História

A ascensão do cristianismo no império romano

A ascensão do cristianismo

Embora os primeiros cristãos tenham sido perseguidos sob alguns imperadores, como Nero e Diocleciano, a religião continuou a prosperar e crescer, tornando-se a religião oficial do Império Romano sob Constantino.

Pontos chave

  • Os cristãos sofreram perseguições esporádicas e localizadas durante um período de dois séculos e meio, uma vez que a sua recusa em participar no Culto Imperial de Roma foi considerada um ato de traição, sendo assim punível com a execução.
  • O Diocleciano, ou Grande Perseguição, foi a última e mais severa perseguição aos cristãos no Império Romano, que durou de 302 a 311 EC. Galério emitiu um decreto de tolerância em 311, que concedeu aos cristãos o direito de praticar sua religião, mas não restaurou nenhuma propriedade de volta para eles.
  • O Edito de Milão em 313 tornou o império oficialmente neutro em relação ao culto religioso; não tornou as religiões tradicionais ilegais nem transformou o cristianismo na religião do estado.

Termos chave

  • A Grande Perseguição : A última e mais severa perseguição dos cristãos no Império Romano.
  • Édito de Milão : Um acordo em 313 CE por Constantino e Licínio para tratar os cristãos benevolentemente dentro do Império Romano.

Perseguição dos primeiros cristãos

O cristianismo representou uma séria ameaça aos romanos tradicionais. A idéia do monoteísmo foi considerada ofensiva contra o panteão romano politeísta e entrou em mais conflitos com o Culto Imperial, no qual os imperadores e alguns membros de suas famílias eram adorados como divinos. Como tal, o cristianismo foi considerado criminoso e foi punido duramente.

A primeira perseguição oficial registrada dos cristãos em nome do Império Romano foi em 64 EC, quando, como relatado pelo historiador romano Tácito, o imperador Nero culpou os cristãos pelo Grande Incêndio de Roma. Segundo a tradição da Igreja, foi durante o reinado de Nero que Pedro e Paulo foram martirizados em Roma. No entanto, os historiadores modernos debatem se o governo romano distinguiu entre cristãos e judeus antes da modificação de Nerva do Fiscus Judaicus em 96, da qual os judeus praticantes pagavam o imposto e os cristãos não.

O Diocleciano ou Grande Perseguição foi a última e mais severa perseguição aos cristãos no Império Romano, que durou de 302 a 311 EC. Em 303, os imperadores Diocleciano, Maximiano, Galério e Constâncio emitiram uma série de decretos rescindindo os direitos legais dos cristãos e exigindo que cumprissem as práticas religiosas romanas tradicionais. Decretos posteriores atacaram o clero e ordenaram a todos os habitantes que sacrificassem aos deuses romanos (uma política conhecida como sacrifício universal). A perseguição variou de intensidade em todo o império – era mais fraca na Gália e na Grã-Bretanha, onde apenas o primeiro decreto foi aplicado e o mais forte nas províncias orientais. As leis perseguidoras foram anuladas por diferentes imperadores em diferentes épocas, mas o Edito de Milão de Constantino e Licínio (313) marcou tradicionalmente o fim da perseguição.

Durante a Grande Perseguição, Diocleciano ordenou que os edifícios cristãos e as casas dos cristãos fossem demolidos, e seus livros sagrados foram coletados e queimados durante a Grande Perseguição. Os cristãos foram presos, torturados, mutilados, queimados, famintos e condenados a competições de gladiadores para divertir os espectadores. A Grande Perseguição terminou oficialmente em abril de 311, quando Galério, imperador superior da Tetrarquia, emitiu um decreto de tolerância que concedia aos cristãos o direito de praticar sua religião, embora não lhes restituísse nenhuma propriedade. Constantino, César no império ocidental, e Licínio, César no leste, também eram signatários do decreto de tolerância. Tem sido especulado que a inversão de Galerius de sua política de longa data de perseguição cristã foi atribuída a um ou ambos os co-Césares.

A ascensão do cristianismo

A perseguição Diocleciana acabou por não ser bem sucedida. Como disse um historiador moderno, era simplesmente “muito pouco e muito tarde”. Os cristãos nunca eram expurgados sistematicamente em qualquer parte do império, e a evasão cristã minava continuamente a imposição dos éditos. Embora a perseguição tenha resultado em morte, tortura, aprisionamento ou deslocamento de muitos cristãos, a maioria dos cristãos do império evitou a punição. Alguns subornaram seu caminho para a liberdade ou fugiram. No final, a perseguição não conseguiu verificar a ascensão da igreja. Em 324, Constantino era o único governante do império, e o cristianismo havia se tornado sua religião favorita.

Em 324, Constantino, o cristão convertido, governou o império inteiro sozinho. O cristianismo tornou-se o maior beneficiário da generosidade imperial. Os perseguidores foram encaminhados. Como escreveu o historiador J. Liebeschuetz: “O resultado final da Grande Perseguição forneceu um testemunho da verdade do cristianismo, que não poderia ter conseguido de outra maneira”. Depois de Constantino, a cristianização do império romano continuaria em ritmo acelerado. Sob Teodósio I (r. 378-395), o cristianismo tornou-se a religião do estado. No século 5, o cristianismo era a fé predominante do império e preenchia o mesmo papel que o paganismo tinha no final do século III. Por causa da perseguição, no entanto, várias comunidades cristãs foram divididas entre aqueles que haviam cumprido as autoridades imperiais ( traditores) e aqueles que se recusaram. Na África, os donatistas, que protestaram contra a eleição do suposto comerciante, Caecilian, ao bispado de Cartago, continuaram a resistir à autoridade da igreja central até depois de 411. Os melicionários no Egito deixaram a Igreja egípcia igualmente dividida.

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O Edito de Milão

Em 313, Constantino e Licínio anunciaram no Edito de Milão “que era apropriado que os cristãos e todos os outros tivessem liberdade para seguir aquele modo de religião que para cada um deles parecia melhor”, garantindo tolerância a todas as religiões, incluindo o cristianismo. . O Edito de Milão foi um passo além do Edito de Toleração anterior, de Galério, em 311, e devolveu propriedades da Igreja confiscadas. Este édito tornou o império oficialmente neutro em relação à adoração religiosa; isso não tornou as religiões tradicionais ilegais, nem tornou o cristianismo a religião do estado (como fez o posterior Édito de Tessalônica em 380 dC). O Edito de Milão, no entanto, elevou o estoque de cristianismo dentro do império e reafirmou a importância do culto religioso para o bem-estar do estado.

Constantino

Constantino, o Grande, era um imperador romano de 306 a 337 EC; ele adotou o cristianismo e declarou que é a religião do Império Romano.

OBJETIVOS DE APRENDIZADO

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PRINCIPAIS CONCLUSÕES

Pontos chave

  • A era de Constantino marcou uma época distinta na história do Império Romano, tanto para a fundação de Bizâncio no oriente, quanto para a adoção do cristianismo como religião do Estado.
  • Como imperador, Constantino promulgou muitas reformas administrativas, financeiras, sociais e militares para fortalecer o império.
  • Constantino experimentou um evento dramático em 312 na Batalha da Ponte Milviana, após a qual Constantino reivindicou o imperador no ocidente e se converteu ao cristianismo.
  • Segundo algumas fontes, na noite de 27 de outubro, com os exércitos se preparando para a batalha, Constantino teve uma visão de uma cruz, o que o levou a lutar sob a proteção do deus cristão.
  • A ascensão de Constantino foi um ponto de viragem para o cristianismo primitivo; depois de sua vitória, Constantino assumiu o papel de patrono da fé cristã.

Termos chave

  • Édito de Milão : O acordo de fevereiro de 313 dC para tratar os cristãos benevolentemente dentro do Império Romano, terminando assim anos de perseguição.
  • Chi-Rho : Uma das primeiras formas de christogram, que é usada por alguns cristãos, e foi usada pelo imperador romano Constantino I (r. 306-337) como parte de um padrão militar.
  • Batalha da Ponte Milviana : Uma batalha que ocorreu entre os imperadores romanos, Constantino I e Maxêncio, em 28 de outubro de 312, e é muitas vezes vista como o início da conversão de Constantino ao cristianismo.

Constantino, o Grande, era um imperador romano de 306-337 dC Constantino era filho de Flávio Valério Constantino, um oficial do exército romano, e sua consorte, Helena. Seu pai tornou-se César, o vice-imperador no oeste, em 293 CE. Constantino foi enviado para o leste, onde ele subiu nas fileiras para se tornar uma tribuna militar sob os imperadores Diocleciano e Galério. Em 305, Constâncio foi elevado à categoria de Augusto, importante imperador do Ocidente, e Constantino foi chamado de volta para o oeste para fazer campanha sob o pai na Britânia (moderna Grã-Bretanha). Aclamado como imperador pelo exército em Eboracum (atual York) após a morte de seu pai em 306 EC, Constantino saiu vitorioso em uma série de guerras civis contra os imperadores Maxêncio e Licínio, para se tornar o único governante de oeste e leste em 324 EC. .

Como imperador, Constantino promulgou muitas reformas administrativas, financeiras, sociais e militares para fortalecer o império. O governo foi reestruturado e a autoridade civil e militar separada. Uma nova moeda de ouro, o solidus, foi introduzida para combater a inflação. Ele se tornaria o padrão para as moedas bizantinas e européias por mais de mil anos. Como o primeiro imperador romano a reivindicar a conversão ao cristianismo, Constantino desempenhou um papel influente na proclamação do Edito de Milão em 313, que decretou tolerância para o cristianismo no império. Ele chamou o Primeiro Concílio de Nicéia em 325, no qual o Credo Niceno era professado pelos cristãos. Em assuntos militares, o exército romano foi reorganizado para consistir de unidades móveis de campo e soldados da guarnição capazes de combater ameaças internas e invasões bárbaras.

A reputação de Constantino floresceu durante a vida de seus filhos e durante séculos após seu reinado. A igreja medieval sustentou-o como um modelo de virtude, enquanto os governantes seculares o invocaram como um protótipo, um ponto de referência e o símbolo da legitimidade e identidade imperiais. Um de seus maiores legados políticos, além de transferir a capital do império para Constantinopla, foi que, ao deixar o império para seus filhos, ele substituiu a tetrarquia de Diocleciano pelo princípio da sucessão dinástica.

A Batalha da Ponte Milviana

Eusébio de Cesaréia, e outras fontes cristãs, registram que Constantino sofreu um evento dramático em 312 na Batalha da Ponte Milviana, após a qual Constantino reivindicou o imperador no ocidente e se converteu ao cristianismo. A Batalha da Ponte Milviana teve lugar entre os Imperadores Romanos, Constantino I e Maxêncio, em 28 de outubro de 312. Ela leva o nome da Ponte Milviana, uma rota importante sobre o Tibre. Constantino venceu a batalha e começou o caminho que o levou a acabar com a tetrarquia e se tornar o único governante do Império Romano. Maxêncio afogou-se no Tibre durante a batalha, e seu corpo foi mais tarde retirado do rio e decapitado.

De acordo com cronistas, como Eusébio de Cesaréia e Lactâncio, a batalha marcou o início da conversão de Constantino ao cristianismo. Eusébio de Cesaréia relata que Constantino olhou para o sol antes da batalha e viu uma cruz de luz acima dele, e com ele as palavras gregas Ἐν Τούτῳ Νίκα (“neste signo, conquista!”), Muitas vezes traduzidas em uma versão latina, “ Em hoc signo vinces. ”Constantino ordenou que suas tropas adornassem seus escudos com um símbolo cristão (o Chi-Rho), e depois disso eles foram vitoriosos. O Arco de Constantino, erigido em comemoração da vitória, certamente atribui o sucesso de Constantino à intervenção divina; no entanto, o monumento não exibe nenhum simbolismo abertamente cristão, portanto não há consenso acadêmico sobre a relação dos eventos com a conversão de Constantino ao cristianismo.

Uma imagem de Constantine em cima de um cavalo em equipamento de batalha com seu filho e um assistente ao lado dele, um segurando seu escudo com o símbolo de Chi-Rho nele.

Constantine: Missorium representando Constantius II, filho de Constantino, acompanhado por um guarda com o monograma de Chi Rho representado em seu escudo.

Após a batalha, Constantino ignorou os altares aos deuses preparados no Capitólio e não realizou os costumeiros sacrifícios para celebrar a entrada vitoriosa de um general em Roma, em vez de ir diretamente para o palácio imperial. As pessoas mais influentes do império, no entanto, especialmente altos oficiais militares, não haviam se convertido ao cristianismo e ainda participavam das religiões tradicionais de Roma; O governo de Constantino exibiu pelo menos uma vontade de apaziguar essas facções. As moedas romanas cunhadas até oito anos depois da batalha ainda traziam as imagens dos deuses romanos. Os monumentos que ele primeiro encomendou, como o Arco de Constantino, não continham nenhuma referência ao cristianismo.

Constantino e Cristianismo

Enquanto reinava o imperador romano Constantino, o Grande (306-337 EC), o cristianismo começou a fazer a transição para a religião dominante do Império Romano. Os historiadores permanecem incertos sobre as razões de Constantino para favorecer o cristianismo, e os teólogos e historiadores discutiram sobre qual forma de cristianismo primitivo ele assinou. Não há consenso entre os estudiosos sobre se ele adotou o cristianismo de sua mãe Helena na juventude, ou (como alegado por Eusébio de Cesaréia) a encorajou a se converter à fé. Alguns estudiosos questionam até que ponto ele deve ser considerado um imperador cristão: “Constantino se via como um ‘imperador do povo cristão’. Se isso fez dele um cristão é o assunto do debate ”, embora ele supostamente recebeu um batismo pouco antes de sua morte.

A decisão de Constantino de cessar a perseguição aos cristãos no Império Romano foi um ponto de virada para o cristianismo primitivo, às vezes referido como o Triunfo da Igreja, a Paz da Igreja ou a Mudança Constantina. Em 313, Constantino e Licínio publicaram o Edito de Milão, descriminalizando o culto cristão. O imperador tornou-se um grande patrono da Igreja e estabeleceu um precedente para a posição do imperador cristão dentro da Igreja, e a noção de ortodoxia, cristandade, concílios ecumênicos e a igreja estatal do Império Romano, declarada por decreto em 380. Ele é reverenciado como um santo e isapostolos na Igreja Ortodoxa Oriental e Igreja Ortodoxa Oriental por seu exemplo como um “monarca cristão”.

Constantino construiu uma nova residência imperial em Bizâncio e renomeou a cidade de Constantinopla; a cidade se tornou a capital do império por mais de mil anos.

Pontos chave

  • Depois de derrotar Maxêncio e sua rebelião, Constantino gradualmente consolidou sua superioridade militar sobre seus rivais na desintegração da Tetrarquia, em particular Licínio.
  • Eventualmente, Constantino derrotou Licínio, fazendo dele o único imperador do império, terminando assim a tetrarquia.
  • A derrota de Licínio veio a representar a derrota de um centro rival de atividade política pagã e de língua grega no leste, e foi proposto que uma nova capital oriental representasse a integração do Oriente ao Império Romano como um todo; Constantino escolheu Bizâncio.
  • A cidade foi assim fundada em 324, dedicada em 11 de maio de 330, e renomeada Constantinopla.
  • O Império Bizantino considerou Constantino seu fundador, e o Sacro Império Romano o considerou entre as veneráveis ​​figuras de sua tradição.

Termos chave

  • Bizâncio : uma antiga colônia grega no local que mais tarde se tornou Constantinopla e, finalmente, Istambul.
  • Império Bizantino : Também conhecido como o Império Romano do Oriente, foi a continuação do Império Romano no leste durante a Antiguidade Tardia e Idade Média, quando a capital do império era Constantinopla.

A era de Constantino marcou uma época distinta na história do Império Romano. Ele construiu uma nova residência imperial em Bizâncio, e renomeou a cidade de Constantinopla depois de si mesmo (o apelido laudatório de “Nova Roma” veio depois, e nunca foi um título oficial). Mais tarde, ele se tornaria a capital do império por mais de mil anos; por essa razão, o posterior Império do Oriente passaria a ser conhecido como o Império Bizantino.

Antecedentes: Guerra com Licinius

Depois de derrotar Maxêncio, Constantino gradualmente consolidou sua superioridade militar sobre seus rivais na tetrarquia em ruínas. Em 313, ele conheceu Licinius em Milão para assegurar sua aliança pelo casamento de Licínio e a meia-irmã de Constantine, Constantia. Durante esta reunião, os imperadores concordaram com o chamado Edito de Milão, concedendo oficialmente total tolerância ao cristianismo e a todas as religiões do Império. No ano 320, Licínio renegou a liberdade religiosa prometida pelo Edito de Milão em 313, e começou a oprimir os cristãos de novo, geralmente sem derramamento de sangue, mas recorreu aos confiscos e demissão de portadores de cargos cristãos.

Esse arranjo duvidoso acabou se tornando um desafio para Constantino no ocidente, culminando na grande guerra civil de 324. Licínio, auxiliado por mercenários góticos, representava o passado e as antigas religiões pagãs. Constantino e seus francos marcharam sob o padrão do labarumChi-Rho, e ambos os lados viram a batalha em termos religiosos. Em menor número, mas demitido por seu zelo, o exército de Constantino saiu vitorioso na Batalha de Adrianópolis. Licínio fugiu através do Bósforo e nomeou Martius Martiniano, o comandante de sua guarda pessoal, como César, mas Constantino ganhou a batalha do Helesponto e finalmente a Batalha de Crisópolis em 18 de setembro de 324. Licínio e Martiniano se renderam a Constantino em Nicomédia em a promessa de que suas vidas seriam poupadas: eles foram enviados para viver como cidadãos particulares em Tessalônica e na Capadócia, respectivamente, mas em 325, Constantino acusou Licínio de conspirar contra ele e mandou prender e enforcar os dois. O filho de Licínio (o filho da meia-irmã de Constantino) também foi morto. Assim, Constantino tornou-se o único imperador do Império Romano.

Fundação de Constantinopla

A derrota de Licínio veio a representar a derrota de um centro rival de atividade política pagã e grega no leste, em oposição à Roma cristã e de língua latina, e foi proposto que uma nova capital oriental deveria representar a integração da leste para o Império Romano como um todo, como um centro de aprendizado, prosperidade e preservação cultural para todo o Império Romano Oriental. Entre os vários locais propostos para esta capital alternativa, Constantino parece ter brincado mais cedo com Serdica (atual Sofia), como ele foi relatado dizendo que “Serdica é minha Roma”. Sirmium e Tessalônica também foram considerados. Por fim, porém, Constantino decidiu trabalhar na cidade grega de Bizâncio, que oferecia a vantagem de já ter sido extensivamente reconstruída em padrões romanos de urbanismo,

A cidade foi fundada em 324, dedicada em 11 de maio de 330, e renomeada como Constantinopolis.(“Constantine’s City” ou Constantinople em inglês). Moedas especiais comemorativas foram emitidas em 330 para homenagear o evento. A nova cidade foi protegida pelas relíquias da Verdadeira Cruz, a Haste de Moisés e outras relíquias sagradas, embora um cameo agora no Museu Hermitage também representasse Constantino coroado pela cidade nova. As figuras dos antigos deuses foram substituídas ou assimiladas em uma estrutura de simbolismo cristão. Constantino construiu a nova Igreja dos Santos Apóstolos no local de um templo para Afrodite. Gerações mais tarde, houve a história de que uma visão divina levou Constantino a este ponto, e um anjo que ninguém mais podia ver o conduziu em um circuito das novas muralhas. A capital seria muitas vezes comparada com a Roma “antiga” como Nova Roma Constantinopolitana, a “Nova Roma de Constantinopla”. Constantinopla era uma excelente base para proteger o rio Danúbio, e era razoavelmente perto das fronteiras orientais. Constantino também começou a construção dos grandes muros fortificados, que foram expandidos e reconstruídos em épocas posteriores.

Imagem de moedas desde a fundação de Constantinopla. Na frente está a cabeça de um soldado com um capacete. Na parte de trás é um anjo em equipamento de batalha.

Constantinopolis Coin: Moeda atingida por Constantino I para comemorar a fundação de Constantinopla.

Legado

O historiador JB Bury afirma que “a fundação de Constantinopla […] inaugurou uma divisão permanente entre o Oriente e o Ocidente, o grego e o latim, metades do império – uma divisão à qual os eventos já haviam apontado – e afetou decisivamente toda a história subsequente. da Europa. ”

O Império Bizantino considerou Constantino seu fundador, e o Sacro Império Romano o considerou entre as veneráveis ​​figuras de sua tradição. No estado bizantino posterior, tornou-se uma grande honra para um imperador ser saudado como um “novo Constantino”. Dez imperadores, incluindo o último imperador do Império Romano do Oriente, levaram o nome. Formas monumentais de Constantino foram usadas na corte de Carlos Magno para sugerir que ele era o sucessor e igual de Constantino. Constantino adquiriu um papel mítico como guerreiro contra os “pagãos”.

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