História

Evolução dos seres humanos – linha do tempo da evolução humana

Evolução dos seres humanos – linha do tempo da evolução humana
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A evolução humana é um processo contínuo e complexo que começou há sete milhões de anos. Os humanos começaram a evoluir cerca de sete milhões de anos atrás e progrediram em quatro estágios de evolução. Pesquisas mostram que os primeiros humanos modernos apareceram há 200 mil anos.

Os neandertais eram uma espécie separada dos humanos. Embora tivessem maior capacidade cerebral e se misturassem com humanos, eles acabaram morrendo. Uma série de teorias examinam a relação entre as condições ambientais e a evolução humana. As principais adaptações humanas incluíram o bipedismo, maior tamanho do cérebro e redução do dimorfismo sexual.

Termos chave

  • Dimorfismo sexual : Diferenças de tamanho ou aparência entre os sexos de uma espécie animal.
  • encefalização : Um aumento evolutivo na complexidade e / ou tamanho do cérebro.
  • Hipótese da Rainha Vermelha : A teoria de que as espécies devem evoluir constantemente para competir com animais coevoluindo em torno delas.
  • hipótese de pulso de turnover : A teoria de que as extinções devido às condições ambientais machucam as espécies especialistas mais do que as generalistas, levando a uma maior evolução entre os especialistas.
  • hipótese da savana : A teoria de que os homininos foram forçados a sair das árvores em que viviam e entrar na savana em expansão; Ao fazê-lo, começaram a andar de pé sobre dois pés.
  • Teoria da catástrofe de Toba : A teoria de que houve um evento de quase extinção para humanos primitivos há cerca de 70.000 anos.
  • Hipótese do cérebro social : A teoria de que melhorar as capacidades cognitivas permitiria que os homininos influenciassem os grupos locais e controlassem os recursos.
  • hipótese de aridez : A teoria de que a savana estava se expandindo devido a condições cada vez mais áridas, que então levaram à adaptação homininiana.
  • hominídeos : um primata da família Hominidae que inclui os seres humanos e seus ancestrais fósseis.
  • bípede : Descrevendo um animal que usa apenas duas pernas para andar.

A evolução humana começou com primatas. O desenvolvimento de primatas divergiu de outros mamíferos há cerca de 85 milhões de anos. Várias divergências entre símios, gibões, orangotangos ocorreram durante este período, com Homini (incluindo os primeiros humanos e chimpanzés) separando-se de Gorillini (gorilas) cerca de 8 milhões de anos atrás. Humanos e chimpanzés se separaram cerca de 7,5 milhões de anos atrás.

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Estrutura esquelética de humanos e outros primatas. : Uma comparação das estruturas esqueléticas de gibões, humanos, chimpanzés, gorilas e orangotangos.

Geralmente, acredita-se que os hominídeos primeiro evoluíram na África e depois migraram para outras áreas. Havia quatro etapas principais da evolução humana. O primeiro, entre quatro e sete milhões de anos atrás, consistia nos proto hominídeos Sahelanthropus , Orrorin  e Ardipithecus. 

Esses humanos podem ter sido bípedes, o que significa que andaram de pé sobre duas pernas. O segundo estágio, cerca de quatro milhões de anos atrás, foi marcado pelo surgimento do Australopithecus, e o terceiro, em torno de 2,7 milhões de anos atrás, apresentava o Paranthropus. 

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A quarta etapa apresenta o gênero Homo, que existiu entre 1,8 e 2,5 milhões de anos atrás. O Homo habilis , que usava ferramentas de pedra e tinha um cérebro do tamanho de um chimpanzé, foi um dos primeiros hominídeos nesse período.

A coordenação dos movimentos precisos das mãos necessários para o uso da ferramenta pode ter levado ao aumento da capacidade cerebral. Isto foi seguido por Homo erectus e Homo ergaster , que tinham o dobro do tamanho do cérebro e podem ter sido os primeiros a controlar o fogo e usar ferramentas mais complexas.

O Homo heidelbergensis apareceu há cerca de 800 mil anos e os humanos modernos, o Homo sapiens , há cerca de 200 mil anos. Os humanos adquiriram cultura e linguagem simbólicas há cerca de 50.000 anos.

O Homo habilis tem um occipital arredondado, nenhum toro transverso, um crânio relativamente alto e pensado, um pequeno volume cerebral, dentes grandes e molares que aumentam em direção à parte de trás da mandíbula. O Homo erectus tem um occipital flexionado, um toro transversal, um crânio relativamente baixo e espesso, um volume cerebral pequeno-médio, dentes grandes e um gradiente molar variável. O Homo floresiensis tem um occipital flexionado, um toro transversal, um crânio relativamente baixo e espesso, um pequeno volume cerebral, pequenos dentes e molares que diminuem em direção àquela parte de trás da mandíbula. O homo naledi tem um occipital flexionado, um toro transversal, um crânio relativamente alto e fino, um pequeno volume cerebral, pequenos dentes e molares que aumentam em direção à parte posterior da mandíbula.

Comparação das características do crânio entre os primeiros seres humanos. : Uma comparação das características do Homo habilis, Homo erectus, Homo floresiensis e Homo naledi .

Neandertais

Uma espécie separada, Homo neanderthalensi , tinha um ancestral comum com humanos há cerca de 660 mil anos, e se engajou em cruzar com o Homo sapiens entre 45 mil e 80 mil anos atrás. Embora seus cérebros fossem maiores, os neandertais tinham menos inovações sociais e tecnológicas do que os humanos e acabaram morrendo.

Teorias da Evolução Humana Primitiva

A hipótese da savana afirma que os homininos foram forçados a sair das árvores em que viviam para a savana em expansão; Ao fazê-lo, começaram a andar de pé sobre dois pés. Essa ideia foi ampliada na hipótese da aridez, que postulava que a savana estava se expandindo devido a condições cada vez mais áridas, resultando em adaptação hominínea. Assim, durante os períodos de intensa aridificação, os homininos também foram empurrados para evoluir e se adaptar.

A hipótese do pulso de turnover afirma que as extinções devidas a condições ambientais prejudicam mais as espécies especializadas do que as generalistas. Enquanto as espécies generalistas se espalham quando as condições ambientais mudam, as espécies especializadas tornam-se mais especializadas e têm uma taxa de evolução maior.

A hipótese da Rainha Vermelha afirma que as espécies devem evoluir constantemente para competir com animais coevoluindo ao seu redor. A hipótese do cérebro social afirma que melhorar as capacidades cognitivas permitiria que os homininos influenciassem os grupos locais e controlassem os recursos. A teoria da catástrofe de Toba afirma que houve um evento de quase extinção para os primeiros humanos, cerca de 70.000 anos atrás.

Adaptações Humanas

O bipedismo, ou andar em pé, é uma das principais adaptações evolutivas humanas. As vantagens encontradas no bipedalismo incluem a liberdade das mãos para o trabalho e menos movimento fisicamente desgastante.

Andar em pé melhor permite viagens longas e caça, para um campo de visão mais amplo, uma redução da quantidade de pele exposta ao sol e, em geral, prospera em um ambiente de savana. Bipedalismo resultou em alterações esqueléticas nas pernas, articulações do joelho e tornozelo, vértebras da coluna vertebral, dedos e braços. Mais significativamente, a pélvis tornou-se mais curta e arredondada, com um canal de parto menor, tornando o nascimento mais difícil para os humanos do que os outros primatas.

Por sua vez, isso resultou em uma gestação mais curta (já que os bebês precisam nascer antes de suas cabeças ficarem muito grandes) e mais bebês desamparados que não estão totalmente desenvolvidos antes do nascimento.

O tamanho do cérebro maior, também chamado de encefalização, começou nos primeiros humanos com o Homo habilis e continuou através da linha Neandertal (capacidade de 1.200 – 1.900 cm3). A capacidade do cérebro humano de continuar a crescer após o nascimento significava que a aprendizagem social e a linguagem eram possíveis. É possível que o foco em comer carne e cozinhar permitisse o crescimento do cérebro. Os humanos modernos têm um volume cerebral de 1250 cm3.

Os humanos reduziram o dimorfismo sexual, ou diferenças entre machos e fêmeas, e o estro oculto, o que significa que a fêmea é fértil o ano todo e não mostra nenhum sinal especial de fertilidade. Os sexos humanos ainda apresentam algumas diferenças entre eles, sendo os machos ligeiramente maiores e com mais pêlos no corpo e menos gordura corporal. Essas mudanças podem estar relacionadas ao emparelhamento de vínculo para a criação de descendentes a longo prazo.

Outras adaptações incluem diminuição do pelo do corpo, do queixo, laringe descendente e ênfase na visão em vez do olfato.

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