História

Marcha do Sal na Índia

Marcha do Sal na Índia
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Gandhi ficou fora da política ativa e, portanto, o centro das atenções durante a maior parte da década de 1920. Ele se concentrou em resolver a divisão entre o Partido Swaraj e o Congresso Nacional Indiano e expandir as iniciativas contra a intocabilidade, o alcoolismo, a ignorância e a pobreza.

Ele saiu de sua longa reclusão ao empreender sua mais famosa campanha, uma marcha de cerca de 400 quilômetros de sua comuna em Ahmedabad até Dandi, na costa de Gujarat, entre 11 de março e 6 de abril de 1930. A marcha conhecida como a Marcha de Dandi  ( Marcha de Sal) ou o Satyagraha de Sal, foi um ato de desobediência civil contra o império britânico e seu imposto salgado injusto.

Em resposta à prática local de produzir sal a partir da água do mar, os britânicos introduziram a tributação sobre a produção de sal, consideraram ilegal as atividades de recuperação de sal marinho e repetidamente usaram a força para interromper essas atividades.

A marcha de 24 dias começou como uma campanha de ação direta de resistência fiscal e protesto não violento contra o monopólio do sal britânico. Gandhi e milhares de seus seguidores quebraram a lei, fazendo seu próprio sal da água do mar (no Golfo de Khambhat). A marcha foi um ponto de viragem para o movimento de independência da Índia.

Nos anos que se seguiram, o Congresso e o governo ficaram trancados em conflitos e negociações até a aprovação da Lei do Governo da Índia em 1935. Naquela época, a divisão entre o Congresso e a Liga Muçulmana era intransponível. A Liga Muçulmana contestou a reivindicação do Congresso de representar todos os povos da Índia, enquanto o Congresso contestou a reivindicação da Liga Muçulmana de dar voz às aspirações de todos os muçulmanos.

O Ato de 1935, o volumoso e final esforço constitucional de governar a Índia Britânica, articulou três grandes objetivos: estabelecer uma estrutura federal frouxa, alcançar a autonomia provincial e salvaguardar os interesses das minorias por meio de eleitorados separados.

As disposições federais, destinadas a unir estados principescos e a Índia britânica no centro, não foram implementadas por causa de ambigüidades na salvaguarda dos privilégios existentes dos príncipes.

Em fevereiro de 1937, no entanto, a autonomia provincial tornou-se realidade quando as eleições foram realizadas. O Congresso emergiu como o partido dominante com uma clara maioria em cinco províncias e teve uma vantagem em duas, enquanto a Liga Muçulmana teve um desempenho fraco.

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Demonstração contra o domínio britânico na Índia, c. 1930, autor desconhecido.

O Movimento de Desobediência Civil indicou uma nova parte no processo da luta autônoma indiana. Como um todo, foi um fracasso, mas reuniu a população indiana sob a liderança do Congresso Nacional Indiano. O movimento fez o povo indiano se esforçar ainda mais para se autogovernar.

Saia do movimento da Índia

Inicialmente, Gandhi preferiu oferecer “apoio moral não-violento” ao esforço britânico quando a Segunda Guerra Mundial estourou em 1939, mas os líderes do Congresso ficaram chocados com a inclusão unilateral da Índia na guerra sem a consulta dos representantes indianos. Todos os congressistas se demitiram do cargo.

Após longas deliberações, Gandhi declarou que a Índia não poderia ser parte de uma guerra ostensivamente disputada pela liberdade democrática, enquanto essa liberdade foi negada à Índia. Com o avanço da guerra, ele intensificou sua exigência de independência, exigindo que os britânicos abandonassem a Índia em um discurso em Bombay, no Gowalia Tank Maidan.

Esta foi a revolta mais definitiva de Gandhi e do Partido do Congresso com o objetivo de garantir a saída britânica da Índia. Saia da Índiatornou-se o movimento mais contundente na história da luta, com prisões em massa e alguns atos de violência.

Gandhi e todo o Comitê de Trabalho do Congresso foram presos em Bombaim pelos britânicos um dia depois que a resolução Quit India foi aprovada. Ele foi preso por dois anos, durante os quais sua esposa Kasturba morreu após 18 meses de prisão. Ele foi libertado em 1944 por causa de sua falta de saúde e cirurgia necessária.

O Raj não queria que ele morresse na prisão e enfurecesse seus muitos partidários. Gandhi saiu da detenção para uma cena política alterada: a Liga Muçulmana era agora uma potência política e, enquanto os líderes do Congresso ficavam na cadeia, outros partidos apoiavam a guerra e ganhavam força organizacional.

No final da guerra, os britânicos deram indicações claras de que o poder seria transferido para mãos indígenas. Neste ponto, Gandhi cancelou a luta e cerca de 100.000 prisioneiros políticos foram libertados, incluindo a liderança do Congresso.

Sugestões de leituras para entender melhor esse texto:

Partição e Independência

Como regra geral, Gandhi se opunha ao conceito de partição, uma vez que contradizia sua visão de unidade religiosa (a Liga Muçulmana aprovou uma resolução para dividir a Índia Britânica em 1943). Ele sugeriu um acordo que exigia que o Congresso e a Liga Muçulmana cooperassem e alcançassem a independência sob um governo provisório; a partir daí, a questão da partilha poderia ser resolvida por um plebiscito nos distritos com maioria muçulmana.

Em 3 de junho de 1947, o visconde Louis Mountbatten, o último governador-geral britânico da Índia, anunciou a divisão da índia britânica na Índia e no Paquistão. Com a rápida passagem pelo Parlamento Britânico do Independence Act de 1947, às 11:57 de 14 de agosto de 1947, o Paquistão foi declarado uma nação separada, e às 12:02, pouco depois da meia-noite de 15 de agosto de 1947, a Índia tornou-se Estado soberano.

Eventualmente, 15 de agosto tornou-se o Dia da Independência da Índia. Tanto o Paquistão quanto a Índia tinham o direito de permanecer ou se retirar da Comunidade Britânica. Em 1949, a Índia decidiu permanecer na Commonwealth.

Confrontos violentos entre hindus, sikhs e muçulmanos se seguiram. A divisão e a independência da Índia foram acompanhadas por mais de meio milhão de mortos em violentos confrontos quando 10 a 12 milhões de hindus, sikhs e muçulmanos cruzaram as fronteiras que dividem a Índia e o Paquistão.

Gandhi, tendo jurado passar o dia da independência jejuando e girando, estava em Calcutá, onde orou, confrontou desordeiros e trabalhou com outros líderes para impedir o assassinato comunal.

Gandhi influenciou importantes líderes e movimentos políticos. Líderes do movimento dos direitos civis nos Estados Unidos, incluindo Martin Luther King, James Lawson e James Bevel, extraíram os escritos de Gandhi no desenvolvimento de suas próprias teorias sobre a não-violência.

O ativista anti-apartheid e ex-presidente da África do Sul, Nelson Mandela, também foi inspirado por Gandhi. Outros incluem Khan Abdul Ghaffar Khan (proeminente líder muçulmano), Steve Biko (ativista anti-apartheid na África do Sul) e Aung San Suu Kyi (líder democrata na Birmânia).

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