth, a Operação Compass.

Durante a Operação Compass, o italiano 10º Exército foi destruído e os alemães Afrika Korps -commanded por Erwin Rommel, que mais tarde ficou conhecido como “A Raposa do Deserto” -foi enviado para o Norte de África durante a Operação Sonnenblume para reforçar as forças italianas e evitar uma derrota completa Axis .

Seguiu-se uma série de batalhas pelo controle da Líbia e partes do Egito, atingindo o clímax na Segunda Batalha de El Alamein em 1942, quando as forças da Comunidade Britânica sob o comando do tenente-general Bernard Montgomery deram uma derrota decisiva às forças do Eixo e os empurrou de volta para a Tunísia.

Após o desembarque da Tocha da Operação Aliada no noroeste da África no final de 1942 e as batalhas subsequentes contra as forças da França de Vichy (que então mudaram de lado), os Aliados finalmente cercaram as forças do Eixo no norte da Tunísia e forçaram sua rendição.

A Operação Tocha em novembro de 1942 foi uma operação de compromisso que atingiu o objetivo britânico de assegurar a vitória no norte da África, enquanto permitia às forças armadas americanas a oportunidade de se engajarem na luta contra a Alemanha nazista em uma escala limitada.

Além disso, como Joseph Stalin, o líder da União Soviética, há muito exigia que uma segunda frente fosse aberta para engajar a Wehrmacht e aliviar a pressão sobre o Exército Vermelho, proporcionou certo grau de alívio para o Exército Vermelho na Frente Oriental Desviando as forças do Eixo para o teatro africano, amarrando-as e destruindo-as lá.

As informações recolhidas através da inteligência britânica de quebra de código Ultra provaram ser críticas para o sucesso dos Aliados no norte da África. A vitória dos Aliados nesta campanha levou imediatamente à Campanha Italiana, que culminou com a queda do governo fascista na Itália e a eliminação de um aliado alemão.

Campanha do Deserto Ocidental

A Campanha do Deserto Ocidental, ou a Guerra do Deserto, aconteceu no Deserto Ocidental do Egito e da Líbia e foi um teatro na Campanha do Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial. A campanha começou em setembro de 1940 com a invasão italiana do Egito.

Os italianos pararam para buscar suprimentos e a Operação Compass, uma operação britânica de cinco dias em dezembro de 1940, levou à destruição do 10º Exército italiano.

Benito Mussolini procurou ajuda de Adolf Hitler e um pequeno destacamento de bloqueio alemão foi enviado para Tripoli sob a Diretriz 22 (11 de janeiro). Estas foram as primeiras unidades do Afrika Korps sob o comando nominal italiano, mas a dependência italiana da Alemanha nazista fez dele o parceiro dominante.

Na primavera de 1941, as forças do Eixo sob Rommel empurraram os britânicos para trás e alcançaram Tobruk, que foi submetido ao Cerco de Tobruk até ser aliviado durante a Operação Cruzada. As forças do Eixo foram forçadas a se retirar para o ponto de partida até o final do ano.

Em 1942, as forças do Eixo empurraram os britânicos para trás e capturaram Tobruk no final da Batalha de Gazala, mas não conseguiram uma vitória decisiva. No último empurrão do Eixo para o Egito, os britânicos recuaram para El Alamein.

Na Segunda Batalha de El Alamein, o Oitavo Exército derrotou as forças do Eixo, que nunca se recuperaram e foram expulsas da Líbia para a Tunísia, onde foram derrotadas na Campanha da Tunísia.

Após as derrotas britânicas na Campanha dos Balcãs, a Campanha do Deserto Ocidental tornou-se mais importante para a estratégia britânica. Para Hitler, a Frente Oriental contra a União Soviética superou a guerra do deserto, que era uma ação de retenção de importância secundária.

O Eixo nunca teve recursos suficientes ou os meios para entregá-los para derrotar os britânicos, que perderam várias oportunidades para terminar a campanha desviando recursos para a Grécia e o Levante em 1941 e o Extremo Oriente em 1942.

El Alamein 1942: A infantaria britânica avança através da poeira e fumaça da batalha.

Batalha de El Alamein, 1942: A infantaria britânica avança através da poeira e fumaça da batalha.

Operação Tocha

A Operação Tocha foi a invasão britânico-americana do norte da África francesa durante a campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial.

A União Soviética pressionou os Estados Unidos e o Reino Unido a iniciarem operações na Europa e abrir uma segunda frente para reduzir a pressão das forças alemãs sobre as tropas soviéticas.

Enquanto os comandantes americanos favoreciam a Operação Sledgehammer e desembarcavam na Europa ocupada o mais cedo possível, os comandantes britânicos acreditavam que tal curso terminaria em desastre.

Um ataque ao norte da África foi proposto, o que limparia as potências do Eixo do norte da África, melhoraria o controle naval do Mar Mediterrâneo e se prepararia para uma invasão do sul da Europa em 1943.

O presidente dos EUA, Franklin D. Roosevelt, suspeitou da operação africana. iria descartar uma invasão da Europa em 1943, mas concordou em apoiar o primeiro-ministro britânico Winston Churchill.

A Operação Torch começou em 8 de novembro de 1942 e terminou em 11 de novembro. Na tentativa de pinçar forças alemãs e italianas, as forças aliadas (American e British Commonwealth) aterrissaram no norte da África francesa sob o pressuposto de que haveria pouco sem resistência.

De fato, as forças francesas de Vichy resistem fortemente aos Aliados em Oran e no Marrocos, mas não em Argel, onde um golpe de Estadopela resistência francesa em 8 de novembro neutralizou o XIX Corpo Francês antes do desembarque e prendeu os comandantes de Vichy. Consequentemente, os desembarques não encontraram oposição prática em Argel, e a cidade foi capturada no primeiro dia juntamente com todo o comando africano de Vichy.

Após três dias de conversas e ameaças, os generais Mark Clark e Dwight Eisenhower obrigaram o almirante de Vichy, François Darlan (e o general Alphonse Juin) a ordenar a cessação da resistência armada em Oran e Marrocos pelas forças francesas em 10-11 de novembro com a provisão de Darlan. seria chefe de uma administração francesa livre.

Durante a Operação Torch, as embarcações da marinha americana, francesa de Vichy e alemã combateram a Batalha Naval de Casablanca, terminando com uma vitória americana.

Os desembarques aliados levaram a ocupação do Eixo da França de Vichy. Além disso, a frota francesa foi capturada em Toulon pelos italianos, o que não ajudou muito, já que a parte principal da frota havia sido afundada para impedir seu uso pelo Eixo. O exército de Vichy no Norte da África juntou-se aos Aliados.

Foto de cerca de 200 soldados americanos que aterram na praia perto de Argel.

Operation Torch: Soldados americanos pousam perto de Argel.

Campanha da Tunísia

Após os desembarques da Operação Tocha, os alemães e italianos iniciaram um acúmulo de tropas na Tunísia para preencher o vácuo deixado pelas tropas de Vichy que haviam se retirado.

Durante este período de fraqueza, os Aliados decidiram contra um avanço rápido na Tunísia enquanto lutavam com as autoridades de Vichy. Muitos dos soldados aliados foram amarrados em deveres de guarnição por causa do estado incerto e intenções das forças de Vichy.

No início de março, o Oitavo Exército britânico – avançando para o oeste ao longo da costa norte-africana – chegou à fronteira da Tunísia. Rommel e von Arnim se encontraram em uma pinça aliada de “dois exércitos”. Eles foram superados, superados e desarmados.

O Oitavo Exército britânico contornou a defesa do Eixo na Mareth Line no final de março e o Primeiro Exército no centro da Tunísia lançou sua principal ofensiva em meados de abril para pressionar as forças do Eixo até que sua resistência na África colapsasse.

As forças do Eixo se renderam em 13 de maio de 1943, entregando mais de 275.000 prisioneiros de guerra.

A última força do Eixo a se render no Norte da África foi o 1º Exército Italiano. Essa enorme perda de tropas experientes reduziu enormemente a capacidade militar das potências do Eixo, embora a maior porcentagem das tropas do Eixo tenha escapado da Tunísia.

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Referências

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