História

Congo Belga – Holocausto negro no Congo

Administração do Congo Belga

O reinado de Leopoldo II no Congo tornou-se um escândalo internacional devido aos maus-tratos em grande escala dos povos indígenas, incluindo a mutilação frequente e o assassinato de homens, mulheres e crianças para garantir as cotas de produção de borracha.

Pontos chave
  • O Estado Livre do Congo era um estado corporativo controlado privadamente por Leopoldo II da Bélgica por meio de sua associação internationale africaine , uma organização não governamental supostamente dedicada a propósitos humanitários.
  • Sob a administração de Leopoldo II, o Estado Livre do Congo tornou-se o local de um dos mais infames escândalos internacionais da virada do século XX.
  • No Estado Livre, os colonos brutalizaram a população local na produção de borracha, para a qual a disseminação de automóveis e o desenvolvimento de pneus de borracha criaram um crescente mercado internacional.
  • A força policial, a Force Publique , rotineiramente mutilou (especialmente cortando as mãos) e assassinou a população indígena para garantir as cotas de produção de borracha.
  • O relatório do cônsul britânico Roger Casement levou à prisão e punição de oficiais brancos responsáveis ​​por assassinatos a sangue-frio durante uma expedição de coleta de borracha em 1903, incluindo um cidadão belga que causou a morte de pelo menos 122 nativos congoleses.
  • O parlamento da Bélgica anexou o Estado Livre do Congo e assumiu a administração em 15 de novembro de 1908, como a colônia do Congo Belga.

 

Termos chave

  • Associação de Reforma do Congo : Um movimento formado com a intenção declarada de ajudar a força de trabalho explorada e empobrecida do Congo, chamando a atenção para sua situação. A associação foi fundada em março de 1904 pelo Dr. Henry Grattan Guinness, Edmund Dene Morel e Roger Casement.
  • Força Pública : Uma força militar no que é hoje a República Democrática do Congo desde 1885 (quando o território era conhecido como o Estado Livre do Congo), através do período de domínio colonial direto belga (1908 a 1960). Desde cedo, eles foram usados ​​principalmente para fazer campanha contra o tráfico de escravos árabes no Alto Congo, proteger os interesses econômicos de Leopoldo e suprimir revoltas frequentes dentro do estado, mas acabaram participando de horríveis abusos do povo congolês, incluindo frequentes mutilações e assassinatos.
  • Estado Livre do Congo : Um grande estado na África Central de 1885 a 1908 em união pessoal com o Reino da Bélgica sob Leopold II.

Colonização do Congo

A exploração e administração belgas ocorreram desde a década de 1870 até a década de 1920. Foi liderado pela primeira vez por Sir Henry Morton Stanley, que explorou sob o patrocínio do rei Leopoldo II da Bélgica. As regiões orientais do Congo pré-colonial foram fortemente destruídas por constantes ataques de escravos, principalmente de comerciantes de escravos árabes e suaíli, como o infame Tippu Tip, que era conhecido por Stanley. Leopold tinha planos sobre o que se tornaria o Congo e foi capaz de adquirir a região convencendo a comunidade européia de que ele estava envolvido em trabalho humanitário e filantrópico e não taxaria o comércio. Leopold extraiu marfim, borracha e minerais na parte superior da bacia do Congo para venda no mercado mundial, embora seu propósito nominal na região fosse elevar a população local e desenvolver a área.

Leopold adquiriu formalmente os direitos sobre o território do Congo na Conferência de Berlim em 1885 e transformou a terra em sua propriedade privada. Em 29 de maio de 1885, o rei nomeou sua nova colônia, o Estado Livre do Congo. O estado acabaria por incluir uma área agora ocupada pela República Democrática do Congo. O tempo de Leopold começou vários projetos de infra-estrutura, como a construção da ferrovia que ia da costa até a capital de Leopoldville (atual Kinshasa) e levou oito anos para ser concluída. Quase todos esses projetos visavam facilitar o aumento dos ativos que Leopold e seus associados poderiam extrair da colônia.

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Administração do Estado Livre do Congo

Leopold usou o título de Rei Soberano como governante do Estado Livre do Congo. Ele nomeou os chefes dos três departamentos de estado: interior, relações exteriores e finanças. Cada um era dirigido por um administrador geral que era obrigado a promulgar as políticas do soberano ou então renunciar.

Leopold prometeu suprimir o tráfico de escravos do leste africano; promover políticas humanitárias; garantir o livre comércio dentro da colônia; não impor direitos de importação por vinte anos; e incentivar empresas filantrópicas e científicas. A partir de meados da década de 1880, Leopold decretou pela primeira vez que o Estado declarava direitos de propriedade sobre todas as terras desocupadas em todo o território do Congo. Em três decretos sucessivos, Leopold prometeu os direitos dos congoleses em suas terras às aldeias e fazendas nativas, essencialmente fazendo quase toda a terra estatal do Estado Livre do Congo. Além disso, a administração colonial libertou milhares de escravos.

Pouco depois da conferência anti-escravidão que ele realizou em Bruxelas em 1889, Leopold publicou um novo decreto que dizia que os africanos só podiam vender seus produtos colhidos (principalmente marfim e borracha) para o estado em grande parte do Estado Livre. Isso decorreu do decreto anterior de que todas as terras “desocupadas” pertenciam ao Estado, e o marfim e a borracha coletada dessa terra também pertenciam ao Estado, criando um monopólio de fato controlado pelo Estado. De repente, a única saída que uma grande parte da população local tinha para seus produtos era o estado, que poderia estabelecer os preços de compra e, portanto, controlar a quantidade de renda que os congoleses poderiam receber pelo seu trabalho.

Force Publique (FP), o exército privado de Leopold, foi usado para impor as cotas de borracha. Desde o início, o FP foi usado principalmente para fazer campanha contra o comércio de escravos árabes no Alto Congo, proteger os interesses econômicos de Leopold e suprimir as frequentes revoltas dentro do estado. O corpo de oficiais da Força Pública incluía apenas europeus brancos (soldados regulares belgas e mercenários de outros países). Ao chegarem ao Congo, recrutaram homens de Zanzibar e da África ocidental e, eventualmente, do próprio Congo. Além disso, Leopold na verdade encorajou o tráfico de escravos entre os árabes no Alto Congo em troca de escravos para preencher as fileiras do FP. Durante a década de 1890, o principal papel do FP era explorar os nativos como trabalhadores corvee para promover o comércio de borracha.

Muitos dos soldados negros eram de povos distantes do Alto Congo, enquanto outros haviam sido seqüestrados em incursões em aldeias durante a infância e trazidos para missões católicas romanas, onde receberam treinamento militar em condições próximas à escravidão. Armada com armas modernas e a chicotte – um chicote feito de couro de hipopótamo – a Force Publique rotineiramente levava e torturava reféns, matava famílias de rebeldes, açoitava e estuprava o povo congolês. Eles também queimaram aldeias recalcitrantes e, acima de tudo, cortaram as mãos de nativos congoleses, incluindo crianças.

Violações dos direitos humanos

O reinado de Leopoldo no Congo acabou ganhando infâmia devido ao crescente maltrato dos povos indígenas. Sob a administração de Leopoldo II, o Estado Livre do Congo tornou-se um dos maiores escândalos internacionais do início do século XX. O relatório do cônsul britânico Roger Casement levou à prisão e punição de funcionários brancos que foram responsáveis ​​por assassinatos durante uma expedição de coleta de borracha em 1903.

De 1885 a 1908, milhões de congoleses morreram em decorrência de exploração e doença. Em algumas áreas, a população diminuiu drasticamente; Estima-se que a doença do sono e a varíola mataram quase metade da população nas áreas ao redor do baixo rio Congo. Mais tarde, uma comissão do governo concluiu que a população do Congo foi “reduzida à metade” durante esse período, mas não há registros precisos.

O não cumprimento das quotas de coleta de borracha foi punido com a morte. Enquanto isso, a FP foi obrigada a fornecer as mãos de suas vítimas como prova quando atiraram e mataram alguém, pois acreditava-se que usariam as munições (importadas da Europa a um custo considerável) para caçar. Como conseqüência, as cotas da borracha foram parcialmente pagas em mãos cortadas. Às vezes as mãos eram recolhidas pelos soldados do FP e às vezes pelas próprias aldeias. Houve até mesmo pequenas guerras em que aldeias atacaram aldeias vizinhas para reunir as mãos, já que suas cotas de borracha eram muito irrealistas para serem preenchidas.

Um oficial europeu júnior descreveu um ataque para punir uma aldeia que protestou. O oficial europeu no comando “ordenou que cortássemos as cabeças dos homens e os pendurássemos nas paliçadas da aldeia… e pendurássemos as mulheres e as crianças na paliçada em forma de cruz”. Depois de ver uma pessoa congolesa morta por Pela primeira vez, um missionário dinamarquês escreveu: “O soldado disse: ‘Não leve isso tanto a sério. Eles nos matam se não trouxermos a borracha. O Comissário prometeu-nos que, se tivermos muitas mãos, ele encurtará o nosso serviço. ‘”Nas suas palavras:

As cestas de mãos decepadas, colocadas aos pés dos comandantes europeus, tornaram-se o símbolo do Estado Livre do Congo … A coleta de mãos tornou-se um fim em si mesma. Os soldados da Force Publique os levaram para as estações no lugar da borracha; eles até saíram para colhê-los em vez de borracha … Eles se tornaram uma espécie de moeda. Eles vieram a ser usados ​​para compensar as deficiências nas cotas de borracha, para substituir … as pessoas que eram exigidas pelas gangues de trabalho forçado; e os soldados da Force Publique receberam seus bônus com base em quantas mãos eles coletaram.

Imagens de pessoas congolesas, incluindo crianças, com uma das mãos cortadas, um castigo típico durante o reinado de Leopoldo II sobre o Congo.

Crianças mutiladas do Congo: As crianças e esposas congolesas cujos pais ou maridos não conseguiram cumprir as cotas de coleta de borracha foram muitas vezes punidas com as mãos cortadas.

Clamor internacional

Coração das Trevas de Joseph Conrad , originalmente publicado em 1899 como uma série em três partes na Blackwood’s Magazine,baseado em uma breve experiência como capitão de navio no Congo 12 anos antes, provocou uma oposição internacional organizada às atividades genocidas de Leopold. Aumentar o clamor público sobre as atrocidades no CFS levou o governo britânico a lançar uma investigação oficial. Roger Casement, então cônsul britânico em Boma (na foz do rio Congo), foi enviado ao Estado Livre do Congo para investigar. Reportando-se ao Foreign Office em 1900, Casement escreveu: “A raiz do mal reside no fato de que o governo do Congo é acima de tudo uma confiança comercial, que tudo o mais é orientado para o ganho comercial …”

A Associação de Reforma do Congo (CRA) foi criada na Grã-Bretanha por Morel como resultado direto do relatório detalhado do caso Casement em 1904, conhecido como Relatório Casement. Os membros do movimento de reforma do Congo incluíam Sir Arthur Conan Doyle, Mark Twain, Joseph Conrad, Booker T. Washington e Bertrand Russell.

Leopoldo se ofereceu para reformar seu regime, mas a opinião internacional apoiou o fim do governo do rei e nenhuma nação estava disposta a aceitar essa responsabilidade. A Bélgica foi o candidato europeu óbvio a dirigir o Congo. Durante dois anos, debateu a questão e realizou novas eleições sobre a questão.

Cedendo à pressão internacional, o parlamento da Bélgica anexou o Estado Livre do Congo e assumiu sua administração em 15 de novembro de 1908, como a colônia do Congo Belga. Apesar de ter sido efetivamente removido do poder, o escrutínio internacional não foi uma grande perda para Leopold ou para as empresas concessionárias no Congo. Até então o Sudeste Asiático e a América Latina se tornaram produtores de borracha de baixo custo. Junto com os efeitos do esgotamento de recursos no Congo, os preços internacionais das commodities caíram a um nível que tornou a extração congolesa não lucrativa. Pouco antes de liberar a soberania sobre o CFS, Leopold teve todas as evidências de suas atividades no CFS destruídas, incluindo os arquivos dos departamentos de finanças e do interior. Leopold perdeu o poder absoluto que ele tinha lá,

A indústria da borracha

Na década de 1890, a borracha viu um grande boom de preços com a invenção de tubos de bicicleta de borracha infláveis ​​e a crescente popularidade do automóvel. Isso levou a enormes lucros para os colonos belgas no Congo e aumentou a exploração da população nativa.

Pontos chave

  • O rei Leopoldo II, que possuía o Estado Livre do Congo como uma empresa privada, sistematicamente explorava a população nativa para seu próprio benefício comercial, principalmente com a produção de borracha silvestre.
  • Para impor as cotas da borracha, os colonos cortaram os membros dos nativos como uma questão de política.
  • Para extrair a borracha, os trabalhadores congoleses ensaboavam seus corpos com látex, que endurecia e raspava dolorosamente a pele.
  • Na última década do século XIX, a invenção de tubos de borracha infláveis ​​de John Boyd Dunlop em 1887 e a crescente popularidade do automóvel aumentaram dramaticamente a demanda global por borracha, levando a um grande boom econômico para a produção de borracha e um aumento na exploração dos nativos .
  • A Abir Congo Company foi uma das principais empresas que exploraram a borracha durante o tempo do governo de Leopold.

Termos chave

  • Borracha do Congo : Borrachas obtidas de uma espécie silvestre de videira, nomeadamente a Landolphia. Ao contrário da borracha do Brasil e de outros lugares, que vêm de árvores, esse tipo de borracha não pode ser cultivado. O intenso impulso para coletar o látex de plantas silvestres foi responsável por muitas das atrocidades cometidas sob o Estado Livre do Congo.
  • Abir Congo Company : Empresa que explorou a borracha natural no Estado Livre do Congo, propriedade privada do rei Leopoldo II da Bélgica.
  • Casement Report : Um documento de 1904 escrito pelo diplomata britânico Roger Casement (1864–1916) detalhando os abusos no Estado Livre do Congo sob a propriedade privada do rei Leopoldo II da Bélgica. Este relatório foi fundamental para Leopold abandonar suas propriedades privadas na África. Ele possuía o estado congolês desde 1885, concedido a ele pela Conferência de Berlim, e explorava seus recursos naturais (principalmente borracha) para sua própria riqueza privada.

Produção de Borracha no Estado Livre do Congo

No estado livre do Congo, os colonos brutalizaram a população local na produção de borracha, para a qual a disseminação de automóveis e o desenvolvimento de pneus de borracha criaram um crescente mercado internacional. As vendas de borracha fizeram uma fortuna para Leopold, que construiu vários edifícios em Bruxelas e Oostende para honrar a si mesmo e ao seu país. Para reforçar as cotas da borracha, o exército, a Força Pública , cortou os membros dos nativos como uma questão de política. A receita da borracha foi diretamente para o rei Leopoldo II, que pagou ao Estado Livre pelos altos custos da exploração. Por causa das violações dos direitos humanos sofridas pelo governo do rei Leopoldo II, a borracha do Congo acabou sendo apelidada de “borracha vermelha”, em referência ao sangue dos africanos mortos durante a produção.

Na última década do século XIX, a invenção, em 1887, por John Boyd Dunlop de tubos infláveis ​​de borracha para bicicletas e a crescente popularidade do automóvel aumentaram dramaticamente a demanda global por borracha. Para monopolizar os recursos de todo o Estado Livre do Congo, Leopold emitiu três decretos em 1891 e 1892 que reduziram a população nativa a servos. Estes forçaram os nativos a entregar todo o marfim e borracha, colhidos ou encontrados, aos oficiais do estado, quase concluindo o monopólio de Leopold do comércio de marfim e borracha. A borracha do Congo (gênero Landolphia ) vinha de trepadeiras silvestres na selva, que não podem ser cultivadas, ao contrário da borracha do Brasil ( Hevea brasiliensis), que foi aproveitado das árvores e pode ser cultivado. O intenso impulso para coletar o látex dessas plantas selvagens foi responsável por muitas das atrocidades cometidas sob o Estado Livre do Congo. Para extrair a borracha, em vez de bater nas vinhas, os trabalhadores congoleses os cortaram e ensaboaram seus corpos com o látex resultante. Quando o látex endureceu, foi raspado dolorosamente da pele, levando o cabelo com ele.

Leopold acumulou dívidas elevadas com seus investimentos no Congo antes do início do boom mundial da borracha na década de 1890. Os preços aumentaram ao longo da década, à medida que as indústrias descobriram novos usos para a borracha em pneus, mangueiras, tubos, isolamento para cabos telegráficos e telefônicos e fiação. No final da década de 1890, a borracha silvestre ultrapassara em muito o marfim como a principal fonte de receita do Estado Livre do Congo. O ano de pico foi em 1903, com a borracha obtendo o maior preço e as empresas concessionárias obtendo os maiores lucros.

No entanto, o boom provocou esforços para encontrar produtores de menor custo. Empresas concessionárias congolesas enfrentaram a concorrência do cultivo de borracha no sudeste da Ásia e na América Latina. Como as plantações foram iniciadas em outras áreas tropicais – principalmente sob a propriedade das empresas britânicas rivais – os preços mundiais da borracha começaram a cair. A competição intensificou o esforço para explorar o trabalho forçado no Congo para reduzir os custos de produção. Enquanto isso, o custo da fiscalização e os métodos de colheita cada vez mais insustentáveis ​​prejudicavam as margens de lucro. Com a concorrência de outras áreas de cultivo da borracha, o domínio privado de Leopold ficou cada vez mais vulnerável ao escrutínio internacional.

Uma caricatura que descreve Leopold II como uma videira de borracha que emaranha um coletor de borracha congolês.

Uma caricatura que descreve Leopold II como uma videira de borracha que emaranha um coletor de borracha congolês.

Empresa Abir Congo

A Abir Congo Company (fundada como a Companhia Anglo-Belga de Borracha da Índia) explorou a borracha natural no Estado Livre do Congo, a propriedade privada do rei Leopoldo II da Bélgica. A empresa foi fundada com capital britânica e belga e foi baseada na Bélgica. Em 1898 já não existiam quaisquer acionistas britânicos e a Companhia Anglo-Belga de Borracha da Índia mudou seu nome para a Companhia Abir Congo e sua residência para fins fiscais para o Estado Livre. A empresa foi concedida uma grande concessão no norte do país e os direitos de tributar os habitantes. Esta taxa foi tomada sob a forma de borracha obtida de uma videira de borracha relativamente rara. O sistema de coleta girou em torno de uma série de postos comerciais ao longo dos dois principais rios da concessão.

Abir desfrutou de um boom no final da década de 1890, vendendo um quilo de borracha na Europa que lhes custou apenas 1,35 francos por até 10 francos. No entanto, isso teve um custo para os direitos humanos daqueles que não podiam pagar o imposto, com prisão, flagelação e outros castigos corporais registrados. O fracasso de Abir em suprimir métodos destrutivos de colheita e manter plantações de borracha significava que as vinhas se tornavam cada vez mais escassas e, em 1904, os lucros começaram a cair. Durante o início dos anos 1900, a fome e a doença se espalharam pela concessão, um desastre natural considerado por alguns como agravado pelas operações da Abir, dificultando ainda mais a coleta de borracha. Os anos 1900 também viram revoltas generalizadas contra o domínio de Abir na concessão e tentativas de migração em massa para o Congo francês ou para o sul.

Uma série de relatórios sobre a operação do Estado Livre foi emitida, começando com o “Casement Report” do Cônsul britânico Roger Casement e seguido por relatórios encomendados pelo Estado Livre e por Leopold II. Essas detalhadas mortes ilegais e outros abusos cometidos por Abir e Leopoldo II foram constrangidos em instituir reformas. Estes começaram com a nomeação do americano Richard Mohun por Leopold II como diretor de Abir. Contudo, as exportações de borracha continuaram a cair e as rebeliões aumentaram, resultando no Estado Livre assumindo o controle da concessão em 1906. Abir continuou a receber uma parte dos lucros das exportações de borracha e em 1911 foi refundada como uma empresa de colheita de plantações de seringueira.

Referências:

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