História

O bloqueio naval britânico – Primeira Guerra Mundial

Logo após o início das hostilidades, a Grã-Bretanha começou um bloqueio naval da Alemanha. Esta estratégia provou ser eficaz, cortando suprimentos militares e civis vitais e ajudando os Aliados a eventualmente vencer a guerra.

Pontos chave
  • A guerra naval na Primeira Guerra Mundial caracterizou-se principalmente pelos esforços das Potências Aliadas, com suas frotas maiores e posição circundante, para bloquear as Potências Centrais pelo mar. Os Poderes Centrais usavam submarinos e radares para tentar quebrar esse bloqueio ou estabelecer seu próprio bloqueio do Reino Unido e da França.
  • Pouco depois do início da guerra, a marinha britânica, a maior e mais poderosa do mundo na época, iniciou um bloqueio naval da Alemanha, cortando suprimentos militares e civis vitais.
  • A Grã-Bretanha minou as águas internacionais para impedir que qualquer navio entrasse em seções inteiras do oceano, causando perigo até para navios neutros.
  • A Junta Alemã de Saúde Pública em dezembro de 1918 afirmou que 763.000 civis alemães morreram de fome e doenças causadas pelo bloqueio até dezembro de 1918.
  • O bloqueio também teve um efeito negativo sobre a economia dos EUA e o governo dos EUA protestou vigorosamente contra o bloqueio.
  • É considerado um dos elementos-chave na eventual vitória dos Aliados na guerra, embora os historiadores tenham argumentado sobre sua importância.

 

Termos chave

  • Revolução Alemã de 1918-1919 : o conflito civil no Império Alemão no final da Primeira Guerra Mundial resultou na substituição do governo imperial alemão por uma república. O período revolucionário durou de novembro de 1918 até o estabelecimento, em agosto de 1919, de uma república que mais tarde ficou conhecida como República de Weimar.
  • Bloqueio da Alemanha : Uma operação naval prolongada conduzida pelas Forças Aliadas, especialmente a Grã-Bretanha, durante e depois da Primeira Guerra Mundial, para restringir o fornecimento marítimo de mercadorias às Potências Centrais, que incluíam a Alemanha, a Áustria-Hungria e a Turquia.

O Bloqueio da Alemanha, ou o Bloqueio da Europa, ocorreu de 1914 a 1919. Foi uma operação naval prolongada conduzida pelas Forças Aliadas, especialmente a Grã-Bretanha, durante e após a Primeira Guerra Mundial, para restringir o fornecimento marítimo de bens às Potências Centrais. , que incluiu a Alemanha, a Áustria-Hungria e a Turquia. É considerado um dos elementos-chave na eventual vitória dos Aliados na guerra. A Junta Alemã de Saúde Pública alegou que 763.000 civis alemães morreram de fome e doenças causadas pelo bloqueio até dezembro de 1918. Um estudo acadêmico feito em 1928 calculou o número de mortos em 424.000.

Tanto o Império Alemão quanto o Reino Unido dependiam fortemente de importações para alimentar sua população e abastecer sua indústria de guerra. As importações de gêneros alimentícios e de material de guerra de todos os beligerantes europeus vinham principalmente das Américas e precisavam ser transportadas pelo Oceano Atlântico, de modo que a Grã-Bretanha e a Alemanha tinham como objetivo bloquear umas às outras. Os britânicos tinham a Marinha Real, que era superior em número e podia operar em todo o Império Britânico, enquanto a frota de superfície da marinha alemã Kaiserliche estava restrita principalmente à baía alemã e usava operações de comércio e guerra submarina irrestrita para operar em outros lugares.

Os britânicos – com seu esmagador poder marítimo – estabeleceram um bloqueio naval da Alemanha imediatamente após a eclosão da guerra, em agosto de 1914, emitindo uma lista abrangente de contrabando que praticamente proibia o comércio americano com as potências centrais. No início de novembro de 1914, eles declararam o Mar do Norte como uma zona de guerra, com qualquer navio entrando por sua conta e risco. O bloqueio era incomumente restritivo, pois mesmo os alimentos eram considerados “contrabando de guerra”. Havia queixas sobre violações do direito internacional; no entanto, a maioria dos navios mercantes concordaram em atracar nos portos britânicos para serem inspecionados e depois escoltados – menos qualquer carga “ilegal” destinada à Alemanha – através dos campos minados britânicos até seus destinos.

O bloqueio ganhou a guerra?

Os primeiros relatos oficiais do bloqueio, escritos pelo professor AC Bell e pelo brigadeiro-general Sir James E. Edmonds, diferiam em seus relatos de seus efeitos sobre o suprimento alimentar alemão. Bell – que empregava dados alemães – argumentou que o bloqueio levou a revoltas revolucionárias na Alemanha e causou o colapso do governo de Kaiser. Edmonds, apoiado pelo Coronel Irwin L. Hunt (encarregado dos assuntos civis na zona ocupada americana da Renânia), sustentava que a escassez de alimentos era um fenômeno pós-armistício causado unicamente pelas perturbações da Revolução Alemã de 1918-19. .

Estudos mais recentes também discordam sobre a gravidade do impacto do bloqueio sobre as populações afetadas no momento da revolução e do armistício. Alguns sustentam que o bloqueio privou a Alemanha e as Potências Centrais da derrota em 1918, mas outros afirmam que, embora a população alemã tenha realmente passado fome, o sistema de racionamento da Alemanha impediu que alguns deles morressem de fome. . O sucesso alemão contra os russos na Frente Oriental, culminando no Tratado de Brest-Litovsk, deu à Alemanha acesso aos recursos da Polônia e de outros territórios orientais, o que contribuiu muito para conter os efeitos do bloqueio. O armistício de 11 de novembro foi forçado pelos eventos da Frente Ocidental, e não pelas ações da população civil. Maior aliado da Alemanha, a Áustria-Hungria,

Não obstante, aceita-se que o bloqueio tenha contribuído muito para o resultado da guerra; em 1915, as importações da Alemanha já haviam caído 55% de seus níveis pré-guerra e as exportações eram 53% do que eram em 1914. Além de levar à escassez de matérias-primas vitais como carvão e metais, o bloqueio também privou a Alemanha. de suprimentos de fertilizantes que eram vitais para a agricultura. Este último levou a que produtos básicos como cereais, batatas, carne e produtos lácteos se tornassem tão escassos no final de 1916 que muitas pessoas foram obrigadas a consumir produtos falsificados, incluindo Kriegsbrot (pão de guerra) e leite em pó. A escassez de alimentos causou saques e tumultos não só na Alemanha, mas também em Viena e Budapeste. A Áustria-Hungria chegou a sequestrar navios no Danúbio que deveriam entregar comida à Alemanha.

O governo alemão fez fortes tentativas de conter os efeitos do bloqueio; o Programa Hindenburg de mobilização econômica alemã, lançado em agosto de 1916, foi projetado para aumentar a produtividade pelo emprego compulsório de todos os homens com idades entre 17 e 60. Um complicado sistema de racionamento introduzido em janeiro de 1915 objetivava assegurar que uma necessidade nutricional mínima fosse atendida. com “cozinhas de guerra” fornecendo refeições em massa baratas para civis empobrecidos nas cidades maiores. Todos esses esquemas tiveram apenas um sucesso limitado, e a dieta diária média de 1.000 calorias foi insuficiente para manter um bom padrão de saúde, resultando em 1917 em distúrbios generalizados causados ​​por desnutrição, como escorbuto, tuberculose e disenteria.

O bloqueio também teve um efeito negativo sobre a economia dos EUA. Sob pressão especialmente dos interesses comerciais que desejavam lucrar com o comércio em tempo de guerra com os dois lados, o governo dos EUA protestou vigorosamente. A Grã-Bretanha não queria antagonizar os EUA, mas cortar o comércio para o inimigo parecia um objetivo mais urgente. Por fim, a campanha submarina da Alemanha e o subseqüente naufrágio do RMS Lusitania e outros navios civis com os americanos a bordo fizeram muito mais para antagonizar a opinião dos EUA do que o bloqueio.

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