História

Campanha de Guadalcanal (campanha de Guadalcanal)

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Guadalcanal marcou a transição decisiva dos aliados nas operações defensivas para a iniciativa estratégica no teatro do Pacífico, levando a operações ofensivas tais como as Ilhas Salomão, Nova Guiné, e campanhas Central do Pacífico que eventualmente resultou na rendição do Japão e do final da Segunda Guerra Mundial.

Pontos chave
  • Até este ponto, os Aliados estavam na defensiva no Pacífico, mas as vitórias estratégicas em Midway e outras batalhas forneceram uma oportunidade para aproveitar a iniciativa do Japão.
  • Em 7 de agosto de 1942, forças aliadas, predominantemente fuzileiros navais dos Estados Unidos, desembarcaram nas ilhas de Guadalcanal, Tulagi e Flórida, no sul das Ilhas Salomão, com o objetivo de negar seu uso pelos japoneses para ameaçar as rotas de abastecimento e comunicação dos Estados Unidos. , Austrália e Nova Zelândia.
  • Os aliados subjugaram os defensores japoneses em menor número que ocuparam as ilhas desde maio de 1942 e capturaram Tulagi e Flórida, bem como um aeródromo (mais tarde chamado Henderson Field) que estava em construção em Guadalcanal.
  • Surpresos com a ofensiva aliada, os japoneses fizeram várias tentativas entre agosto e novembro para retomar o campo de Henderson.
  • Três grandes batalhas terrestres, sete grandes batalhas navais (cinco ações de superfície durante a noite e duas batalhas aéreas) e contínuas batalhas aéreas quase diárias culminaram na decisiva Batalha Naval de Guadalcanal no início de novembro, na qual os japoneses tentaram bombardear o Campo Henderson. o mar e a terra com tropas suficientes para reconquistá-lo foram derrotados.

Termos chave

  • paridade : Equivalência funcional, como no armamento ou força militar dos adversários.
  • A Europa em primeiro lugar : também conhecida como a Alemanha em primeiro lugar, o elemento-chave da grande estratégia acordada pelos Estados Unidos e pelo Reino Unido durante a Segunda Guerra Mundial. Segundo essa política, os Estados Unidos e o Reino Unido usariam a preponderância de seus recursos para subjugar primeiro a Alemanha nazista na Europa. Simultaneamente, eles lutariam contra a ação do Japão no Pacífico, usando menos recursos. Após a derrota da Alemanha – considerada a maior ameaça à Grã-Bretanha – todas as forças aliadas poderiam se concentrar contra o Japão.

A Campanha de Guadalcanal, também conhecida como Batalha de Guadalcanal e codinome Operação Sentinela, referia-se originalmente a uma operação para tomar a ilha de Tulagi pelas forças aliadas. Esta campanha militar foi travada entre 7 de agosto de 1942 e 9 de fevereiro de 1943, na ilha de Guadalcanal, no Pacífico, na Segunda Guerra Mundial. Foi a primeira grande ofensiva das forças aliadas contra o Império do Japão.

Visão geral

Em 7 de agosto de 1942, forças aliadas, predominantemente fuzileiros navais dos Estados Unidos, desembarcaram nas ilhas de Guadalcanal, Tulagi e Flórida, no sul das Ilhas Salomão, com o objetivo de negar seu uso pelos japoneses para ameaçar as rotas de abastecimento e comunicação dos Estados Unidos. , Austrália e Nova Zelândia.

Os Aliados também pretendiam usar Guadalcanal e Tulagi como bases para apoiar uma campanha para capturar ou neutralizar a principal base japonesa em Rabaul, na Nova Bretanha.

Os aliados esmagaram os defensores japoneses em menor número, que ocuparam as ilhas desde maio de 1942, e capturaram Tulagi e Flórida, bem como um aeródromo (mais tarde chamado Henderson Field) que estava em construção em Guadalcanal. Poderosas forças navais americanas e australianas apoiaram os desembarques.

Surpresos com a ofensiva aliada, os japoneses fizeram várias tentativas entre agosto e novembro para retomar o campo de Henderson.

Três grandes batalhas terrestres, sete grandes batalhas navais (cinco ações de superfície durante a noite e duas batalhas aéreas) e contínuas batalhas aéreas quase diárias culminaram na decisiva Batalha Naval de Guadalcanal no início de novembro, na qual os japoneses tentaram bombardear o Campo Henderson. o mar e a terra com tropas suficientes para reconquistá-lo foram derrotados.

Em dezembro, os japoneses abandonaram seus esforços para retomar Guadalcanal e evacuar suas forças remanescentes até 7 de fevereiro de 1943, em face de uma ofensiva do XIV Corps do Exército dos EUA.

A campanha de Guadalcanal foi uma vitória estratégica significativa das forças armadas combinadas no teatro do Pacífico. Junto com a Batalha de Midway, tem sido chamado de ponto de viragem na guerra contra o Japão. Os japoneses alcançaram o pico de suas conquistas no Pacífico.

As vitórias em Milne Bay, Buna-Gona e Guadalcanal marcaram a transição aliada das operações defensivas para a iniciativa estratégica, levando a operações ofensivas como as Ilhas Salomão, Nova Guiné e o Pacífico Central, que acabaram resultando na rendição do Japão e no fim da guerra. Segunda Guerra Mundial.

Em 7 de dezembro de 1941, as forças japonesas atacaram a Frota do Pacífico dos Estados Unidos em Pearl Harbor, no Havaí. O ataque aleijou grande parte da frota de navios de guerra dos EUA e precipitou uma guerra aberta e formal entre as duas nações.

Os objetivos iniciais dos líderes japoneses eram neutralizar a Marinha dos EUA, apreender bens ricos em recursos naturais e estabelecer bases militares estratégicas para defender o império do Japão no Oceano Pacífico e na Ásia.

Para promover esses objetivos, as forças japonesas capturaram as Filipinas, Tailândia, Malásia, Cingapura, Birmânia, Índias Orientais Holandesas, Ilha Wake, Ilhas Gilbert, Nova Bretanha e Guam. Juntando-se aos EUA na guerra contra o Japão estavam o resto das potências aliadas, vários dos quais, incluindo o Reino Unido, a Austrália e a Holanda, também foram atacados pelo Japão.

Duas tentativas dos japoneses para continuar sua iniciativa estratégica e ofensivamente estender seu perímetro defensivo externo no sul e centro do Pacífico para onde poderiam ameaçar a Austrália e o Havaí ou a costa oeste dos EUA foram frustradas nas batalhas navais de Coral Sea e Midway, respectivamente.

O Mar de Coral foi um impasse tático, mas uma vitória estratégica dos Aliados, que ficou clara apenas muito mais tarde. O Midway não foi apenas a primeira grande vitória dos Aliados contra os japoneses, mas reduziu significativamente a capacidade ofensiva das forças transportadoras do Japão, mas não mudou sua mentalidade ofensiva durante vários meses cruciais em que aumentaram erros ao avançar com decisões impensadas como a tentativa assaltar Port Moresby sobre a trilha Kokoda. Até este ponto, os Aliados estavam na defensiva no Pacífico,

Significado

A Batalha de Guadalcanal foi uma das primeiras campanhas prolongadas no Pacífico, ao lado da campanha relacionada e simultânea das Ilhas Salomão. Ambos foram batalhas que sobrecarregaram as capacidades logísticas das nações combatentes. Para os Estados Unidos, essa necessidade levou ao desenvolvimento de um transporte aéreo de combate efetivo pela primeira vez.

O fracasso em alcançar a superioridade aérea forçou o Japão a confiar no reforço de barcaças, destróieres e submarinos, com resultados muito desiguais. No início da campanha, os americanos foram prejudicados pela falta de recursos, já que sofreram pesadas perdas em cruzeiros e transportadores, com substituições de programas de construção de navios ainda a alguns meses de distância.

A Marinha dos EUA sofreu perdas de pessoal tão altas durante a campanha que se recusou a divulgar publicamente os números totais de baixas por anos.

No entanto, enquanto a campanha continuava e o público americano se tornava cada vez mais consciente do sofrimento e do heroísmo das forças americanas em Guadalcanal, mais forças foram enviadas para a área. Isso representou um problema para o Japão, já que seu complexo industrial militar não era capaz de igualar a produção da indústria e da mão de obra americana.

Enquanto a campanha avançava, os japoneses estavam perdendo unidades insubstituíveis, enquanto os americanos estavam rapidamente substituindo e até aumentando suas forças.

A campanha de Guadalcanal custou ao Japão tanto estrategicamente quanto em perdas materiais e mão de obra. Aproximadamente 30.000 pessoas, incluindo 25.000 tropas terrestres experientes, morreram durante a campanha.

Cerca de três quartos das mortes foram causadas por causas não relacionadas a combate, como fome e doenças tropicais. O esgotamento dos recursos contribuiu diretamente para o fracasso do Japão em alcançar seus objetivos na campanha da Nova Guiné.

Após a vitória na Batalha de Midway, a América conseguiu estabelecer a paridade naval no Pacífico. No entanto, isso sozinho não mudou a direção da guerra. Foi só depois das vitórias aliadas em Guadalcanal e Nova Guiné que o ataque ofensivo japonês terminou e a iniciativa estratégica passou para os Aliados permanentemente.

A Campanha de Guadalcanal acabou com todas as tentativas de expansão japonesa e colocou os Aliados em uma posição de clara supremacia. Pode-se argumentar que essa vitória aliada foi o primeiro passo em uma longa série de sucessos que levou à rendição do Japão e à ocupação das ilhas japonesas.

A política de “Europa primeiro” dos Estados Unidos inicialmente permitia apenas ações defensivas contra a expansão japonesa para concentrar recursos na derrota da Alemanha.

No entanto, o argumento do almirante King para a invasão de Guadalcanal e sua implementação bem-sucedida convenceu o presidente Franklin D. Roosevelt de que o Teatro do Pacífico também poderia ser perseguido ofensivamente. No final de 1942, estava claro que o Japão havia perdido a campanha de Guadalcanal, um sério golpe nos planos estratégicos do Japão para a defesa de seu império e uma derrota imprevista nas mãos dos americanos.

Talvez tão importante quanto a vitória militar dos Aliados foi a vitória psicológica. Em igualdade de condições, os Aliados derrotaram as melhores forças terrestres, aéreas e navais do Japão. Depois de Guadalcanal, o pessoal aliado considerou os militares japoneses com muito menos medo e reverência do que antes. Além disso, os Aliados viram o resultado final da Guerra do Pacífico com maior otimismo.

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