História

Reconstruindo a Europa depois da I Guerra Mundial

Reparações

Os vitoriosos Aliados da Primeira Guerra Mundial impuseram duras reparações à Alemanha, que eram tanto econômica como psicologicamente prejudiciais. Os historiadores discutem há muito tempo até que ponto as reparações levaram à grave depressão econômica da Alemanha no período entre guerras.

Pontos chave

  • Uma das decisões mais contenciosas na Conferência de Paz de Paris foi a questão das reparações de guerra, pagamentos destinados a cobrir danos ou ferimentos infligidos durante uma guerra.
  • A maioria das grandes batalhas da guerra ocorreu na França, e o interior da França foi seriamente danificado nos combates, levando o primeiro-ministro francês, Georges Clemenceau, a pressionar por reparações duras da Alemanha para reconstruir a França.
  • Tanto os representantes britânicos quanto os americanos na Conferência (David Lloyd George e Woodrow Wilson) se opuseram a essas duras reparações, acreditando que criariam instabilidade econômica na Europa, mas no final a Conferência decidiu que a Alemanha pagaria 132 bilhões de marcos (USD US $ 33 bilhões) em reparações, uma decisão que enfureceu os alemães e foi uma fonte de ressentimento nas próximas décadas.
  • Devido à falta de pagamentos de reparação pela Alemanha, a França ocupou o Ruhr em 1923 para fazer cumprir os pagamentos, causando uma crise internacional que resultou na implementação do Plano Dawes em 1924. Isso levantou dinheiro de outras nações para ajudar a Alemanha a pagar e transferiu o pagamento. plano.
  • Mais uma vez, a Alemanha não pôde pagar e o plano foi revisado novamente com uma soma reduzida e um plano mais tolerante.
  • Com o colapso da economia alemã em 1931, as reparações foram suspensas por um ano e, em 1932, durante a Conferência de Lausanne, foram completamente canceladas.
  • Entre 1919 e 1932, a Alemanha pagou menos de 21 bilhões de marcos em reparações.

 

Termos chave

  • indenizações : Uma obrigação de uma pessoa de fornecer compensação por uma perda específica sofrida por outra pessoa.
  • reparações : Pagamentos destinados a cobrir danos ou ferimentos infligidos durante uma guerra. Geralmente, o termo refere-se a dinheiro ou bens mudando de mãos, mas não à anexação de terras.
  • Plano Jovem : Um programa para liquidar as dívidas de reparações alemãs após a Primeira Guerra Mundial, escrito em 1929 e formalmente adotado em 1930. Depois que o Plano Dawes entrou em operação em 1924, ficou claro que a Alemanha não satisfaria os pagamentos anuais por tempo indefinido. período de tempo. Este novo plano reduziu os pagamentos adicionais em cerca de 20%.

As reparações da Primeira Guerra Mundial foram impostas às Potências Centrais durante a Conferência de Paz de Paris após sua derrota na Primeira Guerra Mundial pelas Potências Aliadas e Associadas. Cada poder derrotado era obrigado a fazer pagamentos em dinheiro ou espécie. Devido à situação financeira na qual a Áustria, a Hungria e a Turquia se viram depois da guerra, poucas ou nenhumas reparações foram pagas e os requisitos foram cancelados.

A Bulgária pagou apenas uma fração do que era exigido antes que suas reparações fossem reduzidas e depois canceladas. A historiadora Ruth Henig argumenta que a exigência alemã de pagar indenizações era o “campo de batalha principal da era do pós-guerra” e “o foco da disputa de poder entre a França e a Alemanha sobre se o Tratado de Versalhes deveria ser aplicado ou revisado”.

O Tratado de Versalhes e o Calendário de Pagamentos de Londres de 1921 exigiram que a Alemanha pagasse 132 bilhões de marcos (33 bilhões de dólares) em reparações para cobrir danos civis causados ​​durante a guerra. Este número foi dividido em três categorias de títulos: A, B e C. Destes, a Alemanha só foi obrigada a pagar para títulos ‘A’ e ‘B’, totalizando 50 bilhões de marcos (US $ 12,5 bilhões). Os títulos ‘C’ restantes, que a Alemanha não tinha que pagar, foram projetados para enganar o público anglo-francês, acreditando que a Alemanha estava sendo multada e punida pela guerra.

Devido à falta de pagamentos de reparação pela Alemanha, a França ocupou o Ruhr em 1923 para fazer cumprir os pagamentos, causando uma crise internacional que resultou na implementação do Plano Dawes em 1924. Este plano traçou um novo método de pagamento e levantou empréstimos internacionais para ajudar a Alemanha. para cumprir seus compromissos de reparação. No primeiro ano após a implementação do plano, a Alemanha teria que pagar 1 bilhão de marcos. Isso aumentaria para 2,5 bilhões de marcos por ano no quinto ano do plano. Uma Agência de Reparações foi estabelecida com representantes dos Aliados para organizar o pagamento de reparações. Apesar disso, em 1928, a Alemanha pediu um novo plano de pagamento, resultando no Plano Jovem que estabeleceu os requisitos alemães de reparação em 112 bilhões de marcos (US $ 26). 3 bilhões) e criou um cronograma de pagamentos que permitiria à Alemanha completar pagamentos até 1988.

Com o colapso da economia alemã em 1931, as reparações foram suspensas por um ano e em 1932, durante a Conferência de Lausanne, foram completamente canceladas. Entre 1919 e 1932, a Alemanha pagou menos de 21 bilhões de marcos em reparações.

O povo alemão viu as reparações como uma humilhação nacional; o governo alemão trabalhou para minar a validade do Tratado de Versalhes e a exigência de pagamento. O economista britânico John Maynard Keynes chamou o tratado de paz cartaginesa que economicamente destruiria a Alemanha. Seus argumentos tiveram um efeito profundo sobre historiadores, políticos e o público.

Apesar dos argumentos de Keynes e dos historiadores posteriores apoiando ou reforçando as opiniões de Keynes, o consenso dos historiadores contemporâneos é que as reparações não eram tão intoleráveis ​​quanto os alemães ou Keynes haviam sugerido e estavam dentro da capacidade alemã de pagar se houvesse a vontade política de fazer assim.

A maioria das grandes batalhas da guerra ocorreu na França, danificando substancialmente o interior da França. Além disso, em 1918, durante o retiro alemão, as tropas alemãs devastaram a região mais industrializada da França no nordeste (Bacia Mineira Nord-Pas de Calais).

Saques extensos aconteceram quando forças alemãs removeram qualquer material que pudessem usar e destruíram o resto. Centenas de minas foram destruídas juntamente com ferrovias, pontes e aldeias inteiras. O primeiro ministro da França, Georges Clemenceau, estava determinado, por estas razões, que qualquer paz justa exigia que a Alemanha pagasse reparações pelos danos que causou.

Clemenceau viu as reparações como uma forma de enfraquecer a Alemanha para garantir que ela nunca mais pudesse ameaçar a França. As reparações também iriam para os custos de reconstrução em outros países, incluindo a Bélgica,

Uma foto de Avocourt, 1918, uma aldeia quase concluída, destruída pela Primeira Guerra Mundial.

Reparações: Avocourt, 1918, uma das muitas aldeias francesas destruídas onde a reconstrução seria financiada por reparações.

O primeiro-ministro britânico, David Lloyd George, se opôs a reparações duras, argumentando por uma quantia menor que fosse menos prejudicial à economia alemã, de modo que a Alemanha pudesse continuar sendo uma potência econômica viável e parceira comercial.

Ele também argumentou que as reparações deveriam incluir pensões de guerra para veteranos incapacitados e subsídios para as viúvas de guerra, que reservariam uma parte maior das reparações para o Império Britânico. Woodrow Wilson se opôs a essas posições e afirmou que nenhuma indenização deveria ser imposta à Alemanha.

A Conferência de Paz de Paris foi aberta em 18 de janeiro de 1919, com o objetivo de estabelecer uma paz duradoura entre as Potências Aliadas e Centrais. A indenização exigente da parte derrotada era uma característica comum dos tratados de paz.

No entanto, os termos financeiros dos tratados assinados durante a conferência de paz foram rotulados como reparações para distingui-los dos assentamentos punitivos geralmente conhecidos como indenizações, destinados à reconstrução e à compensação das famílias enlutadas pela guerra.

O artigo inicial da seção sobre reparações do Tratado de Versalhes, artigo 231, servia como base legal para os artigos seguintes, que obrigavam a Alemanha a pagar uma indenização e limitava a responsabilidade alemã a danos civis. O mesmo artigo, com o nome do signatário alterado, também foi incluído nos tratados assinados pelos aliados da Alemanha.

Reparações arruinaram a economia alemã?

Erik Goldstein escreveu que, em 1921, o pagamento de indenizações causou uma crise e que a ocupação do Ruhr teve um efeito desastroso na economia alemã, resultando no aumento de dinheiro do governo alemão com o colapso da moeda. A hiperinflação começou e as prensas imprimiram horas extras para imprimir as notas do Reichsbank; em novembro de 1923, um dólar americano valia 4,2 trilhões de marcos.

Geoff Harcourt escreve que os argumentos de Keynes que as reparações levariam ao colapso econômico alemão foram adotadas ‘por historiadores de quase todos os quadrantes políticos’ e ter influenciado a forma como os historiadores e os “ver os eventos públicos que se desenrolam na Alemanha e as décadas entre Versailles e do surto da Segunda Guerra Mundial ”.

Mas nem todos os historiadores concordam. De acordo com Detlev Peukert, os problemas financeiros que surgiram no início da década de 1920 foram resultado de empréstimos pós-guerra e da forma como a Alemanha financiou seu esforço de guerra, e não reparações. Durante a Primeira Guerra Mundial, a Alemanha não aumentou os impostos nem criou novos para pagar as despesas de guerra.

Em vez disso, os empréstimos foram tomados, colocando a Alemanha em uma posição economicamente precária à medida que mais dinheiro entrava em circulação, destruindo a ligação entre o papel-moeda e a reserva de ouro mantida antes da guerra. Com sua derrota, a Alemanha não conseguiu impor reparações e pagar dívidas de guerra, que agora eram colossais.

Niall Ferguson apoia parcialmente esta análise. Segundo ele, se as reparações não tivessem sido impostas, a Alemanha ainda teria problemas significativos causados ​​pela necessidade de pagar as dívidas de guerra e as demandas dos eleitores por mais serviços sociais.

Ferguson também diz que esses problemas foram agravados por um déficit comercial e uma taxa de câmbio fraca para a marca durante 1920. Depois, à medida que o valor da marca subiu, a inflação tornou-se um problema. Nenhum desses efeitos, diz ele, foi resultado de reparações.

Vários historiadores tomam o meio termo entre condenar reparações e apoiar o argumento de que eles não eram um fardo completo para a Alemanha. Detlev Peukert afirma: “As reparações, de fato, não sangram a economia alemã”, como temia-se; no entanto, os “efeitos psicológicos das reparações foram extremamente sérios, assim como a tensão que o círculo vicioso de créditos e reparações colocou ao sistema financeiro internacional”.

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