História

A economia na Índia britânica

A economia da índia britânica foi amplamente planejada para proteger e expandir os interesses da economia britânica, mas os britânicos colaboraram estreitamente com as elites indianas que, ao contrário das massas de indianos comuns, se beneficiaram das muitas mudanças econômicas.

 

Pontos chave

  • Tanto a administração direta da Índia pela Coroa Britânica quanto a mudança tecnológica introduzida pela Revolução Industrial entrelaçaram estreitamente as economias da Índia e da Grã-Bretanha. Estradas de ferro, estradas, canais e pontes foram rapidamente construídas na Índia e ligações de telégrafo estabelecidas para que as matérias-primas, principalmente algodão, do interior da Índia pudessem ser transportadas de forma mais eficiente para os portos para posterior exportação para a Inglaterra. Produtos acabados da Inglaterra foram transportados de volta com a mesma eficiência para a venda nos florescentes mercados indianos.
  • Apesar da posição da Grã-Bretanha como líder global do desenvolvimento industrial, a industrialização da Índia era limitada além dos têxteis. Os historiadores apontaram duas causas: custos laborais relativamente baixos que desencorajaram o investimento em novas tecnologias poupadoras de mão-de-obra e o controlo britânico do comércio e das exportações de algodão Manchester barato. O empreendedor Jamsetji Tata se tornou o símbolo do sucesso industrial local, estabelecendo uma empresa que continua sendo uma marca global influente atualmente.
  • Um plano para um sistema ferroviário na Índia foi apresentado pela primeira vez em 1832. Algumas linhas curtas foram construídas na década de 1830, mas elas não se interconectaram. Em 1844, o governador-geral Lord Hardinge permitiu que empreendedores privados montassem um sistema ferroviário na Índia. O governo colonial encorajou novas companhias ferroviárias apoiadas por investidores privados sob um esquema que forneceria terra e garantiria um retorno anual de até cinco por cento durante os primeiros anos de operação. Encorajados pelas garantias do governo, o investimento fluiu e uma série de novas empresas ferroviárias foram estabelecidas, levando à rápida expansão do sistema ferroviário na Índia.
  • As ferrovias eram privadas e operadas e administradas por administradores, engenheiros e artesãos britânicos. No início, apenas os trabalhadores não qualificados eram índios. Como as práticas de contratação, a construção e manutenção das ferrovias foram projetadas para beneficiar principalmente empresas britânicas. A Índia, portanto, fornece um exemplo do Império Britânico despejando seu dinheiro e experiência em um sistema bem construído, projetado para fins militares, com a esperança de estimular a indústria.
  • A economia indiana cresceu cerca de 1% ao ano de 1880 a 1920 e a população também cresceu a 1%. O resultado foi, em média, nenhuma mudança de longo prazo nos níveis de renda. A agricultura ainda era dominante, com a maioria dos camponeses no nível de subsistência. Sistemas extensos de irrigação foram construídos, proporcionando um ímpeto para o cultivo de culturas de rendimento para exportação e para matérias-primas para a indústria indiana, especialmente juta, algodão, cana de açúcar, café e chá.
  • Os historiadores continuam a debater se o impacto de longo prazo do domínio britânico acelerou ou prejudicou o desenvolvimento econômico da Índia. Alguns argumentam que a nova economia trazida pelos britânicos no século 18 foi uma forma de “saque”. Outros observam que a aquisição britânica não fez nenhuma ruptura com o passado. Muitos estudiosos na Índia e no Ocidente concordam hoje que o poder britânico dependia de uma excelente cooperação com as elites indianas e que o domínio britânico não mudou a hierarquia da sociedade indiana altamente divisiva.

Termos chave

  • Companhia das Índias Orientais : Uma sociedade anônima inglesa e, posteriormente, britânica, formada para buscar o comércio com as Índias Orientais, mas negociando principalmente com o subcontinente indiano e a China Qing. A empresa cresceu para responder por metade do comércio mundial, particularmente em commodities básicas, incluindo algodão, seda, corante índigo, sal, salitre, chá e ópio. Também governou o início do Império Britânico na Índia.
  • Rebelião Indiana de 1857 : Uma rebelião na Índia contra o governo da Companhia Britânica das Índias Orientais de maio de 1857 a julho de 1859. Começou como um motim de sipaios do exército da Companhia das Índias Orientais no cantão da cidade de Meerut e logo se transformou em outros motins e rebeliões civis. Isso levou à dissolução da Companhia das Índias Orientais em 1858. A Índia foi posteriormente governada diretamente pela Coroa como o novo Raj Britânico.

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Industrialização Limitada

Na segunda metade do século XIX, tanto a administração direta da Índia pela Coroa Britânica quanto a mudança tecnológica introduzida pela Revolução Industrial entrelaçaram estreitamente as economias da Índia e da Grã-Bretanha. Muitas das principais mudanças nos transportes e comunicações tipicamente associadas com a Regra da Coroa da Índia começaram antes da Rebelião Indiana de 1857. Estradas de ferro, estradas, canais e pontes foram rapidamente construídas na Índia e ligações telegráficas estabelecidas para que as matérias-primas, principalmente algodão, do interior da Índia poderia ser transportado de forma mais eficiente para os portos para posterior exportação para a Inglaterra. Produtos acabados da Inglaterra foram transportados de volta com a mesma eficiência para a venda nos florescentes mercados indianos. As importações de algodão britânico cobriram 55% do mercado indiano em 1875.

Apesar da posição da Grã-Bretanha como líder global do desenvolvimento industrial, a industrialização da Índia era limitada, levando historiadores a examinar o porquê. No século XVII, a Índia era um país relativamente urbanizado e comercializado com um comércio flutuante de exportação, dedicado em grande parte aos tecidos de algodão, mas também incluindo seda, especiarias e arroz. A Índia foi o principal produtor mundial de têxteis de algodão e teve um substancial comércio de exportação para a Grã-Bretanha e muitos outros países europeus através da Companhia das Índias Orientais. No entanto, enquanto a indústria de algodão britânica sofreu uma revolução tecnológica no final do século XVIII, a indústria indiana estagnou e a industrialização na Índia foi adiada até o século XX.

Historiadores sugeriram que isso ocorreu porque a Índia ainda era uma grande nação agrícola com baixos salários. Na Grã-Bretanha, os salários eram relativamente altos, de modo que os produtores de algodão tinham o incentivo para inventar e comprar novas tecnologias caras que poupam mão-de-obra. Na Índia, em contrapartida, os salários eram baixos, então os produtores preferiram aumentar a produção contratando mais trabalhadores do que investindo em tecnologia. O controle britânico do comércio e as exportações de algodão Manchester barato são citados como outros fatores significativos.

Apesar da qualidade incomparável do algodão indiano, reconhecido universalmente no final do século XVIII, as exportações indianas de têxteis diminuíram significativamente ao longo do século XIX. Tarifas elevadas contra oficinas têxteis indianas e restrições britânicas às importações indianas de algodão rapidamente transformaram a Índia da fonte de têxteis para uma fonte de algodão bruto. A produção industrial, tal como se desenvolveu nas fábricas européias, era desconhecida até a década de 1850, quando as primeiras fábricas de algodão abriram em Bombaim, representando um desafio para o sistema de produção doméstica baseado em casas, baseado no trabalho familiar.

O empresário Jamsetji Tata (1839-1904) iniciou sua carreira industrial em 1877 com a Companhia de Fiação, Tecelagem e Manufatura da Índia Central em Bombaim. Enquanto outras usinas indianas produziam fios grosseiros baratos (e tecidos posteriores) usando algodão local curto e maquinário barato importado da Grã-Bretanha, a Tata importava algodão caro do Egito e comprava maquinário de eixo-árvore mais complexo dos Estados Unidos para ficar mais fino fio que poderia competir com as importações da Grã-Bretanha. Na década de 1890, a Tata lançou planos para se expandir para a indústria pesada usando o financiamento indiano. O Raj não forneceu capital, mas ciente da posição declinante da Grã-Bretanha contra os EUA e a Alemanha na indústria do aço, queria siderúrgicas na Índia e prometeu comprar qualquer excedente de aço que a Tata não poderia vender. A Companhia de Ferro e Aço Tata (TISCO),

Indústria Ferroviária

Um plano para um sistema ferroviário na Índia foi apresentado pela primeira vez em 1832. Algumas linhas curtas foram construídas na década de 1830, mas elas não se interconectaram. Em 1844, o governador-geral Lord Hardinge permitiu que empreendedores privados montassem um sistema ferroviário na Índia. O governo colonial encorajou novas companhias ferroviárias apoiadas por investidores privados sob um esquema que forneceria terra e garantiria um retorno anual de até cinco por cento durante os primeiros anos de operação. As empresas deveriam construir e operar as linhas com um arrendamento de 99 anos, com o governo tendo a opção de comprá-las mais cedo.

Encorajados pelas garantias do governo, o investimento fluiu e uma série de novas empresas ferroviárias foram estabelecidas, levando à rápida expansão do sistema ferroviário na Índia. Logo, vários grandes estados principescos construíram seus próprios sistemas ferroviários e a rede se espalhou por todas as regiões.
Investidores e engenheiros britânicos construíram um moderno sistema ferroviário no final do século XIX. Foi o quarto maior do mundo e foi reconhecido pela qualidade de construção e serviço. O governo foi favorável, percebendo seu valor para uso militar no caso de outra rebelião, bem como seu valor para o crescimento econômico. Todo o financiamento e gestão veio de empresas britânicas privadas. Inicialmente, as ferrovias eram de propriedade privada, operadas e administradas por administradores, engenheiros e artesãos britânicos.

No início, apenas os trabalhadores não qualificados eram índios. Os historiadores observam que, até a década de 1930, tanto as linhas Raj quanto as empresas privadas contratavam apenas supervisores europeus, engenheiros civis e até mesmo pessoal de operação, como engenheiros de locomotivas. Como as práticas de contratação, a construção e manutenção das ferrovias foram projetadas para beneficiar principalmente empresas britânicas. O governo exigiu que as licitações em contratos ferroviários fossem feitas ao Escritório da Índia em Londres, excluindo a maioria das empresas indianas. As empresas ferroviárias compraram a maior parte de seus equipamentos e peças na Grã-Bretanha. Havia oficinas de manutenção ferroviária na Índia, mas raramente eram permitidas fabricar ou reparar locomotivas.

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“A estação ferroviária mais magnífica do mundo”, Victoria Terminus, Bombaim, concluída em 1888

Em 1875, cerca de £ 95 milhões (equivalentes a £ 117 bilhões em 2012) foram investidos por empresas britânicas em ferrovias com garantia indiana. Mais tarde, verificou-se que houve uma forte corrupção nesses investimentos, tanto por parte dos membros do governo colonial britânico na Índia, quanto por empresas que forneciam maquinário e aço na Grã-Bretanha. Isso resultou em linhas ferroviárias e equipamentos custando quase o dobro do que deveriam ter.

A Índia fornece um exemplo do Império Britânico despejando seu dinheiro e sua experiência em um sistema bem construído, projetado para fins militares após a Rebelião de 1857, com a esperança de que isso estimularia a indústria. O sistema era sobrecarregado e muito caro para a pequena quantidade de tráfego de frete que transportava. No entanto, captou a imaginação dos índios, que viam suas ferrovias como o símbolo de uma modernidade industrial – mas que só foi concretizada depois da Independência.

Impacto econômico

A economia indiana cresceu cerca de 1% ao ano de 1880 a 1920 e a população também cresceu a 1%. O resultado foi, em média, nenhuma mudança de longo prazo nos níveis de renda. A agricultura ainda era dominante, com a maioria dos camponeses no nível de subsistência. Sistemas extensos de irrigação foram construídos, proporcionando um ímpeto para o cultivo de culturas de rendimento para exportação e para matérias-primas para a indústria indiana, especialmente juta, algodão, cana de açúcar, café e chá. A renda agrícola conferiu o efeito mais forte sobre o PIB.

Os historiadores continuam a debater se o impacto de longo prazo do governo britânico seria acelerar ou dificultar o desenvolvimento econômico da Índia. Em 1780, o conservador político britânico Edmund Burke levantou a questão da posição da Índia. Ele atacou veementemente o EIC, alegando que Warren Hastings e outros altos funcionários arruinaram a economia e a sociedade indianas. O historiador indiano Rajat Kanta Ray (1998) continua esta linha de ataque, argumentando que a nova economia trazida pelos britânicos no século XVIII foi uma forma de pilhagem e uma catástrofe para a economia tradicional do Império Mogol. Ray acusa os britânicos de esgotar os estoques de alimentos e dinheiro e de impor altos impostos que ajudaram a causar a terrível fome de 1770 em Bengala, que matou um terço do povo da cidade.

PJ Marshall mostra que a erudição recente reinterpretou a visão de que a prosperidade do antigo governo benigno de Mughal deu lugar à pobreza e à anarquia. Ele argumenta que a aquisição britânica não fez nenhuma ruptura com o passado, que em grande parte delegou controle aos governantes mongóis regionais e sustentou uma economia geralmente próspera pelo resto do século XVIII. Marshall observa que os britânicos fizeram parcerias com banqueiros indianos e aumentaram as receitas através dos administradores fiscais locais, mantendo as antigas taxas de impostos de Mughal. Muitos historiadores concordam que o EIC herdou um sistema de tributação oneroso que consumia um terço da produção de cultivadores indianos. Em vez do relato nacionalista indiano dos britânicos como agressores alienígenas, tomando o poder pela força bruta e empobrecendo toda a Índia, Marshall apresenta a interpretação (apoiada por muitos estudiosos na Índia e no Ocidente) de que os britânicos não estavam no controle total, mas eram atores do que era principalmente uma peça indiana e em que sua ascensão ao poder dependia da excelente cooperação com as elites indianas. Marshall admite que grande parte de sua interpretação ainda é altamente controversa entre muitos historiadores. No entanto, os historiadores concordam que o domínio britânico não mudou a hierarquia divisiva baseada em castas da sociedade indiana e, portanto, os indianos comuns permaneceram excluídos dos benefícios do crescimento econômico. Marshall admite que grande parte de sua interpretação ainda é altamente controversa entre muitos historiadores. No entanto, os historiadores concordam que o domínio britânico não mudou a hierarquia divisiva baseada em castas da sociedade indiana e, portanto, os indianos comuns permaneceram excluídos dos benefícios do crescimento econômico. Marshall admite que grande parte de sua interpretação ainda é altamente controversa entre muitos historiadores. No entanto, os historiadores concordam que o domínio britânico não mudou a hierarquia divisiva baseada em castas da sociedade indiana e, portanto, os indianos comuns permaneceram excluídos dos benefícios do crescimento econômico.

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A rede ferroviária em 1909, quando foi a quarta maior rede ferroviária do mundo

Em 1907, quase todas as companhias ferroviárias foram tomadas pelo governo. No ano seguinte, a primeira locomotiva elétrica fez a sua aparição. Com a chegada da Primeira Guerra Mundial, as ferrovias foram usadas para atender às necessidades dos britânicos fora da Índia. Com o fim da guerra, as ferrovias estavam em péssimo estado de conservação e entraram em colapso.

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