História

Império Maia – civilização, religião, cultura, arte e queda do povo maia

Os falantes de línguas maias provavelmente se originaram nas terras altas de Chiapas-Guatamalan e se dispersaram de lá. Por volta de 2500 a 2000 aC, os pesquisadores podem começar a traçar o arco dos assentamentos e da cultura maias no que hoje é o sudeste do México, Guatemala e Belize. O período pré-clássico em si é dividido em quatro períodos: Pré-clássico, Pré-clássico médio, Pré-clássico tardio e Pré-clássico

O período pré-clássico dos maias

O período pré-clássico durou de 2000 aC a 250 dC e viu o surgimento de muitos elementos distintos da civilização maia.

Pontos chave

  • O período pré-clássico em si é subdividido em quatro períodos: Pré-clássico, Pré-clássico médio, Pré-clássico tardio e Pré-clássico.
  • O período pré-clássico primitivo (2000–1000 aC) foi quando os maias passaram a ser uma sociedade agrária.
  • No período pré-clássico médio (1000–400 aC), os maias construíram cidades mais estabelecidas e se expandiram pela guerra.
  • Dois estados poderosos surgiram no período pré-clássico tardio (400 aC-100 dC).
  • A civilização maia entrou em colapso e deixou as principais capitais pré-clássicas no final do período pré-clássico do Terminal (100–250 dC) por razões desconhecidas.

Termos chave

  • kakaw : Uma palavra olmeca para a planta do cacau. Esta palavra foi emprestada e incorporada à língua maia, ilustrando a relação entre essas duas culturas.
  • Área Maia do Sul : A região geográfica em que a civilização maia surgiu pela primeira vez.
  • Kaminaljuyu : A cidade-estado governante da era pré-clássica média. Evidências de monumentos de pedra e canais complexos ilustram o poder que esse capital antigo reteve por séculos.

O período pré-clássico é o primeiro de três períodos da história maia, antes dos períodos clássico e pós-clássico. Ela se estendeu desde o surgimento dos primeiros assentamentos em algum momento entre 2000 e 1500 aC até 250 EC. O período pré-clássico viu a ascensão da arquitetura, escrita, cidades e estados cerimoniais de grande escala. Muitos dos elementos distintivos da civilização mesoamericana remontam a esse período, incluindo o domínio do milho, a construção de pirâmides, o sacrifício humano, o culto ao jaguar, o complexo calendário e muitos dos deuses.

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Mudança Agrícola – Pré-clássico Precoce (2000 aC-1000 aC)

Embora a data exata de início da civilização maia não seja clara, havia falantes de línguas maias na área maia do sul em 2000 aC. Parece que por volta dessa época o povo maia começou a fazer a transição de um estilo de vida caçador-coletor para uma cultura baseada em aldeias agrícolas. O processo parece ter sido gradual. A análise dos ossos dos primeiros túmulos maias indica que, embora o milho já tivesse se tornado um componente importante da dieta, peixes, carne de animais de caça e outros alimentos caçados ou colhidos ainda constituíam um componente importante da dieta. Juntamente com o desenvolvimento gradual da agricultura, formas básicas de cerâmica começaram a aparecer, com desenhos simples e alguns navios escorregados.

Por volta dessa época, a cultura olmeca começou a surgir nas proximidades de Tabasco, concedendo aos primeiros maias um importante parceiro comercial e iniciando um período de contato prolongado que teria profundos efeitos sobre a sociedade maia e a produção artística.

O mapa mostra o coração olmeca e a área maia do sul da era pré-clássica. O centro olmeca estava localizado na parte sul da região da Costa do Golfo do México, entre as montanhas de Tuxtla e o sítio arqueológico Olmeca de La Venta, estendendo-se a 80 km da costa do Golfo do México. De oeste a leste, incluía as cidades de Tres Zapotes, San Lorenzo e La Venta. A Área Maia Meridional estava localizada dentro de um amplo arco ou retângulo em cantiléver de Chiapa de Corzo, no Istmo de Tehuantepec, no noroeste, ao sul de Izapa e Paso de la Amada, de Chiapa de Corzo a sudeste de Copán, Honduras e de Copán. sul a Chalchuapa, El Salvadolo. De oeste a leste, incluiu as cidades de Pijijiiapan, Pajón, Chiapa de Corzo, Paso de la Amada, Izapa, Takalik Abaj, El Baúl, Kaminaljuyu,

Área Maia do Sul: Em 2000 aC, havia falantes de línguas maias na área maia do sul.

Cidades Complexas – Pré-Clássico Médio (1000 aC-400 aC)

Por volta do ano 1000 aC, séculos de vida agrícola nas aldeias começaram a formar o início de uma sociedade complexa, com uma classe de elite, práticas religiosas entrincheiradas e uma presença militar. Outros desenvolvimentos desta época incluem o seguinte:

  • Mercadorias de prestígio, como espelhos de obsidiana e mosaicos de jade, começaram a aparecer, aumentando a demanda por um comércio mais extensivo com outros grupos lingüísticos, incluindo os olmecas.
  • Canais e esquemas de irrigação exigindo esforço humano coordenado começaram a aparecer com complexidade e escala crescentes.
  • As aldeias começaram a incluir praças centrais e montes de terra, ocasionalmente reforçadas por alvenaria. Por exemplo, o site de La Blanca apresentava um monte central com mais de setenta e cinco metros de altura. Continha um fragmento de alvenaria que se parecia muito com uma cabeça no estilo olmeca distinto. Essas praças também sugerem uma estrutura social religiosa e hierárquica em desenvolvimento.
  • Estela de pedra esculpida também começou a aparecer durante este período, adornada com retratos de governantes, mas ainda sem escrita.
  • A guerra parece ter se intensificado durante este período, como evidenciado pelo armamento avançado, os governantes começando a ser retratados como guerreiros e o surgimento de valas comuns e esqueletos decapitados.

Começando por volta de 900 aC, a região costeira do Pacífico caiu sob o domínio da região de La Blanca, que desmoronou por volta de 600 aC, para ser substituída por um sistema político centrado em torno do local de El Ujuxte. Outro estudo preliminar provavelmente foi baseado no local de Chalchuapa, uma cidade com extensos montes de terra dispostos em torno de várias praças. No entanto, foi provavelmente governado pela primeira verdadeira cidade maia, Kaminaljuyu.

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Local de escavação em Kaminaljuyu: templos, escadarias e frisos complexos ilustram o auge do poder e da influência dessa cidade pré-clássica.

Deitada na moderna Cidade da Guatemala, às margens do Lago Miraflores, Kaminaljuyu desenvolveu uma poderosa estrutura governamental que organizou campanhas maciças de irrigação e construiu numerosos monumentos de pedra esculpidos para seus governantes. Esses monumentos retratam claramente os prisioneiros de guerra e freqüentemente mostram os governantes segurando armas. Essas imagens indicam a política Kaminaljuyu engajada na guerra ativa e dominou as terras altas da Guatemala durante séculos.

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Palácio Nakbe: As ruínas de um palácio pré-clássico médio em Nakbe.

Durante este período, a cultura olmeca atingiu o seu apogeu, centrada em torno da capital de La Venta no Tabasco dos dias atuais, perto dos primeiros centros maias. Oradores de uma língua mixe-zoqueana, os olmecas são geralmente reconhecidos como a primeira verdadeira civilização nas Américas. Sua capital, La Venta, contém grandes obras de terraplenagem e monumentos de pedra, incluindo várias das cabeças de pedra olmecas distintas. O Olmec compartilha vários aspectos com a cultura maia posterior, incluindo o extenso culto ao jaguar, uma dieta dominada pelo milho e o uso da planta de cacau. Várias palavras entraram em maias de uma língua mixe-zoqueana, presumivelmente devido à influência olmeca. Essas palavras incluem as palavras “ajaw”, que significa “senhor” e “kakaw”, que se tornaram as palavras inglesas “cacau” e “chocolate”. “A maioria desses empréstimos refere-se a conceitos de prestígio e alta cultura,

Arte e Linguagem – Pré-clássico tardio (400 aC – 100 dC)

Alguns dos primeiros exemplos remanescentes do complexo sistema de escrita dos maias aparecem a partir do século III aC. O sistema baseado em glifos representa conceitos complexos e freqüentemente reflete as crenças religiosas dos maias, incluindo o culto ao jaguar, as elites praticando rituais de liberação de sangue e oferendas a divindades. Os maias também desenvolveram o conceito do número zero durante essa época. O aparecimento de um número explícito de zero em seus registros escritos pode ser o primeiro exemplo em todo o mundo. A aparência desse número também ajudou arquitetos e sacerdotes maias a fazer cálculos exatos das estrelas e edifícios para fins religiosos e sociais.

O Pré-clássico tardio também viu o surgimento de dois estados poderosos que rivalizam com as cidades-estados maias posteriores pela escala e arquitetura monumental – Kaminaljuyu nas terras altas e El Mirador nas terras baixas. Ambas as cidades exibem o refinamento contínuo em cantaria, frisos artísticos e arquitetura durante essa época.

Colapso da cidade – Terminal pré-clássico (100 dC a 250 dC)

Os murais pré-clássicos Late ou Terminal encontrados em San Bartolo refletem a profunda relação entre as civilizações olmeca e maia ao longo de centenas de anos, devido às impressionantes semelhanças artísticas. Esses murais também fornecem uma janela para os rituais pré-clássicos de sacrifício e inauguração, como a sangria, que foram praticados por volta de 100 aC. Esperava-se que as elites realizassem esses rituais dolorosos em reverência a divindades poderosas.

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Pintado mural em San Bartolo de cerca de 100 aC: Este mural colorido retrata um rei praticando sangria, provavelmente para uma inauguração ou outra finalidade de sacrifício.

O colapso da civilização pré-clássica maia permanece um mistério, e pouco se sabe por que as principais cidades foram abandonadas por volta de 250 dC. No entanto, houve realmente dois colapsos, um no final do Pré-clássico e um mais famoso no final do clássico. O colapso pré-clássico refere-se ao declínio sistemático e ao abandono das principais cidades pré-clássicas, como Kaminaljuyu e El Mirador, por volta de 100 EC. De fato, os maias continuaram sendo uma parte essencial da região. Várias teorias foram propostas, mas há pouco consenso quanto às causas do colapso mais famoso entre os períodos clássico e pós-clássico.

O período clássico dos maias

O período clássico durou de 250 a 900 EC e foi o auge da civilização maia.

Pontos chave

  • Os maias desenvolveram uma civilização centrada na cidade, intensiva em agricultura, consistindo de numerosas cidades-estados independentes de poder e influência variados.
  • A civilização maia participou do comércio de longa distância com muitas outras culturas mesoamericanas e estabeleceu rotas comerciais entre cidades-estados.
  • Os maias usavam calendários complexos para calcular os ciclos religioso, solar e lunar.
  • A causa do colapso da civilização maia é desconhecida.

Termos chave

  • Estelas : pedras esculpidas representando governantes com textos heirogliphic descrevendo suas realizações.
  • Copán : Uma cidade importante que possui algumas das arquiteturas mais complexas do período clássico da história maia.
  • Tzolkin : Este calendário solar de 365 dias utilizou o movimento da Terra ao redor do Sol para calcular o ano.

O período clássico durou de 250 a 900 EC. Ele viu um pico na construção e urbanismo em grande escala, o registro de inscrições monumentais e um significativo desenvolvimento intelectual e artístico, particularmente nas regiões de terras baixas do sul. Durante esse período, a população maia era de milhões, com muitas cidades contendo de 50.000 a 120.000 pessoas. Os maias desenvolveram uma civilização centrada na cidade, intensiva em agricultura, consistindo de numerosas cidades-estados independentes de poder e influência variados. Eles criaram uma multidão de reinos e pequenos impérios, construíram palácios e templos monumentais, participaram de cerimônias altamente desenvolvidas e desenvolveram um elaborado sistema de escrita hieroglífica.

As unidades maias centrais, políticas, econômicas e culturalmente dominantes do sistema mundial maia clássico estavam localizadas nas planícies centrais, enquanto as unidades maias periféricas correspondentes eram encontradas ao longo das margens das terras altas do sul e das terras baixas do norte. As unidades semi-periféricas (mediacionais) geralmente tomavam a forma de centros comerciais e comerciais. Mas, como em todos os sistemas mundiais, os núcleos maias passaram pelo tempo, começando nos tempos pré-clássicos nas terras altas do sul, mudando-se para as planícies centrais durante o período clássico e finalmente mudando para a península setentrional durante o período pós-clássico.

Monumentos

Os monumentos mais notáveis ​​são as pirâmides escalonadas que os maias construíram em seus centros religiosos e os palácios de seus governantes que os acompanham. O palácio de Cancuén é o maior da área maia, mas o local não possui pirâmides. Por outro lado, cidades como Tikal e Copán ilustram a riqueza das realizações arquitetônicas durante esses prolíficos séculos. Copán chegou ao seu poder total entre os séculos VI e VIII, e incluiu templos e esculturas em massa que ilustram o poder total de seus governantes, e freqüentemente impiedosos, imperadores.

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Templo de Tikal: Templo de período clássico de Tikal, Guatemala.

As cidades de Palenque e Yaxchilan também eram centros culturais e religiosos na região maia do sudeste, e incluíam grandes templos, quadras de bola e até mesmo um teto abobadado exclusivo no corredor do Palácio Palenque.

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O Palenque Palace e aqueduto: Cidades como Palenque ostentavam algumas das obras arquitetônicas mais refinadas do período clássico da cultura maia.

Outros vestígios arqueológicos importantes incluem as lajes de pedra entalhada, geralmente chamadas de estelas (os maias as chamavam de tetuns, ou “pedras de árvores”), que descrevem os governantes juntamente com textos hieroglíficos descrevendo sua genealogia, vitórias militares e outras realizações.

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Máscara maia: Friso de estuque de Placeres, Campeche. Período clássico inicial (c. 250–600 dC).

Comércio

A relação política entre as cidades-estados maias clássicas tem sido comparada às relações entre cidades-estado na Grécia clássica e na Itália renascentista. Algumas cidades estavam ligadas umas às outras por estradas retas de calcário, conhecidas como sacbeob. Se a função exata dessas estradas era comercial, política ou religiosa não foi determinada.

A civilização maia participou do comércio de longa distância com muitas outras culturas mesoamericanas, incluindo Teotihuacan, o Zapotec e outros grupos na região central e no golfo do México. Além disso, negociaram com grupos não-mesoamericanos mais distantes, como os Taínos das ilhas do Caribe. Arqueólogos também encontraram ouro do Panamá no Cenote Sagrado de Chichen Itza. Bens comerciais importantes incluídos:

  • Cacau
  • Sal
  • Conchas do mar
  • Jade
  • Obsidiana

Calendários e Religião

Os maias utilizaram cálculos matemáticos e astronômicos complexos para construir seus monumentos e conceituar a cosmografia de sua religião. Cada uma das quatro direções representava divindades, cores e elementos específicos. O submundo, o cosmos e a grande árvore da vida no centro do mundo desempenharam o seu papel na forma como os edifícios eram construídos e quando as festas ou sacrifícios eram praticados. Ancestrais e divindades ajudaram a tecer os vários níveis de existência juntos através de rituais, sacrifícios e medidos anos solares.

Os maias desenvolveram um sistema matemático que é notavelmente semelhante às tradições olmecas. Os maias também ligaram esse complexo sistema à divindade Itzamna. Acredita-se que essa divindade trouxe muito da cultura maia para a Terra. Um calendário de 260 dias (Tzolkin) foi combinado com o calendário solar de 365 dias (Haab ‘) para criar uma rodada de calendário. Esta rodada do calendário levaria cinquenta e dois anos solares para retornar à primeira data original. O calendário Tzolkin foi usado para calcular os dias exatos do festival religioso. Utilizou vinte dias nominais que repetiram treze vezes naquele ano civil. O calendário solar (Haab ‘) é muito semelhante ao ano calendário solar moderno que usa a órbita da Terra ao redor do Sol para medir o tempo. Os maias acreditavam que havia cinco dias caóticos no final do ano solar que permitiram que os portais entre os mundos se abrissem,

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Um período clássico Calendário maia: cada símbolo representa um dia específico dentro do calendário. Quando os calendários de Tzolkin e Haab são combinados, eles criam um calendário solar de cinquenta e dois anos.

Estes calendários foram gravados utilizando símbolos específicos para cada dia nos dois ciclos centrais. Pedras calendáricas foram empregadas para seguir cuidadosamente o movimento dos anos solar e religioso. Embora menos comumente usados, os maias também empregavam um calendário de contagem longa que calculava as datas de centenas de anos no futuro. Eles também inscreveram um calendário de mais de 819 dias em muitos templos religiosos em toda a região que provavelmente coincidiram com importantes dias religiosos.

Queda

O Colapso Maia Clássico refere-se ao declínio do Período Clássico Maia e ao abandono das cidades maias do período clássico das planícies maias do sul da Mesoamérica entre os séculos VIII e IX. Isso não deve ser confundido com o colapso dos maias pré-clássicos no século II dC. O período clássico da cronologia mesoamericana é geralmente definido como o período de 300 a 900 EC, dos quais os últimos 100 anos, de 800 a 900 EC, são freqüentemente chamados de Classic Terminal.

Supõe-se que o declínio dos maias esteja relacionado ao colapso de seus intrincados sistemas de comércio, especialmente aqueles ligados à cidade central mexicana de Teotihuacán. Antes que houvesse um maior conhecimento da cronologia da Mesoamérica, acreditava-se que Teotihuacan havia caído durante 700-750 EC, forçando a “reestruturação das relações econômicas por toda a região montanhosa da Mesoamérica e a Costa do Golfo”. Essa reconstrução de relações entre civilizações teria dado então o colapso do Maya clássico uma data ligeiramente posterior. No entanto, acredita-se agora que a influência mais forte de Teotihuacan foi durante os séculos 4 e 5. Além disso, a civilização de Teotihuacan começou a perder seu poder e talvez até abandonou a cidade durante 600-650 EC. Acredita-se que as civilizações maias tenham vivido e prosperado

O clássico Maya Collapse é um dos maiores mistérios da arqueologia. Os centros urbanos maias clássicos das planícies do sul, entre eles Palenque, Copán, Tikal, Calakmul e muitos outros, entraram em declínio durante os séculos VIII e IX e foram abandonados pouco depois. Umas 88 teorias diferentes, ou variações de teorias, tentando explicar o colapso Maia clássico foram identificadas. Das mudanças climáticas, ao desmatamento, à falta de ação dos reis maias, não existe uma teoria de colapso universalmente aceita, embora a seca esteja ganhando força como a principal explicação.

A queda dos maias

O período após o segundo colapso do Império Maia (900 a 1600 dC) é chamado período pós-clássico.

Pontos chave

  • As cidades maias das planícies do norte de Yucatán continuaram a florescer.
  • O centro do poder mudou para a península do norte.
  • O período pós-clássico foi uma época de avanço tecnológico em áreas de arquitetura, engenharia e armamento.
  • A conquista espanhola dos maias começou no século 16, mas durou cerca de 150 anos.
  • As línguas maias, práticas agrícolas e culturas familiares ainda existem em partes de Chiapas e Guatemala.

Termos chave

  • Mayapan : A capital cultural da cultura maia durante o período pós-clássico. Foi no seu auge entre 1220 e 1440 CE.
  • Yucatán : Uma área geográfica no sul dos dias modernos México perto de Belize.
  • Codex : Um livro contendo informações religiosas e culturais escritas no roteiro maia. Apenas três desses livros permanecem no mundo.

O período após o segundo colapso do Império Maia (900 a 1600 dC) é chamado período pós-clássico. O centro do poder mudou das planícies centrais para a península do norte, já que as populações provavelmente procuraram recursos hídricos confiáveis, além de maior estabilidade social.

As cidades maias das planícies do norte de Yucatán continuaram a florescer; alguns dos locais importantes nessa época eram Chichén Itzá, Uxmal, Edzná e Coba. Uma típica organização maia clássica era um pequeno estado hierárquico (chamado ajawil, ajawlel ou ajawlil ) liderado por um governante hereditário conhecido como ajaw (mais tarde k’uhul ajaw ). No entanto, o período pós-clássico geralmente viu o abandono generalizado de locais outrora prósperos, à medida que as populações se aproximavam das fontes de água. A guerra provavelmente fez com que as populações em cidades religiosas há muito habitadas, como a Kuminaljuyu, fossem abandonadas em favor de assentamentos menores, no topo da colina, que tivessem uma vantagem maior contra as facções em conflito.

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El Castillo (pirâmide de Kukulcán) em Chichén Itzá: Construído pela civilização maia pré-colombiana em algum momento entre os séculos IX e XII, El Castillo serviu como um templo para o deus Kukulkan, a divindade Serpente Yucateca da Serpente Em Fase intimamente relacionada ao deus Quetzalcoatl conhecido pelos astecas e outras culturas mexicanas centrais do período pós-clássico.

Cidades pós-clássicas

As cidades maias durante esta época eram povoados dispersos, muitas vezes centrados em volta dos templos ou palácios de uma dinastia governante ou elite naquela área em particular. As cidades permaneceram como locais de obrigações administrativas e práticas religiosas reais, e os locais onde itens de luxo foram criados e consumidos. Os centros das cidades também forneciam o espaço sagrado para os nobres privilegiados se aproximarem do santo governante e os lugares onde os valores estéticos da alta cultura eram formulados e disseminados e onde os itens estéticos eram consumidos. Essas cidades mais estabelecidas eram os autoproclamados centros de ordem social, moral e cósmica.

Se uma corte real caiu em desgraça com o povo, como nos casos bem documentados de Piedras Negras ou Copan, essa queda do poder causaria a inevitável “morte” e o abandono do assentamento associado. Após o declínio das dinastias governantes de Chichén Itzá e Uxmal, Mayapan tornou-se o local cultural mais importante até cerca de 1450 EC. O nome dessa cidade pode ser a fonte da palavra “Maya”, que tinha um significado mais geograficamente restrito no iucateu e no espanhol colonial. O nome só cresceu para o seu significado atual nos séculos 19 e 20. A área degenerou em cidades-estados competidoras até que os espanhóis chegaram ao Yucatán e mudaram a dinâmica de poder.

Certos grupos maias menores, como os Itza Maya, Ko’woj e Yalain de Central Peten, sobreviveram ao colapso no período pós-clássico em pequeno número. Por volta de 1250 dC estes grupos se reconstituíram para formar estados-cidades concorrentes. Os Itza mantiveram a capital em Tayasal (também conhecido como Noh Petén), um sítio arqueológico que se acredita estar por baixo da moderna cidade de Flores, na Guatemala, no lago Petén Itzá. Os Ko’woj tinham sua capital em Zacpeten. Embora menos visíveis durante esta era, os estados maias pós-clássicos também continuaram a sobreviver nas terras altas do sul.

Arte, arquitetura e religião

O período pós-clássico é frequentemente visto como um período de declínio cultural. No entanto, foi uma época de avanço tecnológico em áreas de arquitetura, engenharia e armamento. A metalurgia entrou em uso para joalheria eo desenvolvimento de algumas ferramentas utilizando novas ligas metálicas e técnicas de usinagem que se desenvolveram em poucos séculos. E embora algumas cidades clássicas tenham sido abandonadas depois de 900 EC, a arquitetura continuou a se desenvolver e prosperar em cidades-estados florescentes, como Mayapan. A arquitetura religiosa e real manteve temas de morte, renascimento, recursos naturais e vida após a morte em seus motivos e desenhos. Passeios de balsas, passagens, canais, pirâmides e templos do período clássico continuaram a desempenhar papéis essenciais no mundo hierárquico das cidades-estado maias.

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Um edifício religioso em Mayapan, ao longo da península do norte de Yucatán: paredes curvas, esculturas complexas e plataformas em camadas ilustram a prevalência contínua da arquitetura na cultura e religião maias durante o período pós-clássico.

A religião maia continuou a centrar-se no culto dos ancestrais masculinos. Esses intermediários patrilineares poderiam atestar os mortais no mundo físico a partir de sua posição na vida após a morte. Evidências arqueológicas mostram que parentes falecidos foram enterrados sob o assoalho de casas de família. As dinastias reais construíram pirâmides para enterrar seus ancestrais. Essa forma de culto patrilinear foi usada por algumas dinastias reais para justificar seu direito de governar. A vida após a morte era complexa e incluía treze níveis no céu e nove níveis no submundo, que tinham que ser navegados por um sacerdócio iniciado, por ancestrais e por divindades poderosas.

Preparação de alimentos precisos, ofertas e previsões astronômicas eram todas necessárias para práticas religiosas. Poderosas divindades que freqüentemente representavam elementos naturais, como onças, chuva e beija-flores, precisavam ser aplacadas com oferendas e orações regularmente. Muitos dos motivos em grandes pirâmides e templos das dinastias reais refletem o culto de ambas as divindades e ancestrais patrilineares e fornecem uma janela para as práticas diárias desta cultura antes da chegada das forças espanholas.

O período colonial

Pouco depois de suas primeiras expedições à região no século XVI, os espanhóis tentaram subjugar as comunidades maias várias vezes. Os líderes e povo maia eram compreensivelmente hostis à coroa espanhola e usavam arcos e flechas, lanças e armaduras acolchoadas em defesa de suas cidades-estados. A campanha espanhola, às vezes denominada “A conquista espanhola de Yucatán”, provaria ser um exercício longo e perigoso para os invasores desde o início, e levaria cerca de 170 anos e dezenas de milhares de auxiliares indígenas antes que os espanhóis estabelecessem um controle substancial. sobre todas as terras maias.

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Páginas do Códice de Paris: Um dos três exemplos remanescentes de escrita maia, o Codex de Paris oferece insights sobre as tradições religiosas e patrilineares antes da invasão espanhola.

Ao contrário dos impérios asteca e inca, não houve um único centro político maia durante o período pós-clássico que, uma vez derrubado, apressaria o fim da resistência coletiva dos povos indígenas. Em vez disso, as forças espanholas precisavam subjugar as numerosas organizações políticas independentes maias quase uma a uma, muitas das quais mantinham uma feroz resistência. Mitos de ouro e metais preciosos motivaram muitas forças espanholas a capturar e dominar as terras maias. No entanto, o Yucatán não oferece oportunidades ricas de mineração, e algumas áreas eram difíceis de navegar devido ao denso ambiente da selva.

Com o desenrolar da batalha pelo controle da região, a igreja espanhola e os oficiais do governo destruíram a grande maioria dos textos maias e, com eles, uma grande quantidade de conhecimento sobre a escrita e a língua maias. Felizmente, três dos livros pré-colombianos datados do período pós-clássico sobreviveram à invasão espanhola e à destruição da cultura maia. Estes são conhecidos como o Códice de Madri, o Códice de Dresden e o Códice de Paris. Os últimos estados maias (e os últimos redutos indígenas do controle espanhol nas Américas) – a organização Itza de Tayasal e a cidade Ko’woj de Zacpeten – permaneceram independentes dos espanhóis até o final do século XVII. Eles foram finalmente subjugados pelos espanhóis em 1697 depois de muitas baixas.

Maya hoje

Embora o armamento, a administração e as práticas espanholas tenham se tornado muito mais dominantes em toda a Mesoamérica até o século XVII, os povos maias persistiram, juntamente com muitas de suas tradições essenciais. Hoje, em partes remotas da Guatemala e de Chiapas, configurações familiares semelhantes, usos do calendário maia de 260 dias e práticas agrícolas continuam a moldar famílias de descendentes. Milhões de falantes da língua maia habitam suas terras ancestrais e mantêm essas línguas e tradições vivas.

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