História

Irene de Atenas – imperatriz bizantina

Irene de Atenas, a primeira mulher imperador do Império Bizantino, lutou pelo reconhecimento como líder imperial durante todo o seu governo, e é mais conhecida por acabar com a Primeira Iconoclasma na Igreja Oriental.

Pontos chave

  • Irene de Atenas era órfã de uma família nobre e era casada com o filho do atual imperador, Leão IV, em 768.
  • Quando Leo morreu em 780, Irene tornou-se regente para seu filho de nove anos de idade, Constantino, que era jovem demais para governar como imperador, dando assim seu controle administrativo sobre o império.
  • Como regente imperial, Irene subjugou rebeliões e lutou contra os árabes com sucesso. Ela também terminou o primeiro iconoclasmo na igreja oriental.
  • Quando Constantino ficou velho o suficiente para se tornar o imperador propriamente dito, ele acabou se rebelando contra Irene, embora ele deixasse que ela mantivesse o título de imperatriz.
  • Logo depois, Irene organizou sua própria rebelião e acabou matando seu filho, reivindicando assim o único governo sobre o império como imperatriz, a primeira mulher a ter esse título no império.
  • Embora seja freqüentemente afirmado que, como monarca, Irene se chamava “imperadora” em vez de “imperatriz”, na verdade ela usava “imperatriz” na maioria de seus documentos, moedas e selos.
  • O papa não reconheceria uma mulher como governante, e em 800, coroou Carlos Magno como governante imperial sobre todo o território romano, incluindo Bizâncio.
  • Carlos Magno não tentou governar Bizâncio, mas as relações entre os dois impérios permaneceram difíceis.
  • Irene acabou por ser deposto pelo seu ministro das finanças.

Termos chave

  • Regente : Uma pessoa designada para administrar um estado porque o monarca é menor, está ausente ou está incapacitado.
  • strategos : Um governador militar no Império Bizantino.
  • Iconoclasmo : Destruição de ícones religiosos e outras imagens ou monumentos, por motivos religiosos ou políticos.

Irene de Atenas (c. 752-803 DC) foi imperatriz bizantina de 797 a 802. Antes disso, Irene foi imperatriz consorte de 775 a 780, e imperatriz viúva e regente de 780 a 797. Ela é mais conhecida por acabar com a iconoclasma.

Uma pintura bizantina da imperatriz Irene. Ela usa uma coroa, tem uma equipe e é cercada por uma cúpula de ouro.

Imperatriz Irene: Imagem de “Pala d’Oro”, Veneza, c. Século 10.

Vida pregressa

Irene era parente da nobre família grega Sarantapechos de Atenas. Embora ela fosse uma órfã, seu tio ou primo, Constantino Sarantapechos, era um patrício e possivelmente foi o estratego do tema da Hélade no final do século VIII. Ela foi trazida para Constantinopla pelo imperador Constantino V em 1 de novembro de 768 e foi casada com seu filho, Leão IV, em 17 de dezembro.

Em 14 de janeiro de 771, Irene deu à luz um filho, o futuro Constantino VI. Quando Constantino V morreu em setembro de 775, Leão sucedeu ao trono com a idade de vinte e cinco anos. Leo, apesar de ser um iconoclasta, seguiu uma política de moderação em relação aos iconodules, mas suas políticas se tornaram muito mais duras em agosto de 780, quando vários cortesãos foram punidos por venerar ícones. Segundo a tradição, ele descobriu ícones escondidos entre os pertences de Irene e se recusou a compartilhar o leito conjugal com ela depois disso. No entanto, quando Leo morreu em 8 de setembro de 780, Irene tornou-se regente para seu filho de nove anos de idade, Constantino, dando assim seu controle administrativo sobre o império.

Regência

Irene foi quase imediatamente confrontada com uma conspiração que tentou elevar César Nicéforo, um meio-irmão de Leão IV, ao trono. Para superar esse desafio, ela tinha Nicéforo e seus co-conspiradores ordenados como sacerdotes, um status que os desqualificava de governar.

Já em 781, Irene começou a procurar uma relação mais próxima com a dinastia carolíngia e o papado em Roma. Ela negociou um casamento entre seu filho, Constantine, e Rotrude, uma filha de Carlos Magno com sua terceira esposa, Hildegard. Durante este tempo, Carlos Magno estava em guerra com os saxões, e mais tarde se tornaria o novo rei dos francos. Irene chegou a enviar uma autoridade para instruir a princesa franca em grego; no entanto, a própria Irene interrompeu o noivado em 787, contra a vontade do filho.

Irene teve que subjugar uma rebelião liderada por Elpídio, o estratego da Sicília. Irene enviou uma frota que conseguiu derrotar os sicilianos. Elpídio fugiu para a África, onde ele desertou para o califado abássida. Após o sucesso do general de Constantino V, Michael Lachanodrakon, que frustrou um ataque abássida nas fronteiras orientais, um enorme exército abássida sob Harun al-Rashid invadiu a Anatólia no verão de 782. Os estrategos do Tema Bucariano, Tatzates, desertaram para os abássidas, e Irene, em troca de uma trégua de três anos, teve que concordar em pagar uma homenagem anual de 70.000 ou 90.000 dinares aos abássidas, dar-lhes 10.000 peças de seda e fornecer-lhes guias, provisões e acesso a mercados durante sua retirada. .

Terminando Iconoclasma

O ato mais notável de Irene foi a restauração da veneração dos ícones, terminando assim a Primeira Iconoclasma da Igreja Oriental. Tendo escolhido Tarasios, um de seus partidários e seu ex-secretário, como patriarca de Constantinopla em 784, ela convocou dois conselhos da igreja. O primeiro deles, realizado em 786 em Constantinopla, foi frustrado pela oposição dos soldados iconoclastas. O segundo, convocado em Nicéia em 787, reavivou formalmente a veneração de ícones e reuniu a Igreja Oriental com a de Roma.

Enquanto isso melhorou muito as relações com o papado, isso não impediu a eclosão de uma guerra com os francos, que tomaram Istria e Benevento em 788. Apesar desses revezes, os esforços militares de Irene tiveram algum sucesso: em 782 seu cortesão favorito , Staurakios, subjugou os eslavos dos Bálcãs e lançou as bases da expansão bizantina e da re-helenização na área. No entanto, Irene foi constantemente assediada pelos Abássidas, e em 782 e 798, teve que aceitar os termos dos respectivos califas Al-Mahdi e Harun al-Rashid.

Regra como Imperatriz

Quando Constantino se aproximava da maturidade, ele começou a ficar inquieto sob seu domínio autocrático. Uma tentativa de libertar-se pela força foi recebida e esmagada pela imperatriz, que exigiu que o juramento de fidelidade fosse tomado em seu nome. O descontentamento que isso ocasionou inchou em resistência aberta em 790, e os soldados, chefiados pelo exército dos armênios, proclamaram formalmente Constantino VI como o único governante.

Um semblante oco de amizade foi mantido entre Constantine e Irene, cujo título de imperatriz foi confirmado em 792; no entanto, as facções rivais permaneceram, e em 797, Irene, por intrigas astutas com os bispos e cortesãos, organizou uma conspiração em seu próprio nome. Constantino só pôde fugir para ajudar as províncias, mas até mesmo os participantes da conspiração o cercaram. Apreendido por seus assistentes na costa asiática do Bósforo, Constantino foi levado de volta ao palácio em Constantinopla. Seus olhos foram arrancados e, de acordo com a maioria dos relatos contemporâneos, ele morreu de seus ferimentos alguns dias depois, deixando Irene para ser coroada como a primeira imperatriz reinante de Constantinopla.

Como imperatriz, Irene fez esforços determinados para acabar com a iconoclastia em todos os lugares do império, inclusive nas fileiras do exército. Durante o reinado de Irene, os árabes continuaram a invadir e saquear as pequenas fazendas da seção anatólia do império. Esses pequenos agricultores da Anatólia devem uma obrigação militar ao trono bizantino. De fato, o exército bizantino e a defesa do império baseavam-se amplamente nessa obrigação e nos fazendeiros da Anatólia. A política de iconodule (adoração a ícones) expulsou esses agricultores do exército e, portanto, de suas fazendas. Assim, o exército foi enfraquecido e foi incapaz de proteger Anatólia dos ataques árabes. Muitos dos agricultores remanescentes da Anatólia foram expulsos da fazenda para se estabelecer na cidade de Bizâncio, reduzindo ainda mais a capacidade do exército de criar soldados. Além disso, as fazendas abandonadas caíram dos registros de impostos e reduziram a quantia de renda que o governo recebeu. Estas fazendas foram tomadas pelo maior proprietário de terras do Império Bizantino, os mosteiros. Para piorar ainda mais a situação, Irene isentou todos os mosteiros de toda a tributação.

Veja também:

Dada a ruína financeira em que o império se dirigia, não era de admirar, portanto, que Irene fosse, por fim, deposto por seu próprio ministro das finanças. O líder desta revolta de sucesso contra Irene substituiu-a no trono bizantino sob o nome Nicéforo I.

Embora muitas vezes se afirme que, como monarca, Irene chamava-se “ basileus ” (imperador), em vez de “ basilissa ” (imperatriz), na verdade só existem três casos em que se sabe que ela usou o título “ basileus ”: dois documentos legais em que ela se autoproclamou “Imperador dos Romanos”, e uma moeda de ouro dela encontrada na Sicília com o título de ” basileus “. Ela usou o título ” basilissa ” em todos os outros documentos, moedas e selos.

Relacionamento com o Império Carolíngio

A posição sem precedentes de Irene como uma imperatriz governando por conta própria foi enfatizada pela ascensão coincidente do Império Carolíngio na Europa Ocidental, que rivalizava com o tamanho e o poder de Bizâncio de Irene. Em 800, Carlos Magno foi coroado imperador pelo papa Leão III, no dia de Natal. O clero e os nobres que assistiram à cerimônia proclamaram Carlos Magno como “Imperador do Império Romano”. Em apoio à coroação de Carlos Magno, alguns argumentaram que a posição imperial estava realmente vazia, considerando uma mulher incapaz de ser imperadora. No entanto, Carlos Magno não reivindicou o Império Bizantino. As relações entre os dois impérios continuaram difíceis.

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