História

Mercantilismo – características, história da economia mercantilista

O mercantilismo é um sistema econômico que dominou as principais nações comerciais europeias durante os séculos XVI, XVII e XVIII. Este “sistema mercantil” baseou-se na premissa de que a riqueza e o poder nacional foram melhor atendidos pelo aumento das exportações e pela coleta de metais preciosos em troca. Substituiu a organização feudal medieval na Europa Ocidental, especialmente nos Países Baixos , França e Inglaterra. No plano interno, isso levou a alguns dos primeiros exemplos de intervenção e controle do governo sobre a economia, e foi durante esse período que grande parte do sistema capitalista moderno foi estabelecido. A nível internacional, o mercantilismo incentivou as muitas guerras europeias da época e alimentou o imperialismo europeu.

O mercantilismo foi finalmente desafiado pelos defensores do “laissez-faire” que argumentaram que o comércio internacional e doméstico eram importantes e que não era o caso que um país devesse se tornar rico em detrimento de outro. À medida que esta e outras idéias econômicas surgiram ao longo do século XIX, a visão mercantilista foi substituída. No entanto, muitas das idéias e políticas não foram esquecidas, emergindo novamente à medida que as circunstâncias mudaram. Por exemplo, a Grande Depressão do início do século XX criou dúvidas sobre a eficácia e estabilidade das economias de mercado livres, proporcionando um novo papel aos governos no controle dos assuntos econômicos.

Definição

O mercantilismo era um movimento político e uma teoria econômica, dominante na Europa entre 1600 e 1800 durante os regimes absolutistas. O termo “mercantilismo” não foi de fato cunhado até 1763, por Victor de Riqueti, marquês de Mirabeau , e foi popularizado por Adam Smith em 1776. Em fato, Adam Smith foi a primeira pessoa a organizar formalmente a maioria das contribuições dos mercantilistas em seu livro The Wealth of Nations (Niehaus 1990: 6).

Nenhuma definição geral de mercantilismo é inteiramente satisfatória, uma vez que não era uma escola de pensamento como uma coleção de políticas destinadas a manter o estado próspero pela regulamentação econômica (Rempel, 1998). Philipp von Hörnigk (1640-1712) apresentou uma das declarações mais claras da política mercantil em seu 1684 Österreich Über Alles, Wenn Sie Nur Will (Áustria sobre tudo, se ela só fará) . Ali, ele listou nove regras principais:

Para inspecionar o solo do país com o maior cuidado e não deixar a agriculturaAs possibilidades de um único canto ou de uma camada de terra não são consideradas … Todas as mercadorias encontradas em um país, que não podem ser usadas em seu estado natural, devem ser trabalhadas dentro do país … Deve ser dada atenção à população, que pode ser tão grande quanto o país pode suportar … o ouro e a prata, uma vez no país, não devem ser levados para qualquer finalidade … Os habitantes devem fazer todos os esforços para se dar bem com seus produtos nacionais … [As commodities estrangeiras] devem ser obtidas não para ouro ou prata , mas em troca de outros produtos domésticos … e devem ser importados de forma inacabada e trabalhados no país … As oportunidades devem ser buscadas noite e dia para vender o país “são produtos supérfluos para esses estrangeiros sob a forma de fabricação … Nenhuma importação deve ser permitida em qualquer circunstância de que haja um fornecimento suficiente de qualidade adequada em casa (Ekelund e Hébert, 1996).

O “sistema mercantil” desenvolveu-se logicamente a partir das mudanças inerentes ao declínio do feudalismo , ao aumento de estados-nação fortes e ao desenvolvimento de uma economia de mercado mundial. Os mercantilistas defenderam o uso do poder militar do estado para garantir que os mercados locais e as fontes de abastecimento fossem protegidos.

Geralmente, o mercantilismo mantém a prosperidade de uma nação dependente de sua oferta de capital e assume que o volume global de comércio é “imutável”. Em outras palavras, um balanço comercial positivo deve ser mantido, com um excedente de exportações. As seguintes ideias e os princípios subjacentes podem ser chamados de mercantilismo:

  1. A saúde econômica ou riqueza de uma nação pode ser medida pela quantidade de metal precioso , ouro ou prata , que possuía.
  2. Uma balança comercial favorável é essencial.
  3. Cada nação deve se esforçar para a auto-suficiência econômica, aumentar a produção doméstica e fundar novas indústrias domésticas.
  4. A agricultura deve ser incentivada, reduzindo a necessidade de importação de alimentos.
  5. As tarifas devem ser elevadas em produtos manufacturados importados e com baixa matéria-prima importada.
  6. Uma frota mercante é de vital importância, evitando a necessidade de assistência estrangeira no transporte de mercadorias e matérias-primas.
  7. As colônias devem fornecer mercados para produtos manufaturados e fontes de matéria-prima.
  8. Uma grande população é importante para fornecer uma força de trabalho doméstica e para as populações de colônias.
  9. A coroa ou o estado devem estar fortemente envolvidos na regulação da economia (Rempel 1998).

Visão histórica

Mercantilismo

Os primeiros escritores mercantilistas abraçaram o bullionismo, a crença de que essas quantidades de ouro e prata eram a medida da riqueza de uma nação. Os mercantilistas posteriores desenvolveram uma visão um tanto mais sofisticada.

O período de 1500-1800 foi uma guerra religiosa e comercial, e foram necessárias grandes receitas para manter exércitos e pagar os custos crescentes do governo civil. As nações mercantilistas ficaram impressionadas com o fato de que os metais preciosos , especialmente o ouro , estavam na demanda universal como os meios prontos para obter outras mercadorias; portanto, eles tenderam a identificar dinheiro com riqueza , uma teoria econômica conhecida como bullionismo. Essa tendência para identificar dinheiro com riqueza e, conseqüentemente, a teoria do bullionismo era possível somente em várias condições:

  • A agricultura próspera deve ser cuidadosamente encorajada, uma vez que significou menos necessidade de importar alimentos e, acima de tudo, os agricultores prósperos estavam fornecendo uma base sólida para a tributação (Rempel, 1998).
  • O poder do mar era necessário para controlar os mercados estrangeiros não só para transportar os próprios bens comerciais das nações, mas também para agregar o poder e o prestígio à nação (Rempel, 1998).
  • Imposição de impostos internos de todos os tipos (Rempel 1998).

Obviamente, a ação estatal, uma característica essencial do sistema mercantil, foi usada para atingir esses propósitos.

Assim, sob uma política mercantilista, uma nação procurou vender mais do que comprou para acumular lingotes. Além dos lingotes, também foram procuradas matérias-primas para fabricantes nacionais e foram cobrados direitos ou tarifas na importação de tais bens, a fim de fornecer receitas para o governo.

O Estado exerceu muito controle sobre a vida econômica, principalmente através de empresas e empresas comerciais. A produção foi cuidadosamente regulada com o objetivo de garantir bens de alta qualidade e baixo custo, permitindo que o país ocupara seu lugar em mercados estrangeiros. Os tratados foram feitos para obter privilégios comerciais exclusivos, e o comércio de colônias foi explorado em benefício da pátria.

A maior parte do que é comummente chamado de “literatura mercantilista” apareceu na década de 1620 na Grã-Bretanha. Smith viu o comerciante inglês Thomas Mun (1571-1641) como um dos principais criadores do sistema mercantil, especialmente no Tesouro da Inglaterra por Forraign Trade, que Smith considerou o arquétipo do manifesto do movimento (Magnusson 2003: 47). Talvez o último grande trabalho mercantilista tenha sido o Inquérito de James Steuart aos Princípios da Economia Políticapublicado em 1767. No entanto, muitos escritores britânicos, incluindo Mun e Misselden, eram comerciantes, enquanto muitos escritores de outros países eram funcionários públicos. Além do mercantilismo como forma de entender a riqueza e o poder das nações, Mun e Misselden são conhecidos por seus pontos de vista em uma ampla gama de questões econômicas (Magnusson 2003: 50).

Mun apresentou a política mercantil precoce em seu manuscrito Tesouro da Inglaterra pela Forraign Trade,escrito em 1630 e publicado póstumo por seu filho John em 1664. Segundo Mun, o comércio era o único meio de aumentar o tesouro da Inglaterra (riqueza nacional) e, na busca desse fim, sugeriu vários cursos de ação: consumo frugal para aumentar a quantidade de bens disponíveis para exportação, o aumento da utilização de terras e outros recursos naturais domésticos para reduzir os requisitos de importação, redução dos direitos de exportação sobre os bens produzidos internamente a partir de materiais estrangeiros e a exportação de produtos com demanda inelástica porque mais dinheiro poderia ser feito a partir de maiores preços (Mun 1664). As políticas mercantilistas na Inglaterra foram eficazes na criação de uma população industrial qualificada e de uma grande indústria de navegação. Através de uma série de Atos de Navegação, a Inglaterra finalmente destruiu o comércio da Holanda, seu principal rival.

O ministro francês das Finanças e mercantilista Jean-Baptiste Colbert atuou por mais de 20 anos.

Na França , Jean Baptiste Colbert, ministro-chefe de Louis XIV de 1661 a 1683, foi um grande expoente da regulamentação econômica. Como um político prático com a intenção do bem-estar da classe média a que ele pertencia, o mercantilismo era o método mais conveniente para alcançar seu fim. Ele proibiu a exportação de dinheiro, cobrou tarifas elevadas sobre fabricantes estrangeiros e deu recompensas liberais para incentivar o frete francês. Ele comprou a Martinica e Guadalupe nas Índias Ocidentais , encorajou a colonização em Santo Domingo, Canadá e Louisiana , e estabeleceu “fábricas comerciais” (postos comerciais armados) na Índia e na África. Colbert também tentou se certificar de que os fabricantes franceses compraram matérias-primas apenas da França ou de fontes coloniais francesas e proporcionaram à França uma marinha comercial de quase trezentos navios. Ele procurou promover o rápido crescimento da população, desencorajando os jovens de tomar ordens sagradas e instituindo isenções fiscais para famílias de dez ou mais filhos. Pode-se notar a semelhança impressionante de um controle tão abrangente com o fascismo dos últimos dias . Tanto o mercantilista quanto o fascista encadeariam o sistema econômico ao poder nacional. Ambos fazem um fetiche de auto-suficiência (Rempel 1998). Como os economistas clássicosmais tarde, afirmaram, no entanto, mesmo uma política mercantilista de sucesso não era susceptível de ser benéfica, porque produzia uma oferta excessiva de dinheiro e, com ela, uma inflação séria .

A idéia mercantilista de que todo o comércio era um jogo de soma zero, em que cada lado tentava melhor o outro em uma competição implacável, foi integrado nas obras de Thomas Hobbes . Observe que os jogos de soma não-zero, como o dilema do prisioneiro,também podem ser consistentes com uma visão mercantilista. No dilema do prisioneiro, os jogadores são recompensados ​​por desfazerem contra seus oponentes – mesmo que todos sejam melhores se todos pudessem cooperar. As visões mais modernas da cooperação econômica, em meio a uma competição implacável, podem ser vistas na teoria dos jogos nos teoremas populares.

Políticas

Os economistas europeus entre 1500 e 1750 são, hoje, geralmente considerados mercantilistas. No entanto, esses economistas não se viram como contribuindo para uma única ideologia econômica. Em vez disso, seus adeptos abraçaram, em vários graus, partes de um conjunto de crenças ou tendências teóricas comumente mantidas mais adequadas às necessidades de um determinado tempo e estado.

O mercantilismo se desenvolveu numa época em que a economia européia estava em transição. As propriedades feudais isoladas estavam sendo substituídas por estados-nação centralizados como foco de poder. Isso levou a conflitos militares freqüentes entre estados-nação cujos governos apoiaram forças militares fortes. Essas forças não eram mais exércitos temporários criados para enfrentar uma ameaça específica, mas eram forças profissionais de tempo integral.

Durante este período, as mudanças tecnológicas no transporte marítimo e o crescimento dos centros urbanos levaram a um rápido aumento no comércio internacional (Landreth e Colander 2002: 43).

Política comercial

A mudança de pagamentos em espécie, característica do período feudal , para uma economia monetária foi um dos principais desenvolvimentos. No final do século XV, à medida que o comércio regional, nacional e internacional continuava a florescer, as moedaseuropéias também se expandiam; A circulação foi mais comum, generalizada e vital. Os primeiros mercantilistas reconheceram o fato seminal desse período. O dinheiro era riqueza sui generis; deu ao seu titular o poder de obter outras commodities e serviços. Os metais preciosos , especialmente o ouro , estavam na demanda universal como o meio mais seguro para obter outros bens e serviços.

Ao mesmo tempo, o surgimento de estados europeus mais poderosos com as burocracias em expansão , as guerras dinásticas freqüentes que exigiam exércitos maiores e mais caros e mais despesas de tribunais pródigos exacerbaram essa necessidade fundamental de dinheiro na forma de metais preciosos. O comércio externo, e não o comércio interno, foi visto como o método preferido para a obtenção de lingotes, enquanto a fabricação, que forneceu os bens para esse comércio, era, no contexto do comércio exterior, favorável à agricultura . No entanto, como mencionado acima, a agricultura era importante porque minimizava importações caras de gêneros alimentícios e, além disso, os agricultores ricos proporcionavam uma base forte para a tributação.

O mercantilismo ajudou a criar padrões de comércio como o comércio triangular no Atlântico Norte, em que as matérias-primas foram importadas para a metrópole e depois processadas e redistribuídas para outras colônias.

Finalmente, a descoberta do Novo Mundo por Colombo em 1492 e a descoberta da rota marítima para a Índia por Vasco da Gama em 1497-1499, proporcionaram terreno fértil para a obtenção de tal riqueza, criando uma necessidade cada vez maior de conquista de riqueza e proteja essas colônias e seu comércio imperial. Todos esses fatores asseguraram que o surgimento dos estados modernos modernos e do início do século abraçou o mercantilismo como uma teoria econômica que lhes permitia se adaptar e procurar explorar essas estruturas de mudança.

A importância da descoberta da América (e das colônias em geral) não pode ser suficientemente enfatizada. Novos mercados e novas minas impulsionaram o comércio exterior para alturas anteriormente inconcebíveis. O último levou a “o grande movimento ascendente dos preços … e um aumento em … o volume da própria atividade mercantil” (Galbraith, 1988: 33-34). O mercantilismo centrou-se em como este comércio poderia ajudar melhor os estados.

Outra mudança importante foi a introdução da contabilidade de dupla entrada e contabilidade moderna. Esta contabilidade tornou extremamente clara a entrada e a saída do comércio, contribuindo para o escrutínio minucioso dado à balança comercial (Wilson 1966: 10).

Antes do mercantilismo, o trabalho econômico mais importante realizado na Europa era pelos teóricos escolásticos medievais . O objetivo desses pensadores era encontrar um sistema econômico compatível com doutrinas cristãs de piedade e justiça . Eles se concentraram principalmente na microeconomia e nas trocas locais entre indivíduos. O mercantilismo estava intimamente alinhado com outras teorias e idéias que estavam substituindo a cosmovisão medieval. Por exemplo, este período foi marcado pela adopção de Niccolò Machiavelli ‘s realpolitik e a primazia da razão de Estado nas relações internacionais.

Política doméstica

A política doméstica mercantilista foi mais fragmentada do que sua política comercial. Os governos forneceram capital para novas indústrias, isentaram novas indústrias das regras impostas pelas guildas , atribuíram títulos e pensões a produtores bem-sucedidos e estabeleceram monopólios sobre os mercados locais e coloniais (LaHaye, 2008). No entanto, enquanto Adam Smith retratava o mercantilismo como favorável a controles rigorosos sobre a economia, muitos mercantilistas discordavam.

O período era uma carta patente (um tipo de instrumento legal sob a forma de uma carta aberta emitida por um monarca ou governo, concedendo um escritório, direito, monopólio, título ou status a uma pessoa ou a alguma entidade, como uma corporação ) e monopólios impostos pelo governo; Alguns mercantilistas apoiaram estes, mas outros reconheceram a corrupção e a ineficiência de tais sistemas. Muitos mercantilistas também perceberam que o resultado inevitável de cotas e tetos de preços produziu mercados negros .

Uma noção de mercantilistas amplamente aceitos foi a necessidade de opressão econômica da população trabalhadora; trabalhadores e agricultores viveram nas “margens da subsistência”. O objetivo era maximizar a produção, sem preocupação com o consumo. O dinheiro extra, o tempo livre ou a educação para as ” classes mais baixas ” foram inevitavelmente levados ao vício e à preguiça, e resultariam em prejuízo para a economia (Ekelund e Hébert, 1997: 46).

Críticas

Adam Smith.

As idéias mercantilistas não diminuíram até a vinda da Revolução Industrial e do laissez-faire. Henry VIII , Elizabeth I e Oliver Cromwell conformaram suas políticas ao mercantilismo. A crença no mercantilismo, no entanto, começou a desaparecer no final do século XVIII, como os argumentos de Adam Smith e os outros economistas clássicos ganharam o favor no Império Britânico (entre defensores como Richard Cobden) e em menor grau no resto da Europa (com a notável exceção da Alemanha, onde a escola histórica de economiafoi favorecida ao longo do século XIX e início do século XX).

Adam Smith e David Hume são considerados os pais fundadores do pensamento anti-mercantilista. No entanto, vários estudiosos encontraram falhas importantes com o mercantilismo muito antes de Adam Smith desenvolver uma ideologia que poderia substituí-la completamente.

Críticos como Dudley North, John Locke e David Hume enfraqueceram muito o mercantilismo, e isso sempre perdeu o favor durante o século XVIII. Os mercantilistas não conseguiram entender as noções de vantagem absoluta e vantagem comparativa – embora essa idéia fosse totalmente desenvolvida em 1817 por David Ricardo – e os benefícios do comércio.

Por exemplo, Portugal era um produtor de vinho muito mais eficiente do que a Inglaterra , enquanto na Inglaterra era relativamente mais barato produzir pano. Assim, se Portugal se especializasse em vinho e na Inglaterra em pano, ambos os estados acabariam melhor se negociassem. Este é um exemplo de vantagem absoluta. Na teoria econômica moderna, o comércio não é um jogo de soma zero de competição de cutthroat, pois ambos os lados podem se beneficiar, é um dilema de prisioneiro iterado . Ao impor restrições e tarifas de importações mercantilistas, as duas nações acabaram mais pobres.

David Hume notou a impossibilidade do objetivo dos mercantilistas de um balanço comercial constante. À medida que os lingotes fluíam para um país, o suprimento aumentaria e o valor dos lingotes nesse estado diminuirá constantemente em relação a outros bens. Por outro lado, no estado exportando lingotes, seu valor aumentaria lentamente. Eventualmente, não seria mais rentável exportar mercadorias do país de alto preço para o país de baixo preço e a balança comercial se reverteria. Os mercantilistas mal interpretaram isso, argumentando que um aumento na oferta monetária simplesmente significava que todos ficassem mais ricos (Ekelund e Hébert, 1997: 43).

A importância atribuída ao lingote também era um alvo central, mesmo que muitos mercantilistas começassem a enfatizar a importância do ouro e da prata. Adam Smith observou que o lingote era o mesmo que qualquer outra mercadoria, e não havia motivo para lhe dar tratamento especial.

A primeira escola a rejeitar completamente o mercantilismo foram os fisocratas , que desenvolveram suas teorias na França. Suas teorias também tiveram vários problemas importantes, e a substituição do mercantilismo não ocorreu até a Terra das Nações de Adam Smith em 1776. Este livro descreve os fundamentos do que hoje é conhecido como economia clássica. Smith gasta uma parte considerável do livro que refuta os argumentos dos mercantilistas, embora muitas vezes sejam versões simplificadas ou exageradas do pensamento mercantilista (Niehans 1990: 19). Os pontos válidos feitos pela Smith incluem o fato de que o comércio pode beneficiar ambas as partes; que a especialização pode melhorar a eficiência e o crescimento através de economias de escala; e que a estreita relação entre governo e indústria os beneficia, mas não necessariamente a população em geral (LaHaye 2008).

A Escola austríaca de economia, sempre um oponente do mercantilismo, descreve-se desta maneira:

O mercantilismo, que atingiu seu auge na Europa dos séculos XVII e XVIII, era um sistema de estatismo que empregava a falácia econômica para construir uma estrutura de poder estatal imperial, além de privilégios especiais e privilégios monopolísticos a indivíduos ou grupos favorecidos pela Estado. Assim, o mercantilismo mantendo as exportações deve ser incentivado pelo governo e as importações desencorajadas (Rothbard 1997: 43).

Os estudiosos estão divididos sobre o motivo pelo qual o mercantilismo foi a ideologia econômica dominante por dois séculos e meio (Ekelund e Hébert, 1997: 61). Um grupo, representado por Jacob Viner , argumentou que o mercantilismo era simplesmente um sistema direto e de bom senso cujas falácias lógicas não podiam ser descobertas pelas pessoas da época, pois simplesmente não tinham as ferramentas analíticas necessárias.

A segunda escola, apoiada por estudiosos como Robert Ekelund, afirmou que o mercantilismo não era um erro, mas sim o melhor sistema possível para aqueles que o desenvolveram. Esta escola argumentou que as políticas mercantilistas foram desenvolvidas e aplicadas por comerciantes e governos que buscam renda. Os comerciantes se beneficiaram grandemente dos monopólios forçados, das proibições à concorrência estrangeira e da pobreza dos trabalhadores. Os governos se beneficiaram das tarifas elevadas e dos pagamentos dos comerciantes. Enquanto as ideias econômicas posteriores eram muitas vezes desenvolvidas por acadêmicos e filósofos, quase todos os escritores mercantilistas eram comerciantes ou funcionários do governo (Niehans 1990: 19).

Os estudiosos também estão divididos sobre a causa do fim do mercantilismo. Aqueles que acreditam que a teoria foi simplesmente um erro sustentam que sua substituição era inevitável logo que as idéias mais precisas de Smith fossem reveladas. Aqueles que sentem que o mercantilismo estava buscando aluguel, afirmam que isso terminou apenas quando ocorreram grandes mudanças de poder.

Na Grã-Bretanha, o mercantilismo desapareceu quando o Parlamento ganhou o poder do monarca de conceder monopólios. Enquanto os ricos capitalistas que controlavam a Câmara dos Comuns se beneficiaram desses monopólios, o Parlamento achou difícil implementá-los por causa do alto custo da tomada de decisão em grupo (Ekelund e Tollison, 1982).

Os regulamentos mercantilistas foram constantemente removidos no decurso do século XVIII na Grã-Bretanha, e durante o século XIX o governo britânico abraçou plenamente o comércio livre e a economia de laissez-faire de Smith. Em 1860, a Inglaterra retirou os últimos vestígios da era mercantil. Regulamentos industriais, monopólios e tarifas foram abolidos e as exportações de emigração e máquinas foram liberadas (LaHaye 2008).

Na Europa continental, o processo foi um pouco diferente. Na França, o controle econômico permaneceu nas mãos da família real e o mercantilismo continuou até a Revolução Francesa . Na Alemanha, o mercantilismo continuou sendo uma ideologia importante no século XIX e início do século XX, quando a histórica escola de economia era primordial (Wilson 1966: 6).

Legado

Em meados do século XX, a maioria dos economistas de ambos os lados do Atlântico aceitou que em algumas áreas o mercantilismo estava correto. A Grande Depressão criou dúvidas sobre a eficácia e estabilidade das economias de mercado livre, e um corpo emergente de pensamento econômico que varia do keynesianismo aos sistemas de planejamento centralizado marxista criou um novo papel para os governos no controle dos assuntos econômicos. Além disso, a parceria em tempo de guerra entre governo e indústria nos Estados Unidos criou um relacionamento – o complexo militar-industrial – que também encorajou políticas de governo ativistas.

Mais proeminente, o economista John Maynard Keynes apoiou explicitamente alguns dos princípios do mercantilismo. Adam Smithrejeitou o foco na oferta monetária , argumentando que os bens, a população e as instituições eram as verdadeiras causas da prosperidade. Keynes argumentou que a oferta monetária, a balança comercial e as taxas de juros eram de grande importância para uma economia. Essas visões tornaram-se a base do monetarismo , cujos defensores rejeitaram a maioria dos detalhes da teoria monetária keynesiana; O monetarismo se desenvolve como uma das mais importantes escolas modernas de economia.

Keynes e outros economistas do período também perceberam que a balança de pagamentos é uma preocupação importante e que uma balança comercial favorável é desejável. Desde a década de 1930, todas as nações monitoraram de perto o fluxo de entrada e o fluxo de capital. Keynes também adotou a idéia essencial do mercantilismo de que a intervenção do governo na economia é uma necessidade. Enquanto as teorias econômicas de Keynes tiveram um grande impacto, poucos aceitaram seu esforço para reabilitar a palavra mercantilismo. Hoje a palavra continua a ser um termo pejorativo, muitas vezes usado para atacar várias formas de protecionismo. Em um ensaio que aparece na edição de 14 de maio de 2007, o economista da Newsweek , Robert J. Samuelson, argumentou que a China estava buscando uma política comercial essencialmente mercantilista que ameaçasse minar o pós-Estrutura econômica internacional da Segunda Guerra Mundial .

As semelhanças entre o keynesianismo e as ideias dos sucessores sobre o mercantilismo levaram algumas vezes os críticos a chamá-los de neo-mercantilismo. Alguns outros sistemas que copiam várias políticas mercantilistas, como o sistema econômico do Japão , também foram referidos como neo-mercantilistas.

Em casos específicos, as políticas mercantilistas protecionistas tiveram um impacto importante e positivo no estado que as promulgou. O próprio Adam Smith, por exemplo, elogiou os Atos de Navegação, pois expandiram a frota mercante britânica e desempenharam um papel central ao transformar a Grã-Bretanha na superpotência naval e econômica que foi durante vários séculos. Alguns economistas modernos sugeriram que proteger as indústrias nascentes, causando danos a curto prazo, pode ser benéfico a longo prazo.

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