História

Invasão da Alemanha pelos Aliados Ocidentais e União Soviética

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A guerra na Europa terminou com uma invasão da Alemanha pelos Aliados Ocidentais e pela União Soviética, culminando na captura de Berlim pelas tropas soviéticas e polonesas e a subseqüente rendição alemã em 8 de maio de 1945.

Pontos chave
  • Quando as forças aliadas iniciaram uma invasão da Alemanha a partir do front ocidental e oriental, a vitória aliada na Europa era inevitável.
  • Tendo apostado sua capacidade futura de defender a Alemanha na ofensiva das Ardenas e perdida, Hitler não tinha forças para deter os poderosos exércitos aliados.
  • No início de abril, os aliados ocidentais finalmente avançaram na Itália e varreram o oeste da Alemanha, enquanto as forças soviéticas e polonesas invadiram Berlim no final de abril.
  • Em 30 de abril de 1945, o Reichstag foi capturado, sinalizando a derrota militar da Alemanha nazista.
  • Nesse mesmo dia, Hitler cometeu suicídio e foi sucedido pelo Grande Almirante Karl Dönitz.
  • À medida que os Aliados avançavam sobre a Alemanha, começaram a descobrir a extensão do Holocausto e libertaram muitos campos de concentração ao longo de sua rota.

 

Termos chave

  • Batalha de Berlim : A grande ofensiva final do teatro europeu da Segunda Guerra Mundial, quando o Exército Vermelho soviético invadiu Berlim, na Alemanha.
  • Eva Braun : A companheira de longa data de Adolf Hitler e por menos de 40 horas, sua esposa.
  • Joseph Goebbels : Um político alemão e ministro da Propaganda na Alemanha nazista de 1933 a 1945; um dos associados próximos de Adolf Hitler e seus seguidores mais dedicados, ele era conhecido por suas habilidades em falar em público e seu anti-semitismo profundo e virulento, o que levou ao seu apoio ao extermínio dos judeus no Holocausto.

Visão geral

Em 16 de dezembro de 1944, a Alemanha fez uma última tentativa na Frente Ocidental, usando a maioria de suas reservas remanescentes para lançar uma contra-ofensiva massiva nas Ardenas para dividir os Aliados Ocidentais, cercar grandes porções das tropas aliadas ocidentais e capturar suas primárias. porto de abastecimento em Antuérpia, para obter uma solução política. Em janeiro, a ofensiva foi repelida sem objetivos estratégicos cumpridos.

Na Itália, os aliados ocidentais permaneceram empatados na linha defensiva alemã. Em meados de janeiro de 1945, os soviéticos e poloneses atacaram na Polônia, empurrando do rio Vístula para o rio Oder, na Alemanha, e invadiram a Prússia Oriental.

Em 4 de fevereiro, os líderes norte-americanos, britânicos e soviéticos se reuniram para a Conferência de Yalta. Eles concordaram com a ocupação da Alemanha do pós-guerra e quando a União Soviética se juntaria à guerra contra o Japão.

Em fevereiro, os soviéticos entraram na Silésia e na Pomerânia, enquanto os aliados ocidentais entraram no oeste da Alemanha e se aproximaram do rio Reno. Em março, os aliados ocidentais cruzaram o Reno ao norte e ao sul do Ruhr, cercando o Grupo B do Exército Alemão, enquanto os soviéticos avançavam para Viena.

No início de abril, os aliados ocidentais finalmente avançaram na Itália e varreram o oeste da Alemanha, enquanto as forças soviéticas e polonesas invadiram Berlim no final de abril. Forças americanas e soviéticas se juntaram no rio Elba em 25 de abril. Em 30 de abril de 1945, o Reichstag foi capturado, sinalizando a derrota militar da Alemanha nazista.

Várias mudanças na liderança ocorreram durante este período. Em 12 de abril, o presidente Roosevelt morreu e foi sucedido por Harry Truman. Benito Mussolini foi morto por guerrilheiros italianos em 28 de abril.

Dois dias depois, quando a Batalha de Berlim se alastrou sobre ele, percebendo que tudo estava perdido e não desejando sofrer o destino de Mussolini, o ditador alemão Adolf Hitler cometeu suicídio em seu Führerbunker juntamente com Eva Braun. , seu parceiro de longa data com quem se casou menos de 40 horas antes do suicídio conjunto.

Em seu testamento, Hitler demitiu Reichsmarschall Hermann Göring, seu segundo em comando, e o ministro do Interior, Heinrich Himmler, depois que cada um deles tentou controlar o desmoronamento do Terceiro Reich.

Hitler nomeou seus sucessores da seguinte maneira; GroßadmiralKarl Dönitz como o novo Reichspräsident (“Presidente da Alemanha”) e Joseph Goebbels como o novo Reichskanzler (Chanceler da Alemanha). No entanto, Goebbels cometeu suicídio no dia seguinte, deixando Dönitz como o único líder da Alemanha.

As forças alemãs se renderam na Itália em 29 de abril. A rendição total e incondicional foi assinada em 7 de maio para entrar em vigor no final de 8 de maio. O Centro do Exército Alemão resistiu em Praga até 11 de maio.

No final da guerra, milhões de pessoas ficaram desabrigadas, a economia europeia entrou em colapso e grande parte da infra-estrutura industrial européia foi destruída.

A invasão aliada ocidental da Alemanha

A invasão aliada ocidental da Alemanha foi coordenada pelos aliados ocidentais durante os últimos meses de hostilidades no teatro europeu da Segunda Guerra Mundial.

A invasão aliada da Alemanha começou com os aliados ocidentais atravessando o rio Reno em março de 1945, antes de invadir toda a Alemanha ocidental, do Báltico, no norte, até a Áustria, no sul, antes de os alemães se renderem em 8 de maio de 1945. Isso é conhecido como Campanha da Europa Central ”nas histórias militares dos Estados Unidos e é muitas vezes considerado o fim da Segunda Guerra Mundial na Europa.

No início da campanha da Europa Central, a vitória aliada na Europa era inevitável. Tendo apostado sua capacidade futura de defender a Alemanha na ofensiva das Ardenas e perdida, Hitler não tinha forças para deter os poderosos exércitos aliados.

Os aliados ocidentais ainda tinham que lutar, muitas vezes amargamente, pela vitória. Mesmo quando a desesperança da situação alemã tornou-se óbvia para seus subordinados mais leais, Hitler se recusou a admitir a derrota. Somente quando a artilharia soviética caiu ao redor do bunker de sua sede em Berlim, ele começou a perceber o resultado final.

A travessia do Reno, o cerco e a redução do Ruhr e a varredura até a linha Elbe-Mulde e os Alpes estabeleceram a campanha final na Frente Ocidental como uma vitrine da superioridade aliada na guerra de manobras.

Com base na experiência adquirida durante a campanha na Normandia e no avanço aliado de Paris ao Reno, os aliados ocidentais demonstraram na Europa Central sua capacidade de absorver as lições do passado. Unindo unidades de infantaria mecanizadas a divisões blindadas, elas criaram um híbrido de força e mobilidade que lhes serviu bem na guerra de perseguição através da Alemanha.

A chave do esforço foi o apoio logístico que manteve essas forças alimentadas e a determinação de manter o ímpeto à frente a todo custo. Essas forças móveis fizeram grandes investidas para isolar bolsões de tropas alemãs, que foram lavados por infantaria adicional logo atrás. Os Aliados rapidamente erodiram qualquer habilidade remanescente para resistir.

A batalha de Berlim

A Batalha de Berlim, designada como Operação Ofensiva Estratégica de Berlim pela União Soviética, foi a grande ofensiva final do teatro europeu da Segunda Guerra Mundial.

Após a Ofensiva Vistula-Oder de janeiro-fevereiro de 1945, o Exército Vermelho parou temporariamente em uma linha a 37 milhas a leste de Berlim. Quando a ofensiva recomeçou em 16 de abril, dois grupos do exército soviético atacaram Berlim pelo leste e pelo sul, enquanto um terceiro invadiu as forças alemãs posicionadas ao norte de Berlim.

As primeiras preparações defensivas nos arredores de Berlim foram feitas em 20 de março sob o comando do recém-nomeado comandante do Grupo de Exércitos Vistula, general Gotthard Heinrici.

Antes do início da batalha principal em Berlim, o Exército Vermelho cercou a cidade após as batalhas bem-sucedidas de Seelow Heights e Halbe. Em 20 de abril de 1945, a 1ª Frente Bielorrussa liderada pelo Marechal Georgy Zhukov começou a bombardear o centro da cidade de Berlim, enquanto a Primeira Frente Ucraniana do Marechal Ivan Konev partiu do sul até as últimas formações do Grupo de Exércitos.

As defesas no centro da cidade de Berlim eram lideradas principalmente pelo general Helmuth Weidling. Essas unidades consistiam em várias divisões Wehrmacht e Waffen-SS, desassociadas e desorganizadas, além de membros da Volkssturm e da Hitler Youth mal treinados. Nos próximos dias, o Exército Vermelho chegou ao centro da cidade,

A guarnição da cidade se rendeu às forças soviéticas em 2 de maio, mas os confrontos continuaram no noroeste, oeste e sudoeste da cidade até o fim da guerra na Europa em 8 de maio, quando as unidades alemãs lutaram para o oeste para se renderem aos aliados ocidentais. ao invés dos soviéticos.

Após a batalha de Berlim, os soldados soviéticos içam a bandeira soviética na varanda do Hotel Adlon em Berlim, com vista para a rua

Batalha de Berlim: Após a batalha, soldados soviéticos içam a bandeira soviética na varanda do Hotel Adlon em Berlim

Libertação de Campos de Concentração

À medida que os Aliados avançavam sobre a Alemanha, começaram a descobrir a extensão do Holocausto. O primeiro grande campo a ser encontrado pelas tropas aliadas, Majdanek, foi descoberto pelos invasores soviéticos em 23 de julho de 1944.

Chełmno foi libertado pelos soviéticos em 20 de janeiro de 1945. Auschwitz foi libertado, também pelos soviéticos, em 27 de janeiro. 1945; Buchenwald pelos americanos em 11 de abril; Bergen-Belsen pelos britânicos em 15 de abril; Dachau pelos americanos em 29 de abril; Ravensbrück pelos soviéticos no mesmo dia; Mauthausen pelos americanos em 5 de maio; e Theresienstadt pelos soviéticos em 8 de maio. Treblinka, Sobibór e Bełżec nunca foram libertados, mas foram destruídos pelos nazistas em 1943. O coronel William W. Quinn do Sétimo Exército dos EUA disse sobre Dachau: “Lá nossas tropas encontraram visões, sons e fedores horríveis além da crença,

Na maioria dos campos descobertos pelos soviéticos, quase todos os prisioneiros já haviam sido removidos, deixando apenas alguns milhares vivos – 7.600 presos foram encontrados em Auschwitz, incluindo 180 crianças que haviam sido testadas por médicos.

Cerca de 60.000 prisioneiros foram descobertos em Bergen-Belsen pela 11ª Divisão Blindada Britânica, 13.000 cadáveres não foram enterrados e outros 10.000 morreram de tifo ou desnutrição nas semanas seguintes. Os britânicos forçaram os guardas remanescentes da SS a recolher os cadáveres e colocá-los em valas comuns.

Richard Dimbleby, da BBC, descreveu as cenas que o saudaram e ao exército britânico em Belsen:

Aqui, mais de um acre de terra jaziam pessoas mortas e moribundas. Você não podia ver qual era qual … Os vivos jaziam com suas cabeças contra os cadáveres e ao redor deles moviam a horrível e fantasmagórica procissão de pessoas emaciadas, sem objetivos, sem nada para fazer e sem esperança de vida, incapazes de sair do seu caminho , incapazes de olhar para as terríveis vistas ao seu redor … Nasceram bebês aqui, pequenas coisas enrugadas que não podiam viver … Uma mãe, enlouquecida, gritou com uma sentinela britânica para lhe dar leite para seu filho, e enfiou a minúscula seus braços … Ele abriu o pacote e descobriu que o bebê estava morto há dias. Este dia em Belsen foi o mais horrível da minha vida.

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