História

A Alemanha e o genocídio dos Hereros e Namaquas

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O genocídio dos hereros e namaquas foi uma campanha de extermínio racial e punição coletiva que o Império Alemão empreendeu no sudoeste da África (atual Namíbia) contra o povo herero e nama, considerado um dos primeiros genocídios do século XX.

Pontos chave
  • Durante a disputa pela África, o sudoeste da África foi reivindicado pela Alemanha em agosto de 1884.
  • Os colonos alemães que chegaram nos anos seguintes ocuparam grandes áreas de terra, ignorando as reivindicações dos herero e de outros nativos.
  • Houve resistência contínua dos nativos, principalmente em 1903, quando algumas das tribos hereras se revoltaram e cerca de 60 colonos alemães foram mortos.
  • Em outubro de 1904, o general Lothar von Trotha emitiu ordens para matar todos os hereros machos e levar as mulheres e crianças para o deserto; quando a ordem foi suspensa no final de 1904, os prisioneiros foram levados para campos de concentração e entregues como mão-de-obra escrava às empresas alemãs; muitos morreram de excesso de trabalho e desnutrição.
  • Demorou até 1908 para restabelecer a autoridade alemã sobre o território; Naquela época, dezenas de milhares de africanos (estimativas variam de 34.000 a 110.000) foram mortos ou morreram de sede durante a fuga.
  • Em 1985, o Relatório Whitaker das Nações Unidas classificou as conseqüências como uma tentativa de exterminar os povos Herero e Nama do Sudoeste Africano e, portanto, uma das primeiras tentativas de genocídio no século XX. Em 2004, o governo alemão reconheceu e pediu desculpas pelos eventos.

 

Termos chave

  • Herero : Um grupo étnico que habita partes da África Austral. A maioria reside na Namíbia, com o restante encontrado em Botsuana e Angola. Durante o império colonial alemão, os colonos alemães cometeram genocídio contra essas pessoas.
  • Eugen Fischer : professor alemão de medicina, antropologia e eugenia e membro do partido nazista. Ele serviu como diretor do Instituto Kaiser Wilhelm de Antropologia, Hereditariedade Humana e Eugenia, e como reitor da Universidade Frederick William de Berlim. Suas idéias informaram as Leis de Nuremberg de 1935 e serviram para justificar as atitudes do Partido Nazista de superioridade racial. Adolf Hitler leu seu trabalho enquanto estava preso em 1923 e usou suas noções eugenistas para apoiar o ideal de uma sociedade ariana pura em seu manifesto, Mein Kampf (My Struggle).
  • África do Sudoeste da Alemanha : Colônia do Império Alemão de 1884 até 1915. Era 1,5 vezes o tamanho do império alemão na Europa na época. A colônia tinha uma população de cerca de 2.600 alemães, numerosas rebeliões indígenas e um generalizado genocídio dos povos indígenas.

Colonização e Conflito

Durante os séculos XVII e XVIII, os herero migraram para o que é hoje a Namíbia a partir do leste e se estabeleceram como pastores. No início do século XIX, os Nama da África do Sul, que já possuíam algumas armas de fogo, entraram na terra e foram seguidos por mercadores brancos e missionários alemães. A princípio, os Nama começaram a desalojar os herero, levando a uma amarga guerra entre os dois grupos que duraram a maior parte do século XIX. Mais tarde, os Nama e Herero entraram em um período de intercâmbio cultural.

Durante o final do século 19, os primeiros europeus chegaram a colonizar permanentemente a terra. Principalmente em Damaraland, os colonos alemães adquiriram terras dos herero para estabelecer fazendas. Em 1883, o comerciante Franz Adolf Eduard Lüderitz assinou um contrato com os anciãos nativos. A troca mais tarde se tornou a base do domínio colonial alemão. O território tornou-se uma colônia alemã sob o nome de sudoeste da África.

Logo depois, os conflitos entre os colonos alemães e os pastores herero começaram. Estas eram freqüentemente disputas sobre o acesso à terra e à água, mas também a discriminação legal contra a população nativa pelos imigrantes brancos.

Entre 1893 e 1903, a terra e o gado do povo Herero e Nama foram progressivamente chegando às mãos dos colonos alemães. Os Herero e Nama resistiram à expropriação ao longo dos anos, mas foram desorganizados e os alemães os derrotaram com facilidade. Em 1903, o povo herero aprendeu que eles deveriam ser colocados em reservas, deixando mais espaço para os colonos possuírem terras e prosperarem. Em 1904, os Herero e Nama iniciaram uma grande rebelião que durou até 1907, terminando com a quase destruição do povo herero.

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Genocídio contra o povo herero e nama

Segundo alguns historiadores, “a guerra contra os herero e os nama foi a primeira em que o imperialismo alemão recorreu a métodos de genocídio”. Aproximadamente 80.000 herero viviam no sudoeste da África no início do domínio colonial da Alemanha sobre a área, enquanto depois sua revolta foi derrotada, eles somaram aproximadamente 15.000. Em um período de quatro anos, 1904-1907, aproximadamente 65.000 Herero e 10.000 Nama pereceram.

A primeira fase do genocídio foi caracterizada pela morte generalizada por inanição e desidratação, devido à prevenção de Herero em retirada de deixar o Deserto do Namibe pelas forças alemãs. Uma vez derrotados, milhares de Herero e Nama foram aprisionados em campos de concentração, onde a maioria morreu de doença, abuso e exaustão.

Durante o genocídio dos herero, Eugen Fischer, um cientista alemão, veio aos campos de concentração para realizar experimentos médicos sobre raça, usando como heróis os filhos de hererós e mulatos filhos de herero e homens alemães. Juntamente com Theodor Mollison, ele também experimentou os prisioneiros de Herero. Esses experimentos incluíram esterilização e injeção de varíola, tifo e tuberculose. Os numerosos filhos mistos perturbaram a administração colonial alemã, que estava preocupada em manter a “pureza racial”. Eugen Fischer estudou 310 crianças mestiças, chamando-as de “bastardos” de “menor qualidade racial”. Fischer também as sujeitou a numerosos testes raciais como como medições de cabeça e corpo e exames de olho e cabelo.

Em 1985, o Relatório Whitaker das Nações Unidas classificou as conseqüências como uma tentativa de exterminar os povos Herero e Nama do Sudoeste Africano e, portanto, uma das primeiras tentativas de genocídio no século XX. Em 2004, o governo alemão reconheceu e pediu desculpas pelos eventos, mas descartou a compensação financeira para os descendentes das vítimas. Em julho de 2015, o governo alemão e o porta-voz do Bundestag oficialmente chamaram os eventos de “genocídio” e “parte de uma guerra racial”. No entanto, ele se recusou a considerar reparações.

Nos últimos anos, os estudiosos debateram a “tese da continuidade” que liga as brutalidades colonialistas alemãs ao tratamento de judeus, poloneses e russos durante a Segunda Guerra Mundial. Alguns historiadores argumentam que o papel da Alemanha na África deu origem a uma ênfase na superioridade racial em casa, que por sua vez foi usada pelos nazistas. Outros estudiosos, no entanto, são céticos e desafiam a tese da continuidade.

Uma foto de sobreviventes emaciados do genocídio alemão contra Herero depois de uma fuga através do árido deserto de Omaheke.

Sobreviver Herero: Fotografia de sobreviventes emaciados do genocídio alemão contra Herero depois de uma fuga através do árido deserto de Omaheke

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