História

Batalha do Atlântico – Segunda Guerra Mundial

A Batalha do Atlântico foi a mais longa campanha militar contínua na Segunda Guerra Mundial, que durou de 1939 até a derrota da Alemanha em 1945. Ela se concentrou em bloqueios navais e contra-bloqueios para evitar que suprimentos de guerra chegassem à Grã-Bretanha ou à Alemanha.

Pontos chave
  • A Batalha do Atlântico colocou U-boats e outros navios de guerra da marinha alemã contra a Marinha Real Canadense, a Marinha Real, a Marinha dos Estados Unidos e a marinha mercante Aliada.
  • Em seu núcleo estava o bloqueio naval aliado da Alemanha, anunciado no dia seguinte à declaração de guerra, e o subsequente contra-bloqueio da Alemanha.
  • Em essência, a Batalha do Atlântico foi uma guerra de tonelagem: a luta aliada para suprir a Grã-Bretanha e a tentativa do Eixo de conter o fluxo de navios mercantes que permitiram que a Grã-Bretanha continuasse lutando.
  • A situação mudava constantemente, com um lado ou outro ganhando vantagem à medida que os países participantes se rendiam, se juntavam e até mudavam de lado, e como novas armas, táticas, contra-medidas e equipamentos eram desenvolvidos por ambos os lados.
  • Os alemães não conseguiram parar o fluxo de suprimentos estratégicos para a Grã-Bretanha, o que resultou no aumento de tropas e suprimentos necessários para os desembarques do Dia D.

Termos chave

  • Batalha do Atlântico : A mais longa campanha militar contínua na Segunda Guerra Mundial, que durou de 1939 até a derrota da Alemanha em 1945; em seu núcleo estava o bloqueio naval aliado da Alemanha, anunciado no dia seguinte à declaração de guerra, e o subsequente contra-bloqueio da Alemanha.
  • U-boat : Submarinos militares, especialmente utilizados pela marinha alemã na Primeira Guerra Mundial e Segunda Guerra Mundial; a versão anglicizada da palavra alemã U-Boot, um encurtamento de Unterseeboot, literalmente “barco submarino”.

A Batalha do Atlântico foi a mais longa campanha militar contínua na Segunda Guerra Mundial, que durou de 1939 até a derrota da Alemanha em 1945. Em seu núcleo estava o bloqueio naval aliado da Alemanha, anunciado no dia seguinte à declaração de guerra e subseqüente contra-bloqueio. Esta batalha teve seu auge entre meados de 1940 até o final de 1943.

A Batalha do Atlântico opôs U-boats e outros navios de guerra da Kriegsmarine (marinha alemã) e aeronaves da Luftwaffe(Força Aérea Alemã) contra a Marinha Real Canadense, a Marinha Real, a Marinha dos Estados Unidos e a marinha mercante aliada. Os comboios, principalmente da América do Norte e indo para o Reino Unido e a União Soviética, eram principalmente protegidos em sua maior parte pelas marinhas e forças aéreas britânicas e canadenses.

Essas forças foram auxiliadas por navios e aeronaves dos Estados Unidos a partir de 13 de setembro de 1941. Os alemães se uniram aos submarinos da Marinha Real Italiana ( Regia Marina ) depois que sua aliada do Eixo, a Itália, entrou em guerra em 10 de junho de 1940.

Como nação insular, o Reino Unido dependia de mercadorias importadas. A Grã-Bretanha exigiu mais de um milhão de toneladas de material importado por semana para poder sobreviver e lutar.

Em essência, a Batalha do Atlântico foi uma guerra de tonelagem: a luta aliada para suprir a Grã-Bretanha e a tentativa do Eixo de conter o fluxo de navios mercantes que permitiram que a Grã-Bretanha continuasse lutando.

A partir de 1942, os alemães procuraram evitar a acumulação de suprimentos e equipamentos aliados nas Ilhas Britânicas, em preparação para a invasão da Europa ocupada. A derrota da ameaça do submarino era um pré-requisito para empurrar os alemães para trás. Winston Churchill mais tarde escreveu:

A Batalha do Atlântico foi o fator dominante durante toda a guerra. Nunca, por um momento, poderíamos esquecer que tudo o que acontecia em outro lugar, em terra, no mar ou no ar dependia, em última instância, de seu resultado. Winston Churchill O resultado da batalha foi uma vitória estratégica para os Aliados – o bloqueio alemão fracassou. custo: 3.500 navios mercantes e 175 navios de guerra foram afundados pela perda de 783 submarinos.

O nome “Batalha do Atlântico” foi cunhado por Winston Churchill em fevereiro de 1941. Foi chamado de “a batalha naval mais longa, maior e mais complexa” da história. Envolveu milhares de navios em mais de 100 batalhas e talvez 1.000 encontros em uma única nave, em um teatro que cobria milhares de quilômetros quadrados de oceano.

A situação mudava constantemente, com um lado ou outro ganhando vantagem à medida que os países participantes se rendiam, se juntavam e até mudavam de lado, e como novas armas, táticas, contra-medidas e equipamentos eram desenvolvidos por ambos os lados.

Os Aliados gradualmente ganharam a vantagem, superando os invasores alemães de superfície no final de 1942 e derrotando os U-boats em meados de 1943, embora as perdas devidas aos submarinos continuassem até o fim da guerra.

Foto de oficiais na ponte de um destróier, escoltando um grande comboio de navios, mantém um olhar atento para atacar submarinos inimigos.

Batalha do Atlântico: Oficiais na ponte de um contratorpedeiro, escoltando um grande comboio de navios, mantêm um olhar atento para atacar submarinos inimigos durante a Batalha do Atlântico, outubro de 1941.

Escaramuça cedo

Em 1939, o Kriegsmarinefaltava a força para desafiar a Marinha Real Britânica e a Marinha Francesa para o comando do mar. Em vez disso, a estratégia naval alemã dependia de invasões de comércio usando navios de capital, cruzadores mercantes armados, submarinos e aeronaves.

Muitos navios de guerra alemães já estavam no mar quando a guerra foi declarada, incluindo a maioria dos submarinos disponíveis e os “encouraçados de bolso” que em meados de agosto entraram no Atlântico. Estes navios atacaram imediatamente os navios ingleses e franceses.

O U-30 afundou o transatlântico SS Athenia horas depois da declaração de guerra, violando suas ordens de não afundar navios de passageiros. A frota de submarinos que dominava tanto a Batalha do Atlântico era pequena no começo da guerra; muitos dos 57 U-boats disponíveis eram do tipo II de pequeno e curto alcance, útil principalmente para a colocação de minas e operações em águas costeiras britânicas. Grande parte do início da atividade anti-transporte alemã envolveu a colocação de minas por destróieres, aeronaves e submarinos fora dos portos britânicos.

Com a eclosão da guerra, os ingleses e franceses imediatamente começaram um bloqueio da Alemanha, embora isso tivesse pouco efeito imediato sobre a indústria alemã. A Marinha Real rapidamente introduziu um sistema de comboio para a proteção do comércio que gradualmente se estendeu das Ilhas Britânicas, chegando ao Panamá, Bombaim e Cingapura.

Os comboios permitiram que a Marinha Real Britânica concentrasse suas escoltas perto do único local em que os U-boats tinham a garantia de serem encontrados, os comboios. Cada comboio consistia em entre 30 e 70 navios mercantes quase desarmados.

Estratégia U-Boat

No início da guerra, Dönitz enviou um memorando ao Grande Almirante Erich Raeder, comandante-em-chefe da marinha alemã, no qual ele estimava que uma guerra submarina eficaz poderia deixar a Grã-Bretanha de joelhos por causa de sua dependência do comércio exterior.

Ele defendia um sistema conhecido como Rudeltaktik (o chamado “matilha de lobos”), no qual os submarinos se estenderiam em uma longa linha através do curso projetado de um comboio. Ao avistar um alvo, eles se juntariam para atacar em massa e sobrecarregar qualquer navio de guerra.

Enquanto os acompanhantes perseguiam submarinos individuais, o resto do “bando” seria capaz de atacar os navios mercantes com impunidade. Dönitz calculou que 300 dos últimos barcos do Atlântico (o Tipo VII) criariam um alvoroço suficiente entre os navios aliados de que a Grã-Bretanha seria eliminada da guerra.

Alguns historiadores afirmam que a estratégia do submarino alemão chegou perto de vencer a Batalha do Atlântico, que os Aliados foram quase derrotados e que a Grã-Bretanha foi levada à beira da inanição. Outros, incluindo Blair e Alan Levin, discordam.

O foco nos sucessos de U-boat, os “ases” e suas pontuações, os comboios atacados e os navios afundados servem para camuflar os múltiplos fracassos da Kriegsmarine . Em particular, isso ocorreu porque a maioria dos navios afundados por submarinos não estavam em comboios, mas navegavam sozinhos.

Em nenhum momento durante a campanha as linhas de suprimento para a Grã-Bretanha foram interrompidas; mesmo durante a crise de Bismarck, os comboios navegavam como de costume (embora com escoltas mais pesadas). Ao todo, durante a Campanha Atlântica, apenas 10% dos comboios transatlânticos que navegaram foram atacados, e dos que atacaram, apenas cerca de 10% foram perdidos. Mais de 99% de todos os navios que navegavam de e para as Ilhas Britânicas durante a Segunda Guerra Mundial fizeram isso com sucesso.

Resultados

Os alemães não conseguiram parar o fluxo de suprimentos estratégicos para a Grã-Bretanha, resultando no aumento de tropas e suprimentos necessários para os desembarques do Dia D. A derrota do U-boat foi um precursor necessário para o acúmulo de tropas aliadas e suprimentos para garantir a derrota da Alemanha.

A vitória foi alcançada a um custo enorme: entre 1939 e 1945, 3.500 navios mercantes aliados (totalizando 14,5 milhões de toneladas brutas) e 175 navios de guerra aliados foram afundados e cerca de 72.200 marinheiros e mercadores aliados perderam suas vidas. Os alemães perderam 783 submarinos e aproximadamente 30.000 marinheiros foram mortos, três quartos da frota de submarinos alemães com 40.000 homens.

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