História

A Batalha de Okinawa

Batalhas disputadas nas ilhas japonesas de Iwo Jima, Okinawa e outras resultaram em baixas horríveis de ambos os lados, mas finalmente produziram uma derrota japonesa.

Pontos chave

  • A maior e mais sangrenta batalha americana do teatro do Pacífico ocorreu em Okinawa, enquanto os EUA buscavam bases aéreas para 3.000 bombardeiros B-29 e 240 esquadrões de bombardeiros B-17 para o intenso bombardeio das ilhas japonesas, em preparação para uma invasão em larga escala. final de 1945.
  • Em Okinawa, os americanos sofreram 75.000 baixas no solo; 94% dos soldados japoneses morreram junto com muitos civis.
  • Muitos historiadores militares acreditam que a campanha de Okinawa levou diretamente aos bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki como um meio de evitar a invasão terrestre planejada do continente japonês.
  • “Tufão de aço” : apelido americano para a batalha de Okinawa, nomeado pela ferocidade dos combates, a intensidade dos ataques kamikaze japoneses e o grande número de navios aliados e veículos blindados que assaltaram a ilha.
  • Island Hopping : Uma estratégia militar empregada pelos Aliados na Guerra do Pacífico contra o Japão para contornar posições japonesas pesadamente fortificadas e concentrar os recursos aliados limitados em ilhas estrategicamente importantes que não eram bem defendidas, mas que eram capazes de apoiar a unidade para as ilhas principais. do Japão.

A Batalha de Okinawa, codinome Operation Iceberg, foi uma série de batalhas travadas nas ilhas Ryukyu japonesas, centradas na ilha de Okinawa. Incluiu o maior ataque anfíbio na Guerra do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial, a invasão de Okinawa em 1º de abril de 1945.

A batalha de 82 dias durou de 1 de abril a 22 de junho de 1945. Depois de uma longa campanha de ilha em ilha, os Aliados estavam se aproximando do Japão e planejavam usar Okinawa, uma grande ilha a apenas 340 milhas do Japão continental. para operações aéreas para a planejada invasão de Honshu, o continente japonês.

Quatro divisões do 10º Exército dos EUA (7º, 27º, 77º e 96º) e duas divisões da Marinha (as 1ª e 6ª) lutaram na ilha, apoiadas por forças aéreas navais, anfíbias e táticas.

A batalha foi referida como o “tufão de aço” em inglês, e tetsu no ame (“chuva de aço”) em japonês. Os apelidos referem-se à ferocidade dos combates, à intensidade dos ataques kamikaze japoneses e ao grande número de navios aliados e veículos blindados que assaltaram a ilha.

A batalha foi uma das mais sangrentas do Pacífico, com mais de 82.000 baixas diretas em ambos os lados: 14.009 mortes aliadas (mais de 12.500 americanos mortos ou desaparecidos) e 77.166 soldados japoneses, excluindo aqueles que morreram de seus ferimentos mais tarde. Algumas ilhas que viram grandes batalhas, como Iwo Jima, eram desabitadas ou anteriormente evacuadas.

Okinawa, em contraste, tinha uma grande população civil indígena. 42.000 a 150.000 civis locais foram mortos, cometeram suicídio ou desapareceram,

Como parte das operações navais em torno da batalha, o super-couraçado japonês Yamato foi afundado e ambos os lados perderam um número considerável de navios e aeronaves.

O valor militar de Okinawa “excedeu toda a esperança”. Após a batalha, Okinawa forneceu um ancoradouro de frota, áreas de preparação de tropas e aeródromos nas proximidades do Japão, em preparação para a planejada invasão do Japão.

Muitos historiadores militares acreditam que a campanha de Okinawa levou diretamente aos bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki como um meio de evitar a invasão terrestre planejada do continente japonês. Esta visão é explicada por Victor Davis Hanson em seu livro Ripples of Battle :

… Porque os japoneses em Okinawa… eram tão ferozes em sua defesa (mesmo quando cortados e sem suprimentos), e porque as baixas eram tão pavorosas, muitos estrategistas americanos procuravam meios alternativos para subjugar o Japão continental, além de uma invasão direta. Isto significa apresentar-se, com o advento das bombas atômicas, que trabalhou admiravelmente em convencer os japoneses a pedir a paz [incondicionalmente], sem baixas americanas.

Ilha Hopping

O salto, também conhecido como ilha em ilha, foi uma estratégia militar empregada pelos Aliados na Guerra do Pacífico contra o Japão e as potências do Eixo durante a Segunda Guerra Mundial.

A ideia era contornar posições japonesas pesadamente fortificadas e, em vez disso, concentrar os recursos aliados limitados em ilhas estrategicamente importantes que não eram bem defendidas, mas que eram capazes de apoiar a unidade para as principais ilhas do Japão.

Essa estratégia foi possível em parte porque os aliados usavam ataques aéreos e submarinos para bloquear e isolar bases japonesas, enfraquecendo suas guarnições e reduzindo a capacidade japonesa de reabastecê-las e reforçá-las.

Assim, as tropas em ilhas que haviam sido contornadas, como a base principal em Rabaul, foram inúteis para o esforço de guerra japonês e foram deixadas para “murchar na videira”.

O general Douglas MacArthur apoiou essa estratégia em seu esforço para recuperar as Filipinas. implementado no final de 1943 na Operação Cartwheel. Enquanto MacArthur alegou ter inventado a estratégia, inicialmente saiu da Marinha.

Leapfrogging tinha várias vantagens. Isso permitiria que as forças dos Estados Unidos chegassem ao Japão rapidamente e não gastassem tempo, recursos humanos e suprimentos para capturar todas as ilhas de propriedade japonesa no caminho. Isso daria aos Aliados a vantagem de surpreender e manter os japoneses desequilibrados.

A estratégia geral de ultrapassagem envolveria duas pontas. Uma força liderada pelo almirante Chester Nimitz, com uma força terrestre menor e uma frota maior, avançaria para o norte em direção à ilha e capturaria as Ilhas Gilbert e Marshall e as Marianas, indo na direção das Ilhas Bonin.

O dente do sul, liderado pelo general MacArthur e com forças terrestres maiores, levaria as Ilhas Salomão, Nova Guiné e o Arquipélago de Bismarck, avançando em direção às Filipinas.

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Referências

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