História

A cidade e as pirâmides de Teotihuacan – Fundação, religião e queda

Teotihuacan foi uma cidade fundada fora da moderna Cidade do México em 100 aC e era conhecida por suas pirâmides. A apenas 30 milhas da moderna Cidade do México fica a cidade mesoamericana pré-colombiana de Teotihuacan. É famosa por suas pirâmides e uma série de complexos residenciais, mas já foi muito mais que um sítio arqueológico e turístico. 

Pontos chave

  • Teotihuacan foi fundada por volta de 100 aC e atingiu seu pico de população por volta de 450 EC.
  • Teotihuacan era uma cidade multiétnica, com bairros distintos ocupados pelos povos otomi, zapoteca, mixteca, maia e nahua.
  • O mapa geográfico de Teotihuacan é um bom exemplo da tradição mesoamericana de planejamento de cidades, assentamentos e construções como reflexo de sua visão do Universo.

Termos chave

  • A Grande Deusa : Esta divindade era um dos ícones centrais da cultura religiosa de Teotihuacano. Ela aparece em pinturas murais com imagens associadas ao submundo, nascimento, morte e criação.
  • Teotihuacan : Uma grande cidade mesoamericana pré-colombiana conhecida por seu significado arqueológico.
  • Pirâmide do Sol : O maior edifício em Teotihuacan, mede 246 pés de altura e 736 pés de largura.

Evidências arqueológicas sugerem que Teotihuacan era uma cidade multi-étnica, com bairros distintos ocupados pelos povos Otomi, Totonac, Zapoteca, Mixteca, Maia e Nahua. Em 2001, Terrence Kaufman apresentou evidências linguísticas sugerindo que um importante grupo étnico em Teotihuacan era de afiliação linguística Totonacan ou Mixe-Zoquean. Outros estudiosos sustentam que o maior grupo populacional deve ter sido de etnia otomi, porque se sabe que a língua otomi foi falada na área em torno de Teotihuacan, tanto antes como depois do período clássico e não durante o período intermediário.

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Embora seja assunto de debate se Teotihuacan era o centro de um império de estado, sua influência em toda a Mesoamérica está bem documentada; evidências da presença de Teotihuacano podem ser vistas em vários locais em Veracruz e na região maia. Muitos murais maias representam Teotihucuan e os líderes da cidade durante o seu zênite. Os astecas também foram fortemente influenciados pela arquitetura, cultura e sabedoria desta antiga cidade, alegando ancestrais comuns com os Teotihuacanos e adotando alguns de seus estilos artísticos e arquitetônicos.

Fundação da cidade

Acredita-se que a cidade e a cultura, que podem ser chamadas de Teotihuacan ou Teotihuacano, tenham sido estabelecidas por volta de 100 aC, com os principais monumentos continuamente em construção até cerca de 250 EC. Começou como um novo centro religioso no altiplano mexicano e uma grande população foi atraída para a cidade ao longo de alguns séculos. Pode ter durado até algum tempo entre os séculos VII e VIII dC, mas seus principais monumentos foram saqueados e sistematicamente queimados por volta de 550 dC. Em seu auge, por volta da primeira metade do primeiro milênio EC, Teotihuacan era a maior cidade das Américas pré-colombianas, com uma população estimada em 125 mil ou mais. Sua população variada fez, no mínimo, a sexta maior cidade do mundo durante a sua época. A cidade finalmente incluiu compostos de vários andares construídos para acomodar essa grande população.

Fundadores Misteriosos e Religião

Os fundadores desta cidade religiosa e populosa permanecem um mistério para os estudiosos da área. Alguns especularam que o vulcão Xitle, localizado a sudoeste da moderna cidade do México, pode ter provocado uma emigração em massa para fora do vale central e para o vale de Teotihuacan. Esses colonos deslocados podem ter fundado, ou pelo menos ajudado a cultivar, a cidade.

Uma explicação alternativa é que o povo Totonac, que ainda permanece até hoje, fundou Teotihuacan. Há também evidências de que pelo menos algumas das pessoas que vivem em Teotihuacan imigraram dessas áreas influenciadas pela civilização Teotihuacano, incluindo os povos zapoteca, mixteca e maia.

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Mural da Grande Deusa de Teotihuacan: Esta poderosa deusa estava associada à escuridão, mistério, morte e criação. Ela era frequentemente retratada com corujas, onças e aranhas, todas as criaturas da terra, trevas e o submundo. Este mural é do composto de Tetitla em Teotihuacan.

Como centro religioso, Teotihuacan exibia seus deuses e deusas mais proeminentes em murais e arquitetura. A Grande Deusa de Teotihuacan parece ser a mais proeminente dessas divindades, e ela provavelmente representou o submundo, a guerra, a criação, a água e a terra. Evidências de sacrifícios humanos para honrar a construção de edifícios ou épocas especiais do ano também foram descobertas pelos arqueólogos. Os cativos das guerras foram decapitados, tiveram seus corações removidos, foram espancados ou foram enterrados vivos para comemorar essas ocasiões importantes.

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Pirâmide do Sol: Esta pirâmide gigante supera as plataformas menores que a cercam e foi o maior edifício de Teotihuacan.

Layout

A ampla avenida central da cidade, chamada “Avenida dos Mortos” (uma tradução de seu nome Nahuatl Miccoatli), é ladeada por impressionante arquitetura cerimonial, incluindo a imensa Pirâmide do Sol (a terceira maior do mundo depois da Grande Pirâmide de Cholula e a Grande Pirâmide de Gizé) e a Pirâmide da Lua. Ao longo da Avenida dos Mortos há muitas plataformas menores de talud-tablero. Os astecas acreditavam que eram tumbas, inspirando o nome nahuatl da avenida.

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Pirâmide da Lua: Esta pirâmide é a segunda maior em Teotihuacan.

Mais abaixo a Avenida dos Mortos é a área conhecida como a Cidadela, contendo o Templo da Serpente Emplumada. Esta área era uma grande praça rodeada de templos que formavam o centro religioso e político da cidade. A maioria das pessoas comuns vivia em grandes prédios de apartamentos espalhados pela cidade. Muitos dos edifícios continham oficinas onde os artesãos produziam cerâmica e outros bens.

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Plano da cidade de Teotihuacan: o layout de Teotihuacan exemplifica o planejamento urbano mesoamericano

O layout geográfico de Teotihuacan é um bom exemplo da tradição mesoamericana de planejamento de cidades, assentamentos e construções como reflexo do Universo. Sua malha urbana está alinhada a precisamente 15.5º leste do norte. Uma teoria diz que isso se deve ao fato de o sol nascer naquele mesmo ângulo durante o mesmo dia de verão a cada ano. Os colonizadores usavam o alinhamento para calibrar seu senso de tempo ou como um marcador para o plantio de culturas ou para a realização de certos rituais. Outra teoria é que existem numerosos sítios antigos na Mesoamérica que parecem ser orientados com a montanha mais alta em sua área específica. Este parece ser o caso em Teotihuacan, embora a montanha à qual está orientada não seja visível de dentro do complexo de Teotihuacan devido a um cume mais próximo da montanha. Círculos bicudos em toda a cidade e nas regiões vizinhas indicam como as pessoas conseguiram manter a rede urbana por longas distâncias. Também lhes permitiu orientar as pirâmides para a montanha distante que estava fora de vista.

Queda de Teotihuacan

Há um debate em andamento sobre por que Teotihuacan entrou em colapso e a população abandonou o centro da cidade. Evidências das mudanças climáticas, que causaram secas severas por volta de 535 EC, sugerem que houve um declínio geral da população na região. De fato, escavações arqueológicas revelaram esqueletos juvenis com sinais de desnutrição, que provavelmente forçaram as populações a se moverem e causaram conflitos sociais internos. Mais evidências arqueológicas revelam que apenas os edifícios associados às elites ao longo da Avenida dos Mortos foram saqueados e queimados. Esse tipo de atividade sugere que pode ter havido distúrbios internos e, possivelmente, uma revolta contra a estrutura de poder da elite, que causou o colapso da cidade.

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