História

A batalha de Midway

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A Batalha de Midway foi uma batalha naval decisiva no Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial, vencida pela marinha americana depois que os decifradores de código descobriram a data e a hora do ataque japonês.

Pontos chave
  • Essa operação japonesa, como o ataque anterior a Pearl Harbor, procurou eliminar os Estados Unidos como uma potência estratégica no Pacífico, dando ao Japão liberdade para estabelecer a supremacia no Leste da Ásia.
  • Criptógrafos americanos foram capazes de determinar a data e a localização do ataque planejado, permitindo que a armada americana preparasse sua própria emboscada.
  • Todos os quatro grandes porta-aviões do Japão e um cruzador pesado foram afundados, enquanto os EUA perderam apenas a transportadora Yorktown e um destróier.
  • Depois da Midway e do desgaste exaustivo da campanha das Ilhas Salomão, a capacidade do Japão de substituir suas perdas de material e homens tornou-se rapidamente insuficiente para enfrentar as baixas, enquanto as capacidades industriais e de treinamento dos Estados Unidos tornaram as perdas muito mais fáceis de substituir. Assim, a batalha Midway foi um ponto de virada na guerra.

Termos chave

  • Teatro do Pacífico : Um grande teatro da guerra entre os Aliados e o Japão. Foi definido pelo comando da Área das Oceano Pacífico das potências aliadas, que incluía a maior parte do Oceano Pacífico e suas ilhas e excluía a Ásia continental, as Filipinas, as Índias Orientais Holandesas, Bornéu, Austrália, a maior parte do Território da Nova Guiné e parte ocidental das Ilhas Salomão.
  • Greater East Asia Co-Prosperity Sphere : Um conceito de propaganda imperialista criado e promulgado por populações asiáticas ocupadas durante o primeiro terço da era Shōwa pelo governo e militares do Império do Japão. Estendeu-se mais além do que a Ásia oriental e promoveu a unidade cultural e econômica dos nórdicos asiáticos, sudeste asiático e oceânicos. Também declarou a intenção de criar um “bloco de nações asiáticas auto-suficiente, liderado pelos japoneses e livre das potências ocidentais”.

A Batalha de Midway foi uma batalha naval decisiva no Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial. Entre 4 e 7 de junho de 1942, apenas seis meses após o ataque do Japão a Pearl Harbor e um mês após a Batalha do Mar de Coral, a Marinha dos Estados Unidos sob o almirante Chester Nimitz, Frank Jack Fletcher e Raymond A. Spruance derrotaram decisivamente um ataque. frota da Marinha Imperial Japonesa sob os almirantes Isoroku Yamamoto, Chuichi Nagumo e Nobutake Kondo perto do Atol Midway, causando danos devastadores na frota japonesa que se mostraram irreparáveis. O historiador militar John Keegan chamou isso de “o mais impressionante e decisivo golpe na história da guerra naval”.

Razões para o ataque

A operação japonesa, como o ataque anterior a Pearl Harbor, procurou eliminar os Estados Unidos como uma potência estratégica no Pacífico, dando ao Japão liberdade para estabelecer sua Esfera de Co-Prosperidade na Grande Ásia Oriental.

Os japoneses esperavam que outra derrota desmoralizante forçaria os EUA a capitular na Guerra do Pacífico e, assim, garantir o domínio japonês no Pacífico. Atrair os porta-aviões americanos para uma armadilha e ocupar a Midway era parte de uma estratégia geral de “barreira” para estender o perímetro defensivo do Japão em resposta ao ataque aéreo de Doolittle em Tóquio. Esta operação também foi preparatória para novos ataques contra Fiji, Samoa e o próprio Havaí.

O plano foi prejudicado por pressupostos japoneses defeituosos da reação americana e más disposições iniciais. Mais significativamente, os criptógrafos americanos foram capazes de determinar a data e a localização do ataque planejado, permitindo que a marinha americana avisada preparasse sua própria emboscada. Todos os quatro grandes porta-aviões do Japão – Akagi , Kaga , Soryu e Hiryu , parte da força de seis transportadoras que atacaram Pearl Harbor seis meses antes – e um cruzador pesado foram afundados, enquanto os EUA perderam apenas a transportadora Yorktown.e um destruidor.

Após Midway e o desgaste exaustivo da campanha das Ilhas Salomão, a capacidade do Japão de substituir suas perdas em material (especialmente porta-aviões) e homens (especialmente pilotos bem treinados e tripulantes de manutenção) rapidamente se tornou insuficiente para lidar com as baixas, enquanto os Estados Unidos ‘As enormes capacidades industriais e de treinamento tornaram as perdas muito mais fáceis de substituir. A Batalha de Midway, juntamente com a Campanha de Guadalcanal, é considerada um ponto de virada na Guerra do Pacífico.

USS Yorktown navio apenas atingido por fogo torpedo, cercado por fumaça.

USS Yorktown: Yorktown no momento do impacto de um torpedo de um Nakajima B5N da 2ª frota do Tenente Hashimoto.

O papel da quebra de código

O almirante americano Chester Nimitz tinha uma vantagem inestimável para a batalha: os criptoanalistas americanos tinham quebrado parcialmente o código JN-25b da Marinha Japonesa. Desde o início de 1942, os EUA decodificaram mensagens dizendo que em breve haveria uma operação no objetivo “AF”. Inicialmente não se sabia onde “AF” estava, mas o Comandante Joseph Rochefort e sua equipe na Estação HYPO puderam confirmar que era Midway.

O capitão Wilfred Holmes inventou um artifício de dizer à base na Midway (por cabo submarino seguro) para transmitir uma mensagem de rádio não codificada, afirmando que o sistema de purificação de água da Midway havia quebrado. Dentro de 24 horas, os separadores de código pegaram uma mensagem em japonês dizendo que “AF estava com falta de água.

Nenhum operador de rádio japonês que interceptou a mensagem parecia preocupado com o fato de os americanos estarem transmitindo sem codificação que uma grande instalação naval perto do ringue de ameaça japonês estava com escassez de água, o que poderia ter alertado os oficiais de inteligência japoneses que se tratava de uma tentativa deliberada de fraude. . HYPO também foi capaz de determinar a data do ataque como 4 ou 5 de junho e fornecer a Nimitz uma ordem completa de batalha da IJN. O Japão tinha um novo livro de códigos, mas sua introdução foi adiada, permitindo que a HYPO lesse mensagens durante vários dias cruciais.

O novo código entrou em uso em 24 de maio e levou vários dias para decifrar, mas as quebras importantes já haviam sido feitas. HYPO também foi capaz de determinar a data do ataque como 4 ou 5 de junho e fornecer a Nimitz uma ordem completa de batalha da IJN. O Japão tinha um novo livro de códigos, mas sua introdução foi adiada, permitindo que a HYPO lesse mensagens durante vários dias cruciais. O novo código entrou em uso em 24 de maio e levou vários dias para decifrar, mas as quebras importantes já haviam sido feitas. HYPO também foi capaz de determinar a data do ataque como 4 ou 5 de junho e fornecer a Nimitz uma ordem completa de batalha da IJN.

O Japão tinha um novo livro de códigos, mas sua introdução foi adiada, permitindo que a HYPO lesse mensagens durante vários dias cruciais. O novo código entrou em uso em 24 de maio e levou vários dias para decifrar, mas as quebras importantes já haviam sido feitas.

Como resultado, os americanos entraram na batalha com uma boa imagem de onde, quando e em que força os japoneses apareceriam. Nimitz sabia que os japoneses tinham negado sua vantagem numérica ao dividir seus navios em quatro grupos de tarefas separados, todos muito separados para apoiar um ao outro.

Essa dispersão resultou em poucos navios rápidos disponíveis para escoltar a Carrier Striking Force, reduzindo o número de canhões antiaéreos que protegiam as transportadoras. Nimitz calculou que a aeronave em suas três transportadoras, mais as da Ilha Midway, deu a paridade áspera dos EUA com as quatro transportadoras de Yamamoto, principalmente porque os grupos aéreos das transportadoras americanas eram maiores que os japoneses. Os japoneses, por outro lado, permaneceram inconscientes da verdadeira força e disposição do oponente mesmo depois do início da batalha.

A batalha

Como antecipado por Nimitz, a frota japonesa chegou na Midway em 4 de junho e foi flagrada por aeronaves de patrulha PBY. Nagumo executou um primeiro ataque contra o Midway, enquanto Fletcher lançou seu avião para as transportadoras de Nagumo. Às 09:20 chegou a primeira aeronave de transporte dos EUA, os torpedeiros TBD Devastator da Hornet , mas seus ataques foram mal coordenados e ineficazes; Graças em parte aos torpedos aéreos defeituosos, eles não conseguiram marcar um único ataque e todos os 15 foram eliminados pela defesa de lutadores Zero. Às 09:35, 15 outros TBDs da Enterpriseatacou e 14 foram perdidos, novamente sem sucessos.

Até agora, os ataques de Fletcher foram desorganizados e aparentemente ineficazes, mas conseguiram atrair os combatentes defensivos de Nagumo até o nível do mar, onde gastaram muito de seu combustível e munição repelindo as duas ondas de torpedeiros. Como resultado, quando os bombardeiros de mergulho dos EUA chegaram em alta altitude, os Zeros estavam mal posicionados para defender. Para piorar as coisas, os quatro porta-aviões de Nagumo saíram da formação em seus esforços para evitar torpedos, reduzindo a concentração de seu fogo antiaéreo.

A indecisão de Nagumo também criou confusão a bordo de seus portadores. Alertado para a necessidade de um segundo ataque na Midway, mas desconfiado da necessidade de lidar com as transportadoras americanas que ele agora sabia que estavam nas proximidades, Nagumo mudou duas vezes as ordens de armamento para sua aeronave. Como um resultado,

Com a CAP japonesa fora de posição e as operadoras mais vulneráveis, a SBD Dauntlesses da Enterprise e Yorktown apareceu a uma altitude de 10.000 pés (3.000 m) e iniciou seu ataque, causando rapidamente golpes fatais em três veículos da frota: Sōryū , Kaga , e Akagi . Em poucos minutos, todos os três estavam em chamas e tiveram que ser abandonados com grande perda de vidas. Hiryū conseguiu sobreviver à onda de bombardeiros de mergulho e lançou um contra-ataque contra os porta-aviões americanos, o que causou sérios danos a Yorktown (mais tarde liquidada por um submarino japonês). Um segundo ataque das transportadoras dos EUA algumas horas depois encontrou e destruiu Hiryu, o último transportador de frota restante disponível para Nagumo.

Com seus portadores perdidos e os americanos retirados fora de alcance de seus poderosos navios de guerra, Yamamoto foi forçado a cancelar a operação, deixando Midway nas mãos americanas. A batalha provou ser uma vitória decisiva para os Aliados. Pela segunda vez, a expansão japonesa tinha sido verificados e sua formidável Frota Combinada foi significativamente enfraquecida pela perda de quatro operadoras de frotas e muitas altamente treinados, pessoal praticamente insubstituíveis. O Japão estaria em grande parte na defensiva pelo resto da guerra.

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