História

Civilização Olmeca – o povo, religião, comercio, arte e sua queda

Civilização Olmeca – o povo, religião, comercio, arte e sua queda
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Os olmecas foram a primeira grande civilização no México, com duração de aproximadamente 1500-400 aC. Os olmecas foram a primeira grande civilização no México. Eles viviam nas terras baixas tropicais do centro-sul do México, nos estados atuais de Vera Cruz e Tabasco, e tinham seu centro na cidade de La Venta.

 Pontos chave
  • Os olmecas viviam no centro-sul do México, com seu centro em La Venta, em Tabasco.
  • Pouco se sabe sobre a religião olmeca, embora os estudiosos acreditem que havia oito divindades principais.
  • As pessoas viviam em pequenas aldeias agrícolas fora dos centros urbanos, que eram principalmente para uso cerimonial.
  • O declínio da população olmeca de 400 a 350 aC pode ter sido causado por mudanças ambientais.

Termos chave

  • La Venta : A principal cidade da civilização olmeca.
  • Jogo de bola mesoamericano : Um esporte ritual antigo que envolvia manter uma bola de borracha em jogo em quadras designadas. Provavelmente se originou na cultura olmeca.
  • Cabeças colossais olmecas : esculturas em basalto de rostos humanos usando grandes toucados com capacetes de até 3,4 metros de altura. Essas esculturas provavelmente representam importantes governantes.

O olmeca floresceu durante o período formativo da Mesoamérica, datando aproximadamente de 1500 aC a cerca de 400 aC. Culturas pré-olmecas floresceram na área desde cerca de 2500 aC, mas por volta de 1600-1500 aC, a cultura olmeca primitiva havia surgido. Eles foram a primeira civilização mesoamericana e estabeleceram muitas das fundações para as civilizações que se seguiram, como os maias. A julgar pela evidência arqueológica disponível, é provável que eles tenham originado o jogo de bola mesoamericano e possível que eles pratiquem sangrias rituais.

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As terras baixas do Golfo do México são geralmente consideradas o berço da cultura olmeca e permaneceram no coração desta civilização durante a sua existência. Esta área é caracterizada por terras baixas pantanosas pontuadas por colinas baixas, cordilheiras e vulcões. As montanhas de Tuxtlas se elevam acentuadamente no norte, ao longo da Baía do Campeche, no Golfo do México. Ali, os olmecas construíram complexos permanentes de cidade-templo em San Lorenzo Tenochtitlán, La Venta, Tres Zapotes e Laguna de los Cerros. San Lorenzo permaneceu a capital olmeca até cerca de 900 aC, quando a cidade central se tornou La Venta, que permaneceu funcional até o desaparecimento dos olmecas por volta de 400 aC. As possíveis mudanças no rio ou no clima causaram esse movimento.

Comércio e Vida na Aldeia

Não há registros escritos de comércio, crenças ou costumes olmecas, mas a partir das evidências arqueológicas parece que eles não estavam economicamente confinados. De fato, artefatos olmecas foram encontrados em toda a Mesoamérica, indicando que havia extensas rotas comerciais inter-regionais. O período olmeca viu um aumento significativo na extensão das rotas comerciais, na variedade de bens e nas fontes de itens comercializados.

A negociação ajudou os olmecas a construir seus centros urbanos de San Lorenzo e La Venta. No entanto, essas cidades foram usadas predominantemente para fins cerimoniais e atividade de elite; a maioria das pessoas vivia em pequenas aldeias. Casas individuais tinham uma área de armazenamento e um depósito nas proximidades. Eles também tinham jardins, nos quais os olmecas cultivavam ervas medicinais e pequenas culturas, como girassóis.

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A Grande Pirâmide em La Venta, Tabasco: Restos da última capital da sociedade olmeca, La Venta, incluem este local religioso onde as elites provavelmente realizavam rituais.

A maior parte da agricultura ocorreu fora das aldeias em campos limpos usando técnicas de corte e queima. O olmeca provavelmente cultivou culturas como:

  • Milho
  • Feijões
  • Abóbora
  • Mandioca
  • Batatas doces
  • Algodão

Religião

Infelizmente, não há relato direto sobre as crenças olmecas, mas sua notável obra fornece pistas sobre sua vida e religião.

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Rei olmeca: A arte sobrevivente, como este alívio de um rei ou chefe encontrado em La Venta, ajuda a fornecer pistas sobre como a sociedade olmeca funcionava.

Havia oito divindades Olmecas andróginas diferentes, cada uma com suas próprias características distintas. Por exemplo, o Monstro do Pássaro foi descrito como uma harpia associada ao governo. O Dragão Olmeca foi mostrado com sobrancelhas flamejantes, nariz bulboso e língua bifurcada. Acreditava-se que esses deuses forneciam aos governantes um mandato para liderar. As divindades frequentemente representavam um elemento natural e incluíam:

  • A divindade do milho
  • O Espírito da Chuva ou o Jaguar
  • O peixe ou tubarão monstro

As atividades religiosas relativas a essas divindades provavelmente incluíam os governantes de elite, xamãs e possivelmente uma classe sacerdotal fazendo oferendas em locais religiosos em La Venta e San Lorenzo.

Arte

A cultura olmeca foi definida e unificada por um estilo de arte específico, e esta continua a ser a marca da cultura. Forjado em um grande número de mídias – jade, argila, basalto e greenstone, entre outros – muita arte olmeca, como The Wrestler, é surpreendentemente naturalista. Outra arte expressa fantásticas criaturas antropomórficas, muitas vezes altamente estilizadas, usando uma iconografia reflexiva de um significado religioso. Motivos comuns incluem bocas viradas para baixo e uma cabeça fissurada, ambas as quais são vistas em representações de jaguares-fantasmas e a divindade da chuva.

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Estatueta de bebê oco Olmec: Objetos de cerâmica realistas, como este retrato de uma criança, ilustram o estilo artístico altamente qualificado da cultura olmeca.

Cabeças colossais olmecas

A arte mais marcante deixada por trás dessa cultura são as cabeças colossais olmecas. Dezessete monumentais representações de pedra de cabeças humanas esculpidas em grandes pedras de basalto foram desenterradas na região até hoje. As cabeças datam de pelo menos antes de 900 aC e são uma característica distintiva da civilização olmeca. Todos retratam homens maduros com bochechas carnudas, nariz achatado e olhos levemente cruzados. No entanto, nenhuma das cabeças é igual, e cada uma possui um cocar único, o que sugere que elas representam indivíduos específicos.

Os pedregulhos foram trazidos das montanhas Sierra de los Tuxtlas de Veracruz. Dado que as placas de pedra extremamente grandes utilizadas na sua produção foram transportadas por grandes distâncias, exigindo uma grande quantidade de esforço e recursos humanos, pensa-se que os monumentos representam retratos de poderosos governantes olmecas individuais. As cabeças foram organizadas em linhas ou grupos nos principais centros olmecas, mas o método e a logística usados ​​para transportar a pedra para esses locais permanecem incertos.

A descoberta de uma cabeça colossal em Tres Zapotes no século 19 estimulou as primeiras investigações arqueológicas da cultura olmeca por Matthew Stirling em 1938. A maioria das cabeças colossais foram esculpidas em pedras esféricas, mas duas de San Lorenzo Tenochtitlán foram re-esculpidas em tronos maciços de pedra . Um monumento adicional, em Takalik Abaj na Guatemala, é um trono que pode ter sido esculpido de uma cabeça colossal. Este é o único exemplo conhecido fora do coração olmeca.

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Cabeça olmeca: Esta escultura é típica das cabeças colossais dos olmecas.

O fim dos olmecas

A população olmeca caiu drasticamente entre 400 e 350 aC, embora não esteja claro por quê. Arqueólogos especulam que o despovoamento foi causado por mudanças ambientais, especificamente por mudanças ambientais no rio. Essas mudanças podem ter sido desencadeadas pelo assoreamento dos rios devido a práticas agrícolas.

Outra teoria para a queda considerável da população refere-se a convulsões tectônicas ou subsidência, como sugerido por Santley e colegas que propõem a realocação de assentamentos devido ao vulcanismo, em vez de extinção. As erupções vulcânicas durante os períodos de formação inicial, tardia e terminal teriam coberto as terras e forçado os olmecas a mudarem seus assentamentos.

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