História

O bombardeio de Hiroshima e Nagasaki

Em 6 de agosto de 1945, os Estados Unidos lançaram uma bomba atômica na cidade japonesa de Hiroshima no primeiro ataque nuclear da história. Três dias depois, em 9 de agosto, os EUA lançaram outra bomba atômica em Nagasaki, o último ataque nuclear da história.

Pontos chave
  • No último ano da guerra, os Aliados se prepararam para o que se previa ser uma invasão muito cara do continente japonês, com estimativas de meio milhão de baixas em ambos os lados.
  • Na Conferência de Potsdam, os Aliados pediram a rendição incondicional das forças armadas japonesas, com a alternativa sendo “imediata e total destruição”. Os japoneses ignoraram esse ultimato, levando o governo americano a planejar um ataque nuclear.
  • Em 6 de agosto, os EUA lançaram uma bomba atômica do tipo pistola de urânio (Little Boy) em Hiroshima.
  • O presidente americano, Harry S. Truman, pediu a rendição do Japão 16 horas depois, advertindo-os a “esperarem uma chuva de ruína do ar, algo que nunca foi visto nesta terra”, um ultimato que foi novamente ignorado pelos japoneses. que planejava continuar lutando.
  • Três dias depois, em 9 de agosto, os EUA lançaram uma bomba do tipo implosão de plutônio (Homem Gordo) em Nagasaki.
  • Nos primeiros dois a quatro meses dos bombardeios, os efeitos agudos dos bombardeios atômicos mataram 90.000-146.000 pessoas em Hiroshima e 39.000-80.000 em Nagasaki; aproximadamente metade das mortes em cada cidade ocorreu no primeiro dia.
  • Em 15 de agosto, seis dias após o bombardeio de Nagasaki e a declaração de guerra da União Soviética, o Japão anunciou sua rendição aos Aliados.
  • O papel dos bombardeios na rendição do Japão e sua justificativa ética ainda são debatidos por historiadores e outros estudiosos.

 

Termos chave

  • Operação Downfall : O codinome do plano dos Aliados para a invasão do Japão perto do final da Segunda Guerra Mundial.
  • Projeto Manhattan : Um projeto de pesquisa e desenvolvimento que produziu as primeiras armas nucleares durante a Segunda Guerra Mundial.
  • bomba atômica : Uma arma nuclear que extrai sua energia explosiva das reações de fissão nuclear.

Visão geral

Os Estados Unidos, com o consentimento do Reino Unido, conforme estabelecido no Acordo de Quebec, lançaram armas nucleares nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki em 6 e 9 de agosto de 1945, durante a fase final da Segunda Guerra Mundial. Os dois atentados, que mataram pelo menos 129 mil pessoas, continuam sendo o único uso de armas nucleares para a guerra na história.

No último ano da guerra, os Aliados se prepararam para o que se esperava ser uma invasão muito cara do continente japonês. Isso foi precedido por uma campanha de bombardeio nos EUA que destruiu 67 cidades japonesas. A guerra na Europa terminou quando a Alemanha nazista assinou seu instrumento de rendição em 8 de maio de 1945.

Os japoneses, enfrentando o mesmo destino, se recusaram a aceitar as exigências dos Aliados por rendição incondicional e a Guerra do Pacífico continuou. Juntamente com o Reino Unido e a China, os Estados Unidos pediram a rendição incondicional das forças armadas japonesas na Declaração de Potsdam em 26 de julho de 1945 – a alternativa sendo “pronta e total destruição”. Os japoneses responderam a esse ultimato ignorando-o. .

Em 16 de julho de 1945, o Allied Manhattan Project detonou com sucesso uma bomba atômica no deserto do Novo México e em agosto produziu armas atômicas baseadas em dois desenhos alternativos.

O 509º Grupo Composto das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) foi equipado com a versão especializada em Silverplate da Boeing B-29 Superfortress, que poderia entregá-los a Tinian nas Ilhas Marianas.

Em 6 de agosto, os EUA lançaram uma bomba atômica do tipo pistola de urânio (Little Boy) em Hiroshima. Seis aviões do 509º Grupo Composto participaram nesta missão: um para transportar a bomba ( Enola Gay ), um para fazer medições científicas da explosão ( The Great Artiste ), o terceiro para tirar fotografias ( Necessary Evil), enquanto os outros voaram cerca de uma hora à frente para atuar como observadores do tempo. O mau tempo desqualificaria um alvo, pois os cientistas insistiam na entrega visual.

O presidente americano Harry S. Truman pediu a rendição do Japão 16 horas depois, advertindo-os a “esperarem uma chuva de ruína do ar, algo que nunca foi visto nesta terra”. Três dias depois, em 9 de agosto, os EUA Deixou cair uma bomba do tipo implosão de plutónio (Homem Gordo) em Nagasaki.

Nos primeiros dois a quatro meses dos bombardeios, os efeitos agudos dos bombardeios atômicos mataram 90.000 a 146.000 pessoas em Hiroshima e 39.000 a 80.000 em Nagasaki; aproximadamente metade das mortes em cada cidade ocorreu no primeiro dia.

Durante os meses seguintes, um grande número de pessoas morreu devido ao efeito de queimaduras, doenças causadas por radiação e outras lesões, agravadas pela doença e desnutrição. Nas duas cidades,

Em 15 de agosto, seis dias após o bombardeio de Nagasaki e a declaração de guerra da União Soviética, o Japão anunciou sua rendição aos Aliados. Em 2 de setembro, assinou o instrumento de rendição, efetivamente encerrando a Segunda Guerra Mundial. O papel dos bombardeios na rendição do Japão e sua justificativa ética ainda são debatidos.

Imagens das nuvens de cogumelos das bombas de Hiroshima e Nagasaki.

Atomic Bombing of Hiroshima e Nagasaki: Imagem à esquerda: Na época em que esta foto foi tirada, a fumaça subiu 20.000 pés acima de Hiroshima, enquanto a fumaça da explosão da primeira bomba atômica se espalhou por 10.000 pés no alvo na base da coluna ascendente. Imagem à direita: bombardeio atômico de Nagasaki em 9 de agosto de 1945, realizado por Charles Levy.

Em 1945, a Guerra do Pacífico entre o Império do Japão e os Aliados entrou em seu quarto ano. Os japoneses lutaram ferozmente, garantindo que a vitória dos EUA chegaria a um custo enorme. Dos 1,25 milhão de vítimas de guerra sofridas pelos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, incluindo tanto os militares mortos em ação quanto os feridos em ação, quase um milhão ocorreu entre junho de 1944 e junho de 1945.

Mesmo antes da rendição da Alemanha nazista em 8 de maio de 1945, estavam em andamento planos para a maior operação da Guerra do Pacífico, Operação Downfall, a invasão do Japão. A operação teve duas partes: a Operação Olímpica e a Operação Coronet.

Com início previsto para outubro de 1945, o Olympic envolveu uma série de desembarques do 6º Exército dos Estados Unidos, com o objetivo de capturar o terço do sul da principal ilha japonesa do sul, Kyūshū.

A Operação Olímpica deveria ser seguida em março de 1946 pela Operação Coronet, a captura da planície de Kanton, perto de Tóquio, na principal ilha japonesa de Honshu pelos EUA Primeiro, Oitavo e Décimo Exércitos, bem como um Corpo da Commonwealth formado por Australianos. Divisões britânicas e canadenses.

A geografia do Japão tornou esse plano de invasão óbvio para os japoneses; eles foram capazes de prever os planos de invasão aliados com precisão e ajustar seu plano defensivo, a Operação Ketsugō, de acordo. Os japoneses planejaram uma defesa total do Kyushu, com pouco espaço reservado para as operações de defesa subsequentes.

Quatro divisões veteranas foram retiradas do Exército Kwantung na Manchúria em março de 1945 para fortalecer as forças no Japão, e 45 novas divisões foram ativadas entre fevereiro e maio de 1945.

Os americanos ficaram alarmados com o crescimento japonês, que foi rastreado com precisão através da inteligência Ultra.

O secretário da Guerra, Henry L. Stimson, estava bastante preocupado com as altas estimativas americanas de prováveis ​​baixas para encomendar seu próprio estudo por Quincy Wright e William Shockley. Wright e Shockley conversaram com os coronéis James McCormack e Dean Rusk e examinaram as previsões de baixas de Michael E. DeBakey e Gilbert Beebe. Wright e Shockley estimaram que os Aliados invasores sofreriam entre 1,7 e 4 milhões de vítimas em tal cenário, dos quais entre 400.000 e 800.000 mortos, enquanto fatalidades japonesas teriam sido de 5 a 10 milhões.

Projeto Manhattan

A descoberta da fissão nuclear pelos químicos alemães Otto Hahn e Fritz Strassmann em 1938, e sua explicação teórica por Lise Meitner e Otto Frisch, tornaram o desenvolvimento de uma bomba atômica uma possibilidade teórica.

Temores de que um projeto de bomba atômica alemã desenvolva armas atômicas primeiro, especialmente entre cientistas que eram refugiados da Alemanha nazista e outros países fascistas, foram expressos na carta de Einstein-Szilard. Isso levou a uma pesquisa preliminar nos Estados Unidos no final de 1939, apoiada pelo presidente Roosevelt.

O progresso foi lento até a chegada do relatório da Comissão britânica MAUD no final de 1941, que indicava que apenas 5-10 kg de urânio-235 isotopicamente enriquecido era necessário para uma bomba em vez de toneladas de urânio não enriquecido e um moderador de nêutrons .

Trabalhando em colaboração com o Reino Unido e Canadá, com seus respectivos projetos Tube Alloys e Chalk River Laboratories, o Projeto Manhattan, sob a direção do Major General Leslie R. Groves Jr., do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA, projetado e construído as primeiras bombas atômicas.

A Groves nomeou J. Robert Oppenheimer para organizar e dirigir o Laboratório de Los Alamos do projeto no Novo México, onde o trabalho de design de bombas foi realizado.

Dois tipos de bombas foram eventualmente desenvolvidos. Little Boy era uma arma de fissão do tipo pistola que usava urânio-235, um isótopo raro de urânio separado no Clinton Engineer Works em Oak Ridge, Tennessee.

O outro, conhecido como Homem Gordo, era uma arma nuclear do tipo implosão mais poderosa e eficiente, mas mais complicada, que usava o plutônio criado em reatores nucleares em Hanford, Washington.

Decisão de lançar a segunda bomba

Após o bombardeio de Hiroshima, Truman emitiu um comunicado anunciando o uso da nova arma. Ele afirmou: “Podemos ser gratos à Providência” que o projeto da bomba atômica alemã falhou, e que os Estados Unidos e seus aliados “gastaram dois bilhões de dólares na maior aposta científica da história – e venceram”. : “Se eles não aceitarem nossos termos agora, eles podem esperar uma chuva de ruína do ar, algo que nunca foi visto nesta terra.

Por trás deste ataque aéreo seguirão as forças marítimas e terrestres em números e poder que ainda não viram e com a habilidade de combate de que já estão bem conscientes ”.

O governo japonês não reagiu. Em 7 de agosto, um dia após a destruição de Hiroshima, o Dr. Yoshio Nishina e outros físicos atômicos chegaram à cidade e examinaram cuidadosamente os danos.

Eles voltaram para Tóquio e disseram ao gabinete que Hiroshima foi de fato destruída por uma bomba atômica. O almirante Soemu Toyoda, o chefe do Estado Maior Naval, estimou que não mais do que uma ou duas bombas adicionais poderiam ser preparadas, então eles decidiram suportar os ataques restantes, reconhecendo que “haveria mais destruição, mas a guerra continuaria”.

Os decodificadores de códigos da American Magic interceptaram as mensagens do gabinete.

Purnell, Parsons, Tibbets, Spaatz e LeMay se encontraram em Guam no mesmo dia para discutir o que deveria ser feito em seguida. Como não havia indicação de que o Japão se rendesse, eles decidiram prosseguir com a queda de outra bomba.

Parsons disse que o Projeto Alberta estaria pronto em 11 de agosto, mas Tibbets apontou as previsões meteorológicas indicando condições precárias de vôo naquele dia devido a uma tempestade, e perguntou se a bomba poderia ser preparada até 9 de agosto. Parsons concordou em tentar fazê-lo. .

Debate sobre bombardeios

O papel dos bombardeios na rendição do Japão e a justificativa ética dos EUA para eles tem sido objeto de debate acadêmico e popular há décadas. J. Samuel Walker escreveu em uma visão geral de abril de 2005 da historiografia recente sobre a questão, “a controvérsia sobre o uso da bomba parece ser certa para continuar.”

Ele escreveu que “a questão fundamental que dividiu estudiosos durante um período de quase quatro décadas é se o uso da bomba foi necessário para alcançar a vitória na guerra do Pacífico em termos satisfatórios para os Estados Unidos. ”

Os defensores dos atentados geralmente afirmam que causaram a rendição japonesa, impedindo baixas em ambos os lados durante a Operação Queda. Uma figura de linguagem, “Cem milhões [de indivíduos do Império Japonês] morrerão pelo Imperador e pela Nação”, serviu como um slogan unificador.

Nas Memórias de Truman, de 1955, “ele afirma que a bomba atômica provavelmente salvou meio milhão de vidas dos EUA – as baixas previstas em uma invasão aliada do Japão planejada para novembro. Stimson posteriormente falou em salvar um milhão de baixas nos EUA e em Churchill de salvar um milhão de americanos e metade desse número de vidas britânicas ”.

Os estudiosos apontaram várias alternativas que poderiam ter terminado a guerra sem uma invasão, mas estas poderiam ter resultado nas mortes. de muitos mais japoneses.

Aqueles que se opõem aos atentados citam várias razões, incluindo a crença de que o bombardeio atômico é fundamentalmente imoral, que os atentados foram considerados crimes de guerra, que eram militarmente desnecessários, que constituíam terrorismo de Estado e que envolviam racismo e desumanização. do povo japonês.

Outro ponto de vista popular entre os críticos dos atentados, que se originaram de Gar Alperovitz em 1965 e se tornou a posição padrão nos livros de história da escola japonesa, é a idéia da diplomacia atômica: que os Estados Unidos usaram armas nucleares para intimidar a União Soviética nos estágios iniciais da Guerra Fria.

Os atentados foram parte de uma campanha de bombardeio convencional já feroz. Isto, juntamente com o bloqueio marítimo e o colapso da Alemanha (com suas implicações em relação à redistribuição), também poderia ter levado a uma rendição japonesa.

Na época em que os Estados Unidos lançaram sua bomba atômica em Nagasaki, em 9 de agosto de 1945, a União Soviética lançou um ataque surpresa com 1,6 milhão de soldados contra o Exército de Kwantung, na Manchúria. “A entrada soviética na guerra”, argumentou o historiador japonês Tsuyoshi Hasegawa, “desempenhou um papel muito maior do que as bombas atômicas ao induzir o Japão a se render porque frustrou qualquer esperança de que o Japão pudesse terminar a guerra por meio da mediação de Moscou”.

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