História

Crescimento econômico do Japão após a Segunda Guerra Mundial

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O impressionante crescimento econômico do Japão após a Segunda Guerra Mundial dependeu de vários fatores, incluindo a experiência pré-guerra do país, as condições vantajosas da ocupação pós-guerra pelas forças aliadas, o alto nível e a qualidade do investimento que persistiu até a década de 1980. força de trabalho educada e disciplinada, economias de escala e política global.

O Japão experimentou transformações políticas e sociais dramáticas sob a ocupação aliada em 1945-1952. A ocupação buscou descentralizar o poder no Japão ao dividir o zaibatsu, transferindo a posse de terras agrícolas dos latifundiários para arrendatários e promovendo o sindicalismo. Outros objetivos importantes foram a desmilitarização e a democratização do governo e da sociedade do Japão. O gabinete tornou-se responsável não pelo Imperador, mas pela Dieta Nacional eleita. A nova constituição do Japão entrou em vigor em 1947 e garantiu as liberdades civis, os direitos trabalhistas e o sufrágio feminino.

No rescaldo da guerra, cerca de 40% das instalações industriais e infraestrutura do país foram destruídas, e a produção reverteu para níveis de cerca de 15 anos antes. A assistência dos EUA totalizou cerca de US $ 1,9 bilhão durante a ocupação. Cerca de 59% desta ajuda foi na forma de alimentos, 15% em materiais industriais e 12% em equipamentos de transporte. Uma variedade de medidas patrocinadas pelos EUA durante a ocupação contribuiu para o desempenho posterior da economia aumentando a concorrência.

Os primeiros anos do pós-guerra foram dedicados à reconstrução da capacidade industrial perdida com grandes investimentos em energia elétrica, carvão, aço e produtos químicos. Em meados da década de 1950, a produção combinava com os níveis pré-guerra. Libertada das demandas do governo dominado pelos militares, a economia não só recuperou seu ímpeto perdido, mas também superou as taxas de crescimento de períodos anteriores. Em 1965, os setores industriais empregavam mais de 41% da força de trabalho, enquanto apenas 26% permaneciam na agricultura.

O altamente aclamado sistema de ensino pós-guerra do Japão contribuiu fortemente para o processo de modernização. A mais alta taxa de alfabetização e altos padrões de educação do mundo foram as principais razões para o sucesso do Japão em alcançar uma economia tecnologicamente avançada.

Em meados da década de 1960, iniciou-se um novo tipo de desenvolvimento industrial, à medida que a economia se abria para a concorrência internacional em algumas indústrias e desenvolvia fabricantes pesados ​​e químicos. Enquanto os têxteis e a manufatura leve mantiveram sua rentabilidade internacionalmente, produtos como automóveis, eletrônicos, navios e máquinas-ferramenta assumiram nova importância.

A crise do petróleo de 1973 chocou as economias que se tornaram dependentes do petróleo importado. O Japão experimentou seu primeiro declínio pós-guerra na produção industrial, mas a recuperação seguinte apenas fortaleceu a economia do Japão. Os fatores que contribuíram para o crescimento pós-Primeira Guerra Mundial incluíram a experiência pré-guerra do país, que proporcionou vários legados importantes; o alto nível e a qualidade do investimento que persistiu durante os anos 80; força de trabalho instruída e disciplinada; economias de escala; e política global, incluindo conflitos militares internacionais, que muitas vezes beneficiaram a economia do Japão.

Leitura sugerida para entender melhor esse texto:

Termos chave

keiretsu : Um conjunto de empresas com relações comerciais interligadas e participações. Esse tipo de grupo empresarial informal manteve o domínio sobre a economia japonesa na segunda metade do século XX.

zaibatsu : termo japonês para conglomerados de empresas industriais e financeiras cuja influência e tamanho permitiram o controle de partes significativas da economia japonesa desde o período Meiji até o final da Segunda Guerra Mundial.

Antecedentes: Ocupação no Japão após a Segunda Guerra Mundial

O Japão experimentou transformações políticas e sociais dramáticas sob a ocupação aliada em 1945-1952. O general norte-americano Douglas MacArthur, Comandante Supremo das Forças Aliadas, serviu como líder de fato do Japão e desempenhou um papel central na implementação de reformas, muitas inspiradas pelo New Deal dos anos 1930.

A ocupação procurou descentralizar o poder no Japão ao romper o zaibatsu(conglomerados empresariais industriais e financeiros no Império, cuja influência e tamanho permitiam o controle de partes significativas da economia japonesa), transferindo a posse de terras agrícolas de latifundiários para arrendatários e promovendo o sindicalismo trabalhista. Outros objetivos importantes foram a desmilitarização e a democratização do governo e da sociedade do Japão.

O gabinete tornou-se responsável não pelo Imperador, mas pela Dieta Nacional eleita. O imperador foi autorizado a permanecer no trono, mas condenado a renunciar às suas pretensões à divindade. A nova constituição do Japão entrou em vigor em 1947 e garantiu as liberdades civis, os direitos trabalhistas e o sufrágio feminino.

O Tratado de Paz de São Francisco de 1951 normalizou oficialmente as relações entre o Japão e os Estados Unidos. A ocupação terminou em 1952, embora os EUA continuassem a administrar várias ilhas de Ryukyu, com Okinawa sendo a última a ser devolvida em 1972.

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Apreensão dos bens das famílias zaibatsu , 1946, fonte: Showa History, Vol.13: Ruins and Lack publicado pela Mainichi Newspapers Company.

Os zaibatsu  eram o coração da atividade econômica e industrial dentro do Império do Japão e tinham grande influência sobre as políticas nacionais e estrangeiras japonesas. Sob a ocupação aliada após a rendição do Japão, uma tentativa parcialmente bem-sucedida foi feita para dissolver o zaibatsu . Muitos dos assessores econômicos que acompanhavam a administração do SCAP tinham experiência com o programa do New Deal e eram altamente suspeitos de monopólios e práticas comerciais restritivas, que consideravam ineficientes e uma forma de corporatocracia e, portanto, inerentemente antidemocrática.

Crescimento econômico

No rescaldo da guerra, cerca de 40% das instalações industriais e infraestrutura do país foram destruídas e a produção reverteu para níveis de cerca de 15 anos antes. A assistência dos EUA totalizou cerca de US $ 1,9 bilhão durante a ocupação, ou cerca de 15% das importações do país e 4% do produto interno bruto (PIB) naquele período.

Cerca de 59% desta ajuda foi na forma de alimentos, 15% em materiais industriais e 12% em equipamentos de transporte. Uma variedade de medidas patrocinadas pelos EUA durante a ocupação, como a reforma agrária, contribuiu para o desempenho posterior da economia, aumentando a concorrência. Finalmente, a economia se beneficiou do comércio exterior porque conseguiu expandir as exportações com rapidez suficiente para pagar as importações de equipamentos e tecnologia sem se endividar. Novas fábricas foram equipadas com as melhores máquinas modernas,

Os primeiros anos do pós-guerra foram dedicados à reconstrução da capacidade industrial perdida, com grandes investimentos feitos em energia elétrica, carvão, aço e produtos químicos. Em meados da década de 1950, a produção combinava com os níveis pré-guerra. Libertada das demandas do governo dominado pelos militares, a economia não só recuperou seu ímpeto perdido, mas também superou as taxas de crescimento de períodos anteriores.

Entre 1953 e 1965, o PIB expandiu-se em mais de 9% ao ano, a manufatura e a mineração em 13%, a construção em 11% e a infraestrutura em 12%. Em 1965, esses setores empregavam mais de 41% da força de trabalho, enquanto apenas 26% permaneciam na agricultura. Milhões de ex-soldados juntaram-se a uma força de trabalho altamente disciplinada e altamente educada para reconstruir o Japão.

O altamente aclamado sistema de ensino pós-guerra do Japão contribuiu fortemente para o processo de modernização. A mais alta taxa de alfabetização e altos padrões de educação do mundo foram as principais razões para o sucesso do Japão em alcançar uma economia tecnologicamente avançada.

Em meados da década de 1960, iniciou-se um novo tipo de desenvolvimento industrial, à medida que a economia se abria para a concorrência internacional em algumas indústrias e desenvolvia fabricantes pesados ​​e químicos. Enquanto os têxteis e a manufatura leve mantiveram sua lucratividade internacionalmente, produtos como automóveis, eletrônicos, navios e máquinas-ferramenta assumiram nova importância.

O valor adicionado à manufatura e mineração cresceu a uma taxa de 17% ao ano entre 1965 e 1970. As taxas de crescimento moderaram para cerca de 8% e estabilizaram entre os setores industrial e de serviços entre 1970 e 1973 como comércio varejista, finanças, imóveis, tecnologia da informação e outras indústrias de serviços simplificaram suas operações.

Crise petrolifera

O Japão enfrentou um grave desafio econômico em meados da década de 1970. A crise do petróleo de 1973 chocou as economias que se tornaram dependentes do petróleo importado. O Japão experimentou seu primeiro declínio pós-guerra na produção industrial, juntamente com uma inflação de preços severa. A recuperação que se seguiu à primeira crise do petróleo reavivou o otimismo da maioria dos líderes empresariais, mas a manutenção do crescimento industrial em face dos altos custos de energia exigiu mudanças na estrutura industrial.

A mudança das condições de preço favoreceu a conservação e fontes alternativas de energia industrial. Embora os custos de investimento fossem altos, muitas indústrias intensivas em energia reduziram com sucesso sua dependência de petróleo durante o final dos anos 70 e 80 e aumentaram sua produtividade.

Os avanços nos microcircuitos e semicondutores no final dos anos 70 e 80 levaram a novas indústrias de crescimento em eletrônicos de consumo e computadores e a maior produtividade em indústrias estabelecidas. Esses ajustes aumentaram a eficiência energética da indústria e ampliaram as indústrias intensivas em conhecimento. As indústrias de serviços expandiram-se em uma economia cada vez mais pós-industrial.

Fatores de Crescimento

Fatores econômicos e institucionais complexos afetaram o crescimento do Japão no pós-guerra. Primeiro, a experiência pré-guerra do país forneceu vários legados importantes. O período Tokugawa (1600-1867) legou um setor comercial vital em florescentes centros urbanos, uma elite relativamente bem-educada, uma burocracia governamental sofisticada, agricultura produtiva, sistemas financeiros e de marketing altamente desenvolvidos e uma infraestrutura nacional de estradas.

O crescimento da indústria durante o período Meiji, a ponto de o Japão poder disputar o poder mundial, foi um importante prelúdio para o crescimento do pós-guerra, de 1955 a 1973, e forneceu um conjunto de trabalhadores experientes.

Mais importantes foram o nível e a qualidade do investimento que persistiu durante a década de 1980. O investimento em equipamentos de capital, que em média ultrapassou 11% do PIB durante o período pré-guerra, subiu para cerca de 20% do PIB durante os anos 50 e para mais de 30% no final dos anos 60 e 70. Durante o boom econômico do final da década de 1980, a taxa ainda girava em torno de 20%. As empresas japonesas importaram as últimas tecnologias para desenvolver a base industrial.

Como um retardatário da modernização, o Japão foi capaz de evitar algumas das tentativas e erros necessários por outras nações para desenvolver processos industriais. Nas décadas de 1970 e 1980, o Japão melhorou sua base industrial através do licenciamento dos EUA, compra de patentes e imitação e aperfeiçoamento de invenções estrangeiras. Na década de 1980, a indústria intensificou sua pesquisa e desenvolvimento,

A força de trabalho do Japão contribuiu significativamente para o crescimento econômico. Antes e imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, a transferência de numerosos trabalhadores agrícolas para a indústria moderna resultou no aumento da produtividade e apenas em aumentos salariais moderados. À medida que o crescimento populacional diminuía e a nação se tornava cada vez mais industrializada em meados da década de 1960, os salários aumentaram significativamente, embora a cooperação entre sindicatos geralmente mantivesse os aumentos salariais dentro da faixa de ganhos de produtividade.

A nação também se beneficiou de economias de escala. Embora as médias e pequenas empresas gerassem grande parte do emprego do país, as grandes instalações eram as mais produtivas. Muitas empresas industriais se consolidaram para formar unidades maiores e mais eficientes. Enquanto os zaibatsu foram dissolvidos após a guerra, surgiram keiretsu – grandes agrupamentos de empresas industriais modernas. A coordenação de atividades dentro desses grupos e a integração de subcontratantes menores nos grupos aumentaram a eficiência industrial.

Finalmente, circunstâncias além do controle direto do Japão contribuíram para o seu sucesso. Os conflitos internacionais tenderam a estimular a economia japonesa até a devastação no final da Segunda Guerra Mundial. A Guerra Russo-Japonesa (1904-5), a Primeira Guerra Mundial (1914-1918), a Guerra da Coreia (1950-1953) e a Segunda Guerra da Indochina (1954-1975) trouxeram booms econômicos ao Japão.

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