História

Império Songhai

O Império Songhai dominou o Sahel ocidental nos séculos XV e XVI; no seu auge, foi um dos maiores estados da África.

Pontos chave

  • O Império Songhai foi um estado que dominou o Sahel ocidental nos séculos XV e XVI. No seu auge, foi um dos maiores estados da história africana. Inicialmente, o império foi governado pela dinastia Sonni (c. 1464–1493), mas foi posteriormente substituído pela dinastia Askiya (1493–1591).
  • Na segunda metade do século 14, as disputas pela sucessão enfraqueceram o Império do Mali e, na década de 1430, Songhai, anteriormente uma dependência do Mali, conquistou a independência sob a dinastia Sonni.
  • Sonni Ali reinou de 1464 a 1492. No final dos anos 1460, ele conquistou muitos dos estados vizinhos de Songhai, incluindo o que restou do Império do Mali. Ele era indiscutivelmente o estrategista militar e o conquistador mais formidável do império. Sob seu domínio, Songhai atingiu um tamanho de mais de 1.400.000 quilômetros quadrados.
  • O caos político interno e as múltiplas guerras civis dentro do império permitiram que Marrocos invadisse Songhai. A principal razão para a invasão marroquina foi assumir o controle e revitalizar o comércio trans-saariano de sal e ouro. O império caiu para os marroquinos e suas armas de fogo em 1591.
  • O poder do império estava ligado ao comércio econômico; seu sistema governamental concedia autoridade aos chefes locais, desde que não prejudicasse a política de Songhai e o sistema de divisão do trabalho rigidamente controlado.

Termos chave

  • Gao : Uma cidade no Mali localizada no rio Níger que durante grande parte de sua história foi um importante centro comercial envolvido no comércio transaariano. No final do século 13, tornou-se parte do Império do Mali, mas na primeira metade do século 15 a cidade recuperou a sua independência e com as conquistas de Sonni Ali (governou 1464-1492) tornou-se a capital do Songhai Império.
  • Dinastia de Sonni : Uma dinastia de governantes do Império Songhai da África Ocidental medieval. O primeiro governante da dinastia, sunita Ali Kulun, provavelmente reinou no final do século XIV. O último governante, Sonni Baru, governou até 1493, quando o trono foi usurpado pelo Askiya Muhammad I (conhecido também como Askia, o Grande), o fundador da dinastia Askiya.
  • Sahel : A zona ecoclimática e biogeográfica de transição na África entre o Saara ao norte e a Savana do Sudão ao sul. Tendo um clima semi-árido, estende-se pelas latitudes centro-sul do norte da África, entre o Oceano Atlântico e o Mar Vermelho.
  • Timbuktu : Uma cidade histórica e ainda habitada na nação do Mali, oeste da África, situada a 20 km ao norte do rio Níger, no extremo sul do deserto do Saara. Em sua Era de Ouro, os numerosos estudiosos islâmicos da cidade e a extensa rede de comércio possibilitaram um importante comércio de livros. Juntamente com os campi da Madrasah Sankore, uma universidade islâmica, isso estabeleceu a cidade como um centro acadêmico na África.

Introdução

O Império Songhai (também transliterado como Songhay) foi um estado que dominou o Sahel ocidental nos séculos XV e XVI. No seu auge, foi um dos maiores estados da história africana. O estado é conhecido por seu nome historiográfico, derivado de seu principal grupo étnico e da elite dominante, o Songhai. Sonni Ali estabeleceu Gao como a capital do império, embora um estado Songhai tivesse existido em Gao e arredores desde o século XI. Outras cidades importantes do império foram Timbuktu e Djenné, conquistadas em 1468 e 1475, respectivamente, onde o comércio centrado nas cidades floresceu. Inicialmente, o império foi governado pela dinastia Sonni (c. 1464–1493), mas foi posteriormente substituído pela dinastia Askiya (1493–1591).

Durante a segunda metade do século XIII, Gao e a região circundante se tornaram um importante centro comercial e atraíram o interesse do crescente Império do Mali. O Mali conquistou Gao no final do século XIII e a cidade permaneceria sob a hegemonia do Mali até o final do século XIV. Mas quando o Império do Mali começou a se desintegrar, o Songhai reafirmou o controle de Gao. Os governantes de Songhai subseqüentemente aproveitaram o fraco Império do Mali para expandir o domínio de Songhai.

Songhai imperial

Na segunda metade do século 14, as disputas pela sucessão enfraqueceram o Império do Mali e, na década de 1430, Songhai, anteriormente uma dependência do Mali, conquistou a independência sob a dinastia Sonni. Cerca de trinta anos depois, Sonni Sulayman Dama atacou Mema, a província de Mali, a oeste de Timbuktu, abrindo caminho para que seu sucessor, Sonni Ali, transformasse seu país em um dos maiores impérios que a África subsaariana já viu.

Sonni Ali reinou de 1464 a 1492. Como os reis Songhai antes dele, ele era muçulmano. No final dos anos 1460, ele conquistou muitos dos estados vizinhos do Songhai, incluindo o que restou do Império do Mali. Ele era indiscutivelmente o mais formidável estrategista militar e conquistador do império. Sob seu domínio, Songhai atingiu um tamanho de mais de 1.400.000 quilômetros quadrados. Durante suas campanhas de expansão, Ali conquistou muitas terras, repelindo os ataques dos Mossi ao sul e superando o povo Dogon ao norte. Ele anexou Timbuktu em 1468, depois que líderes islâmicos da cidade pediram sua ajuda para derrubar os Tuaregs (povo berbere com um estilo de vida pastoril tradicionalmente nômade) que tomou a cidade após o declínio do Mali. Contudo, Ali conheceu forte resistência depois de se concentrar na rica e renomada cidade comercial de Djenné (também conhecida como Jenne). Depois de um cerco persistente de sete anos, ele foi capaz de incorporá-lo à força em seu vasto império em 1473, mas somente depois de ter deixado seus cidadãos famintos se renderem.

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As tradições orais apresentam uma imagem conflituosa de Sonni Ali. Por um lado, a invasão de Timbuktu destruiu a cidade; Ali foi descrito como um tirano intolerante que conduziu uma política repressiva contra os estudiosos de Timbuktu, especialmente os da região de Sankore, que estavam associados aos tuaregues. Por outro lado, seu controle de rotas comerciais críticas e cidades trouxe grande riqueza. Ele é, portanto, muitas vezes apresentado como um poderoso político e grande comandante militar e, sob seu reinado, Djenné e Timbuktu se tornaram grandes centros de aprendizado.

O mapa mostra que o Império Songai cobria partes da Gâmbia moderna, Senegal, Guiné, Mauritânia, Mali, Burkina Faso, Níger, Benin e Nigéria.

O Império Songhai em 1500: os governantes de Songhai aproveitaram o enfraquecido Império do Mali para expandir o domínio Songhai. Sob o domínio de Sonni Ali, o Songhai superou o Império do Mali em área, riqueza e poder, absorvendo vastas áreas do Império do Mali e alcançando sua maior extensão.

Após o reinado de Ali, Askia, o Grande, fortaleceu o Império Songhai e transformou-o no maior império da história da África Ocidental. No seu auge sob o seu reinado, o Império Songhai abrangia os estados Hausa até Kano (na atual Nigéria) e grande parte do território que havia pertencido ao império Songhai no oeste. Suas políticas resultaram em uma rápida expansão do comércio com a Europa e a Ásia, a criação de muitas escolas e o estabelecimento do Islã como parte integrante do império. Askia abriu escolas religiosas, construiu mesquitas e abriu sua corte a eruditos e poetas de todo o mundo muçulmano, mas ele também era tolerante com outras religiões e não forçou o islamismo a seu povo. Entre suas grandes realizações estava o interesse pelo conhecimento astronômico, que levou ao desenvolvimento da astronomia e dos observatórios na capital.

Não só ele era um patrono do Islã, mas também era dotado de administração e encorajava o comércio. Ele centralizou a administração do império e estabeleceu uma burocracia eficiente que era responsável, entre outras coisas, pela arrecadação de impostos e pela administração da justiça. Ele também exigiu que os canais fossem construídos para aumentar a agricultura, o que acabaria por aumentar o comércio. Mais importante do que qualquer coisa que ele fez para o comércio foi a introdução de pesos e medidas e a nomeação de um inspetor para cada um dos importantes centros comerciais de Songhai. Durante o seu reinado, o islamismo tornou-se mais arraigado, o comércio transaariano floresceu e as minas de sal saharianas de Taghaza foram trazidas para dentro dos limites do império.

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No entanto, quando Askia, o Grande, ficou mais velho, seu poder diminuiu. Em 1528, seus filhos se revoltaram contra ele e declararam Musa, um dos muitos filhos de Askia, como rei. Após a queda de Musa em 1531, o império de Songhai entrou em declínio. Múltiplas tentativas de governar o império pelos filhos e netos de Askia fracassaram e, entre o caos político e as múltiplas guerras civis dentro do império, o Marrocos invadiu Songhai. A principal razão para a invasão marroquina de Songhai foi tomar o controle e reviver o comércio trans-saariano de sal e ouro. Os militares Songhai, durante o reinado de Askia, consistiam em soldados de tempo integral, mas o rei nunca modernizou seu exército. O Império caiu para os marroquinos e suas armas de fogo em 1591.

A organização de Songhai

No seu auge, a cidade Songhai de Timbuktu se tornou um próspero centro cultural e comercial, onde comerciantes árabes, italianos e judeus se reuniram para o comércio. O comércio econômico existiu em todo o império devido ao exército permanente estacionado nas províncias. Central para a economia regional eram campos de ouro independentes. Os Julla  (comerciantes) formariam parcerias, e o estado protegeria esses mercadores e as cidades portuárias do Níger.

A economia Songhai foi baseada em um sistema de clãs. O clã que uma pessoa pertencia decidia a ocupação de alguém. Os mais comuns eram metalúrgicos, pescadores e carpinteiros. Os participantes das castas mais baixas consistiam principalmente de imigrantes que trabalham fora da agricultura, que às vezes recebiam privilégios especiais e ocupavam altos cargos na sociedade. No topo estavam nobres e descendentes diretos do povo Songhai original, seguido por homens livres e comerciantes. No fundo estavam os prisioneiros de guerra e os escravos europeus obrigados ao trabalho, especialmente na agricultura. O historiador James Olson descreve o sistema de trabalho como se assemelhando aos sindicatos modernos, com o império possuindo corporações de artesãos que consistiam de vários mecânicos e artesãos.

A justiça criminal em Songhai baseou-se principalmente, se não inteiramente, nos princípios islâmicos, especialmente durante o governo de Askia, o Grande. As classes altas da sociedade se converteram ao islamismo, enquanto as classes mais baixas continuaram a seguir as religiões tradicionais. Os sermões enfatizavam a obediência ao rei. Sonni Ali estabeleceu um sistema de governo sob a corte real, mais tarde expandido por Askia, que nomeou governadores e prefeitos para presidir os estados tributários locais situados ao redor do vale do Níger. Os chefes locais ainda recebiam autoridade sobre seus respectivos domínios, desde que não comprometessem a política de Songhai.

O imposto foi imposto às chefias e províncias periféricas para assegurar o domínio de Songhai, e em troca estas províncias receberam autonomia quase completa. Os governantes de Songhai só intervieram nos assuntos desses estados vizinhos quando uma situação se tornou volátil, geralmente um incidente isolado. Cada cidade era representada por funcionários do governo, ocupando cargos e responsabilidades semelhantes aos burocratas centrais de hoje.

 

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