História

Companhia Britânica das Índias Orientais e a Índia Britânica

Por cerca de 250 anos, a Companhia Britânica das Índias Orientais evoluiu de uma empresa alugada pela Coroa Britânica para negociar com as Índias Orientais o administrador britânico de fato da Índia, que desencadeou a era da colonização britânica do subcontinente indiano.

Pontos chave

  • Depois de 1588, os comerciantes de Londres apresentaram uma petição à rainha Elizabeth I para permissão de navegar para o Oceano Índico. A permissão foi concedida a vários navios, mas em 1600 um grupo de comerciantes conhecidos como os Aventureiros conseguiu ganhar uma Carta Real sob o nome de Governador e Companhia de Comerciantes de Londres, negociando com as Índias Orientais. Por 15 anos, a carta adjudicou à recém-formada empresa o monopólio do comércio com todos os países a leste do Cabo da Boa Esperança e a oeste do Estreito de Magalhães.
  • Traders ingleses freqüentemente se engajavam em hostilidades com seus pares holandeses e portugueses no Oceano Índico. A Companhia decidiu ganhar uma posição territorial na Índia continental com a sanção oficial da Grã-Bretanha e do Império Mogol. A missão diplomática solicitada, lançada por Jaime I em 1612, arranjou um tratado comercial que daria à Companhia direitos exclusivos de residir e estabelecer fábricas em Surat e outras áreas. Enquanto as influências portuguesas e espanholas na região foram logo eliminadas, a competição contra os holandeses resultou nas guerras anglo-holandesas dos séculos XVII e XVIII.
  • Em um ato destinado a fortalecer o poder do EIC, o rei Carlos II concedeu ao EIC (em uma série de cinco atos por volta de 1670) os direitos de adquirir território autonomamente, cunhar dinheiro, comandar fortalezas e tropas e formar alianças, fazer guerra e paz. e exercer jurisdição civil e criminal sobre as áreas adquiridas. Essas decisões acabariam por transformar o EIC de uma empresa comercial em um agente administrativo de fato com amplos poderes concedidos pelo governo britânico.
  • Em 1698, um novo EIC “paralelo” foi estabelecido. As duas empresas lutaram entre si por algum tempo, mas logo ficou evidente que, na prática, a empresa original praticamente não enfrentava qualquer concorrência mensurável. As empresas fundiram-se em 1708 por uma escritura tripartida envolvendo ambas as companhias e o estado. Com o advento da Revolução Industrial, o EIC tornou-se o maior player individual no mercado global britânico. Com o apoio de seu próprio exército privado, foi capaz de afirmar seus interesses em novas regiões da Índia sem maiores obstáculos de outras potências coloniais.
  • Nos cem anos desde a Batalha de Plassey em 1757 até a Rebelião Indiana de 1857, a EIC começou a funcionar mais como um administrador e menos como uma preocupação comercial. A proliferação do poder da Companhia assumiu principalmente duas formas: a anexação direta dos estados indianos e a subsequente governança direta das regiões subjacentes, ou a afirmação do poder através de tratados nos quais os governantes indianos reconheciam a hegemonia da Companhia em troca de limitada autonomia interna.
  • No rescaldo da Rebelião Indiana de 1857, sob as disposições da Lei do Governo da Índia de 1858, o governo britânico nacionalizou o EIC. A Coroa assumiu suas posses indianas, seus poderes administrativos e maquinário e suas forças armadas. O EIC foi oficialmente dissolvido em 1858 e a rebelião também levou os britânicos a reorganizar o exército, o sistema financeiro e a administração na Índia. O país foi posteriormente governado diretamente pela Coroa como o novo Raj britânico.

Veja também:

Termos chave

  • Lei do Governo da Índia de 1858 : Uma Lei do Parlamento do Reino Unido (21 e 22 Vict. C. 106) foi aprovada em 2 de agosto de 1858. Seus dispositivos exigiam a liquidação da Companhia Britânica das Índias Orientais, que governava a Grã-Bretanha. Índia sob os auspícios do Parlamento ea transferência de suas funções para a Coroa Britânica.
  • Companhia das Índias Orientais : Uma sociedade anônima inglesa e, posteriormente, britânica, formada para buscar o comércio com as Índias Orientais, mas na verdade negociando principalmente com o subcontinente indiano e a China Qing. A empresa cresceu para responder por metade do comércio mundial, particularmente em commodities básicas, incluindo algodão, seda, corante índigo, sal, salitre, chá e ópio. Também governou o início do Império Britânico na Índia.
  • Rebelião Indiana de 1857 : Uma rebelião na Índia contra o governo da Companhia Britânica das Índias Orientais de maio de 1857 a julho de 1859. Começou como um motim de sipaios do exército da Companhia das Índias Orientais no cantão da cidade de Meerut e logo se transformou em outros motins e rebeliões civis.
    Isso levou à dissolução da Companhia das Índias Orientais em 1858. A Índia foi posteriormente governada diretamente pela Coroa como o novo Raj Britânico.
  • Batalha de Plassey : Uma vitória decisiva da Companhia Britânica das Índias Orientais sobre o Nawab de Bengala e seus aliados franceses em 23 de junho de 1757. A batalha consolidou a presença da Companhia em Bengala, que depois se expandiu para cobrir grande parte da Índia nos próximos cem anos. .
  • Raj britânico : A regra da coroa britânica no subcontinente indiano entre 1858 e 1947.

Fundação da Companhia das Índias Orientais

Logo após a derrota da Armada Espanhola em 1588, os comerciantes de Londres apresentaram uma petição à rainha Elizabeth I para permissão de navegar para o Oceano Índico. A permissão foi concedida e, em 1591, três navios partiram de Torbay, em torno do Cabo da Boa Esperança, para o Mar da Arábia, em uma das primeiras expedições indianas no exterior. Em 1596, mais três navios navegaram para leste, mas foram todos perdidos no mar. Em 1599, outro grupo de comerciantes que acabou se tornando conhecido como os Aventureiros declarou sua intenção de navegar para as Índias Orientais e se candidatou à Rainha para apoiar o projeto. Embora sua primeira tentativa não tenha sido completamente bem-sucedida, eles ainda assim buscaram a aprovação não-oficial da rainha para continuar, compraram navios para seu empreendimento e aumentaram seu capital.

Os aventureiros se reuniram novamente um ano depois. Desta vez eles tiveram sucesso e em 31 de dezembro de 1600, a Rainha concedeu uma Carta Real para “George, Conde de Cumberland e 215 Cavaleiros, Vereadores e Burgesses” sob o nome Governador e Companhia de Mercadores de Londres negociando com as Índias Orientais. Por 15 anos, a carta adjudicou à recém-formada empresa o monopólio do comércio com todos os países a leste do Cabo da Boa Esperança e a oeste do Estreito de Magalhães. Qualquer um que negociasse em violação da carta sem uma licença da Companhia estava sujeito à perda de seus navios e carga (metade dos quais foi para a Coroa e a outra metade para a Companhia), bem como a prisão no “prazer real”. ”

Operação adiantada

Entre 1601 e 1608, quatro viagens deixaram a Grã-Bretanha para estabelecer comércio com as Índias Orientais. Inicialmente, a empresa lutava no comércio de especiarias devido à concorrência da já bem estabelecida Companhia Holandesa das Índias Orientais. A Companhia das Índias Orientais (EIC ou a Companhia) abriu uma fábrica em Bantam na primeira viagem e as importações de pimenta de Java foram uma parte importante do comércio da Companhia por 20 anos. Nos dois anos seguintes, estabeleceu sua primeira fábrica no sul da Índia, na cidade de Machilipatnam, em Bengala. Os altos lucros relatados pela Companhia após o desembarque na Índia inicialmente levaram o rei Jaime I a conceder licenças subsidiárias a outras empresas comerciais na Inglaterra. Mas em 1609, ele renovou a carta dada ao EIC por um período indefinido,

Traders ingleses freqüentemente se engajavam em hostilidades com seus pares holandeses e portugueses no Oceano Índico. A Companhia decidiu explorar a viabilidade de ganhar uma posição territorial na Índia continental com a sanção oficial da Grã-Bretanha e do Império Mogol, e solicitou que a Coroa lançasse uma missão diplomática. Em 1612, James I instruiu Sir Thomas Roe a visitar o imperador mogol Nuruddin Salim Jahangir para providenciar um tratado comercial que daria à empresa direitos exclusivos de residir e estabelecer fábricas em Surat e outras áreas. Em troca, a Companhia ofereceu ao imperador bens e raridades do mercado europeu. Esta missão foi altamente bem sucedida.

Expansão

A Companhia, beneficiada pelo mecenato imperial, logo expandiu suas operações comerciais, eclipsando o Estado da Índia, que havia estabelecido bases em Goa, Chittagong e Bombaim. Portugal, mais tarde, cedeu esta terra à Inglaterra como parte do dote de Catarina de Bragança, espécie esposa de Carlos II. O EIC também lançou um ataque conjunto com a Companhia Holandesa das Índias Orientais em navios portugueses e espanhóis ao largo da costa da China, que ajudaram a proteger seus portos na China. Em 1647, a empresa tinha 23 fábricas e 90 funcionários na Índia. As principais fábricas se tornaram os fortes fortificados de Fort William em Bengala, o Forte St. George em Madras e o Castelo de Bombaim. Com reduzida influência portuguesa e espanhola na região, o EIC e a Companhia Holandesa das Índias Orientais entraram em um período de intensa competição,

Em um ato destinado a fortalecer o poder do EIC, o rei Carlos II concedeu ao EIC (em uma série de cinco atos por volta de 1670) os direitos de adquirir território autonomamente, cunhar dinheiro, comandar fortalezas e tropas e formar alianças, fazer guerra e paz. e exercer jurisdição civil e criminal sobre as áreas adquiridas. Essas decisões acabariam por transformar o EIC de uma empresa comercial em um agente administrativo de fato com amplos poderes concedidos pelo governo britânico.

Monopólio

A prosperidade que os funcionários da Companhia desfrutaram permitiu que eles retornassem à Grã-Bretanha e estabelecessem grandes propriedades e empresas e obtenham poder político. A empresa desenvolveu um lobby no parlamento inglês. Sob pressão de comerciantes ambiciosos e ex-associados da Companhia, que queriam estabelecer empresas privadas de comércio na Índia, um ato de desregulamentação foi aprovado em 1694. Isso permitiu que qualquer empresa inglesa negociasse com a Índia, a menos que especificamente proibida por ato parlamentar, anulando assim a lei. carta que estava em vigor há quase 100 anos.

Por um ato promulgado em 1698, uma nova empresa “paralela” das Índias Orientais (oficialmente intitulada de Companhia Inglesa de Comércio para as Índias Orientais ) recebeu uma indenização apoiada pelo Estado de £ 2 milhões. As duas empresas lutaram umas com as outras por algum tempo, tanto na Inglaterra quanto na Índia, por uma fatia dominante do negócio. Logo ficou evidente que, na prática, a empresa original praticamente não enfrentava qualquer concorrência mensurável. As empresas fundiram-se em 1708 por uma escritura tripartida envolvendo ambas as companhias e o estado. De acordo com esse acordo, a empresa incorporada emprestou ao Tesouro uma quantia de 3.200.000 libras em troca de privilégios exclusivos para os próximos três anos, após os quais a situação seria revisada. A empresa amalgamada tornou-se a Companhia Unida de Comerciantes da Inglaterra Trading para as Índias Orientais.

Com o advento da Revolução Industrial, a Grã-Bretanha subiu à frente de seus rivais europeus. A crescente prosperidade, demanda e produção da Grã-Bretanha tiveram uma influência profunda no comércio exterior. O EIC tornou-se o maior player individual no mercado global britânico. Após a Guerra dos Sete Anos (1756 a 1763) e a derrota da França, as ambições francesas sobre os territórios indígenas foram efetivamente postas de lado, eliminando assim uma importante fonte de competição econômica para o EIC. A Companhia, com o respaldo de seu exército particular bem disciplinado e experiente, pôde afirmar seus interesses em novas regiões da Índia sem enfrentar obstáculos de outras potências coloniais, embora continuasse a experimentar resistência dos governantes locais.

Mudando o papel político

Nos cem anos da Batalha de Plassey em 1757, em que o EIC derrotou o governante de Bengala Nawab e seus aliados franceses e consolidou a presença da Companhia em Bengala, à Rebelião Indiana de 1857, o EIC começou a funcionar mais como administrador e menos como uma preocupação comercial.
A proliferação do poder da empresa assumiu principalmente duas formas. A primeira foi a anexação direta dos estados indianos e a subsequente governança direta das regiões subjacentes, que compunham coletivamente a índia britânica. A segunda forma de afirmação do poder envolvia tratados nos quais os governantes indianos reconheciam a hegemonia da Companhia em troca de limitada autonomia interna. No início do século 19, os territórios desses príncipes representavam dois terços da Índia. Quando um governante indiano que conseguiu assegurar seu território queria entrar em tal aliança, a Companhia acolheu-o como um método econômico de regra indireta que não envolvia os custos econômicos da administração direta ou os custos políticos de obter o apoio de súditos estrangeiros. . Em troca, a empresa se comprometeu a defender seus aliados.

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Esta pintura da empresa provavelmente retrata William Fullerton da Rosemount, que se juntou ao serviço da Companhia das Índias Orientais em 1744, por Dip Chand, c. 1760-64 .: Estilo da empresa ou pintura da empresa é um termo para um estilo indo-europeu híbrido de pinturas feitas na Índia por artistas indianos, muitos dos quais trabalharam para patronos europeus na Companhia Britânica das Índias Orientais ou outras empresas estrangeiras no século XVIII. Séculos 19 O estilo misturava elementos tradicionais da pintura Rajput e Mughal com um tratamento mais ocidental da perspectiva, volume e recessão.

No início do século 19, a questão indiana de domínio geopolítico e domínio imperial permaneceu com a Companhia das Índias Orientais. Os exércitos independentes da Companhia, com algumas forças irregulares localmente elevadas, expandiram-se para um total de 280.000 homens em 1857. Primeiro recrutados de mercenários e voluntários de castas inferiores, o Exército de Bengala acabou sendo composto em grande parte por hindus de castas superiores e muçulmanos proprietários. Dentro do exército, os oficiais britânicos sempre superavam os índios, não importando o tempo de serviço deles. Os oficiais indianos não receberam treinamento em administração ou liderança, de modo que continuariam dependentes dos oficiais britânicos. Durante as guerras contra os franceses e seus aliados no final do século XVIII e início do século XIX, os exércitos do EIC foram usados ​​para capturar as possessões coloniais de outros países europeus, incluindo as ilhas da Reunião e as Ilhas Maurício.

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