História

As religiões da Índia – religiões indianas

A ascensão do hinduísmo

O hinduísmo evoluiu como uma síntese de culturas e tradições, incluindo a religião védica indo-ariana.

Pontos chave

  • A religião védica foi influenciada pelas culturas e tradições locais adotadas pelos indo-arianos quando se espalharam pela Índia. O ritualismo védico influenciou fortemente a ascensão do hinduísmo, que ganhou destaque após c. 400 aC
  • Os Vedas – os textos mais antigos da religião hindu – descrevem divindades, mitologia e instruções para rituais religiosos.
  • Os Upanishads são uma coleção de textos védicos particularmente importantes para o hinduísmo que contêm verdades reveladas sobre a natureza da realidade última e descrevem o caráter e a forma da salvação humana.
  • Durante os séculos XIV e XV, o Império Hindu Vijayanagar serviu como uma barreira contra a invasão muçulmana, promovendo uma reconstrução da vida e administração hindu. A Confederação Hindu Maratha chegou ao poder no século XVIII e acabou por derrubar o domínio muçulmano na Índia.

Termos chave

  • moksha : O caráter e
    forma da salvação humana, conforme descrito nos Upanishads.
  • Sramana : Significando “buscador”, Sramana refere-se a vários movimentos religiosos indianos que existiam ao lado da religião védica, o antecessor histórico do hinduísmo moderno.
  • brahman : A natureza da realidade última, conforme descrito nos Upanishads.
  • Upanishads : Uma coleção de textos védicos que contêm o surgimento mais antigo de alguns dos conceitos religiosos centrais do hinduísmo, budismo e jainismo.

O hinduísmo é considerado uma das religiões mais antigas do mundo. Os estudiosos ocidentais consideram o hinduísmo como uma síntese, ou fusão, de várias culturas e tradições indianas, com raízes diversas e nenhum fundador declarado. Acredita-se que esta síntese tenha se desenvolvido após os tempos védicos, entre 500 aC e 300 EC. No entanto, o ritualismo védico, um composto da cultura indo-ariana e harappana, contribuiu para as divindades e tradições do hinduísmo. Os Vedas Indo-arianos continuam sendo as escrituras mais antigas da religião hindu, que cresceu cultural e geograficamente através dos tempos modernos para se tornar uma das quatro maiores religiões do mundo.

Os Vedas

Os Vedas, que significa “conhecimento”, foram escritos em sânscrito védico entre 1500 e 500 aC, na região noroeste do subcontinente indiano. Existem quatro Vedas indo-arianos: o Rig Veda contém hinos sobre mitologia; o Sama Veda consiste principalmente de hinos sobre rituais religiosos; o Yajur Veda contém instruções para rituais religiosos; e o Atharva Veda consiste em feitiços contra inimigos, feiticeiros e doenças. (Dependendo da fonte consultada, estes são escritos, por exemplo, ou Sama Veda ou Samaveda.) O Rig Veda é o maior e considerado o mais importante da coleção, contendo 1.028 hinos divididos em dez livros, chamados de mandalas.

O panteão ariano dos deuses é descrito em grande detalhe no Rig Veda. No entanto, as práticas e divindades religiosas não são uniformemente consistentes nesses textos sagrados, provavelmente porque os próprios arianos não eram um grupo homogêneo. Ao se espalhar pelo subcontinente indiano, é provável que suas crenças e práticas religiosas iniciais tenham sido moldadas pela absorção das tradições religiosas locais.

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De acordo com os hinos do Rig Veda, as divindades mais importantes eram Agni, o deus do fogo, e o intermediário entre os deuses e os humanos; Indra, o deus dos céus e da guerra, protetor dos arianos contra seus inimigos; Surya, o deus do sol; Vayu, o deus do vento; e Prthivi, a deusa da Terra.

Agni, deus do fogo, é mostrado montando um carneiro.

Representação hindu moderna de Agni, deus do fogo: O Rig Veda descreve as divindades variadas da religião védica. Esses deuses persistiram quando a religião védica foi assimilada pelo hinduísmo.

Os Upanishads

Os Upanishads são uma coleção de textos védicos que contêm o surgimento mais antigo de alguns dos conceitos religiosos centrais do hinduísmo, budismo e jainismo. Também conhecida como Vedanta, “o fim do Veda”, a coleção é um dos textos sagrados do hinduísmo que supostamente contém verdades reveladas sobre a natureza da realidade suprema, ou brahman, e descreve o caráter e a forma da salvação humana, chamada moksha. . Os Upanishads são encontrados na conclusão dos comentários sobre os Vedas e foram transmitidos pela tradição oral.

Síntese Hindu

Sramana, que significa “buscador”, refere-se a vários movimentos religiosos indianos, incluindo o budismo e o jainismo, que existiam ao lado da religião védica – o antecessor histórico do hinduísmo moderno. As tradições Sramana dirigiram a chamada síntese hindu após o período védico que se espalhou para o sul da Índia e partes do sudeste da Ásia. Ao se espalhar, esse novo hinduísmo assimilou os deuses populares não-védicos e outras tradições das culturas locais e integrou as divisões da sociedade, chamadas de sistema de castas. Acredita-se também que tenha incluído influências budistas e sramanas.

Lasca e ascensão do hinduísmo

Durante o reinado do Império Gupta (entre 320-550 dC), que incluiu o período conhecido como a Idade de Ouro da Índia, foram construídos os primeiros templos de pedra e caverna dedicados às divindades hindus. Após o período Gupta, o poder central se desintegrou e a religião tornou-se regionalizada em certa medida, com variantes surgindo dentro do hinduísmo e competindo entre si, assim como seitas do budismo e do jainismo. Com o tempo, o budismo diminuiu, mas algumas de suas práticas foram integradas ao hinduísmo, com grandes templos hindus sendo construídos no sul e no sudeste da Ásia.

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O templo Swaminarayan Akshardham em Delhi, o maior templo hindu do mundo: o hinduísmo evoluiu como uma combinação de várias culturas e tradições, incluindo a religião védica e os Upanishads.

A religião hindu manteve sua presença e continuou a crescer apesar de um longo período de domínio muçulmano na Índia, de 1200 a 1750 EC, durante o qual os hindus sofreram violência quando o Islã se tornou a segunda maior religião da Índia, atrás do hinduísmo. Akbar I, imperador da dinastia Mughal, na Índia, de 1556 a 1605 EC, acabou com a perseguição oficial aos não-muçulmanos e reconheceu o hinduísmo, protegeu os templos hindus e aboliu os impostos discriminatórios contra os hindus.

Proeminência Hindu

Durante os séculos XIV e XV, o Império Hindu Vijayanagar surgiu e serviu como uma barreira contra a invasão de governantes muçulmanos ao norte, promovendo uma reconstrução da vida e da administração hindu. Vidyaranya, um ministro e mentor de três gerações de reis no Império Vijayanagar, começando por volta de 1336, ajudou a difundir a influência histórica e cultural de Shankara – um filósofo indiano do século VIII dC creditou unificar e estabelecer as principais correntes de pensamento do hinduísmo.

A Confederação Hindu Maratha chegou ao poder no século XVIII e acabou por derrubar o domínio muçulmano na Índia. No século 19, o subcontinente indiano tornou-se uma colônia ocidental durante o período do Raj britânico (o nome do governo britânico) a partir de 1858.

Durante o período do Raj, até o seu fim em 1947, houve um ressurgimento hindu, conhecido como o Renascimento Bengali, na região de Bengala da Índia. Incluiu um movimento cultural, social, intelectual e artístico. A indologia, um estudo acadêmico da cultura indiana, também foi estabelecida no século XIX, disseminou o conhecimento da filosofia e da literatura védica e promoveu o interesse ocidental pelo hinduísmo.

No século XX, o hinduísmo ganhou destaque como uma força política e fonte de identidade nacional na Índia. De acordo com o censo de 2011, os hindus respondem por quase 80% da população da Índia de 1,21 bilhão de pessoas, com 960 milhões de praticantes. Outras nações com grandes populações hindus incluem o Nepal, com 23 milhões de seguidores, e o Bangladesh, com 15 milhões. O hinduísmo conta com mais de 1 bilhão de adeptos em todo o mundo, ou aproximadamente 15% da população mundial.

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Decorações de Diwali em Cingapura: As decorações de Diwali em Little India fazem parte de uma celebração hindu anual em Cingapura, onde existem mais de 260.000 hindus.

O movimento Sramana

Sramana rompeu com o hinduísmo védico sobre a autoridade dos brâmanes e a necessidade de seguir vidas ascéticas.

Pontos chave

  • Sramana era um antigo movimento religioso indiano com origens na religião védica. No entanto, tomou um caminho divergente, rejeitando o ritualismo védico hindu e a autoridade dos brâmanes – os sacerdotes tradicionais da religião hindu.
  • Sramanas eram aqueles que praticavam um estilo de vida ascético, estrito e abnegado em busca de libertação espiritual. Eles são comumente conhecidos como monges.
  • O movimento Sramana deu origem ao jainismo e ao budismo.

Termos chave

  • Sramana : Um antigo movimento religioso indiano que começou como um desdobramento da religião védica e se concentrou no estilo de vida e princípios ascéticos.
  • Religião Védica : O antecessor histórico do hinduísmo moderno. Os Vedas são as escrituras mais antigas da religião hindu.
  • Sramanas : seguidores de Sramana que renunciaram à vida conjugal e doméstica e adotaram um caminho ascético. Os sramanas rejeitaram a autoridade dos brâmanes.
  • Brâmane : Um membro de uma casta no hinduísmo védico, consistindo de sacerdotes e professores que são mantidos como intermediários entre divindades e seguidores, e que são considerados os protetores do aprendizado sagrado encontrado nos Vedas.
  • ascético : Uma pessoa que pratica a autodisciplina severa e a abstenção dos prazeres mundanos como um meio de buscar a iluminação e a liberdade espirituais.

Sramana era um antigo movimento religioso indiano que começou como um desdobramento da religião védica e deu origem a outros movimentos semelhantes, mas variados, incluindo o budismo e o jainismo. Sramana, que significa “buscador”, foi uma tradição que começou por volta de 800-600 aC, quando novos grupos filosóficos, que acreditavam em um caminho mais austero para a liberdade espiritual, rejeitaram a autoridade dos brâmanes (os sacerdotes do hinduísmo védico). O hinduísmo moderno pode ser considerado uma combinação das tradições védica e sramana; é substancialmente influenciado por ambos.

Raízes Védicas

A religião védica foi o antecessor histórico do hinduísmo moderno. O Período Védico refere-se ao período de tempo de aproximadamente 1750-500 aC, durante o qual os indo-arianos se estabeleceram no norte da Índia, trazendo consigo tradições religiosas específicas. A maior parte da história desse período é derivada dos Vedas, as escrituras mais antigas da religião hindu. Vedas, que significa “conhecimento”, foram compostos pelos arianos em sânscrito védico entre 1500 e 500 aC, na região noroeste do subcontinente indiano.

Há quatro Vedas indo-arianos: o Rig Veda contém hinos sobre sua mitologia; o Sama Veda consiste principalmente de hinos sobre rituais religiosos; o Yajur Veda contém instruções para rituais religiosos; e o Atharva Veda consiste em feitiços contra inimigos, feiticeiros e doenças. (Dependendo da fonte consultada, estas são soletradas, por exemplo, Rig Veda ou Rigveda.)

Origens Sramana

Sabe-se que vários movimentos de Sramana existiram na Índia antes do século 6 aC. Sramana existia em paralelo, mas separado do hinduísmo védico. O ritualismo védico dominante contrastava com as crenças dos seguidores de Sramanas que renunciaram à vida conjugal e doméstica e adotaram um caminho ascético, de severa autodisciplina e abstenção de toda indulgência, a fim de alcançar a liberação espiritual. Os sramanas rejeitaram a autoridade dos brâmanes, que eram considerados os protetores do aprendizado sagrado encontrado nos Vedas.

O brâmane é uma casta, ou grupo social, no hinduísmo védico que consiste em sacerdotes e professores que são mantidos como intermediários entre divindades e seguidores. Os brâmanes são tradicionalmente responsáveis ​​por rituais religiosos nos templos e por recitar hinos e orações durante rito de rituais de passagem, como casamentos.

Na Índia, Sramana originalmente se referia a qualquer praticante ascético, recluso ou religioso que renunciasse à vida e à sociedade secular a fim de se concentrar unicamente em encontrar a verdade religiosa. Sramana evoluiu na Índia em duas fases: a Paccekabuddha, a tradição do asceta individual, o “Buda solitário” que deixa o mundo para trás; e o Savaka, a fase dos discípulos, ou aqueles que se reúnem como uma comunidade, como uma seita de monges.

Tradições Sramana

Uma “tradição” é uma crença ou comportamento transmitido dentro de um grupo ou sociedade, com significado simbólico ou significado especial. As tradições de Sramana basearam-se nos conceitos brâmanes estabelecidos para formular suas próprias doutrinas.

As tradições Sramana subscrevem diversas filosofias, e às vezes discordam significativamente entre si, assim como com o hinduísmo ortodoxo e suas seis escolas de filosofia hindu. As diferenças vão desde a crença de que todo indivíduo tem uma alma, até a afirmação de que não há alma. Em termos de estilo de vida, as tradições de Sramana incluem uma ampla gama de crenças que podem variar, do vegetarianismo ao consumo de carne, e da vida familiar ao ascetismo extremo, negando todos os prazeres mundanos.

Os variados movimentos de Sramana surgiram nos mesmos círculos da antiga Índia que levaram ao desenvolvimento de práticas de Yoga, que incluem a filosofia hindu de seguir um curso de disciplina física e mental a fim de alcançar a liberação do mundo material, e uma união entre os self e um ser supremo ou princípio.

As tradições de Sramana dirigiram a chamada síntese hindu após o período védico, que se espalhou para o sul da Índia e partes do sudeste da Ásia. Ao se espalhar, esse novo hinduísmo assimilou os deuses populares não-védicos e outras tradições das culturas locais, bem como as divisões sociais integradas, chamadas de sistema de castas.

As tradições de Sramaṇa mais tarde deram origem ao Yoga, ao jainismo, ao budismo e a algumas escolas do hinduísmo. Eles também levaram a conceitos populares em todas as principais religiões indianas, como saṃsāra, o ciclo de nascimento e morte e moksha , a liberação desse ciclo.

budismo

Depois de atingir a iluminação, Siddhartha Gautama tornou-se conhecido como o Buda e ensinou um Caminho do Meio que se tornou uma importante religião mundial, conhecida como Budismo.

Pontos chave

  • Sramanas eram aqueles que praticavam um estilo de vida ascético, estrito e abnegado em busca de libertação espiritual. Eles são comumente conhecidos como monges.
  • O movimento Sramana deu origem ao budismo, uma religião não teísta que engloba uma variedade de tradições, crenças e práticas, e surgiu quando Siddhartha Gautama começou a seguir as tradições Sramana no século 5 aC.
  • Após a sua “Iluminação”, Siddhartha tornou-se conhecido como Buda, ou “O Desperto”. Ele começou a ensinar um Caminho do Meio para o Nirvana espiritual, uma libertação de todas as cargas terrenas.
  • O budismo se espalhou para se tornar uma das maiores religiões do mundo, com cerca de 488 milhões de seguidores.

Termos chave

  • Nobre Caminho Óctuplo : Os oito conceitos ensinados por Buda como o meio para alcançar o Nirvana.
  • Nirvana : Um estado sublime
    que marca a liberação do ciclo de renascimentos, conhecido na tradição sramana como samsara.
  • Sramana : Um desdobramento da religião védica que promoveu um estilo de vida ascético; Sramana deu origem ao budismo e outras tradições similares.
  • Siddhartha Gautama : Um jovem aristocrático que abandonou o conforto mundano para seguir Sramana, então alcançou a iluminação e tornou-se conhecido como o Buda, ensinando o Caminho do Meio em direção ao Nirvana espiritual.

O budismo surgiu entre 500-300 aC, quando Siddhartha Gautama, um jovem de uma família aristocrática, deixou para trás seus confortos mundanos para buscar a iluminação espiritual. Ele se tornou um professor comumente conhecido como o Buda, que significa “o desperto”, e o budismo se espalhou para se tornar uma religião não teísta que abrange uma variedade de tradições, crenças e práticas amplamente baseadas em seus ensinamentos.

Origens Sramana

O budismo é baseado em uma antiga filosofia religiosa indiana chamada Sramana, que começou como um desdobramento da religião védica. Sabe-se que vários movimentos de Sramana existiram na Índia antes do século 6 aC. Sramana existia em paralelo, mas separado do hinduísmo védico, que seguia os ensinamentos e rituais encontrados nos Vedas, os textos mais antigos da religião védica. Sramana, que significa “buscador”, era uma tradição que começou quando novos grupos filosóficos que acreditavam em um caminho mais austero para a liberdade espiritual rejeitaram a autoridade dos Vedas e dos brâmanes, os sacerdotes do hinduísmo védico, por volta de 800-600 aC.

Sramana promoveu conceitos espirituais que se tornaram populares em todas as principais religiões indianas, como saṃsāra, o ciclo de nascimento e morte e moksha , a liberação desse ciclo. Os sramanas renunciaram à vida conjugal e doméstica e adotaram um caminho ascético – um de severa autodisciplina e abstenção de toda indulgência – a fim de alcançar a liberação espiritual. As tradições de Sramaṇa (ou suas práticas religiosas e morais) mais tarde deram origem a várias escolas do hinduísmo, bem como ao Yoga, ao jainismo e ao budismo.

Origens do Budismo

Os primeiros textos sugerem que Siddhartha Gautama nasceu no Shakya Clan, uma comunidade no extremo leste do subcontinente indiano no quinto século aC. Seu pai era um chefe eleito, ou oligarca, da pequena república. Acredita-se que Gautama tenha nascido no Nepal moderno e tenha sido criado na capital de Shakya, Kapilvastu, que pode ter estado no Nepal ou na Índia. A maioria dos estudiosos concorda que ele ensinou e fundou uma ordem monástica durante o reinado do Império Magadha. Além dos brâmanes védicos, a vida do Buda coincidiu com o florescimento das influentes escolas de pensamento sramana, incluindo o jainismo.

Os ensinamentos budistas explicam que Siddhartha era um jovem de uma família respeitada, que renunciou à sua família e deixou o palácio de seu pai aos 29 anos em busca da verdade e da iluminação através de Sramana. Siddhartha começou esta busca através de um período de fome e, de acordo com a lenda, ficou tão magra que ele podia sentir suas mãos se colocasse uma nas costas e a outra no estômago. Isso explica estátuas que descrevem Buda como magro e murcho, em vez da representação mais conhecida dele sentado com uma grande barriga.

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Buda de Jejum Emaciado: Esta estátua em Chiang Mai, Tailândia, retrata o Buda praticando ascetismo severo antes de sua Iluminação.

Buda viveu como asceta de Sramana por aproximadamente seis anos até ter um “despertar” em um lugar chamado Bodh Gaya, no distrito de Gaya, no moderno estado indiano de Bihar. Sentada sob o que ficou conhecido como Árvore Bodhi, Siddhartha descobriu o que os budistas chamam de Nobre Caminho Óctuplo, e alcançou Buddhatva, ou Iluminação, que é dito ser um estado completamente livre de luxúria (raga), ódio (dosa), e ilusão (moha).

Sidarta, depois conhecido como Buda, ou “despertado”, foi reconhecido por seus seguidores, chamados budistas, como um professor iluminado. Ele ensinou o que ele chamou de Caminho do Meio ou Caminho do Meio, o caráter do Nobre Caminho Óctuplo. Isso inclui oito conceitos a serem buscados: visão correta, resolução correta, fala correta, conduta correta, modo de vida correto, esforço correto, atenção plena correta e samadhi correto (o estado de concentração intensa resultante da meditação).

Seus insights tinham a intenção de ajudar os seres sencientes a acabar com o sofrimento através da eliminação da ignorância e do desejo. Isto poderia ser alcançado através da compreensão do caminho nobre, que é o caminho para alcançar o estado sublime do Nirvana. O significado literal do Nirvana no idioma sânscrito é “soprar” ou “apagar”, e é o objetivo espiritual supremo do budismo. Marca a liberação do ciclo de renascimentos, conhecido na tradição sramana como samsara.

Outro conceito budista importante é o Bodhisattva, uma palavra em sânscrito para qualquer um que tenha sido motivado por grande compaixão e desejo de alcançar a bênção para o benefício de todos os seres sencientes – aqueles que têm consciência do eu, mas estão em contraste com a buditude. Os seres sencientes, caracteristicamente, ainda não são iluminados e, portanto, estão confinados à morte, renascimento e dukkha (sofrimento) encontrados no ciclo do samsara. Bodhisattvas, portanto, são aqueles que se colocaram no caminho para a iluminação e esperam beneficiar os outros através de sua jornada. Representações do caminho do bodhisattva são um assunto popular na arte budista.

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Bodhisattva: escultura de argila de um bodhisattva, Afeganistão, século VII.

Ascensão do Budismo

Acredita-se que Buda tenha morrido por volta de 483 AEC, após 45 anos de viagem e ensino. Os budistas acreditam que ele passou para o estado do Nirvana. Pequenas comunidades de monges e freiras, conhecidas como bhikkus, surgiram ao longo das rotas que Buda percorreu. O budismo foi ofuscado pela religião hindu mais dominante, mas isso começou a mudar no terceiro século aC; foi quando um dos grandes governantes do subcontinente indiano, Ashoka I do Império Maurya, renunciou às guerras, apesar de ter travado uma guerra para construir seu próprio reino. Em uma grande ruptura de outros governantes da época, ele se converteu ao budismo.

Ashoka promoveu a expansão da religião empregando monges para divulgar o ensinamento de Buda. Isso iniciou uma onda de conversão em toda a Índia, bem como em nações vizinhas, como Nepal, Tibete e Birmânia, mas também em outros lugares da Ásia, inclusive na China e no Japão. Com o tempo, o budismo cresceu, à medida que um número maior de pessoas se conscientizou de seus ensinamentos, incluindo os das nações ocidentais, tornando-se uma das principais religiões praticadas em todo o mundo.

Hoje, o budismo é praticado por cerca de 488 milhões de pessoas. A China é a nação com o maior número de budistas, aproximadamente 244 milhões de seguidores, ou mais de 18% da população total. Outros países que têm um grande número de budistas entre suas populações incluem Mianmar com 48,4 milhões, Japão com 45,8 milhões, Sri Lanka com 14,2 milhões, Camboja com 13,7 milhões, Coréia do Sul com 11 milhões, Tailândia, Laos, Cingapura, Taiwan e Nepal . Os Estados Unidos abrigam cerca de 1,2 milhão de budistas, ou 1,2% da população americana.

Jainismo

O jainismo é uma religião pré-budista com raízes na tradição sramana. Concentra-se no karma.

Pontos chave

  • Sramanas eram aqueles que praticavam um estilo de vida ascético, estrito e abnegado em busca de libertação espiritual. Eles são comumente conhecidos como monges.
  • O movimento Sramana deu origem ao jainismo, que é considerado uma religião pré-budista independente, com possíveis raízes na Civilização do Vale do Indo.
  • A predominância do karma é uma das principais características do jainismo. O karma é a soma das ações de uma pessoa nesta vida e em vidas anteriores; determina seu destino em futuras existências.

Termos chave

  • karma : O princípio da causalidade, no qual a intenção e as ações de um indivíduo influenciam o futuro dessa pessoa; este é um conceito-chave no jainismo, assim como no hinduísmo e no budismo.
  • asceta : Uma pessoa que pratica severa autodisciplina e abstenção dos prazeres mundanos para atingir um nível mais alto de espiritualidade.
  • Jainismo : uma religião indiana que prescreve um caminho de não-violência para todos os seres vivos e enfatiza a independência espiritual e a igualdade entre todas as formas de vida.
  • saṃsāra : O ciclo repetitivo de nascimento, vida e morte (reencarnação) dentro do jainismo, do hinduísmo e do budismo.

Acredita-se que o jainismo, uma das principais religiões do mundo, tenha raízes na civilização do Vale do Indo e siga aspectos das tradições de ascetismo sramana – autonegação e controle, a fim de alcançar um nível mais elevado de espiritualidade. Embora o jainismo seja considerado pré-budista, as duas religiões têm um elo através do enfoque no karma – o conceito de que boas ações em uma vida levarão a uma existência melhor na próxima vida. O objetivo final do jainismo é alcançar a libertação da alma.

Origens Sramana

O jainismo é baseado em uma antiga filosofia religiosa indiana chamada Sramana, que começou como um desdobramento da religião védica. Sabe-se que vários movimentos de Sramana existiram na Índia antes do século 6 aC. Sramana existia em paralelo, mas separado do hinduísmo védico, que seguia os ensinamentos e rituais encontrados nos Vedas, os textos mais antigos da religião védica. Sramana, que significa “buscador”, foi uma tradição que começou por volta de 800-600 aC, quando novos grupos filosóficos, que acreditavam em um caminho mais austero para a liberdade espiritual, rejeitaram a autoridade dos Vedas e dos brâmanes (os sacerdotes do hinduísmo védico). .

Sramana promoveu conceitos espirituais que se tornaram populares em todas as principais religiões indianas, como saṃsāra, o ciclo de nascimento e morte e moksha , a liberação desse ciclo. Os sramanas renunciaram à vida conjugal e doméstica e adotaram um caminho ascético (de severa autodisciplina e abstenção de toda indulgência) a fim de alcançar a liberação espiritual. As tradições de Sramaṇa (ou práticas religiosas e morais) mais tarde deram origem a diversas escolas do hinduísmo, bem como ao Yoga, ao budismo e ao jainismo.

Origens do jainismo

O jainismo é considerado uma religião pré-budista independente que começou c. 700 aC, embora suas origens sejam contestadas. Alguns estudiosos afirmam que o jainismo tem suas raízes na civilização do Vale do Indo, refletindo a espiritualidade nativa antes da migração indo-ariana para a Índia.

Vários selos das Civilizações do Vale do Indo se assemelham a Rishabha, o primeiro Jain como a representação visual de Vishnu. Muitas relíquias retratam símbolos Jain, incluindo figuras masculinas nuas em pé, imagens com cabeças de serpente e o símbolo de touro de Vrshabadeva. No entanto, outros estudiosos acreditam que as tradições Sramana eram separadas e contemporâneas das práticas religiosas indo-arianas da religião védica histórica.

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Um Elaborado Muralha do Templo de Mirpur Jain: O Templo Jain em Mirpur, Índia, foi construído c. 800 CE

Crenças do Jainismo

As características distintivas da filosofia jainista são sua crença na existência independente da alma e da matéria; a negação de um Deus criativo e onipotente, combinado com a crença em um universo eterno; e uma forte ênfase na não-violência, moralidade e ética. A palavra Jain deriva da palavra sânscrita jina, que significa conquista, e o objetivo final da vida jainista é alcançar a liberação da alma.

A predominância do karma é uma das principais características do jainismo. Karma é a soma das ações de uma pessoa nesta vida e em vidas anteriores que determinam seu destino em futuras existências. Uma palavra sânscrita, karma significa ação, palavra ou ação. Seu foco está no princípio espiritual de causa e efeito, com ações individuais influenciando os efeitos individuais. Boas intenções e boas ações contribuem para o bom karma e felicidade futura, enquanto más intenções e ações produzem carma ruim e sofrimento futuro. O karma é um conceito associado ao renascimento, ou a ideia de que a morte é o começo de uma nova existência. Essa ideia também aparece em outras religiões asiáticas, incluindo o budismo.

O lema do jainismo é Parasparopagraho Jivanam, que significa “a função das almas é ajudar umas às outras”. Isso está associado à idéia de boas ações e é incorporado aos princípios fundamentais do jainismo: ahimsa, não-violência; anekantavada, não-absolutismo; e aparigraha, não-possessividade ou não-apego. Os seguidores fazem cinco votos principais que incluem ahimsa e aparigraha, bem como satya, não mentir; asteya, não roubando; e brahmacharya, castidade. Os monges e freiras jainistas aderem a esses votos absolutamente, colocando o jainismo diretamente nas tradições ascéticas e autodisciplinares de Sramana.

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Jain Monk: Uma imagem de um monge Jain meditando sobre textos religiosos.

Seguidores do jainismo

A maioria dos jainistas vive na Índia, que conta entre 4 e 6 milhões de seguidores. Algumas das maiores comunidades jainistas fora da Índia estão nos Estados Unidos, que têm mais de 79.000 seguidores; Quênia, que tem quase 69.000 adeptos; o Reino Unido, que conta com quase 17.000 seguidores; e no Canadá, com aproximadamente 12.000 seguidores. Outros países com populações notáveis ​​de Jain incluem Tanzânia, Nepal, Uganda, Birmânia, Malásia, África do Sul, Fiji, Austrália e Japão.

O jainismo contemporâneo é dividido em duas grandes escolas, ou seitas, chamadas Digambara e Svetambara. O Svetambara, que significa “vestido de branco”, descreve a prática de seus aderentes ascéticos de usar roupas brancas, enquanto os monges do “céu vestido” Digambara não usam roupas, uma prática sobre a qual eles discordam.

O festival religioso mais importante do jainismo é Mahavir Jayanti, que celebra o nascimento de Mahavira – o 24º e último Tirthankara, ou deus instrutor. Outros festivais importantes incluem Diwali, marcando o Nirvana, ou libertação, da alma de Mahavira; e o santo evento de Paryushana, também conhecido como Das Lakshana, que é um período entre oito e dez dias em agosto ou setembro de jejum, oração e meditação.

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Celebrações de Paryushana: Seguidores do jainismo celebram Paryushana no Jain Center of America, em Nova York.

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