História

Primeiras Dinastias Chinesas – O período mítico

A China pré-histórica primitiva é chamada de “Período Mítico”. Ela abrangia as lendas de Pangu e o governo dos Três Soberanos e dos Cinco Imperadores. O período terminou quando o último imperador, Shun, deixou seu trono para Yu, o Grande, e a dinastia Xia começou.

Pontos chave

  • Por volta de 2000 aC, as cidades se desenvolveram na China e as várias culturas da região começaram a se fundir em uma cultura chinesa maior e mais unificada.
  • A maior parte do que sabemos sobre a primeira parte da China pré-histórica é da mitologia chinesa, e é por isso que agora é conhecida como o Período Mítico.
  • O Período Mítico inclui o domínio dos Três Soberanos e dos Cinco Imperadores.
  • O último dos Cinco Imperadores foi o Imperador Shun. Ele deixou seu trono para Yu, o Grande, que fundou a dinastia Xia e instituiu a prática de passar o governo a um filho.

Termos chave

  • Go : Um jogo de estratégia abstrato para dois jogadores, onde o objetivo é cercar mais território do que o adversário.
  • painço : Qualquer um de um grupo de vários tipos de grama ou seus grãos utilizados como alimento, amplamente cultivados no mundo em desenvolvimento.
  • urbanismo : A mudança em um país ou região quando sua população migra de áreas rurais para áreas urbanas.
  • Pangu : Um mítico ser chinês que criou o universo.
  • Rio Amarelo : Huang Ele em Chinês. Um rio do norte da China que corre por 5.463 km (3.000 milhas) até o Mar Amarelo.
  • Yangtze : O rio mais longo da Ásia, o Yangtze flui das terras altas do Tibete pela China central e deságua no Oceano Pacífico em Xangai.
  • Huai : Um grande rio na China localizado a meio caminho entre os rios Amarelo e Yangtze.
  • Gilgamesh : O herói de um épico babilônico e o lendário rei do estado da cidade suméria de Uruk.

História contada por evidências arqueológicas

Como na Mesopotâmia, no Egito e no vale do rio Indo, a civilização na China se desenvolveu em torno de um grande rio. O Rio Amarelo e os rios Huai e Yangtze, criaram terras férteis, prontas para experimentação agrícola. Por volta de 4000 aC, as aldeias começaram a aparecer nessas áreas. Os chineses neolíticos cultivavam uma série de culturas; o mais importante foi um grão chamado painço. Eles também domesticaram animais, como porcos, cachorros e galinhas. A produção de seda, através da domesticação de bichos-da-seda, também provavelmente começou neste período inicial.

Essas aldeias se influenciaram mais e mais ao longo do tempo e, por volta de 2000 aC, uma cultura chinesa unificada começou a se desenvolver. Há também evidências de urbanismo e o uso de textos antigos desta vez. Esses fenômenos ocorreram na China cerca de 1000 anos mais tarde do que na Mesopotâmia, no Egito e no vale do rio Indo.

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Pangu: Retrato de Pangu, o criador do universo de acordo com a mitologia chinesa. Este retrato é de Sancai Tuhui, uma enciclopédia chinesa publicada em 1609, durante a dinastia Ming.

História como contada pela lenda chinesa

A mitologia chinesa conta uma história diferente do início da civilização. Sustenta que o universo foi criado por Pangu, o primeiro ser vivo. Após sua morte, o olho esquerdo de Pangu tornou-se o sol e seu olho direito tornou-se a lua. Os Três Soberanos e os Cinco Imperadores, uma série de imperadores e heróis lendários, ajudaram a criar o homem. Esses governantes lendários ensinaram os antigos chineses a falar, usar fogo, construir casas, cultivar e fazer roupas. Fuxi e sua esposa, Nüwa, foram creditados com a introdução de animais domesticados e criando a estrutura social básica da vida familiar. Shennong era um fazendeiro divino que deu ao povo conhecimento da agricultura.

Veja também:

A existência destes imperadores ocorreu antes da história chinesa escrita, e assim as datas de reinado são incertas. Os Cinco Imperadores começaram com Huangdi, ou o Imperador Amarelo, cujo reinado é de 2698-2599 AC. Ele foi considerado o ancestral fundador do grupo étnico chinês Han, e é creditado com a invenção de caracteres chineses, seda e medicina tradicional chinesa.

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O Imperador Amarelo, ou Huangdi .: Retrato do primeiro dos Cinco Imperadores, que foi considerado o ancestral original dos chineses Han.

Em seguida veio Zhuanxu, a quem foi creditada a invenção do calendário chinês e a introdução da religião e da astrologia. Pouco se sabe sobre o reinado do Imperador Ku, que se acredita ser de 2412-2343 AEC. O Imperador Yao, cujo reinado foi de 2317-2234 aC, foi considerado um modelo em dignidade e diligência para futuros imperadores, e foi o inventor do jogo “weiqi” (também conhecido como “Go”). O último foi o Imperador Shun, cujo reinado foi de 2233-2205 aC, era conhecido por sua devoção. Ele deixou seu trono para Yu, o Grande, que fundou a dinastia Xia, e instituiu a prática de passar o governo a um filho. Embora esses eventos sejam mitológicos, em sua origem podem existir memórias antigas de reis e governantes muito antigos que surgiram entre os chineses pré-históricos, semelhantes aos contos de Gilgamesh na Mesopotâmia.

A dinastia Xia

A parte final do Período Mítico estava sob o domínio da lendária dinastia Xia, que pode ter sido mitológica. Depois que o governante final se tornou corrupto, ele foi derrubado por Cheng Tang, que fundou a dinastia Shang.

Pontos chave

  • Sima Qian’s “Historical Records”, a primeira história abrangente da China, disse que o último dos Cinco Imperadores, o Imperador Shun, deixou seu trono para Yu, o Grande, que fundou a Dinastia Xia.
  • A dinastia Xia foi a primeira dinastia chinesa; ainda não se sabe se esta dinastia existiu ou é apenas mitológica.
  • Segundo a mitologia, quando o último rei Xia se tornou corrupto e cruel, Cheng Tang o derrubou em c. 1760 aC e fundou a dinastia Shang.
  • Muitos argumentam que a Dinastia Zhou, que governou a China muito mais tarde, inventou a idéia da Dinastia Xia para sustentar sua alegação de que a China só poderia ser e sempre foi governada por um único governante.

Termos chave

  • Mandato do Céu : O conceito filosófico chinês das circunstâncias sob as quais um governante pode governar. Foi permitido aos bons governantes governar sob o Mandato do Céu, enquanto governantes despóticos e injustos tinham o mandato revogado.
  • Sima Qian : Um renomado historiador chinês do século II aC que escreveu sobre a dinastia Xia.
  • Dinastia Shang : Também chamada Dinastia Yin, sucedeu a Dinastia Xia e seguiu a Dinastia Zhou. Existiu no segundo milênio aC.

Registros Históricos de Sima Qian

A mais antiga história abrangente da China são os Registros Históricos, escritos por Sima Qian, um renomado historiador chinês do século II aC. Esta história começa por volta de 3600 aC, com um relato dos Cinco Imperadores. De acordo com essa história, o último dos cinco Grandes Imperadores, o Imperador Shun, deixou seu trono para Yu, o Grande, que fundou a Primeira Dinastia da China, a Dinastia Xia. Yu supostamente começou a prática do governo herdado (passando o poder de pai para filho), um modelo que foi perpetuado nas últimas dinastias Shang e Zhou.

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Representação de Yu, o Grande:Este pergaminho mostra Yu, o Grande, como imaginado pelo pintor Ma Lin, da dinastia Song.

Segundo a mitologia, os descendentes de Yu governaram a China por quase 500 anos, até que o último rei Xia se tornou corrupto e cruel. Isto levou à sua queda em c. 1760 aC por Cheng Tang, que fundou uma nova dinastia, a Dinastia Shang, no Vale do Rio Huang.

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Registros Históricos de Sima Qian: A primeira página dos Registros Históricos de Sima Qian.

Debate sobre a existência da dinastia Xia

Há muito debate entre os estudiosos sobre o quanto dessa mitologia é verdadeira. Muitos argumentam que a dinastia Zhou, que governou a China muito depois, inventou a idéia da dinastia Xia para sustentar sua alegação de que a China só poderia ser, e sempre foi, governada por um único governante. Os Zhou criaram a ideia do “Mandato do Céu”, que afirmava que só poderia haver um governante legítimo da China em um dado momento. Se ele fosse um bom governante, ele teria o apoio do céu; se ele fosse despótico, seria derrubado. Os vários pequenos estados que haviam compreendido o Neolítico e a Idade do Bronze da China contradiziam essa versão da história. Algumas pessoas argumentam, portanto, que os Zhou podem ter criado a ideia de uma antiga dinastia Xia para apoiar a ideia de que a China sempre teve um único governante.

No entanto, a dinastia Xia pode não ser uma fabricação completa; evidências arqueológicas recentes podem apoiar sua existência. (Durante muito tempo acreditou-se que a dinastia Shang posterior também poderia ter sido puramente mitológica, até que a arqueologia provasse que era real.) Os arqueólogos descobriram uma cultura avançada da Idade do Bronze na China. Sua capital, Erlitou, era uma cidade enorme por volta de 2000 aC. Isto pode de fato ser o povo referido na mitologia chinesa como o Xia. Acredita-se que o Xia possa ter criado um sistema de escrita primitivo, embora nenhuma evidência disso tenha sido encontrada. No entanto, evidências sugerem que os Xia desenvolveram métodos agrícolas e experimentaram considerável prosperidade. No entanto, a falta de irrigação e proteção contra inundações tornou a região propensa a frequentes inundações e outros desastres naturais.

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