História

A ofensiva de cem dias – Primeira Guerra Mundial

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A Ofensiva dos Cem Dias foi o período final da Primeira Guerra Mundial, durante a qual os Aliados lançaram uma série de ataques ofensivos contra as Potências Centrais que expulsaram os alemães da França e levaram à sua derrota.

Pontos chave
  • Depois de uma impressionante ofensiva alemã ao longo da Frente Ocidental, na primavera de 1918, os Aliados reuniram-se e expulsaram os alemães em uma série de ofensivas bem-sucedidas, conhecidas coletivamente como as Ofensivas dos Cem Dias.
  • As Ofensivas dos Cem Dias começaram com a Batalha de Amiens em agosto de 1918, com um ataque de mais de 10 divisões aliadas – forças australianas, canadenses, britânicas e francesas – com mais de 500 tanques.
  • As perdas alemãs totais foram estimadas em 30.000 homens, enquanto os Aliados sofreram cerca de 6.500 mortos, feridos e desaparecidos; o consequente colapso do moral alemão levou o general alemão Erich Ludendorff a apelidá-lo de “o Dia Negro do Exército Alemão”.
  • Os aliados continuaram ofensivas em vários pontos da Frente Ocidental, forçando os alemães a ficarem atrás da Linha Hindenburg, que era uma linha defensiva estável para os alemães.
  • Com a falta de confiança militar e generalizada de perda de confiança no Kaiser, a Alemanha avançou em direção à rendição.
  • Em 4 de novembro de 1918, o império austro-húngaro concordou com um armistício, e a Alemanha, que tinha problemas com os revolucionários, concordou com um armistício em 11 de novembro de 1918, encerrando a guerra em vitória dos Aliados.

 

Termos chave

  • República de Weimar : Uma designação histórica não oficial para o estado alemão entre 1919 e 1933. O nome deriva da cidade de Weimar, onde teve lugar a sua assembleia constitucional. Em seus 14 anos, enfrentou inúmeros problemas, incluindo hiperinflação, extremismo político (com paramilitares – tanto de esquerda quanto de direita); e relações contenciosas com os vencedores da Primeira Guerra Mundial. A tomada de poder por Hitler pôs fim à república; Com o colapso da democracia, um estado de partido único fundou a era nazista.
  • Ofensiva da Primavera : Uma série de ataques alemães ao longo da Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial, iniciada em 21 de março de 1918, que marcou os avanços mais profundos de cada lado desde 1914. Os alemães perceberam que sua única chance de vitória era derrotar o Os aliados antes que os recursos humanos e financeiros esmagadores dos Estados Unidos pudessem ser totalmente implantados. Eles também tiveram a vantagem temporária em números fornecidos pelas quase 50 divisões libertadas pela rendição russa.
  • Linha Hindenburg : Uma posição defensiva alemã da Primeira Guerra Mundial, construída durante o inverno de 1916-1917 na Frente Ocidental, de Arras a Laffaux, perto de Soissons, no rio Aisne. A construção dessa posição na França foi iniciada pelos alemães em setembro de 1916, para tornar possível a retirada da frente do Somme e contrariar um aumento antecipado no poder dos ataques anglo-franceses em 1917.
  • Ofensiva de Cem Dias : O período final da Primeira Guerra Mundial, durante o qual os Aliados lançaram uma série de ofensivas contra as Potências Centrais na Frente Ocidental de 8 de agosto a 11 de novembro de 1918, começando com a Batalha de Amiens.

A Ofensiva dos Cem Dias foi o período final da Primeira Guerra Mundial, durante a qual os Aliados lançaram uma série de ofensivas contra as Potências Centrais na Frente Ocidental de 8 de agosto a 11 de novembro de 1918, começando com a Batalha de Amiens. A ofensiva essencialmente empurrou os alemães para fora da França, forçando-os a recuar para além da Linha Hindenburg, e foi seguida por um armistício. O termo “Cem Dias Ofensivos” não se refere a uma batalha específica ou estratégia unificada, mas sim à rápida série de vitórias dos Aliados a partir da Batalha de Amiens.

A Ofensiva da Primavera do Exército Alemão na Frente Ocidental começou em março de 1918 com a Operação Michael e se esgotou em julho. Os alemães avançaram para o rio Marne, mas não conseguiram um avanço decisivo. Quando a Operação Marne-Rheims terminou em julho, o comandante supremo aliado Ferdinand Foch ordenou uma contra-ofensiva que ficou conhecida como a Segunda Batalha do Marne. Os alemães, reconhecendo sua posição insustentável, retiraram-se do Marne para o norte. Por essa vitória, Foch recebeu o título de marechal da França.

Foch achava que havia chegado a hora de os aliados retornarem à ofensiva. A Força Expedicionária Americana (AEF, General John J. Pershing), esteve presente na França em grande número e revigorou os exércitos aliados. Pershing estava ansioso para usar seu exército em um papel independente. A Força Expedicionária Britânica (BEF) também foi reforçada por um grande número de tropas retornadas da Campanha do Sinai e da Palestina e pela Frente Italiana, bem como por substitutos retidos na Grã-Bretanha pelo Primeiro Ministro, David Lloyd George.

Várias propostas foram consideradas e, finalmente, Foch concordou com uma proposta do marechal de campo Sir Douglas Haig, comandante-em-chefe (C-in-C) do BEF, de atacar o rio Somme, a leste de Amiens e sul a oeste do local da Batalha de Somme de 1916, com a intenção de forçar os alemães a se afastarem da ferrovia vital de Amiens-Paris. O Somme foi escolhido como um local adequado por várias razões. Como em 1916, marcou o limite entre o BEF e os exércitos franceses, neste caso definido pela estrada Amiens-Roye, permitindo que os dois exércitos cooperassem. Além disso, a zona rural da Picardia proporcionava uma boa superfície para os tanques, o que não era o caso na Flandres. Finalmente, as defesas alemãs, tripuladas pelo 2º Exército Alemão (General Georg von der Marwitz), eram relativamente fracas.

Batalhas Finais da Primeira Guerra Mundial

A Ofensiva dos Cem Dias começou em 8 de agosto de 1918, com a Batalha de Amiens. A batalha envolveu mais de 400 tanques e 120.000 tropas britânicas, de domínio e francesas e, no final do primeiro dia, um intervalo de 15 milhas de extensão foi criado nas linhas alemãs. Os defensores demonstraram um acentuado colapso no moral, fazendo com que o general alemão Erich Ludendorff se referisse a este dia como o “Dia Negro do Exército Alemão”. Depois de um avanço de até 14 milhas, a resistência alemã endureceu e a batalha foi concluída em agosto. 12

Em vez de continuar a batalha dos Amiens além do sucesso inicial, como já haviam sido feitas tantas vezes no passado, os Aliados voltaram sua atenção para outro lugar. Os líderes aliados perceberam que continuar um ataque depois que a resistência se endurecia era um desperdício de vidas, e era melhor virar uma linha do que tentar rolar. Eles começaram a realizar ataques em ordem rápida para aproveitar os avanços bem-sucedidos nos flancos, depois romperam quando o ímpeto inicial foi perdido.

Forças britânicas e de domínio lançaram a próxima fase da campanha com a Batalha de Albert em 21 de agosto. O ataque foi ampliado por franceses e outras forças britânicas nos dias seguintes. Durante a última semana de agosto, a pressão aliada ao longo de uma frente de 68 milhas contra o inimigo foi pesada e implacável. A partir dos relatos alemães, “cada dia foi gasto em combates sangrentos contra um inimigo sempre em apuros, e as noites passaram sem dormir em aposentadorias para novas linhas”.

Diante desses avanços, em 2 de setembro, o Comando Supremo do Exército alemão emitiu ordens de se retirar para a Linha Hindenburg, no sul.

Em setembro, os Aliados avançaram para a Linha Hindenburg, no norte e no centro. Os alemães continuaram a lutar com fortes ações de retaguarda e lançaram inúmeros contra-ataques em posições perdidas, mas apenas alguns conseguiram, e aqueles apenas temporariamente. Cidades, aldeias, alturas e trincheiras contestados nas posições de triagem e postos avançados da Linha Hindenburg continuaram caindo para os Aliados, com o BEF sozinho levando 30,441 prisioneiros na última semana de setembro. Os alemães recuaram para posições ao longo ou atrás da Linha Hindenburg.

Em quase quatro semanas de combates a partir de 8 de agosto, mais de 100.000 prisioneiros alemães foram levados. O alto comando alemão percebeu que a guerra estava perdida e tentou alcançar um final satisfatório. No dia seguinte a essa batalha, Ludendorff disse: “Não podemos mais vencer a guerra, mas também não devemos perdê-la”.

A rua é cercada por casas em ruínas.

Ofensiva dos Cem Dias: 1 de setembro de 1918, Péronne (Somme). Uma posição de metralhadora estabelecida pelo 54º Batalhão Australiano durante seu ataque às forças alemãs na cidade.

O ataque final à Linha Hindenburg começou com a Ofensiva de Meuse-Argonne, lançada por tropas francesas e americanas em 27 de setembro. Na semana seguinte, unidades francesas e americanas cooperaram em Champagne na Batalha de Blanc Mont Ridge, forçando os alemães a se retirarem. as alturas de comando e fechando em direção à fronteira belga. Em 8 de outubro, a linha foi novamente perfurada por tropas britânicas e de domínio na Batalha de Cambrai.

Com a falta de confiança militar e generalizada de perda de confiança no Kaiser, a Alemanha avançou em direção à rendição. O Príncipe Maximiliano de Baden encarregou-se de um novo governo como Chanceler da Alemanha para negociar com os Aliados. Negociações com o presidente Wilson começaram imediatamente na esperança de que ele oferecesse melhores condições do que os britânicos e franceses. Wilson exigiu uma monarquia constitucional e controle parlamentar sobre as forças armadas alemãs. Não houve resistência quando o social-democrata Philipp Scheidemann declarou a Alemanha uma república em 9 de novembro. O Kaiser, os reis e outros governantes hereditários foram removidos do poder e Wilhelm fugiu para o exílio na Holanda. A Alemanha imperial estava morta; uma nova Alemanha nasceu como a República de Weimar.

Logo depois, os alemães assinaram o Armistício de Compiègne, que acabou com os combates na Frente Ocidental. Entrou em vigor às 11 horas, horário de Paris, em 11 de novembro de 1918 (“a décima primeira hora do décimo primeiro dia do décimo primeiro mês”), e marcou uma vitória para os Aliados e uma completa derrota para a Alemanha, embora não formalmente uma rendição. Embora o armistício tenha acabado com os combates reais, foram necessários seis meses de negociações na Conferência de Paz de Paris para concluir o tratado de paz, o Tratado de Versalhes.

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