História

Imperialismo alemão e a colonização da África

Alemanha e o desejo de colônias

Apesar da oposição do chanceler alemão Otto Von Bismarck a colônias estrangeiras, a pressão do povo alemão para estabelecer colônias de prestígio internacional levou a um império significativo durante a disputa pela África.

Pontos chave
  • Antes da unificação alemã em 1871, a maior parte do foco da política externa alemã era em questões internas do Estado e de seus vizinhos europeus.
  • Essa atitude pragmática foi principalmente apoiada pela principal figura política da época, Otto Von Bismarck, uma das principais forças por trás da unificação.
  • Bismarck não gostava do colonialismo, mas construía relutantemente um império ultramarino quando era exigido tanto pela elite quanto pela opinião de massa.
  • A atitude em relação ao colonialismo mudou novamente durante o reinado do Kaiser Guilherme II, que adotou uma política externa da Weltpolitik que enfatizava a diplomacia agressiva, a aquisição de colônias no exterior e o desenvolvimento de uma grande marinha.
  • A ascensão do imperialismo e do colonialismo alemães coincidiu com os últimos estágios da “Corrida pela África”, durante a qual indivíduos empreendedores alemães, em vez de entidades governamentais, competiram com outras colônias e empreendedores colonialistas já estabelecidos.
  • As colônias alemãs compreendiam o território que compõe 22 países hoje, a maioria na África, incluindo Nigéria, Gana e Uganda.
  • A Alemanha perdeu o controle de seu império colonial no começo da Primeira Guerra Mundial quando suas colônias foram tomadas por seus inimigos nas primeiras semanas da guerra.

 

Termos chave

  • Weltpolitik : A política externa adotada pelo Kaiser Wilhelm II da Alemanha em 1891, que marcou uma ruptura decisiva com a antiga Realpolitik. O objetivo era transformar a Alemanha em uma potência global através de diplomacia agressiva, a aquisição de colônias ultramarinas e o desenvolvimento de uma grande marinha.
  • Otto von Bismarck : Um estadista conservador da Prússia que dominou os assuntos alemães e europeus de 1860 até 1890. Nos anos 1860, ele projetou uma série de guerras que unificaram os estados alemães, significativa e deliberadamente excluindo a Áustria, em um poderoso Império Alemão sob liderança Prussiana. . Com isso realizado em 1871, ele habilmente usou a diplomacia do equilíbrio de poder para manter a posição da Alemanha em uma Europa que, apesar de muitas disputas e sustos de guerra, permaneceu em paz.

O império colonial alemão constituía as colônias, dependências e territórios ultramarinos do Império Alemão. Tentativas de colonização de curta duração por estados alemães individuais ocorreram nos séculos anteriores, mas os esforços coloniais cruciais só começaram em 1884 com o Scramble for Africa. A Alemanha perdeu o controle quando a Primeira Guerra Mundial começou e suas colônias foram tomadas por seus inimigos nas primeiras semanas da guerra. Contudo. algumas unidades militares resistiram por mais tempo: a África do Sudoeste da Alemanha se rendeu em 1915, Kamerun em 1916 e a África Oriental Alemã apenas em 1918, ao final da guerra. O império colonial da Alemanha foi oficialmente confiscado com o Tratado de Versalhes após a derrota da Alemanha na guerra, e as várias unidades tornaram-se mandatos da Liga das Nações sob a supervisão (mas não de propriedade) de uma das potências vitoriosas.

Ambivalência em relação ao colonialismo

Até a unificação de 1871, os estados alemães não tinham se concentrado no desenvolvimento de uma marinha, e isso essencialmente impedia a participação alemã em disputas imperialistas anteriores por território colonial remoto – o chamado “lugar ao sol”. A Alemanha parecia destinada a jogar alcançar. Os estados alemães anteriores a 1870 mantiveram estruturas e objetivos políticos separados, e a política externa alemã até e incluindo a era do chanceler alemão Otto von Bismarck concentrou-se em resolver a “questão alemã” na Europa e assegurar os interesses alemães no continente.

Muitos alemães no final do século XIX viam aquisições coloniais como uma indicação verdadeira da nacionalidade. A opinião pública finalmente chegou a um entendimento de que prestigiadas colônias africanas e do Pacífico andavam de mãos dadas com os sonhos de uma marinha de classe mundial. Ambas as aspirações se tornariam realidade, alimentadas por uma imprensa repleta de Kolonialfreunde  (apoiadores de aquisições coloniais) e uma miríade de associações geográficas e sociedades coloniais. Bismarck e muitos deputados no Reichstag não tinham interesse em conquistas coloniais apenas para adquirir quilômetros quadrados de território.

Em essência, os motivos coloniais de Bismarck eram obscuros, como ele havia dito repetidamente: “Eu não sou homem para colônias”. No entanto, em 1884 ele consentiu na aquisição de colônias pelo Império Alemão para proteger o comércio, proteger matérias-primas e mercados de exportação. aproveitar oportunidades de investimento de capital, entre outras razões. No ano seguinte, Bismarck perdeu o envolvimento pessoal quando, de acordo com Edward Crankshaw, “abandonou sua unidade colonial tão repentina e casualmente como o tinha começado”, como se tivesse cometido um erro de julgamento que pudesse confundir a substância de seus sentimentos mais significativos. políticas. Bismarck até tentou levar a África do Sudoeste para os britânicos.

Em 1891, o Kaiser Guilherme II da Alemanha fez uma ruptura decisiva com a antiga ” Realpolitik ” de Bismarck e estabeleceu a ” Weltpolitik ” (“política mundial”). O objetivo da Weltpolitik era transformar a Alemanha em um poder global por meio de diplomacia agressiva, a aquisição de colônias no exterior e o desenvolvimento de uma grande marinha. As origens da política podem ser atribuídas a um debate no Reichstag em dezembro de 1897, durante o qual o secretário de Relações Exteriores da Alemanha, Bernhard von Bülow, declarou: “Em uma palavra: não queremos jogar ninguém na sombra, mas exigimos nosso próprio lugar ao sol. ”

Aquisição de colônias

A ascensão do imperialismo alemão e do colonialismo coincidiu com os últimos estágios da “disputa pela África”, durante a qual indivíduos empreendedores alemães, em vez de entidades governamentais, competiram com outras colônias e empreendedores colonialistas já estabelecidos. Com os alemães se juntando à corrida pelos últimos territórios inexplorados na África e no Pacífico que ainda não haviam sido divididos, a competição por colônias envolvia grandes nações européias e vários poderes menores.

O esforço alemão incluiu as primeiras empresas comerciais nas décadas de 1850 e 1860 na África Ocidental, na África Oriental, nas Ilhas Samoa e no inexplorado bairro nordeste da Nova Guiné com ilhas adjacentes. Negociantes e comerciantes alemães começaram a estabelecer-se no delta africano de Camarões e na costa continental em frente a Zanzibar. Em Apia e nos assentamentos de Finschhafen, Simpsonhafen e nas ilhas Neu-Pommern e Neu-Mecklenburg, as empresas comerciais recém-fortificadas com crédito iniciaram a expansão para a propriedade da terra costeira. Grandes aquisições no interior da África ocorreram, principalmente em detrimento dos habitantes nativos. Ao todo, as colônias alemãs compreendiam o território que compõe hoje 22 países, a maioria na África, incluindo Nigéria, Gana e Uganda.

Como Bismarck foi convertido à ideia colonial em 1884, ele favoreceu o gerenciamento de terras de “companhia licenciada” ao invés de estabelecer o governo colonial devido a considerações financeiras. Embora o cultivo de zonas temperadas tenha florescido, o desaparecimento e, muitas vezes, o fracasso das empresas tropicais de terras baixas contribuíram para mudar a visão de Bismarck. Ele concordou com relutância em pedir ajuda para lidar com revoltas e hostilidades armadas, por vezes poderosos governantes cujas lucrativas atividades escravistas pareciam estar em risco. As forças militares nativas alemãs inicialmente se envolveram em dezenas de expedições punitivas para apreender e punir os combatentes da liberdade, às vezes com assistência britânica.

O sucessor de Bismarck em 1890, Leo von Caprivi, estava disposto a manter a carga colonial do que já existia, mas se opunha a novos empreendimentos. Outros que seguiram, especialmente Bernhard von Bülow como chanceler e chanceler, sancionaram a aquisição das colônias do Oceano Pacífico e forneceram assistência substancial do tesouro aos protetorados existentes para empregar administradores, agentes comerciais, agrimensores, “mantenedores da paz” locais e coletores de impostos. O Kaiser Wilhelm II entendeu e lamentou a posição de sua nação como seguidores coloniais em vez de líderes. Em uma entrevista com Cecil Rhodes, em março de 1899, ele afirmou claramente o suposto dilema: “A Alemanha começou seu empreendimento colonial muito tarde e, portanto, teve a desvantagem de encontrar todos os lugares desejáveis ​​já ocupados”.

Segundo o historiador William Roger Louis, nos anos que antecederam a eclosão da Guerra Mundial, os oficiais coloniais britânicos viam os alemães como deficientes em “aptidão colonial”, mas “cuja administração colonial era, no entanto, superior aos dos outros estados europeus”. As questões coloniais alemãs na década anterior a 1914 eram pequenas, e tanto os impérios britânicos quanto os alemães adotaram atitudes conciliatórias. Uma vez que a guerra foi declarada no final de julho de 1914, a Grã-Bretanha e seus aliados prontamente se moveram contra as colônias, o público foi informado de que as colônias alemãs eram uma ameaça. A posição britânica de que a Alemanha era uma potência colonial excepcionalmente brutal e cruel se originou durante a guerra. Em 1916, apenas nas regiões remotas da selva da África Oriental as forças alemãs resistiram.

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