História

A Civilização do Vale do Rio Indo

A Civilização do Vale do Rio Indo, localizada no Paquistão moderno, foi uma das três sociedades mais difundidas do mundo.

Pontos chave

  • A Civilização do Vale do Indo (também conhecida como Civilização Harappan) era uma sociedade da Idade do Bronze que se estendia do nordeste do Afeganistão até o Paquistão e o noroeste da Índia.
  • A civilização se desenvolveu em três fases: a fase inicial de Harappan (3300 aC-2600 aC), a fase madura de Harappan (2600 aC-1900 aC) e a fase tardia de Harappan (1900 aC-1300 aC).
  • Habitantes do antigo vale do rio Indo desenvolveram novas técnicas de artesanato, incluindo produtos de Carnelian e entalhe de sinetes, e metalurgia com cobre, bronze, chumbo e estanho.
  • Sir John Hubert Marshall conduziu uma campanha de escavação em 1921-1922, durante a qual descobriu as ruínas da cidade de Harappa. Em 1931, o local de Mohenjo-daro tinha sido escavado principalmente por Marshall e Sir Mortimer Wheeler. Em 1999, mais de 1.056 cidades e assentamentos da Civilização do Indo foram localizados.

Termos chave

  • selo : um emblema usado como meio de autenticação. Selo pode se referir a uma impressão em papel, cera, argila ou outro meio. Também pode se referir ao dispositivo usado.
  • metalurgia : A técnica científica e mecânica de trabalhar com bronze. cobre e estanho.

A Civilização do Vale do Indo existiu através de seus primeiros anos de 3300-1300 aC, e seu período maduro de 2600-1900 aC. A área dessa civilização se estendia ao longo do rio Indo, do que hoje é o nordeste do Afeganistão, para o Paquistão e o noroeste da Índia. A civilização do Indo foi a mais difundida das três primeiras civilizações do mundo antigo, juntamente com o antigo Egito e a Mesopotâmia. Acredita-se que Harappa e Mohenjo-daro fossem as duas grandes cidades da Civilização do Vale do Indo, surgindo por volta de 2600 aC, ao longo do vale do rio Indo, nas províncias de Sindh e Punjab, no Paquistão. Sua descoberta e escavação nos séculos 19 e 20 forneceram dados arqueológicos importantes sobre culturas antigas.

Os principais locais incluem Shortugai no Afeganistão; Sutkagen Dor, Sotka Kosh, Belakot, Amri, Chanhu-Darb, Ghazi Shah, Mohenjo-Daro, Kot Diji, Mehrgarh, Natusharo, Ganweriwala, Harappa e Rehman Dheri no Paquistão; bem como Manda, Rakhigarhi, Banawali, Kaligangan, Dholavira, Surkotada, Kuntasi e Lothal na Índia.

Mapa da Civilização do Vale do Indo: Os principais locais da Civilização do Vale do Indo.

a civilização do vale do Indo

A Civilização do Vale do Indo foi uma das três sociedades do “Oriente Antigo” que são consideradas os berços da civilização do velho mundo do homem e estão entre as mais difundidas; as outras duas sociedades do “Oriente Antigo” são a Mesopotâmia e o Egito faraônico. O tempo de vida da Civilização do Vale do Indo é freqüentemente dividido em três fases: Fase Harappeana Inicial (3300-2600 aC), Fase Harappana Madura (2600-1900 aC) e Fase Harappana Tardia (1900-1300 aC).

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No seu auge, a Civilização do Vale do Indo pode ter uma população de mais de cinco milhões de pessoas. É considerada uma sociedade da Idade do Bronze e os habitantes do antigo vale do rio Indo desenvolveram novas técnicas em metalurgia – a ciência de trabalhar com cobre, bronze, chumbo e estanho. Eles também realizaram trabalhos manuais intrincados, especialmente usando produtos feitos de pedras preciosas semipreciosas Cornalina, bem como entalhe de selo – o corte
de padrões na face inferior de um selo usado para estampagem. As cidades Indus são conhecidas por seu planejamento urbano, casas de tijolo assadas, elaborados sistemas de drenagem, sistemas de abastecimento de água e aglomerados de grandes edifícios não residenciais.

A Civilização do Vale do Indo é também conhecida como a Civilização Harappana, depois de Harappa, o primeiro de seus locais a ser escavado na década de 1920, naquela que era então a província de Punjab da Índia Britânica e agora está no Paquistão. As descobertas de Harappa, e o local de sua cidade Indus Mohenjo-daro, foram o culminar do trabalho começando em 1861 com a fundação do Inquérito Arqueológico da Índia no Raj britânico, o nome comum para o domínio imperial britânico sobre o subcontinente indiano de 1858 a 1947.

Harappa e Mohenjo-daro

Harappa era uma cidade fortificada no Paquistão moderno, que acredita-se ter sido o lar de 23.500 moradores que vivem em casas esculpidas com telhados planos feitos de areia vermelha e argila. A cidade se estendia por mais de 150 hectares e tinha centros administrativos e religiosos fortificados do mesmo tipo usados ​​em Mohenjo-daro. A moderna vila de Harappa, usada como estação de trem durante o Raj, fica a seis quilômetros do local da antiga cidade, que sofreu grandes danos durante o período britânico de governo.

Acredita-se que Mohenjo-daro tenha sido construído no século 26 aC e tenha se tornado não apenas a maior cidade da Civilização do Vale do Indo, mas um dos maiores centros urbanos do mundo. Localizada a oeste do rio Indo, no distrito de Larkana, Mohenjo-daro foi uma das cidades mais sofisticadas da época, com engenharia sofisticada e planejamento urbano. Acreditava-se que a luta de galos tivesse um significado religioso e ritual, com galinhas domesticadas criadas para a religião em vez de comida (embora a cidade possa ter sido um ponto de origem para a domesticação mundial de galinhas). Mohenjo-daro foi abandonado por volta de 1900 aC, quando a civilização do Indo entrou em declínio repentino.

As ruínas de Harappa foram descritas pela primeira vez em 1842 por Charles Masson em seu livro Narrativa de Várias Jornadas no Balochistão, Afeganistão, o Panjab e Kalat . Em 1856, os engenheiros britânicos John e William Brunton estavam instalando a linha East Indian Railway Company ligando as cidades de Karachi e Lahore, quando a tripulação descobriu tijolos duros e bem queimados na área e os usou como lastro para a ferrovia, desmantelando involuntariamente. as ruínas da antiga cidade de Brahminabad.

Escavações

Em 1912, John Faithfull Fleet, um funcionário público inglês que trabalhava com os Serviços Civis Indianos, descobriu vários selos Harappan. Isso levou a uma campanha de escavações entre 1921 e 1922 por Sir John Hubert Marshall, diretor-geral do Archaeological Survey of India, que resultou na descoberta de Harappa. Em 1931, muito de
Mohenjo-Daro havia sido escavado, enquanto o próximo diretor do Levantamento Arqueológico da Índia, Sir Mortimer Wheeler, liderou escavações adicionais.

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Ruínas escavadas de Mohenjo-daro: O grande banho em Mohenjo-daro, uma cidade na civilização do vale do rio Indo.

A Partição da Índia, em 1947, dividiu o país para criar a nova nação do Paquistão. A maior parte dos achados arqueológicos que se seguiram foram herdados pelo Paquistão. Em 1999, mais de 1.056 cidades e assentamentos foram encontrados, dos quais 96 foram escavados.

Cidades da Civilização do Vale do Indo

A Civilização do Vale do Rio Indo (IVC) continha centros urbanos com infraestrutura, arquitetura e sistemas de governança bem concebidos e organizados.

Pontos chave

  • A Civilização do Vale do Indo continha mais de 1.000 cidades e assentamentos.
  • Essas cidades continham sistemas de drenagem de águas residuais bem organizadas, sistemas de coleta de lixo e possivelmente até mesmo celeiros e banheiros públicos.
  • Embora houvesse grandes muralhas e cidadelas, não há evidências de monumentos, palácios ou templos.
  • A uniformidade dos artefatos de Harappan sugere alguma forma de autoridade e governança para regular selos, pesos e tijolos.

Termos chave

  • celeiros : Um armazém ou quarto em um celeiro para grãos debulhados ou ração animal.
  • Citadels : Uma área central em uma cidade que é fortemente fortificada.
  • Harappa e Mohenjo-daro : Duas das principais cidades da Civilização do Vale do Indo durante a Idade do Bronze.
  • Planejamento urbano : Um processo técnico e político relacionado ao uso da terra e ao design do ambiente urbano que orienta e garante o desenvolvimento ordenado de assentamentos e comunidades.

Em 2600 aC, as pequenas comunidades Early Harappan se tornaram grandes centros urbanos. Essas cidades incluem Harappa, Ganeriwala e Mohenjo-daro no atual Paquistão, e Dholavira, Kalibangan, Rakhigarhi, Rupar e Lothal na Índia moderna. No total, mais de 1.052 cidades e assentamentos foram encontrados, principalmente na região geral do rio Indo e seus afluentes. A população da Civilização do Vale do Indo pode ter sido tão grande quanto cinco milhões.

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Locais da Civilização do Vale do Indo: Este mapa mostra um conjunto de cidades da Civilização do Vale do Indo e locais de escavação ao longo do curso do rio Indo no Paquistão.

Os restos das cidades da Civilização do Vale do Indo indicam organização notável; havia sistemas de coleta de lixo e coleta de lixo bem ordenados, e possivelmente até mesmo celeiros e banheiros públicos. A maioria dos moradores da cidade eram artesãos e comerciantes agrupados em bairros distintos. A qualidade do planejamento urbano sugere governos municipais eficientes que priorizem a higiene ou o ritual religioso.

A infraestrutura

Harappa, Mohenjo-daro e o recém-escavado Rakhigarhi demonstram os primeiros sistemas de saneamento urbano conhecidos no mundo. Os antigos sistemas Indus de esgotos e drenagem desenvolvidos e usados ​​nas cidades da região do Indo eram muito mais avançados do que qualquer um encontrado em locais urbanos contemporâneos no Oriente Médio, e ainda mais eficientes do que aqueles em muitas áreas do Paquistão e da Índia atualmente. Casas individuais extraíam água dos poços, enquanto a água residual era direcionada para os drenos cobertos nas ruas principais. Casas abriram-se apenas para pátios internos e ruas menores, e acredita-se que até mesmo as menores casas nos subúrbios da cidade estavam conectadas ao sistema, sustentando ainda mais a conclusão de que a limpeza era um assunto de grande importância.

Arquitetura

Os Harappans demonstraram arquitetura avançada com docas, celeiros, armazéns, plataformas de tijolos e muros de proteção. Essas paredes maciças provavelmente protegeram os Harappans das inundações e podem ter dissuadido os conflitos militares. Diferentemente da Mesopotâmia e do Egito Antigo, os habitantes da Civilização do Vale do Indo não construíram grandes estruturas monumentais. Não há provas conclusivas de palácios ou templos (ou mesmo de reis, exércitos ou sacerdotes), e as maiores estruturas podem ser celeiros. A cidade de Mohenjo-daro contém o “Grande Banho”, que pode ter sido uma grande área social e de banho público.

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Sokhta Koh: Sokhta Koh, um assentamento costeiro Harappan perto de Pasni, no Paquistão, é representado em uma reconstrução de computador. Sokhta Koh significa “colina queimada” e corresponde à terra escurecida devido ao extenso disparo de cerâmica em fornos a céu aberto.

Autoridade e Governança

Registros arqueológicos não fornecem respostas imediatas sobre um centro de autoridade, ou representações de pessoas no poder na sociedade Harappan. A extraordinária uniformidade dos artefatos Harappan é evidente em cerâmicas, vedações, pesos e tijolos com tamanhos e pesos padronizados, sugerindo alguma forma de autoridade e governança.

Ao longo do tempo, três grandes teorias foram desenvolvidas a respeito da governança ou sistema de regras de Harappan. A primeira é que havia um único estado abrangendo todas as comunidades da civilização, dada a similaridade em artefatos, a evidência de assentamentos planejados, a proporção padronizada do tamanho dos tijolos e o aparente estabelecimento de assentamentos perto de fontes de matéria-prima. A segunda teoria postula que não havia um único governante, mas um número deles representando cada um dos centros urbanos, incluindo Mohenjo-daro, Harappa e outras comunidades. Finalmente, os especialistas têm teorizado que a Civilização do Vale do Indo não tinha governantes como os entendemos, com todos desfrutando de igual status.

Cultura Harappan

A Civilização do Vale do Rio Indo, também conhecida como Harappan, incluía sua própria tecnologia avançada, economia e cultura.

Pontos chave

  • A Civilização do Vale do Rio Indo, também conhecida como civilização Harappan, desenvolveu o primeiro sistema preciso de pesos e medidas padronizados, alguns tão precisos quanto 1,6 mm.
  • Os Harappans criaram esculturas, selos, cerâmica e jóias de materiais como terracota, metal e pedra.
  • Evidências mostram que os Harappans participaram de uma vasta rede de comércio marítimo que se estende desde a Ásia Central até o atual Iraque, Irã, Kuwait e Síria.
  • O Script Indus permanece indecifrável sem qualquer símbolo comparável, e acredita-se que tenha evoluído independentemente da escrita na Mesopotâmia e no Egito Antigo.

Termos chave

  • esteatita : Também conhecida como Pedra de Sabão, a esteatita é um talco-xisto, que é um tipo de rocha metamórfica. É muito suave e tem sido um meio para esculpir milhares de anos.
  • Indus Script : Símbolos produzidos pela antiga Civilização do Vale do Indo.
  • período calcolítico : período também
    conhecido como Idade do Cobre, que durou de 4300-3200 aC.

A Civilização do Vale do Indo é a cultura mais antiga conhecida do subcontinente indiano do tipo agora chamado de “urbano” (ou centrado em grandes municípios) e a maior das quatro civilizações antigas, que também incluía o Egito, a Mesopotâmia e a China. A sociedade do vale do rio Indo foi datada da Idade do Bronze, no período de aproximadamente 3300-1300 aC. Ele estava localizado na atual Índia e no Paquistão e cobria uma área tão grande quanto a Europa Ocidental.

Harappa e Mohenjo-daro foram as duas grandes cidades da Civilização do Vale do Indo, emergindo por volta de 2600 aC, ao longo do vale do rio Indo, nas províncias de Sindh e Punjab, no Paquistão. Sua descoberta e escavação nos séculos 19 e 20 forneceram dados arqueológicos importantes sobre a tecnologia, arte, comércio, transporte, escrita e religião da civilização.

Tecnologia

As pessoas do Vale do Indo, também conhecido como Harappan (Harappa foi a primeira cidade da região encontrada pelos arqueólogos), alcançaram muitos avanços notáveis ​​em tecnologia, incluindo grande precisão em seus sistemas e ferramentas para medir o comprimento e a massa.

Os Harappans estavam entre os primeiros a desenvolver um sistema de pesos uniformes e medidas que se ajustavam a uma escala sucessiva. A menor divisão, de aproximadamente 1,6 mm, foi marcada em uma escala de marfim encontrada em Lothal, uma proeminente cidade do Vale do Indo no estado indiano moderno de Gujarat. É a menor divisão já registrada na escala da Idade do Bronze. Outra indicação de um sistema de medição avançado é o fato de que os tijolos usados ​​para construir cidades Indus eram uniformes em tamanho.

Os Harappans demonstraram arquitetura avançada com docas, celeiros, armazéns, plataformas de tijolos e muros de proteção. Os antigos sistemas Indus de esgotos e drenagem desenvolvidos e utilizados nas cidades de toda a região eram muito mais avançados do que qualquer um encontrado em locais urbanos contemporâneos no Oriente Médio, e ainda mais eficientes do que aqueles em muitas áreas do Paquistão e da Índia atualmente.

Acreditava-se que os harappans tinham sido proficientes em entalhes de foca, o corte de padrões na face inferior de um selo e usavam selos distintivos para a identificação de propriedades e para carimbar argila em mercadorias comerciais. As focas têm sido um dos artefatos mais comumente descobertos nas cidades do Vale do Indo, decoradas com figuras de animais, como elefantes, tigres e búfalos de água.

Os Harappans também desenvolveram novas técnicas em metalurgia – a ciência de trabalhar com cobre, bronze, chumbo e estanho – e realizaram trabalhos manuais intrincados usando produtos feitos de pedras preciosas semipreciosas, o Carnelian.

Arte

Os locais de escavação do Vale do Indo revelaram uma série de exemplos distintos da arte da cultura, incluindo esculturas, selos, cerâmica, jóias de ouro e estatuetas anatomicamente detalhadas em terracota, bronze e esteatita – mais comumente conhecidas como Pedra de Sabão.

Entre as várias figuras de ouro, terracota e pedra encontradas, uma figura de um “Sacerdote-Rei” exibia uma barba e um manto padronizado. Outra figura em bronze, conhecida como a “Garota Dançante”, tem apenas 11 cm. alta e mostra uma figura feminina em uma pose que sugere a presença de alguma forma de dança coreografada desfrutada por membros da civilização. As obras de terracota também incluíam vacas, ursos, macacos e cachorros. Além das figuras, acredita-se que o povo do Vale do Rio Indo criou colares, pulseiras e outros ornamentos.

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Imagens votivas em miniatura ou modelos de brinquedo de Harappa, c. 2500 aC: A Civilização do Vale do Rio Indo criou figuras de terracota, bem como bronze e esteatita. Ainda não se sabe se essas figuras têm significado religioso.

 Comércio e Transporte

A economia da civilização parece ter dependido significativamente do comércio, o que foi facilitado por grandes avanços na tecnologia de transporte. A Civilização Harappan pode ter sido a primeira a usar o transporte de rodas, na forma de carros de boi idênticos aos vistos no sul da Ásia hoje. Também parece que eles construíram barcos e embarcações – uma reivindicação apoiada por descobertas arqueológicas de um canal massivo, dragado, e o que é considerado como uma instalação de ancoragem na cidade costeira de Lothal.

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As docas e canal na antiga cidade de Lothal, localizada na Índia moderna: evidências arqueológicas sugerem que a Civilização do Vale do Rio Indo construiu barcos e pode ter participado de uma extensa rede de comércio marítimo.

O comércio concentrou-se na importação de matérias-primas para serem usadas nas oficinas da cidade de Harappan, incluindo minerais do Irã e Afeganistão, chumbo e cobre de outras partes da Índia, jade da China e madeira de cedro flutuando nos rios do Himalaia e Caxemira. Outros bens comerciais incluíam vasos de terracota, ouro, prata, metais, contas, pederneiras para fazer ferramentas, conchas, pérolas e pedras preciosas coloridas, como lápis-lazúli e turquesa.

Havia uma extensa rede de comércio marítimo operando entre as civilizações de Harappan e Mesopotâmia. Os selos e jóias havaianos foram encontrados em sítios arqueológicos nas regiões da Mesopotâmia, que inclui a maior parte do Iraque, Kuwait e partes da Síria. O comércio marítimo de longa distância sobre corpos d’água, como o Mar da Arábia, o Mar Vermelho e o Golfo Pérsico, pode ter se tornado viável com o desenvolvimento de embarcações de prancha equipadas com um único mastro central que sustenta uma vela de junco ou tecido.

Durante 4300-3200 aC do período Calcolítico, também conhecida como a Idade do Cobre, a área da Civilização do Vale do Indo mostra similaridades cerâmicas com o
sul do Turquemenistão e o norte do Irã. Durante o início do período Harappan (cerca de 3200-2600 aC), semelhanças culturais em cerâmica, selos, estatuetas e ornamentos documentam o comércio de caravanas com a Ásia Central e o planalto iraniano.

Escrevendo

Acredita-se que os Harappans usaram o Indus Script, uma linguagem que consiste em símbolos. Uma coleção de textos escritos em tabuletas de barro e pedra desenterradas em Harappa, datadas de 3300-3200 aC, contém marcas em forma de planta e em forma de tridente. Este Indus Script sugere que a escrita se desenvolveu independentemente na Civilização do Vale do Rio Indo a partir do roteiro empregado na Mesopotâmia e no Egito Antigo.

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Indus Script: Estes dez símbolos do Indus Script foram encontrados em uma placa de sinal na antiga cidade de Dholavira.

Até 600 símbolos distintos do Indus foram encontrados em focas, pequenos comprimidos, potes de cerâmica e mais de uma dúzia de outros materiais. As inscrições típicas do Indus não têm mais do que quatro ou cinco caracteres, a maioria das quais é muito pequena. O mais longo em uma única superfície, com menos de 1 polegada (ou 2,54 cm), tem 17 sinais de comprimento. Os personagens são em grande parte pictóricos, mas incluem muitos sinais abstratos que não parecem ter mudado com o tempo.

Acredita-se que as inscrições foram escritas principalmente da direita para a esquerda, mas não está claro se esse script constitui uma linguagem completa. Sem uma “Pedra de Roseta” para usar como comparação com outros sistemas de escrita, os símbolos permaneceram indecifráveis ​​para linguistas e arqueólogos.

 Religião

A religião harappana continua sendo um tópico de especulação. Tem sido amplamente sugerido que os Harappans adoravam uma deusa mãe que simbolizava a fertilidade. Em contraste com as civilizações egípcia e mesopotâmica, a Civilização do Vale do Indo parece ter faltado quaisquer templos ou palácios que dariam provas claras de ritos religiosos ou divindades específicas. Alguns selos do Vale do Indo mostram um símbolo da suástica, que foi incluído nas religiões indianas posteriores, incluindo o hinduísmo, o budismo e o jainismo.

Muitos selos do Vale do Indo também incluem as formas de animais, com alguns retratando-os sendo carregados em procissões, enquanto outros mostrando criações quiméricas, levando os estudiosos a especular sobre o papel dos animais nas religiões do Vale do Indo. Um selo de Mohenjo-daro mostra um monstro meio humano, metade búfalo atacando um tigre. Isso pode ser uma referência ao mito sumério de um monstro criado por Aruru, a deusa suméria da terra e da fertilidade, para lutar contra Gilgamesh, o herói de um antigo poema épico da Mesopotâmia. Esta é mais uma sugestão do comércio internacional na cultura Harappan.

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O selo “Shiva Pashupati”: Este selo foi escavado em Mohenjo-daro e representa uma figura sentada e possivelmente ithifálica, cercada por animais.

Desaparecimento da Civilização do Vale do Indo

A Civilização do Vale do Indo declinou por volta de 1800 aC devido à mudança
climática e à migração.

Pontos chave

  • Uma teoria sugeria que uma tribo nômade indo-européia, chamada de arianos, invadiu e conquistou a civilização do Vale do Indo.
  • Muitos estudiosos acreditam que o colapso da civilização do Vale do Indo foi causado pelas mudanças climáticas.
  • A mudança de monções para o leste pode ter reduzido o suprimento de água, forçando os Harappans do Vale do Rio Indo a migrarem e estabelecerem aldeias menores e fazendas isoladas.
  • Essas pequenas comunidades não poderiam produzir os excedentes agrícolas necessários para sustentar as cidades, que então foram abandonadas.

Termos chave

  • Teoria da Migração Indo-Ariana : Uma teoria sugerindo que a cultura Harappan do Vale do Rio Indo foi assimilada durante a migração do povo ariano para o noroeste da Índia.
  • monção : mudanças sazonais na circulação atmosférica e precipitação; geralmente ventos que trazem chuva forte uma vez por ano.
  • Arianos : Uma tribo nômade indo-européia chamada de arianos repentinamente subjugou e conquistou a Civilização do Vale do Indo.

A grande Civilização do Vale do Indo, localizada na atual Índia e no Paquistão, começou a declinar por volta de 1800 aC. A civilização eventualmente desapareceu junto com suas duas grandes cidades, Mohenjo-daro e Harappa. Harappa empresta seu nome ao povo do Vale do Indo porque foi a primeira cidade da civilização a ser descoberta por arqueólogos modernos.

Evidências arqueológicas indicam que o comércio com a Mesopotâmia, localizado em grande parte no Iraque moderno, parecia ter terminado. O avançado sistema de drenagem e os banhos das grandes cidades foram construídos ou bloqueados. A escrita começou a desaparecer e os pesos e medidas padronizados usados ​​para o comércio e a tributação caíram em desuso.

Estudiosos apresentam diferentes teorias para explicar o desaparecimento dos Harappans, incluindo uma invasão ariana e a mudança climática marcada por monções avassaladoras.

A Teoria da Invasão Ariana (c. 1800-1500 aC)

A Civilização do Vale do Indo pode ter encontrado o seu desaparecimento devido à invasão. Segundo uma teoria do arqueólogo britânico Mortimer Wheeler, uma tribo nômade indo-européia, chamada de arianos, repentinamente submergiu e conquistou o vale do rio Indo.

Wheeler, que foi Diretor-Geral do Levantamento Arqueológico da Índia de 1944 a 1948, postulou que muitos cadáveres não enterrados encontrados nos níveis mais altos do sítio arqueológico de Mohenjo-daro foram vítimas de guerra. A teoria sugeria que, usando cavalos e armas mais avançadas contra o pacífico povo Harappan, os arianos poderiam facilmente derrotá-los.

No entanto, pouco depois de Wheeler ter proposto sua teoria, outros estudiosos a rejeitaram, explicando que os esqueletos não foram vítimas de massacres de invasão, mas sim os restos mortais de enterros apressados. O próprio Wheeler eventualmente admitiu que a teoria não poderia ser provada e os esqueletos indicaram apenas uma fase final da ocupação humana, com a decadência das estruturas da cidade provavelmente como resultado de se tornar desabitada.

Os oponentes posteriores da teoria da invasão chegaram a afirmar que os adeptos da idéia apresentada na década de 1940 estavam justificando sutilmente a política do governo britânico de invasão e subseqüente domínio colonial da Índia.

Vários elementos da civilização do Indo são encontrados em culturas posteriores, sugerindo que a civilização não desapareceu repentinamente devido a uma invasão. Muitos estudiosos passaram a acreditar em uma teoria da Migração Indo-Ariana afirmando que a cultura Harappan foi assimilada durante a migração do povo ariano para o noroeste da Índia.

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Arianos na Índia: uma representação do povo ariano do início do século XX que se estabeleceu em aldeias agrícolas na Índia.

A teoria das mudanças climáticas (c. 1800-1500 aC)

Outra bolsa sugere que o colapso da sociedade Harappan resultou da mudança climática. Alguns especialistas acreditam que a secagem do rio Saraswati, que começou por volta de 1900 aC, foi a principal causa da mudança climática, enquanto outros concluíram que uma grande enchente atingiu a área.

Qualquer mudança ambiental importante, como desmatamento, inundações ou secas devido a mudanças no curso do rio, poderia ter efeitos desastrosos sobre a sociedade Harappan, como a quebra de safras, a fome e a doença. Evidências esqueléticas sugerem que muitas pessoas morreram de malária, que é mais comumente transmitida por mosquitos. Isso também teria causado um colapso na economia e na ordem cívica dentro das áreas urbanas.

Outra mudança desastrosa no clima de Harappan pode ter sido as monções que se movem para o leste, ou ventos que trazem fortes chuvas. As monções podem ser úteis e prejudiciais para o clima, dependendo de apoiar ou destruir a vegetação e a agricultura. As monções que chegaram ao vale do rio Indo ajudaram no crescimento dos excedentes agrícolas, que apoiaram o desenvolvimento de cidades, como Harappa. A população passou a depender de monções sazonais em vez de irrigação e, à medida que as monções se deslocavam para leste, o suprimento de água teria secado.

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Ruínas da cidade de Lothal: As evidências arqueológicas mostram que o local, que havia sido uma grande cidade antes da queda da Civilização do Vale do Indo, continuou a ser habitado por uma população muito menor após o colapso. As poucas pessoas que permaneceram em Lothal não repararam a cidade, mas viveram em casas mal construídas e cabanas de junco.

Em 1800 aC, o clima do Vale do Indo ficou mais frio e seco, e um evento tectônico pode ter desviado o sistema do rio Ghaggar Hakra para a planície do Ganges. Os harappans podem ter migrado para a bacia do Ganges, no leste, onde estabeleceram aldeias e fazendas isoladas.

Essas pequenas comunidades não poderiam produzir os mesmos excedentes agrícolas para sustentar as grandes cidades. Com a redução da produção de bens, houve um declínio no comércio com o Egito e a Mesopotâmia. Por volta de 1700 aC, a maioria das cidades da Civilização do Vale do Indo foi abandonada.

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