História

Campanha da Itália – Invasão da Sicília

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A invasão aliada da Sicília, codinome Operação Husky , foi uma grande campanha da Segunda Guerra Mundial na qual os Aliados tomaram a ilha da Sicília das potências do Eixo.

Pontos chave
  • Após a derrota das Potências do Eixo no Norte da África, em maio de 1943, houve divergência entre os Aliados sobre qual seria o próximo passo. Churchill queria invadir a Itália, que ele chamou de “o ponto fraco do eixo”.
  • Joseph Stalin, o líder soviético, estava pressionando Churchill e Roosevelt para abrir uma “segunda frente” na Europa para diminuir o foco do Exército alemão na Frente Oriental, onde a maior parte de suas forças estava lutando no maior conflito armado da história.
  • Para distrair e confundir o Axis, os aliados envolvidos em várias operações de dissimulação, a mais famosa Operação Mincemeat , onde os britânicos permitiram um cadáver disfarçado como um britânico oficial de Royal Marines à deriva em terra na Espanha levando uma pasta contendo documentos secretos falsos.
  • Forças aliadas conjuntas planejaram e comandaram a invasão da Sicília em julho de 1943, seguida em setembro pela invasão do continente italiano e a campanha em solo italiano até a rendição das Forças Armadas Alemãs na Itália em maio de 1945.

Termos chave

  • Operação Husky : Codinome da invasão aliada da Sicília na qual os Aliados tomaram a ilha da Sicília das potências do Eixo.
  • Operação Mincemeat : Um bem-sucedido plano britânico de desinformação durante a Segunda Guerra Mundial, que convenceu o alto comando alemão de que os Aliados planejavam invadir a Grécia e a Sardenha em 1943, em vez da Sicília, o objetivo real.

Visão geral

A invasão aliada da Sicília, codinome Operação Husky , foi uma grande campanha da Segunda Guerra Mundial na qual os Aliados tomaram a ilha da Sicília das potências do Eixo (Itália e Alemanha nazista). Foi uma grande operação anfíbia e aérea, seguida por uma campanha terrestre de seis semanas e iniciou a Campanha Italiana.

Husky começou na noite de 9 a 10 de julho de 1943 e terminou em 17 de agosto. Estrategicamente, Husky alcançou as metas estabelecidas pelos planejadores aliados; os Aliados expulsaram as forças navais, terrestres e navais do Eixo da ilha e as rotas marítimas do Mediterrâneo foram abertas para os navios mercantes dos Aliados pela primeira vez desde 1941.

O líder fascista italiano Benito Mussolini foi derrubado do poder, abrindo caminho para a invasão. da Itália. Hitler “cancelou uma grande ofensiva em Kursk depois de apenas uma semana, em parte para desviar forças para a Itália”, resultando em uma redução da força alemã na Frente Oriental.

Após a derrota das Potências do Eixo no Norte da África, em maio de 1943, houve divergência entre os Aliados sobre qual seria o próximo passo.

O primeiro-ministro britânico, Winston Churchill, queria invadir a Itália, que em novembro de 1942 chamou de “o ponto fraco do eixo” (e o general Mark Clark, em contraste, mais tarde chamado de “um intestino duro”).

O apoio popular na Itália para a guerra estava diminuindo, e ele acreditava que uma invasão removeria a Itália e, portanto, a influência das forças do Eixo no Mar Mediterrâneo, abrindo-a para o tráfego aliado. Isso reduziria a capacidade de transporte necessária para suprir as forças aliadas no Oriente Médio e no Extremo Oriente, em um momento em que a disposição da capacidade de transporte dos Aliados estava em crise, e aumentaria o suprimento britânico e americano para a União Soviética. Além disso, amarraria as forças alemãs. Joseph Stalin, o líder soviético,

Decepção

Para distrair o Eixo e possivelmente desviar algumas de suas forças para outras áreas, os Aliados se engajaram em várias operações fraudulentas.

O mais famoso e bem sucedido deles foi a Operação Mincemeat . Os britânicos permitiram que um cadáver disfarçado de oficial dos fuzileiros navais britânicos chegasse à Espanha levando uma maleta contendo documentos secretos falsos que pretendiam revelar que os Aliados estavam planejando a “Operação Brimstone” e que uma “Operação Husky” era uma invasão da Grécia.

A inteligência alemã aceitou a autenticidade dos documentos e os alemães desviaram grande parte do seu esforço defensivo da Sicília para a Grécia até a ocupação de Pantellaria em 11 de junho, que concentrou a atenção alemã e italiana no Mediterrâneo ocidental. GeneralfeldmarschallErwin Rommel foi enviado para a Grécia para assumir o comando.

Os alemães transferiram um grupo de “barcos R” (mineiros e mineiros alemães) da Sicília e instalaram três campos minados na costa grega. Eles também transferiram três divisões panzer para a Grécia, uma da França e duas da Frente Oriental, o que reduziu a força de combate alemã no saliente Kursk.

A invasão da Sicília

Uma invasão britânica canadense-indiana-americana da Sicília começou em 10 de julho de 1943 com desembarques aéreos e anfíbios no Golfo de Gela (Sétimo Exército dos EUA, Patton) e ao norte de Siracusa (Oitavo Exército Britânico, Montgomery).

O plano original contemplava um forte avanço dos britânicos para o norte ao longo da costa leste até Messina, com os americanos em um papel de apoio ao longo de seu flanco esquerdo. Quando o Oitavo Exército foi detido por defesas teimosas nas colinas escarpadas ao sul do Monte Etna, Patton ampliou o papel norte-americano por um largo avanço noroeste em direção a Palermo e depois diretamente ao norte para cortar a estrada costeira do norte.

Isto foi seguido por um avanço para o leste ao norte de Etna em direção a Messina, apoiado por uma série de desembarques anfíbios na costa norte, que impeliu as tropas de Patton para Messina pouco antes dos primeiros elementos do Oitavo Exército.

As forças alemãs e italianas defensoras foram incapazes de impedir a captura da ilha pelos Aliados, mas conseguiram evacuar a maioria de suas tropas para o continente, a última partindo em 17 de agosto de 1943. As forças aliadas ganharam experiência em operações anfíbias opostas, guerra de coalizão, e gotas transportadas pelo ar de massa.

Imagem de tropas britânicas descarregando lojas na praia de embarcações de desembarque de tanques no dia da abertura da invasão da Sicília.

Invasão da Sicília: Tropas da 51ª Divisão Britânica descarregando lojas da nave de desembarque de tanques no dia da abertura da invasão da Sicília, 10 de julho de 1943.

A Campanha Italiana

Após a bem-sucedida invasão da Sicília, forças do Oitavo Exército britânico, ainda sob Montgomery, desembarcaram no “dedo” da Itália em 3 de setembro de 1943 na Operação Baytown , o dia em que o governo italiano concordou em um armistício com os Aliados.

O armistício foi anunciado publicamente em 8 de setembro por duas transmissões, primeiro por Eisenhower e depois por uma proclamação do Marechal Badoglio. Embora as forças alemãs se preparassem para defender sem assistência italiana, apenas duas das suas divisões opostas ao Oitavo Exército e uma em Salerno não foram amarradas desarmando o exército italiano.

Em 9 de setembro, as forças do Quinto Exército dos EUA, esperando pouca resistência, desembarcaram contra a forte resistência alemã em Salerno, na Operação Avalanche ; Além disso, as forças britânicas desembarcaram em Taranto na Operação Slapstick , que foi quase sem oposição.

Havia uma esperança de que, com a rendição do governo italiano, os alemães se retirassem para o norte, já que na época Adolf Hitler tinha sido persuadido de que o sul da Itália era estrategicamente sem importância. No entanto, isso não aconteceria, embora o Oitavo Exército conseguisse progredir de modo relativamente fácil na costa leste, capturando o porto de Bari e os importantes aeroportos em torno de Foggia.

As forças americanas tomaram posse de Roma em 4 de junho de 1944. O Décimo Exército alemão foi autorizado a fugir e nas próximas semanas foi responsável pela duplicação das baixas dos Aliados nos meses anteriores.

A ofensiva final dos Aliados começou com bombardeios aéreos e de artilharia massivos em 9 de abril de 1945. Em 18 de abril, as forças do Oitavo Exército no leste romperam a Argenta Gap e enviaram as armaduras para a frente em um movimento certeiro para o avanço da IV Corporação dos EUA. dos Apeninos na Itália Central e prender os restantes defensores de Bolonha.

Quando o mês de abril chegou ao fim, o Grupo de Exércitos C, as forças do Eixo na Itália, estava recuando em todas as frentes e havia perdido a maior parte de sua força de combate, deixando apenas uma opção a não ser se render.

O general Heinrich von Vietinghoff, que assumiu o comando do Grupo de Exércitos C depois que Kesselring foi transferido para se tornar comandante em chefe da Frente Ocidental (OB West) em março de 1945, assinou o instrumento de rendição em nome dos exércitos alemães na Itália. 29 de abril, encerrando formalmente as hostilidades em 2 de maio de 1945.

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Referências

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