História

Cultura Zapoteca – povos e civilizações

A civilização zapoteca se desenvolveu no México moderno e durou aproximadamente do século 6 aC até o século 16 dC.

Pontos chave

  • A civilização zapoteca originou-se nos três vales centrais de Oaxaca no final do século VI aC.
  • Existem cinco períodos Zapotec distintos, denotados Monte Albán 1-5 (após o local de origem).
  • Os zapotecas eram politeístas que desenvolveram um calendário e um sistema de escrita lisilábica.

Termos chave

  • Mitla : A principal cidade religiosa da cultura zapoteca. Construções e obras de arte elaboradas mostram a riqueza da vida religiosa para a elite zapoteca.
  • Monte Alban : O lugar de origem da civilização zapoteca.
  • Cocijo : O deus do relâmpago e da chuva da civilização zapoteca. Ele era o mais importante das figuras religiosas e acreditava-se que criou o universo com sua respiração.

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A civilização zapoteca originou-se nos três vales centrais de Oaxaca no final do século VI aC. Os vales foram divididos entre três sociedades de tamanhos diferentes, separadas pela terra de ninguém no meio, hoje ocupada pela cidade de Oaxaca. Evidências arqueológicas do período, como templos queimados e cativos sacrificados, sugerem que, embora as três sociedades compartilhassem tradições lingüísticas, culturais e religiosas, elas também competiam umas contra as outras.

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Panorama do Monte Albán: A vista do local de origem dos governantes zapotecas que expandiram o poder para além dos vales centrais de Oaxaca.

Cinco fases

O estado zapoteco formado em Monte Albán. Essa consolidação do poder começou a expansão política externa durante a fase tardia do Monte Albán 1 (400–100 aC) e ao longo da fase 2 de Monte Albán (100 aC-200 dC). Os governantes zapotecas do Monte Albán tomaram o controle das províncias fora do vale de Oaxaca com seu poder militar e político superior, que rapidamente superou as entidades locais menos desenvolvidas. Em 200 dC, no final da fase de Monte Albán 2, os zapotecas estenderam sua influência, de Quiotepec no norte a Ocelotepec e Chiltepec no sul. A cidade religiosa e cultural de Monte Albán tornou-se a maior cidade do que hoje é o planalto do sul do México. Esta poderosa cidade manteve esse status até aproximadamente 700 EC.

Este gráfico inclui as cinco fases arqueológicas da história do Monte Albán: Monte Albán 1, que durou cerca de 400-100 aC; Monte Albán 2, que durou de cerca de 100 aC - 100 EC; Monte Albán 3, que durou de cerca de 200-900 dC, Monte Albán 4, que durou de cerca de 900-1359 dC, e Monte Albán 5, que durou de cerca de 1350-1521 dC.

Fases do Monte Albán: fases históricas do Monte Albán e a duração de cada fase.

Expansão e Declínio

Entre as fases 1 e 2 do Monte Albán houve uma considerável expansão da população do Vale de Oaxaca. À medida que a população crescia, aumentava também o grau de diferenciação social, a centralização do poder político e a atividade cerimonial. Outro efeito desse boom populacional e da expansão política dos militares durante o Monte Albán 1–2 foi o desenvolvimento de estados independentes e fragmentados. Essas áreas desenvolveram centros regionais de poder com líderes distintos e dialetos lingüísticos. No entanto, os governantes zapotecas mantiveram o controle sobre vastas áreas da região. Alguns arqueólogos argumentam que o edifício centrado na praça principal do Monte Albán contém representações de cabeças elaboradas, que representam os governantes das províncias conquistadas.

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Máscara de guerreiro de jade do Monte Albán: Esta réplica de jade ilustra a feroz presença militar que inicialmente expandiu as propriedades zapotecas durante a fase 2 do Monte Albán.

Os zapotecas foram finalmente destruídos pelos invasores espanhóis. Tendo perdido militarmente para os astecas em batalhas de 1497-1502, os zapotecas tentaram evitar o confronto com os espanhóis, e esperemos que o trágico destino dos astecas. Os espanhóis se aproveitaram dessa postura pacifista e acabaram derrotando os zapotecas depois de cinco anos de campanhas que terminaram em 1527. A chegada de novas doenças e armas de aço também enfraqueceu qualquer tentativa de revolta da população zapoteca. Houve algumas revoltas subseqüentes contra os novos governantes, mas para todos os efeitos, os zapotecas foram conquistados. No entanto, as sete línguas zapotecas e centenas de dialetos zapotecas ainda sobrevivem com populações que se espalharam pelo México e também por Los Angeles, na Califórnia.

Escrita Zapoteca e Religião

Os zapotecas desenvolveram um calendário e um sistema de escrita lisilábico que usavam um glifo separado para representar cada uma das sílabas da língua. Acredita-se que este sistema de escrita seja um dos primeiros sistemas de escrita da Mesoamérica e um predecessor daqueles desenvolvidos pelas civilizações maia, mixteca e asteca.

Como a maioria dos sistemas religiosos mesoamericanos, a religião zapoteca era politeísta. Duas divindades principais incluíam Cocijo, o deus da chuva (semelhante ao deus asteca Tlaloc), e Coquihani, o deus da luz. Essas divindades, juntamente com muitas outras, estão centradas em conceitos de fertilidade e agricultura. É provável que os zapotecas tenham praticado sacrifícios humanos a esses deuses da fertilidade, e também jogado bola elaborada e ritualística na corte de Monte Albán. Eles também praticavam rituais de dedicação, que limpavam um novo espaço. Peças finas de jade, pérola e obsidiana raras foram encontradas em um esconderijo em Oaxaca e provavelmente foram usadas para limpar locais religiosos ou templos após a conclusão da construção.

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A quadra de bola em Monte Albán: Um jogo de bola religiosa que utilizava uma bola de borracha era praticado em toda a Mesoamérica por jovens que jogavam por motivos sagrados e muitas vezes sacrificiais.

De acordo com lendas zapotecas históricas e contemporâneas, seus ancestrais emergiram da terra ou de cavernas, ou se transformaram em pessoas de árvores ou jaguares. Sua elite governante aparentemente acreditava que eles descendiam de seres sobrenaturais que viviam entre as nuvens e que, após a morte, retornariam ao mesmo status. De fato, o nome pelo qual os zapotecas são conhecidos hoje resulta dessa crença. Os zapotecas dos vales centrais chamam a si mesmos de “Be’ena ‘Za’a” – o povo das nuvens.

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Urna funerária em forma de “deus dos morcegos” ou jaguar: c. 300-650 CE. Altura: 9,5 pol (23 cm).

Mitla

Evidências do papel central da religião na hierarquia cultural zapoteca são pronunciadas na cidade religiosa de Mitla. É o segundo sítio arqueológico mais importante do estado de Oaxaca e o mais importante da cultura zapoteca. O site está localizado a 44 quilômetros da cidade de Oaxaca. Enquanto o Monte Albán era mais importante como centro político, Mitla era o principal centro religioso, como evidenciado pelos elaborados edifícios e obras de arte por toda a cidade. O nome “Mitla” é derivado do nome Nahuatl “Mictlán”, que era o lugar dos mortos ou do submundo. Seu nome zapoteca é Lyobaa, que significa “lugar de descanso”. O nome “Mictlán” foi hispanizado para “Mitla” pelos espanhóis.

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Fretwork em um edifício na capital religiosa de Mitla: Este complexo complexo ilustra a importância religiosa desta antiga cidade na cultura zapoteca.

O que torna Mitla única entre os locais mesoamericanos é o mosaico elaborado e intrincado e desenhos geométricos que cobrem túmulos, painéis, frisos e até paredes inteiras. Estes mosaicos são feitos com pequenas peças de pedra finamente cortadas e polidas, que foram montadas sem o uso de argamassa. Nenhum outro site no México tem isso.

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