História

A batalha da Grã-Bretanha – Frente Europeia

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A Batalha da Grã-Bretanha, quando a Força Aérea Real Britânica defendeu o Reino Unido contra os ataques da Força Aérea Alemã, foi a primeira grande derrota nazista e um ponto de virada da Segunda Guerra Mundial.

 Pontos chave
  • A Batalha da Grã-Bretanha começou no início de julho com ataques da Luftwaffe aos navios e portos.
  • Em 19 de julho, Hitler ofereceu publicamente o fim da guerra, dizendo que não desejava destruir o Império Britânico. O Reino Unido rejeitou este ultimato.
  • A principal campanha alemã de superioridade aérea começou em agosto, mas não conseguiu derrotar o Comando de Caça da RAF, e uma proposta de invasão chamada Operação Sea Lion foi adiada indefinidamente em 17 de setembro.
  • A ofensiva de bombardeio estratégico alemã intensificou-se em ataques noturnos a Londres e outras cidades da Blitz, mas em grande parte não conseguiu interromper o esforço de guerra britânico.
  • O fracasso nazista na Batalha da Grã-Bretanha é visto como um ponto de virada na guerra contra a derrota alemã.

Termos chave

  • Luftwaffe : O ramo de guerra aérea da Wehrmacht alemã (forças armadas) durante a Segunda Guerra Mundial.
  • Operação Leão-marinho : codinome da Alemanha nazista para uma invasão provisória do Reino Unido durante a Batalha da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial.
  • Royal Air Force : Força de guerra aérea do Reino Unido; formada no final da Primeira Guerra Mundial em 1 de abril de 1918, é a mais antiga força aérea independente do mundo.
  • The Blitz : O nome emprestado pela imprensa britânica e aplicado aos bombardeios pesados ​​e frequentes realizados sobre a Grã-Bretanha em 1940 e 1941 durante a Segunda Guerra Mundial.

A Batalha da Grã-Bretanha ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial quando a Royal Air Force (RAF) defendeu o Reino Unido contra os ataques da Força Aérea Alemã (Luftwaffe) desde o final de junho de 1940. É descrita como a primeira grande campanha combatida inteiramente por via aérea. forças.

O principal objetivo das forças alemãs nazistas era obrigar a Grã-Bretanha a concordar com um acordo de paz negociado. Em julho de 1940, o bloqueio aéreo e marítimo começou com a Luftwaffe visando principalmente comboios de navegação costeira, portos e centros de navegação, como Portsmouth.

Em 1º de agosto, a Luftwaffe foi direcionada para obter superioridade aérea sobre a RAF com o objetivo de incapacitar o RAF Fighter Command. Doze dias depois, transferiu os ataques para aeródromos e infraestrutura da RAF. Com o avanço da batalha, a Luftwaffe também alvejou fábricas envolvidas na produção de aeronaves e infraestrutura estratégica e, eventualmente, empregou o bombardeio terrorista em áreas de importância política e civis.

Ao impedir a superioridade aérea da Luftwaffe sobre o Reino Unido, os britânicos forçaram Adolf Hitler a adiar e eventualmente cancelar a Operação Sea Lion, uma proposta invasão anfíbia e aérea da Grã-Bretanha. No entanto, a Alemanha nazista continuou bombardeando operações na Grã-Bretanha, conhecida como Blitz.

A incapacidade de destruir as defesas aéreas da Grã-Bretanha para forçar um armistício (ou mesmo a rendição total) é considerada a primeira grande derrota dos nazistas na Segunda Guerra Mundial e um ponto de virada crucial no conflito.

Várias razões foram sugeridas para o fracasso da ofensiva aérea alemã. O Alto Comando da Luftwaffe não desenvolveu uma estratégia para destruir a indústria britânica de guerra; em vez de manter a pressão sobre qualquer um deles, frequentemente mudava de um tipo de indústria para outro.

Nem a Luftwaffe estava equipada para realizar bombardeios estratégicos; a falta de um bombardeiro pesado e pouca inteligência sobre a indústria britânica negou a capacidade de prevalecer.

Foto de seis aviões nazistas em vôo durante a batalha da Grã-Bretanha.

Batalha da Grã-Bretanha: Nazi Heinkel Ele 111 bombardeiros durante a Batalha da Grã-Bretanha

Os estágios iniciais da Segunda Guerra Mundial viram invasões alemãs bem-sucedidas no continente, auxiliadas pelo poder aéreo da Luftwaffe, que conseguiu estabelecer superioridade aérea tática com grande eficiência.

A velocidade com que as forças alemãs derrotaram a maioria dos exércitos de defesa na Noruega no início de 1940 criou uma crise política significativa na Grã-Bretanha. No início de maio de 1940, o Debate da Noruega questionou a adequação ao cargo do primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain.

Em 10 de maio, no mesmo dia em que Winston Churchill se tornou primeiro-ministro britânico, os alemães iniciaram a Batalha da França com uma agressiva invasão do território francês.

O Comando de Caça da RAF estava desesperadamente aquém dos pilotos e aeronaves treinados, mas apesar das objeções de seu comandante Hugh Dowding de que o desvio de suas forças deixaria as defesas domésticas fracas,

Após a evacuação dos soldados britânicos e franceses de Dunquerque e da rendição francesa em 22 de junho de 1940, Hitler concentrou suas energias principalmente na possibilidade de invadir a União Soviética na crença de que os britânicos, derrotados no continente e sem aliados europeus, rapidamente chegar a um acordo.

Os alemães estavam tão convencidos de um armistício iminente que começaram a construir decorações de rua para as paradas de regresso das tropas vitoriosas.

Embora o ministro das Relações Exteriores britânico, lorde Halifax, e certos elementos do público britânico favorecessem a paz negociada com uma Alemanha ascendente, Churchill e a maioria de seu gabinete recusaram-se a considerar um armistício.

Em vez disso, Churchill usou sua hábil retórica para endurecer a opinião pública contra a capitulação e preparar os britânicos para uma longa guerra.

O que o general Weygand chamou de A Batalha da França acabou. A batalha da Grã-Bretanha está prestes a começar. Sobre esta batalha depende a sobrevivência da civilização cristã. Depende de nossa própria vida britânica e da longa continuidade de nossas instituições e nosso Império. Toda a fúria e poder do inimigo deve logo se voltar contra nós. Hitler sabe que ele terá que nos quebrar nesta ilha ou perder a guerra. Se conseguirmos enfrentá-lo, toda a Europa poderá ser livre e a vida do mundo poderá avançar para planaltos amplos e iluminados pelo sol. Mas se falharmos, então o mundo inteiro, incluindo os Estados Unidos, incluindo tudo o que conhecemos e cuidamos, afundará no abismo de uma nova Idade das Trevas, tornada mais sinistra, e talvez mais demorada, pelas luzes de um pervertido. Ciência. Vamos, portanto, nos preparar para os nossos deveres, e assim nos comportarmos,

Desde o início de sua ascensão ao poder, Hitler expressou admiração pela Grã-Bretanha e durante todo o período da Batalha procurou a neutralidade ou um tratado de paz. Em uma conferência secreta em 23 de maio de 1939, Hitler expôs sua estratégia bastante contraditória de que um ataque à Polônia era essencial e “só será bem-sucedido se as potências ocidentais se mantiverem de fora.

Se isso for impossível, então será melhor atacar no Ocidente e colonizar a Polônia ao mesmo tempo [com um ataque surpresa]. Se a Holanda e a Bélgica forem ocupadas e mantidas com sucesso, e se a França também for derrotada, as condições fundamentais para uma guerra bem-sucedida contra a Inglaterra terão sido garantidas. A Inglaterra pode então ser bloqueada da França Ocidental de perto pela Força Aérea, enquanto a Marinha com seus submarinos amplia o alcance do bloqueio. ”

A blitz

A Blitz, da palavra alemã “ Blitzkrieg” (guerra de raios) foi o nome emprestado pela imprensa britânica e aplicada aos bombardeios pesados ​​e frequentes realizados sobre a Grã-Bretanha em 1940 e 1941 durante a Segunda Guerra Mundial.

Esse bombardeio direto e concentrado de alvos industriais e centros civis começou com grandes ataques a Londres em 7 de setembro de 1940, durante a Batalha da Inglaterra.

Os planos de Adolf Hitler e Hermann Goering para destruir a Royal Air Force para permitir uma invasão da Grã-Bretanha estavam falhando. Em resposta a uma invasão da RAF em Berlim, provocada por um bombardeio acidental de Londres a Londres, eles mudaram suas táticas para o bombardeio contínuo de alvos civis.

A partir de 7 de setembro de 1940, um ano depois da guerra, Londres foi sistematicamente bombardeada pela Luftwaffe por 57 noites consecutivas. Mais de um milhão de casas de Londres foram destruídas ou danificadas e mais de 40.000 civis foram mortos, quase metade deles em Londres. Portos e centros industriais fora de Londres também foram atacados.

O principal porto marítimo de Liverpool foi bombardeado, causando quase 4.000 mortes na área de Merseyside durante a guerra.

O porto de Hull do Mar do Norte, um alvo conveniente e fácil de encontrar ou alvo secundário para bombardeiros incapazes de localizar seus alvos primários, foi submetido a 86 ataques no Hull Blitz durante a guerra, com uma estimativa conservadora de 1.200 civis mortos e 95% dos seu estoque de habitação destruído ou danificado.

Outros portos, incluindo Bristol, Cardiff, Portsmouth, Plymouth, Southampton e Swansea, Também foram bombardeados, assim como as cidades industriais de Birmingham, Belfast, Coventry, Glasgow, Manchester e Sheffield. Birmingham e Coventry foram escolhidos por causa das fábricas de Spitfire e tanques em Birmingham e das muitas fábricas de munição em Coventry. O centro da cidade de Coventry foi quase destruído, assim como a catedral de Coventry.

O bombardeio não conseguiu desmoralizar os britânicos em rendição ou prejudicar significativamente a economia de guerra.

Os oito meses de bombardeio nunca prejudicaram seriamente a produção britânica e as indústrias de guerra continuaram a operar e expandir-se. A Blitz só foi autorizada quando a Luftwaffe não conseguiu cumprir as condições prévias para o lançamento da Operação Sea Lion em 1940, a invasão alemã provisoriamente planejada da Grã-Bretanha.

Em maio de 1941, a ameaça de uma invasão da Grã-Bretanha havia terminado e a atenção de Hitler voltou-se para a Operação Barbarossa, a invasão da União Soviética.

Em comparação com a posterior campanha de bombardeios aliados contra a Alemanha, a Blitz resultou em relativamente poucas baixas; o bombardeio britânico a Hamburgo em julho de 1943 infligiu cerca de 42.000 mortes de civis, aproximadamente o mesmo que a Blitz inteira.

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